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FERNANDO PRIMO DE RIVERA Y ORBANEJA

MORIR EN MONTE ARRUIT


por Lui s M i guel Fr anci sco
Pr o b a b le m e nt e , si p r e g u nt a m o s a c u a lqu ie r c o no c e d o r d e la hist o r ia m s r e c ie n t e d e la Ca b a lle r a Esp a o la y le p e d im o s qu e e n t r e t o d a s e lij a una a c c i n h e r o ica , sin d u d a , la i n m e n sa m a y o r a a p unt a r a la a c t ua ci n d e l Re g i m i e n t o d e Ca z a d o r e s A lc nt a r a n 1 4 e n la r e t ir a d a d e A nn ua l, d e l 2 1 d e j ulio a l 9 d e a g o st o d e 1 9 2 1 . Quiz e st e c o nj un t o de he c ho s e st c o nc e b id o c o m o e l m s a ud a z y e sp ino so a l q ue se ha v ist o so m e t id o c ua lq uie r j ine t e e n la hist o r ia m o d e r n a d e t o d o s lo s e j r c it o s. Si de ent re ese grupo de valient es guerreros, int ent amos pronunciarnos por uno, despus de est udiar det alladament e los sucesos, es dif cil hacerlo ya que slo algn cobarde se hizo dest acar ent re t al cmulo de hombres que supieron morir en condiciones que rozan lo inv erosmil, y es ese sim ple hecho, el cmo se muri, el que les hace acreedores del unnime reconocimient o de herosmo que esa virt ud implica, ya que la muert e, por si sola, no t iene mucho de herico. A pesar de t odo, milit arment e, el conjunt o de esa act uacin nunca f ue honrado con la mxima condecoracin milit ar, la Corbat a de la Real y Milit ar Orden de San Fernando . Sin embargo, est e homenaje s se produjo en ot ros t rminos, sin duda el ms sonoro es el monument o a los Hroes de Alcnt ara asent ado f rent e a la f achada principal de la Academia de Caballera ( Valladolid) . Est e no es ms que un t ribut o, pagado por miembros del Arma, que int ent aron conmemorar de est a f orma el cit ado hecho. En el int erior de la Academia de Caballera t ambin exist e un monument o dedicado al Laureado t enient e coronel Primo de Rivera, rplica de ot ro deposit ado en el Museo del Ejrcit o y realizado por Mariano Benlliure. El nombre del Acuart elamient o que ocupa hoy en da el
Seccin del Alcntara; comienzo de una carga, en esta secuencia el jefe manda atencin levantando su sable, los dems actan colocando sables al hombro y comienza el trote, cuando el sable del jefe marche al frente, empezar la carga al galope. La carga constitua el elemento bsico de accin de la Caballera.

RCAC Alcnt ara n 1 0 en Melilla es el de est e valient e jef e, as como el Pat io de Armas de la Academia de Caballera, o el reconocimient o a la t rayect oria prof esional en el Arma de Caballera Premio t enient e coronel Primo de Rivera . Asimismo, exist e en Melilla, en la calle de los Hroes de Alcnt ara, una placa que conmemora el 7 5 aniversario de los hechos y que dice as: ABARRN, IGUERIBEN, ANUAL, IZUMAR, CHEIF, IGN, MONTE ARRUIT, ZELUAN, NADOR LXXV ANIVERSARIO DE LA GES TA HEROICA DE LOS CAZADORES DEL REGIMIENTO DE CABALLERA ALCNTARA Y EN HONOR A LOS SOLDADOS DE LA COMANDANCIA GENERAL DE MELILLA QUE ENTRE GARON SUS VIDAS POR LA PATRIA

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Ent re t odos aquellos soldados, se dest ac, por graduacin y act it ud, Fernando Primo de Rivera, quien f uese la cabeza visible del Alcnt ara y quien demost r en repet idas ocasiones su ent rega y volunt ariedad en los moment os ms dif ciles. A pesar de los mrit os alcanzados por el t enient e coronel, cuando los prof anos en la mat eria escuchan el apellido Primo de Rivera, t ienden, por lo general, a ceirse al nombre de Miguel ( hermano mayor de Fernando), o Jos Ant onio hijo del dict ador y uno de los f undadores de Falange Espaola. La Ca b a lle r a d e Fe r na n do Pr im o d e Riv e r a En los primeros aos del siglo XX la sit uacin de la Caballera Espaola era verdaderament e depriment e. Se la pret enda inst ruir sin saber a ciencia ciert a cuales deban ser sus misiones, se discut i sobre el armament o ms adecuado, sobre el empleo que haba de conf irsela o los combat es ms idneos donde deba ser ut ilizada, y lo que era an ms signif icat ivo, se la pret enda organizar sin haber est ablecido unos mrgenes que regulasen su vida.
Los int erminables convoyes de suminis t ros. Est os no slo const it uan un ries go, sino t ambin un despliegue de medios perpet uo.

Ret rat o de Primo de Rivera, es la fot o ms represent at iva de l. Se puede observar en el cuello de la guerrera la cruz de Alcnt ara que pert enece al 1 4 de Caballera. Exist e ot ra donada y dedicada por su hermano Miguel, en el Museo del Gobierno Milit ar de Sevilla.

EN LAS OPERACIONES DE JULIO Y AGOSTO DE 19 2 1 Evident ement e, son mlt iples los libros y art culos que hablan de est e hecho, y hast a el da de hoy no he ledo ninguno que lo haga de f orma poco elocuent e. Ent re t odo ese cmulo de let ras me gust ara resalt ar varias. Por un lado L o s Ca b a lle r o s d e A lc n t a r a , escrit a por un corresponsal de guerra ( Ant onio Lezama, quien f uera Direct or de la revist a El Cue nt o Po pular ) y publicada escasament e un mes despus del Desast re. Si bien desde el punt o de vist a hist rico es muy pobre, s int ent a ref lejar f ervient ement e la ya af amada act uacin de los de Alcnt ara. Apart e, por dest acar ot ras de las mlt iples opiniones,

Ramn J. Sender en una ent revist a en Hist oria 16 ( El valor de la novela Hist rica), hablando de su pera prima I m n , dice que: haba escrit o con verdadera emocin lrica del f amoso Regimient o Alcnt ara, que est uvo en accin mient ras hubo un caballo y un jinet e vivos . Tambin Indalecio Priet o, diput ado socialist a en esa poca, dira en el Congreso de los Diput ados la ret aguardia, en la cual, y quiero sal var una omisin que deliberadamen t e comet , se dist ingui, cumpliendo con su deber, la f uerza de Caballera de Alcnt ara , t ambin el hist oriador Juan Pando, en una de sus muchas alusiones al Regimient o dice: la leccin de los de Alcn t ara es est a: una unidad, t est igo del desplome del Ejrcit o, decide no slo no rendirse ant e esos hechos, sino que mant iene su int egridad, y, bajo una direccin t ct ica t an admi rable como generosa, decide inmo larse por sus compaeros de armas. Y ent rega la vida en masa por defender a un ejrcit o ya muert o. . Son muchas las menciones sobre los de Alcnt ara y su t enient e coronel, pero t odas ellas giran en la misma lnea.

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Por ot ro lado, en t oda la primera mit ad del siglo se produjo una lucha int erna, que llev a dividir a sus jefes ant e el problema de la t ransformacin del Arma. En primer lugar, est uvieron los incrdulos y desorient ados que se af erraban a las t radiciones, creyndose la punt a de lanza del Ejrcit o y considerando al caballo como su inst rument o principal, que complet ado junt o a las armas blancas ( sable, lanza), hacan de la carga el modo casi nico de combat ir. Mient ras que ot ros, los menos, lucharon por subirse al t ren de la nueva maquinaria blica, impulsados por el est udio de la Primera Guerra Mundial, que llev consigo el empleo de armas aut omt icas y alambradas, lo que supuso un gran

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Escuadrn de Amet ralladoras de Alcn t ara. Las anacrnicas amet ralladoras Colt , no slo eran un nido de int errup ciones, si no que para subsanar est as t enan que ser prct icament e desmon t adas. Al f ondo un of icial a caballo, es posible que f uese Primo de Rivera en su f amoso caballo Pirot e ( muert o en Ign) .

encont ronazo para la f igura del caballo. Pero sobre t odo, se dej ver la preponderancia del combat e a pie sobre el de a caballo. Pese a t odo, la t ransf ormacin de la misma, est uvo vinculada a los acont ecimient os, aunque siempre aquiet ados por las viejas glorias . La no part icipacin en la Primera Guerra Mundial supuso un f reno para la renovacin, y t odava en 1 9 24 se consideraba la carga como

el modo clsico de accin y f undament o de la exist encia de la Caballera. Est a ment alidad perdurara an en el t iempo, pero la realidad f ue que la f alt a de t rasformacin de la Caballera hast a bien pasados los aos 5 0 , est uvo apunt o de signif icar la desaparicin de la misma. No obst ant e, a part ir de 1 9 1 4, st a suf re una pequea evolucin que le lleva a adapt ar nuevas armas de f uego en combinacin con las clsicas ( en 19 1 7 nacen, sobre el papel, los Escuadrones de Amet ralladoras que complement an a los de sables o lanzas, aunque hast a 1 9 19 el Alcnt ara no las recibir) . Tambin se hace ext ensible el combat e pie a t ierra, ( incluso el mismo empieza a considerarse como principal) . Y por supuest o en un paso post erior ( 1 9 2 3) se ut ilizan los primeros medios acorazados, aunque evident ement e no son asignados al Arma y se considera ms un apoyo a la Inf ant era. Indudablement e, la aparicin del aut omvil y a haba suplant ado ciert as misiones t picas de la Caballera. La sit uacin de la Caballera en f rica no ent enda de alambradas, ni de armas aut omt icas, puest o que los rif eos no las posean, limit ndose st a a un combat e de guerrillas, donde eran expert os, haciendo mucho dao en las f amosas descubiert as, aguadas y convoyes de abast ecimient os, convirt indose est as misiones en el verdadero Taln de Aquiles del Ejrcit o en Marruecos. Pese a las limit aciones armament st icas y de equipamient o del EjrciDmaso Berenguer, Alto Comisario de Melilla, e inevitablemente uno de los mxi mos responsables del llamado Desastre de Annual. Fue el fundador de las tropas ind genas y regulares cuando ostentaba el empleo de teniente coronel. En la foto se puede leer una dedicatoria en puo y letra de Berenguer a la mayora de las fuerzas regulares indgenas de Melilla, foto fecha da en 1915.

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Arriba: un soldado indgena abreva los caballos y coge agua con una cantimplora. El abastecimiento de agua fue una de las mxima dificultades que tuvieron las tropas espaolas en frica; en aquellos convoyes se producan con frecuencia emboscadas. Abajo: seccin del Alcntara herrando en el Zoco de TLatza.Existan, das antes del Desastre, dos Escuadrones; despus, tan slo una seccin del 5 Escuadrn, al mando del heroico sargento Benavent, quien sufrira el Desastre en otra de las mltiples versiones.

d e Riv e r a Fernando Primo de Rivera y Orbaneja naci en Jerez de la Front era, Cdiz, un 3 0 de julio de 18 7 9 y muri el 5 de agost o de 1 9 21 a los 4 2 aos de edad en Mont eArruit ( Marruecos) . Hijo del t enient e coronel de Est ado May or Don Miguel Primo de Rivera y de Doa Ins Orbaneja. Pese a que la personalidad de cualquier sujet o es siempre muy compleja y ninguna f rase puede llegar a enjuiciar o def inir con rigurosidad lo que st e f ue, de los mlt iples document os consult ados se puede sacar la conclusin de que Primo de Rivera f ue un soldado de ilust re f amilia milit ar, de port e dist inguido, minucioso en el servicio, gallardo, cult o, de cost umbres ref inadas y arist ocrt icas, pulidas en la Escuela de Saumur ( Francia) . Campen de esgrima, profesor de diferent es mat erias, excelent e en la equit acin hast a llegar a la arrogancia, af icionado al ft bol y, en general, a cualquier deport e. Muy idolat rado por sus subordinados, de los que no slo f ue ejemplo, sino f uent e de nimo cont inuo incluso en las sit uaciones ms dif ciles, que saba inculcar y arropaba con un gran sent ido del humor. Ent re sus compaeros y superiores t ambin era muy querido, hast a t al punt o que se ref eran a l como Fernandit o, para dif erenciarle af ect ivament e de su t o Fernando Primo de Rivera y Sobremont e, quien f uera uno de los mejores capit anes generales de Filipinas y post eriorment e, en dos ocasiones, Minist ro de la Guerra. Sobra decir que t odo est o le hizo acredit ar la f igura de lder muy por encima de su graduacin o su apellido. Ant onio Bot n Polanco, en el libro El nob le br ut o y sus a migo s , en su capt ulo la alegra mont ando , frase vinculada a Fernando Primo de

t o espaol, puest o que el Est ado slo le abast eci de lo solicit ado despus del Desast re de Annual, poco ant es del Desembarco de Alhucemas, st e, evident ement e, era muy superior al marroqu en maquinaria blica, la diferencia, principalment e, la ponan la Art illera y la Aviacin. En cont ra, el harqueo era un soldado duro, conocedor de un t erreno que present aba t odos los inconvenient es concebibles: era indef endible, imprevisible, imposible de fijar y un verdadero drenaje para un ejrcit o met ropolit ano. El kabileo, adems, est aba acost umbrado a una vida aust era, con sobrada capacidad de adapt arse perfect ament e al duro clima y a la pedregosa, rida y abrupt a orografa. En 19 11, a causa de la t remenda impopularidad de las campaas de Marruecos en t oda la pennsula, se crearon las denominadas Fuerzas Regulares Indgenas, misin encomendada al t enient e coronel Dmaso Berenguer. Dichas Unidades est aban

f ormadas por t ropas indgenas al mando de europeos. Los Escuadrones de Regulares, la Polica Indgena est as fuerzas, en general, f ueron unidades de primera lnea, condenadas a combat es mucho ms f recuent es que las europeas, a las que se las int ent aba prot eger, con el objet o de amainar bajas y no dar demasiado que hablar a una Espaa cansada de ver como da a da moran los hijos del pueblo ms llano, ya que los ms ricos conseguan librarse de esos andurriales pagando una suma de dinero (soldados de cuot a). En general, las unidades indgenas, malas en muchos aspect os, fueron excelent es en el combat e, prueba de ello son sus numerosas condecoraciones, pero, pese a las vent ajas, t ambin produjeron graves inconvenient es: las deserciones en masa durant e el Desast re de Annual f ue una evident e prueba de ello. La v id a d e Fe r na n d o Pr im o

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Rivera, le define como: ...Hombre de admirable nat uraleza, lleno de salud y opt imismo, generoso y abiert o, adoraba la vida y la haca amar de cuant os le rodeaban. Que lo nieguen quienes no lo t omen a elo gio; ms t ena el ms noble corazn pagano que nunca conocimos. Y el caballo era una de sus grandes pasiones. Cuando cont emplaba un animal de clase, de esos que respi ran dist incin, agilidad y f uerza, sus ojos rebosaban de placer. Sus libres movimient os, su alegra, eran para l un regalo sin precio. Era an ms amant e de los caballos, que jinet e. Por eso, como t al, nunca t uvo fuer zas para exigirles sumisin absolut a. Se complaca demasiado con ellos para poder cast igarlos, y con t al de que f uesen brillant es, hast a las defensas las t oleraba riendo, como t ravesuras... . Ot ros art culos de la poca que hablan sobre Fernando Primo de Rivera son El Guadalet e de Jerez del 3 -5 -1 9 2 2, EL ABC del 2 8-1 019 2 1 , Pueblo del 4-5 -1 9 21 . So b r e su ho j a d e Se r v ic io : Lo s p r im e r o s p a so s e n la m ilic ia Ingres en la Academia de Inf ant era en 1 8 9 6, a los diecisiet e aos

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Jura de S. M. Alf onso XIII.

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de edad. Donde lleg a graduarse como 2 t enient e ( alf rez) y prest ar servicio en el Bat alln de Cazadores de Segorbe n 1 2 (Sevilla) . Pero, su gran pasin por la f igura del caballo, le llev a ingresar en el Arma de Caballera, considerado en esa poca como un cuerpo de lit e. Una vez dent ro de la Academia, se gradu como alf rez y f ue dest inado al Regimient o de Cazadores Vit oria n 28 en su ciudad nat al, donde cont inu durant e 7 meses hast a que f ue t rasladado, a pet icin propia, al Regimient o de Lanceros de Villaviciosa donde prest sus servicios en el t ercer Escuadrn. En ese dest ino est uvo hast a 1902 que pas a desempear funciones de ayudant e de campo del general de Brigada Fernando lvarez de Sot omayor. En 1 9 0 3 ascendi a 1 er t enient e ( t enient e) . Durant e 19 04 fue dest inado al Regimient o de Lanceros del Prncipe n 3 (Aranjuez), marchando post eriorment e a Madrid. A part ir de est e moment o, se hizo regular su asist encia a carreras de caballos donde, con f recuencia, como gran jinet e, acost umbraba a ganar t rofeos. la En 1 9 0 5 se le concedi el uso de Medalla Conmemorat iva de

A lo largo de 1 90 6 comenz su perf eccionamient o ecuest re, que le llevar a ser un ext raordinario jinet e y dest acado prof esor de equit acin. Prest servicio en la Escuela Milit ar de Equit acin de Saumur (Francia) como alumno, donde dest ac, una vez ms, no slo por su disciplina, o por sus avances en el conocimient o del idioma f rancs, sino por el vigor y la energa demost radas en el art e de la equit acin. Se le concedi la Medalla al Mrit o Milit ar con dist int ivo Blanco, por el dest acado servicio prest ado con mot ivo de las maniobras y revist a milit ar, verif icada en el mes de oct ubre en honor al President e de la Repblica Francesa. Post eriorment e, en 1907 fue dest inado al Regimient o de Lanceros de la Reina n 2 y comisionado a la Escuela de Equit acin de Madrid, aunque no lleg a desempear en est a fase funciones relevant es como profesor, sino que su comet ido fue el de auxiliar del mismo. Al ao siguient e
Simulacin de una carga de las Fuerzas Indgenas. La diferencia principal con la caballera europea es que est a cargas no se hacan con ar ma blanca. Para ellos la famosa " fusila" lo era t odo.

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fue designado auxiliar en la compra de ganado en la Pennsula y el Ext ranjero. Y en 1909 fue definit ivament e dest inado a la Escuela de Equit acin, donde sigui desarrollando la labor que desempe como ayudant e de profesor de la t ercera clase prct ica. Durant e ese ao t ambin cont rajo mat rimonio con Mara Guzmn y Moreno. En 1 9 1 0 , se le concedi la Medalla de Plat a Conmemorat iva del Puent e de San Payo . Y apart e de sus comet idos desempe t ambin los de habilit ado. A pesar de que Primo de Rivera ya haba dest acado milit arment e en dif erent es ocasiones, no se puede decir que su vida prof esional est uviera regada de grandes riesgos, quiz acallaba la volunt ad de ent rar en combat e su hermano Miguel, quien f uera un def ensor acrrimo, ms an despus del Desast re, de la idea de ret irar las t ropas de Marruecos. Pese a t odo, su inact ividad cesara. Pr im e r a e t a p a a f r ic a n a , la c a m p a a d e l Ke r t : La campaa africana de 185 9-60 haba dado como result ado un apabullant e est allido pat rit ico, y en los aos ochent a hubo polt icos (ent re ellos Joaqun Cost a, represent ant e

del regeneracionismo) que predicaron la misin af ricana de Espaa. Pero est e sent ido de misin nunca hubiera producido la int ervencin milit ar, ya que la nacin se conformaba con el llamado st at u quo de Ceut a y Melilla, que consist a en preservar est os t errit orios sin nimo de conquist ar ot ros. Est e cambio de act it ud, se fragu en la creencia, por part e de polt icos espaoles, de que Espaa sera vulnerable est rat gicament e y lo que era ms import ant e, que dejara de cont ar como gran pot encia, reconociendo su est at us de pas menor y dejando de aparecer en los consejos europeos. Siendo est a lt ima la verdadera razn que llev a Espaa a las Campaas de Marruecos. No obst ant e, la polt ica llevada a cabo dent ro del prot ect orado no est aba exent a de cont rariedad. Por un lado, se int ent la pacificacin por medio de sobornos a los Jefes de las Kbilas; por ot ro, la opuest a de sumisin milit ar y gobierno efect ivo, al comprender que la incursin dent ro del t errit orio no era posible sin la subyugacin de las Kbilas. Tras las f amosas campaas de 1 90 9 , con el desast re del Barranco del Lobo, hubo dos aos de paz relat iva, que t erminaran en 1 9 1 1 cuando los harqueos at acaron una

Boquete hecho por el proyectil que hiri al teniente coronel Primo de Rivera, mientras observaba con prismticos; existen otras versiones ms picas, aunque sta es la oficial que consta en los Juicios Contradictorios, expediente previo realiza do por el capitn del Alcntara Juan Villasn.En la foto se pueden observar los tapones que portan los visitantes para soportar el hedor de la zona. Centrado en la foto, con un chaquetn civil el alto comi sario Berenguer, A su izquierda, con barba blanca, el general Cabanellas y pegado, el coronel Riquelme observando con prism ticos. Ms abajo, a la derecha de Berenguer el sustituto de Silvestre, el lau reado general Cavalcanti, tambin del Arma de Caballera.

comisin t opogrf ica del Est ado Mayor. Despus de ese incident e dio comienzo la Guerra del Kert , a las que le sucederan ot ras que sin solucin de cont inuidad llegaran hast a 19 2 7. A part ir de su ascenso a capit n en 1 9 1 2 , Primo de Rivera t om cont act o con Marruecos, donde f ue dest inado al mt ico Regimient o de Cazadores Taxdirt ( Melilla) , unidad que dest ac por su legendaria t riple carga en la campaa de 1 9 0 9. Fernando, hizo su present acin el da 2 2 de enero de dicho ao, cuat ro das despus de la ocupacin de Mont e Arruit , en plena campaa de Kert . Se le encomend el mando del 2 Escuadrn, con el

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que recibi su baut ismo de f uego el 1 9 de f ebrero en el Zoco de Tenan ( Beni-Buywahi) . El 1 9 de marzo t om part e en la columna mandada por el general de brigada Modest o Navarro, donde luch en diferent es poblados en las alt uras de Ulad Ganen, llegando a mant ener combat e a pie hast a hacer ret roceder al enemigo. Como consecuencia de est e incident e, muri un soldado y f ueron heridos un sargent o y dos soldados ms. En esa f echa f ue ascendido Dmaso Berenguer a coronel, a raz de los mrit os cont rados en los combat es. En los alrededores de Arruit , el da 2 7, volvi a pugnar en un reconocimient o, cargaron cont ra el enemigo durant e hora y media, pero a causa de lo abrupt o del t erreno debieron ret roceder, no sin ant es obligar al oponent e a hacer lo mismo, cubrindose ent re barrancos. Al da siguient e, salieron a recoger las dif erent es bajas y no encont raron enemigo. Por su act uacin el 1 9 de marzo en el Zoco de Tenan, se le concedi la Cruz de 1 Clase al Mrit o Milit ar con dist int ivo rojo ( pensionada) . Y por su comport amient o en los diversos combat es ent re los das 1 9 y 2 2 , le f ue concedida una Mencin Honorfica y el general Modest o Navarro, jef e de la columna, le propuso para la Medalla de Maria Crist ina , que le ser ot orgada meses despus. Se t enan not icias de que el harka pret enda llevar a cabo ot ra invasin sobre el Zoco de Zebuya, el capit n general dispuso mover varias columnas. Con las del general Navarro se encont raba el capit n Fernando Primo de Rivera. El 1 1 y el 1 3 de mayo volvi a ent rar en combat e durant e un reconocimient o. El 1 5 se libr una bat alla import ant e en la zona de Al-lal u Kad-dur, hacia el ro Kert , que t ermin con la muert e del sant n Amizzian, jef e del harka. Aunque sus t ropas af irmaban que su cuerpo no admit a balas por ser sagrado y sant o, hast a que los moros no vieron su cadver no llegaron a creerlo, y su muert e f ue un jarro de agua f ra que disolvi, ant e la decepcin, la harka, dando por t erminada la guerra del Kert . Primo de Rivera cont inu en zona de operaciones hast a el 1 4 de agost o, f echa en que f ue promovido al empleo superior, ascen-

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mucho ms elogiada que crit icada ant es del Desast re, aunque despus se convirt ira en el objet ivo principal, para cent ralizar t odas las responsabilidades, si bien est as llegaban mucho ms alt o y part e del Parlament o acusaba a Alf onso XIII de animar a Silvest re en su planes. Pese a t odo lo que se puede decir, el Desast re de Annual f ue una derrot a milit ar, o un cmulo de derrot as milit ares y desast res en t oda regla ( Annual, Drius, Zeluan, Sidi-Dris, Arruit ...) , como despus se explicara en el expedient e Picasso, o ant es se pudo presenciar en la reconquist a. Todo ello sin olvidar las amplias responsabilidades polt icas. La derrot a, en gran medida, no f ue ms que el resumen de una conf usa polt ica de act uacin en Marruecos. Una vez ms se hizo pat ent e, como ocurriera en 1898 con la Marina, que el Ejrcit o no era t al. El resumen de los hechos es muy complejo, pero los escrit os de la poca lo definan como el de un Ejrcit o de 20.000 hombres (que no soldados), que ant e la primera vez que las t ro pas f ueron expuest as a un f uego int enso abandonaron sus puest os (Eza, mi responsabilidad en el desast re de Annual, 19 2 3) , y presa del pnico, dej los alrededores de Annual, ant e unos cuant os miles de harqueos, perdiendo el frut o de diez aos de t rabajo y escribiendo para los anales de la hist oria la derrot a ms deshonrosa de los Ejrcit os de Espaa. En 1 92 1 las t ropas espaolas no posean en Marruecos ni un solo carro de combat e, las pet iciones, por part e de la milicia, de nuevas armas y part idas a bajo cost e, f ueron desat endidas por el gobierno, que con f recuencia aluda a la f rase hecha: Grandes dosis de morf ina , como solucin a las vicisit udes plant eadas por el Ejrcit o. Los soldados espaoles no podan ser ut ilizados en primera lnea, el mat erial era desast roso y el abast ecimient o y los recursos dejaban mucho que desear. Espaa no enviaba soldados a f rica, est os t an solo eran cif ras, maniques, o lo que es peor, carnaza que con el t iempo se pudrira en los alrededores de Mont e Arruit . Salt ndose ciert as part icularidades del Desast re de Annual, pues son muchas pginas las que se pue-

diendo a comandant e por los merit os de guerra ant es descrit os ( ent re el 1 1 -1 5 de mayo) , y siendo dest inado a la Primera Regin ( Madrid) . En esa et apa f ue t est igo de cmo el 3 0 de marzo, por preacuerdos de Prot ect orado, Marruecos perda su condicin de Est ado Soberano. Gir o a l a nt e s No se puede decir que su et apa guerrera f uera amplia, pero s ef ect iva. En 1 9 1 3 f ue dest inado a la Escuela de Equit acin Milit ar en vacant e de nueva creacin, donde impart i clases, ent re ot ras, de doma de pot ros y caballos, y t ambin de armas con los alumnos de segundo ao. Est uvo dest inado en dicha escuela sin mayor novedad hast a 1 9 19 . Por Diario Oficial de 24 de febrero de 1914 (D.O44) , se le concedi la Cruz de Primera clase al Mrit o Milit ar con dist int ivo blanco. Por Real Orden de 7 de Marzo de 1 9 1 9 ( D.O.5 4 ) f ue promovido al empleo de t enient e coronel quedando disponible en la primera Regin y comisionndole en la Escuela de Equit acin hast a f inalizar el curso. Pas, post eriorment e, a ser dest inado al Regimient o de Cazadores Alf onso XII , al que nunca se lleg a incorporar, por ser designado como jef e del Depsit o de Caballos Sement ales de la Primera Regin, donde cesara el 26 de enero de 1 9 20 por pasar dest inado al Regimient o de Cazadores de Alcnt ara n 14 . Se g und a e t a p a a f r ic a na : e l D e sa st r e d e A nnua l No hay que descuidar la f igura del general de divisin Manuel Fernndez Silvest re, como uno de los prot agonist as del Desast re. Est e af amado guerrero se dist ingui por su act uacin en la Guerra de Cuba, part icipando en cincuent a combat es, donde obt uvo el ascenso, por dos veces, gracias a sus mrit os de guerra. Tan pront o como t om posesin del mando en Melilla a principio de 1 9 2 0 , se inici una progresiva penet racin en un t errit orio t odava host il. Su objet ivo era unir la baha de Alhucemas con la zonas orient ales y occident ales del prot ect orado. La act uacin de Silv est re f ue

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den llenar sobre el mismo, y cent rndonos en Primo de Rivera y su Caballera, seguiremos apunt ando, que, a pesar de que desde el 20 de oct ubre de 1 92 0 la guarnicin of icial del 14 de Caballera se encont raba en Segangan, lugar donde se ejecut aba part e de la inst ruccin de las t ropas, sus Escuadrones permanecan diseminados en t oda la Zona de Operaciones. No exist e por lo t ant o un Regimient o como t al, en ncleo, a consecuencia de las misiones propias de la Caballera: escolt a, f lanqueo, prot eccin, reconocimient o (servicio de descubiert a) siendo frecuent e, por est os mot ivos, el cont act o con el enemigo. Por lo general, cada Escuadrn se encont raba dest acado en campament os dent ro de las circunscripciones en las que se divida la zona. En consecuencia, vagaban por los dif erent es lugares dependiendo de las necesidades del servicio. Por poner un ejemplo, das ant es del Desast re, el 1 8 de julio de 19 2 1 , de los siet e Escuadrones, slo el primero se encont raba en Segangan, el segundo est aba en Dar Drius, con el de Amet ralladoras, el t ercero y el cuart o, junt o con una seccin del quint o, en el Zoco el Telat za, el rest o del quint o Escuadrn en Ben-Tieb y el

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el 2 de marzo y regresando dos das despus a la plaza. At rs qued 1919, cuando Dmaso Berenguer f ue nombrado Alt o Comisario, o el 30 de enero de 1920, donde Silvest re f ue nombrado Comandant e General de Melilla. Desde est e punt o, la hoja de servicio de Primo de Rivera muest ra casi con pulcrit ud el avance irref renable de las f uerzas del general Silvest re. El 7 de mayo Fernando Primo de Rivera se implic en las operaciones que dieron como result ado la ocupacin de Haman, y el 14 , con la misma columna, en la conquist a de las posiciones de Uest ia, Dar-Drius y Tamasurit . Y ms t arde, ent re los das 1 6 al 2 3 mand el dest acament o de Mont e Arruit . El da 2 4 f orm part e de la columna que mandaba el coronel del Regimient o, Raf ael Prez Nerea, que saliendo de Dar Busada part icip en la operacin de conquist a de las posiciones de Cheif , Ari-Kert y
Yeguada custodiada por indgenas, por las monturas pertenecen a las fuerzas Regula res. Se pueden observar camiones Latil y remolques portacarros Renault FT-17.

sext o en Melilla. Durant e los dos das siguient es, no obst ant e, se concent raron t odos los Escuadrones en Dar Drius, except o el sext o que sigui en Melilla y la seccin del quint o que est aba en T lat za, al mando del heroico Sargent o Benavent , quien suf rira las consecuencias del Desast re en una de las muchas versiones de la misma. Sobre los hechos en est e punt o del t erreno, ya se t rat en est a misma revist a en el nmero doble 7 / 8 de f ebrero del 20 01 (art culo de Sant iago Domnguez Llosa, 1 9 2 1 . Z o c o d e T la t z a , e l o t r o d e sa st r e ) . 1920 Fernando Primo de Rivera se incorporaba a la Plaza de Melilla el 1 3 de f ebrero de 1 9 2 0 , como segundo jef e del 1 4 de Caballera. En un primer moment o, se hizo cargo de la inst ruccin del Regimient o, misin que corresponda al cargo que iba a desempear. A part ir de est a f echa, el t enient e coronel se volvi a implicar en el t eat ro de operaciones, en el enclave de los t errenos de la Comandancia General de Melilla, pasando revist a a la fuerza dest acada en Mont e-Arruit

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Carra-Midar, lugares, en los que, por las acciones de auxilio en la ret irada de Annual ( 23 de julio 19 21 ) , se le condecorara, dos aos ms t arde (1 9 23 ) , con la Cruz Laureada de San Fernando . El 2 8 de mayo se hizo cargo del mando y despacho del Regimient o por haberse desplazado a la pennsula el coronel Prez Nerea, cesando en est e comet ido el da 9 de junio al regreso de st e. El da 1 3 de junio part i a Mont e-Arruit , donde se hizo cargo del Dest acament o y permaneci en l hast a el da 3 de julio siguient e en el que se desplaz a Melilla. El da 5 de agost o part icip en la ocupacin de Hamuda, el 7 en la de Tafersit y el 12 en la de Azib Midar. El 1 de sept iembre de 1 9 20 march a Mont e-Arruit , donde volvi a hacerse cargo del Dest acament o, que int ermit ent ement e mandara hast a el da 24 . Ent re los das 5 al 11 de sept iembre se march a DarDrius, asist iendo el 6 a la ocupacin de Izen-Lasen y el 30 a la de Buhaf ora. El 4 de Diciembre se desplaz a Dar-Drius y a las ordenes del coronel del Regimient o, asist i durant e los

das 5, 6, 8, 10 y 11, a las operaciones que dieron como result ado la ocupacin de las grandes fracciones de Beni-Ulixek y Beni-Said, part icipando en las ocupaciones de Ben-Tieb, Dar-Salah, Alant , Yemaan de NadarUlad de Beni-Ulixek, Aixdir, Tugunt , Dar-Quedani, Sidi-Abdalah, Tizi Inorent y Hacb Merin ent re ot ras. L o s o f ic ia le s d e f r ic a Fernando Primo de Rivera, buen milit ar, crit ic algunas act it udes del Ejrcit o Af ricanist a en una comisin que realiz a Valladolid con mot ivo de la puest a de la primera piedra de la nueva Academia de Caballera en abril de 1 921, (ya que, t ras el incendio que haba suf rido la misma t iempo at rs, qued t ot alment e arruinada) . En un corro, ant e varias personas, se at revi a decir: la sit uacin en frica, por ef ect o de la inmoralidad reinant e y sobre t odo por haberse ent regado al juego muchos of iciales all dest inados, t ie ne que producir, y no t ardando mucho, una verdadera cat st rof e ( puest o a la luz en la int ervencin del diput ado Felipe Crespo de Lara ant e el parlament o el 6 de junio de 19 22) , pese a est a afirmacin hay quien cree que est as f rases son un rumor de difcil comprobacin. Est a forma de ver la oficialidad es un t pi-

Sentado el capitn del Alcntara Juan Villasn Garca, Juez instructor del expe diente previo para depurar mritos contra dos por los Escuadrones de Alcntara. Este apasionante personaje fue fusilado en Melilla el 27 de julio de 1936, al negarse a levantarse en armas contra el rgimen repu blicano. A la derecha de la foto, el capitn de caballera Joaqun Cebollino Von-Lindeman (en la foto todava de teniente), quien alcan zara la Laureada al lograr, el 17 de julio, con su escuadrn de Regulares introducir un convoy en la posicin de Igueriben.Morira el 18 de abril de 1938 en el Hospital Militar de Burgos, siendo General 2 Jefe de la 1 Divi sin de Caballera. (foto familia Sampedro).

co que se repit e en diferent es t ext os y relat os, algunos de ellos, como el de Art uro Barea, aut nt icos best sller. El soldado volunt ario Meneses, ent re ot ros, en su libro biogrfico La Cr uz de Mo nt e - A rr uit , asegura que los Jef es y Oficiales no pasaban muchos das en Zona de Operaciones, y los mandos de Unidades, con mucha f recuencia, quedaban a cargo hombres de inferior rango, afect ando est o a la moral de los subordinados. El t enient e coronel Fernndez Tamarit , del Regimient o frica 68, t ambin fue muy crt ico en est e aspect o, sobre t odo en lo que respect a a los mandos de la Polica Indgena y sus t ropas, aunque sus conclusiones t ambin saban ir

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ms all y t ocaban act it udes de milit ares de la t alla del coronel Morales o del mismsimo general Silvest re. En cont raposicin, la t ropa, por dif erent es mot ivos escasament e f ogueada ( principalment e, como hemos apunt ado ant es por la negat iva del gobierno para que fueran ut ilizadas), pasaba meses en una sit uacin last imosa, cargados de piojos, roa, y padeciendo el t edio reinant e y desint eresada del combat e, puest o que para ese t ipo de misiones ya est aban las t ropas indgenas, alist adas, en su mayor part e cualquier mot ivo a excepcin de los que pret enda Espaa, en muchos casos por la f usila o por simple poder. Los mandos europeos, en est as Unidades, en cont ra de la perspect iva general del Ejrcit o, est aban bien vist os por las t ropas nat ivas, pero sufran una cant idad de bajas pavorosas, como consecuencia de la exigencia de demost rar const ant ement e su valor, exponindose siempre en cabeza de t odos los combat es, como result ado se produjo la f alt a de oficiales. Como es lgico pensar, en frica, como en cualquier lugar, para poder ser corrupt o y malversar, primero hay que poder, querer y t ener la oport unidad de hacerlo. Si bien, la hist oria ha escrit o para lo anales, episodios que parecen generalizar est os hechos. Al personal de Int endencia se los lleg a acusar de t raficar y de vender al enemigo mejores armas que las que posea Espaa, de amasar aut ent icas fort unas, o realizar negocios paralelos de vent as de oro, plat a o cualquier t ipo de art culo. A algunos de ellos, y a ot ros mandos de unidades, t ambin se les culp pblicament e de darse al

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A la izquierda alfrez Manuel Fernndez Silves tre, hijo de Comandante General, quien morira en Somosierra en 1936. A su lado el capitn Jos Aguirre Olozaga, muerto en Annual. A la derecha el teniente coronel Primo de Rivera. (Foto archivo familia Sampedro).

vicio en los mlt iples caf s-t eat ros, prost bulos o los f amosos Casinos Milit ares, donde derrochaban, segn algn escrit o de la poca, el doble de lo que ganaban. Y se acercaban a las dif erent es circunscripciones en moment os muy punt uales, generalment e cuando se realizaba alguna ocupacin o se segua combat iendo para la conquist a, en esas fechas salan de Melilla en los famosos coches rpidos, dirigan las operaciones en caballos que ya les esperaban y con sus relucient es uniformes, (ant t esis a la visin de un Ejrcit o invadido por la miseria), recogan laureles y con las mismas volvan a su lugar de origen en el da. 1921 A principio de est e ao el mot or colonialist a sigue en f uncionamient o a manos de Silvest re, conquist ando el 1 2 de enero Af rau, y t res das despus Annual, posicin, est a lt ima, dist ant e 135 kilmet ros de Melilla y que dara nombre al Desast re. Caract erizada por est ar rodeada de mont es dominant es, f ue la base avanzada de operaciones del Comandant e General, y t ambin f ue para Silvest re una obsesin y un baluart e que, en el fondo, nunca quiso abandonar (est o quiz explique la hipt esis del episodio de locura de Silvest re ant es de morir). Est as ocupaciones t enan como objet o cerrar el cerco de la t emible kbila de BeniSaid. Ms t arde se ocupara Sidi-Dris. Primo de Rivera, desde principio de 1921 y hast a el 1 de febrero, sigui en Melilla. En esa fecha se incorpor a Segangan donde se hizo cargo del mando de los Escuadrones del Regimient o all dest acados as como de la Jefat ura de dicha posicin. Desempeando, inint errumpidament e, ese cargo hast a el 1 de marzo que ces en ambos comet idos, volviendo a Melilla hast a el 23 de abril. Cumpliendo lo dispuest o por Real Orden se le comision a Valladolid formando part e de
El general Silvestre arenga a las tropas del Alcntara en mayo de 1921.A su izquierda el teniente coronel Primo de Rivera. (Foto archivo familia Sampedro).

la represent acin del Regimient o de Cazadores Alcnt ara 14, que asist i al act o oficial de Toma de Posesin de S.M. la Reina del mando ( como coronel honorario) del Regimient o de Cazadores de Vict oria Eugenia 22 de Caballera, y colocacin de la primera piedra de la Academia del Arma y ent rega a st a del nuevo est andart e. Ret ornando el 1 8 de mayo, una vez t erminada dicha comisin, se hizo cargo accident alment e del Regimient o hast a el da 24 que hizo ent rega al nuevo coronel, Francisco Manella y Corrales, ot ro de los prot agonist as en Annual, quien morira en Izzumar meses ms t arde. Segn of icio del Comandant e General de Melilla de f echa 1 2 de mayo se le concedi el uso de la Medalla Milit ar de Marruecos con el correspondient e pasador. El 1 de junio, da en que la guarnicin de Abarrn f ue aniquilada, march a Segangan, donde se qued al mando del dest acament o hast a el 2 de julio, da en que march a Dar-Drius para hacerse cargo del mando de los Escuadrones que est aban dest acados all ( 2 y Amet ralladoras) . El da 3 de julio asist i a la ocupacin de las posiciones int ermedias A y B. El 7, formando part e del Cuart el

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General de Silvest re, est uvo en la ocupacin de Igueriben. Por Real Orden de 2 de junio de 1 9 2 1 , se le concedi la Cruz al Mrit o Milit ar con dist int ivo rojo de 2 clase. Al coronel Manella, jef e del 1 4 de Caballera, se le orden marchar el da 1 5 a Annual; los graves incident es que empezaban a producirse en los alrededores de la posicin lo obligaban. Dicho coronel se hizo cargo del mando de la posicin el da 1 9 , y como consecuencia, Fernando Primo de Rivera lo hizo del mando del Regimient o; el da 2 0 se desplaz a Dar-Drius donde se reuni al Regimient o al complet o ( a excepcin de la seccin de T,Lat za) . A part ir de est e moment o, la act uacin de los de Alcnt ara, con su t enient e coronel a la cabeza, sin rest arle import ancia, ya que fueron los das que han pasado a la Hist oria por
Fuerzas regulares, mezcladas con europe as; se puede observar perfectamente el bandern. Los mandos siempre montaban caballos, mientras que la tropa iba a pie. El mal equipamiento de los soldados fue uno de los muchos talones de Aquiles que tuvo en ejrcito en frica. A la derecha Fernan do Primo de Rivera a caballo, obsrvese los galones de teniente coronel en la boca manga de la pelliza, da la sensacin de que aquella foto le cogi de paso.

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de Amet ralladoras, apoyado por el Primero de Sables, para prot eger la ret irada de la vaguada donde est aban aposent ados, ya que, despus del derrumbe de Igueriben, el desconciert o en Annual f ue t al, que def endieron a caonazos la posicin hast a el punt o de disparar cont ra los de Alcnt ara. El 2 2 de julio Primo de Rivera, segn orden de Silvest re, regres en direccin a Annual con el Regimient o. El objet o era est ablecer una posicin, junt o con ot ras f uerzas, ent re la Int ermedia B y Yebel Uddia. Fue imposible, principalment e, porque se vieron sorprendidos por la desbandada de t ropas que huan espant adas de Annual. La act uacin del Alcnt ara en est e punt o fue lmit e y se realiz ent re un clima de desconciert o y rumor perpet uo. Al t enient e coronel est a espant ada en masa le sorprendi dando las direct rices en la hipot t ica posicin, pero pront o se uni a sus Unidades, reuni a sus of iciales despus de ser informado, y les dijo algo as: La sit uacin, como ust edes pueden ver es crt ica, ha llegado el moment o de sacrif icarse por la pat ria cumpliendo la sagrada misin del Arma, que cada cual ocupe su puest o y cumpla con su deber . Act o seguido t odos ocuparon su lugar. Primo de Rivera, pist ola en

ser los ms gloriosos de est e Regimient o, est rodeada de ciert os mit os o al menos diferent es versiones, unas, quiz las que menos se cien a la realidad, han t omado mayor auge en cont ra de ot ras, que sin menospreciar las primeras, eliminan ciert os aforismos para cent rarse, sin pet ulancias, en una realidad ms simple y ms cert era, siempre document alment e hablando. Pese a t odo, el est udio pormenorizado de est os das sera demasiado ext enso y necesariament e implica un fut uro t rabajo ms amplio y preciso. El 2 1 de julio los Escuadrones de Alcnt ara f ueron los encargados de realizar la escolt a al General Silvest re que, desde Melilla, lleg en coche hast a Izzumar, donde mont a caballo y f ue escolt ado a Annual. Los Escuadrones est uvieron en las inmediaciones de Igueriben, aunque no llegaron a int ervenir, ya que as se lo ordenaron, pero la visin de los sucesos de Igueriben les impact hast a t al punt o que pidieron volunt ariament e ent rar en combat e, proposicin que el t enient e coronel t raslad debidament e. Cuando los of iciales le f ueron a pregunt ar sobre la no mediacin en los sucesos, Primo de Rivera exclam es un vergenza, no nos dejan! . Despus de la cada de Igueriben, t uvo que ser ut ilizado el Escuadrn

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mano al igual que t odos los of iciales, int ent parar la deshonrosa huida, para lo que t om a la t rist e decisin de disparar cont ra los desert ores, o impedir el repliegue a sablazos, sin dist inguir graduaciones; cualquier medida pareca result ar int il. El desconciert o era maysculo, se pararon grupos de soldados, se les posicion, pero cuando los of iciales int ent aban hacer lo mismo con ot ros, los primeros cont inuaron su huida imparable. Los hechos se repet an, mulos mont ados por of iciales, armament o abandonado en el t rayect o, int ent os de robo de camiones, cualquier cosa con t al de escabullirse lo ms rpido posible. Despus de aquel caos empezaron a aparecer t ropas

ms o menos organizadas, que hicieron f rent e a los harkeos. Al f inal se opt por prot eger la ret irada, y en est a f uncin, y pese que el t erreno no era el idneo para la act uacin de la Caballera, el Segundo Escuadrn di varias cargas sin llegar al choque. En la ret irada se lleg a la alt ura de Ben-Tieb, donde, del ncleo de seis escuadrones se separ el 5 para recoger sus pert enencias en la posicin, ant es de que el grueso llegase a Drius, la posicin de Ben-Tieb ya era past o de las llamas. El t enient e coronel, con el element o principal de las t ropas, par dos kilmet ros ant es de Drius, pret endi organizar las unidades que haba escolt ado, para que el aspect o de los supervi-

Foto superior: cadveres en los alrededo res de Monte Arruit. "Aquellos muertos que bamos encontrando, despus de das bajo el sol de frica que vuelve la carne fresca en vivero de gusanos en dos horas; aquellos cuerpos mutilados, momias cuyos vientres explotaron. Sin ojos y sin lengua, sin testcu los, violados con estacas de alambrada, las manos atadas con sus propios intestinos, sin cabeza, sin piernas, serradas en dos. Oh, aquellos muertos!" (Arturo Barea, La ruta). Al fondo de la foto unidades de caballera, posiblemente se trate de tropas del Regi miento Farnesio. Foto inferior: cadver del teniente coronel Primo de Rivera, en la fosa cavada en Monte Arruit. Fue identificado por el uniforme y su graduacin, tambin porque le faltaba el brazo derecho. Sin embargo la mayora de los cuerposs no fueron identificados. Resulta especialmente elocuente que en las hojas de servicio de la mayora de los muertos cons ten como desaparecidos y dados de baja pasado un tiempo reglamentario.

vient es de Annual no influyera en las t ropas de Drius. Cualquier esfuerzo era inut il, a esas horas ya haba individuos que est aban en Melilla, la not icia haba corrido como la plvora y t odos empezaban a t emer a un harka que est aba envalent onada. El esf uerzo realizado por el Regimient o en esa jornada f ue agot ador y horas ms t arde de la llegada a Drius no quedaba ms remedio que opt ar por que los 1 2 5 hombres, con el ganado en peor est ado, salieran hacia Segangan, cabecera del Regimient o, aunque est os hombres nunca llegaran a su dest ino y

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Patio de la Academia de Caballera. Monumento a Fernando Primo de Rivera, rplica de otro depositado en el Museo del Ejrcito y realizado por Mariano Benlliure y Gil. En 1956 fue presentado en Alcal de Henares en un solemne acto donde estuvieron presen tes familiares de Primo de Rivera.

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serviran para la def ensa de ot ros desast res, como Zeluan y su Aerdromo. El result ado de la jornada era deshonroso: Silvest re se haba suicidado en un arrebat o de locura; el coronel Manella haba muert o en Izzumar, y unos mil muert os ms se quedaban de camino en la bochornosa huida. Empezaban a caer, sucesivament e, t odas las posiciones. El da 2 3 , la ret irada ya era generalizada, a primeras horas de la maana, al mando del Regimient o, sali Primo de Rivera a cubrir las posiciones que al suroest e de Drius se est n abandonando. El 5 Escuadrn, f ormado por t ropas de volunt arios con premio, y part e del 4 , salieron a cubrir Ain-Kert , el 3 y part e del 1 acudieron a Midar. Mient ras que el grueso, al mando del t enient e coronel, f ormado por el 2, rest os del 4 y una seccin del 1 , apoyados t odos ellos por el Escuadrn de Amet ralladoras, cubrir Cheif . Todos cumplieron sus objet ivos, t eniendo que cargar en repet idas ocasiones con arma blanca, pero f ueron especialment e duros los combat es librados en Cheif. De regreso, el t enient e coronel dijo a la t ropa que est aba muy sat isf echo de ellos por su arrojo y decisin en las cargas, y que t enan muy buen esprit u, dando vivas al Regimient o, a los que la t ropas cont est con vivas al t enient e coronel. Al llegar a Drius las f uerzas del Alcnt ara f ueron recibidas ent re vt ores, alabanzas y vivas. Por est os hechos se le concedi la Cruz de la Real y Milit ar Orden de San Fernando , la Laureada ( D.O. n 25 2 de 1 4 de noviembre de 19 2 3 ) . Sobre la una y media de la t arde salieron t odos los escuadrones al mando del t enient e coronel, con la misin de prot eger el camino desde Uest ia al Igan. El enemigo t ena cort ada la carret era que une Drius con Bat el e impeda que un convoy de heridos, f ormado por camiones, avanzara. Para ello se dest acaron en vanguardia dos Escuadrones de

Sables ( rest os del 2 y 4 ) ms el Escuadrn de Amet ralladoras. Al pasar la posicin de Uest ia, est a vanguardia se vi emboscada en la carret era y t uvo que echar pie a t ierra, suf riendo una cant idad de bajas pavorosa, no obst ant e consigui realizar la misin. De vuelt a a Drius el t enient e coronel orden a un of icial que se adelant ara al galope a la posicin, para comunicar al general Navarro, quien haba asumido el mando despus del descalabro de Silvest re, que los escuadrones se vean obligados a replegarse a Bat el para reorganizarse despus de lo sucedido. Cuando el of icial cont act con Navarro, la posicin ya arda. A lo lejos, mient ras regresaba a Drius, Primo de Rivera observaba la sit uacin, y en ese inst ant e prepar a los escuadrones para la accin, debe abrir paso a la columna. Sin embargo, Navarro nunca sera conscient e del esf uerzo reali-

zado por los de Alcnt ara, ya que la inf ormacin que l posea era que los escuadrones a esas horas ya haban regresado a Bat el, de ah que en est e suceso nazcan mlt iples versiones. Lo que queda claro es que el desconciert o f ue brut al y la comunicacin ent re t odos los miembros de la hipot t ica columna era escasa. Escenas similares a las de Annual se repit ieron, hast a t al punt o que la seccin del Alcnt ara que est aba prot egiendo la aguada desde primera hora de la maana, advirt i que la posicin est aba siendo abandonada por el f uego que sala de ella. No obst ant e, t odava pudo alcanzar a t odos los ef ect ivos de los escuadrones. Es evident e, por los medios, que la Caballera de Primo de Rivera se haba adelant ado del ncleo principal, con el que nunca haba llegado a t ener un cont act o fsico. Al llegar al cauce seco

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del ro Igan volvi a encont rarse con un enemigo parapet ado en las t rincheras nat urales del t erreno y art ificiales que haban const ruido, ef ect uando f uego ef ect ivo. En ese moment o se orden cargar repet idas veces cont ra las posiciones hast a, prct icament e, sucumbir el Regimient o. A part ir de est e moment o, el Regimient o Alcnt ara haba dejado de exist ir como t al. Despus de est os hechos, y salt ndonos ot ras ingrat as circunst ancias, los rest os del Regimient o f ueron conducidos a Bat el-Tist ut in, donde pasaron no menos penurias, muriendo por el cont inuo t irot eo la mayora de los pocos caballos que quedaban, y ms hombres, los supervivient es f ueron ut ilizados como camilleros la madrugada del 29 de julio en la ret irada de Bat elTist ut in hast a Mont e-Arruit , siendo t est igos y part cipes de los penosos sucesos en la puert a principal, donde part e de la columna fue masacrada, pasndose al enemigo la Polica Indgena, lugar donde volvi a dest acar Primo de Rivera y el t enient e Jos Arcos Cuadra, quien sera herido de gravedad y ms t arde morira. Ambos, mient ras animaban al grueso a hacer f rent e al at aque, disparaban al enemigo desde el caballo, a pesar de est e ejemplo la inmensa mayora corra despavorida, a cubrirse en Arruit , muriendo a manos de sus propios soldados presa del pnico, algunos oficiales. Primo de Rivera observ que el general Navarro est aba sin caballo y rezagado, ent onces recogi uno que vagaba por el ent orno e hizo mont ar al general, que ent r junt o a l en Arruit . En Mont e-Arruit , a los supervivient es de Alcnt ara se le encomend por su vala, la defensa del sect or de mayor riesgo, la puert a principal. Fernando Primo de Rivera, como post eriorment e relat ara algn supervivient e, f ue el alma de la defensa, inf undiendo nimo en t odo moment o, pasando la mayor part e del t iempo parapet ado con los suyos, observando con sus binoculares cualquier novedad, principalment e la llegada de ref uerzos que desde Melilla se les haba promet ido. El 3 1 de julio, mient ras observaba desde el parapet o con unos prismt icos, el t enient e coronel f ue alcanzado por una granada que le dest roz el brazo. Operado sin anest esia y con una

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puados de t ierra que cubriran el cadver de Fernando. El prest igioso hist oriador Juan Pando dedica a Fernando Primo de Rivera en su libro Hist oria Se cre t a d e A n nu a l , un conmovedor final, los rif eos le haban desen t errado. No les cost mucho: el cuer po est aba casi al ras del suelo. Sus soldados le haban cubiert o con un puado de t ierra, que ant es pasaban, con incont enible emocin, por los labios. Rgido, conciso en su fin y ya libre, al aire ft ido de Arruit , Primo de Rivera debi parecer a los rif eos ms invencible muert o que vivo. Int rigados por saber ms de aquel hombre, el coloso que haba cargado cont ra ellos, sable y grit o en alt o, por cuat ro veces, en las asesinas mrge nes del Ign, rodearon sus rest os. Necesit aban saber cmo era. Respe t uosos de su valor, no le t ocaron. Se limit aron a cont emplarlo . Fuera como fuese, puest o que la hist oria no deja de ser un cmulo de punt os de vist a ms o menos document ados, lo ciert o es que Fernando Primo de Rivera ya ha pasado a la hist oria como ejemplo de of iciales. Y su f igura es venerada, promocin t ras promocin, en la act ual AcadeMonumento a los Hroes de Alcntara, situado en la puerta principal de la Academia de Caballera. Parece ser que la idea de crear este monumento surgi en el acto de imposicin de la Laureada por Alfonso XIII al fretro de Primo de Rivera, el 14 de noviembre de 1923. En 1926 se llev a cabo una colecta general entre miembros del arma para llevar a efecto el proyecto. Se inaugur el 25 de julio de 1931.

navaja barbera, pidi al mdico que f uera breve mient ras morda un pauelo, muri el 5 de agost o por la gangrena, sin que con ello pudiera observar como el 9 de agost o, durant e la rendicin de Arruit , los rifeos rompan su palabra, pasando a cuchillo a una guarnicin muert a de sed que luchaba con sus lt imas fuerzas por salvar la vida. El t enient e coronel Primo de Rivera caus baja en el regimient o de Cazadores de Alcnt ara n 14 el 30 de sept iembre de 1921 por R.O. del 19 del mismo mes (D.O. n 208). Fernando Primo de Rivera f ue ent errado, aos despus, con los ms alt os honores milit ares. La ceremonia fue presidida por el Rey en Madrid, donde impuso al f ret ro la Laureada de San Fernando a t t ulo pst umo. Ant es de t odo aquel act o, en el Saln de Fiest as del Ayunt amient o de Mlaga se organiz la Capilla Ardient e. Pero el verdadero homenaje se lo dieron sus soldados en Mont eArruit , donde f ue inhumado apenas a unos cent met ros de la superf icie, la emocin de los pocos soldados del Regimient o de Cazadores Alcnt ara n 1 4 que sobrevivan t odava se hizo lat ent e: con la muert e de su t enient e coronel ellos haban sepult ado t ambin sus esperanzas. Primo de Rivera, repit o, f ue el alma de la def ensa, l les infunda seguridad, nimo y serenidad. Durant e la conmovedora y aust era ceremonia de ent ierro, arrojaron

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GUERRA

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HISTORIA MILITAR

mia de Caballera. l es el Jef e, el ejemplo y un smbolo para la Caballera Espaola. El est andart e de su act uacin, de la act uacin del Alcnt ara, ondea y ondear como el ms inmort al de los hechos a t ravs de los t iempos. No se conoce en la hist oria de la Caballera moderna, un Regimient o que sufriera prdidas similares. De los 6 9 0 hombres revist ados el 2 0 de julio, 548 fueron muert os y la mayora de los que sobrevivieron, heridos, est o sin cont ar a los prisioneros. A pesar de est as cifras, el 14 de Caballera nunca recibira la Laureada Colect iva. Quiz porque el gobierno prefiri no premiar ese ejemplo de ent rega ent re t ant a derrot a, t al vez por el canibalismo burocrt ico y polt ico que reinaba en t iempos de la dict adura de Primo de Rivera, no hay que olvidar que fue un golpe de est ado, en part e provocado para zanjar, sin ningn t ipo de consecuencias, las responsabilidades del Desast re de Annual . Abrir, aos despus, las vicisit udes suf ridas para condecorar a un regimient o que soport un 90% de bajas, cont ando prisioneros y heridos, se consider un t rago amargo que no se deba pasar, pero sin duda t ambin una vergenza para un Est ado que se most r est ril ant e el sacrificio de una unidad que ent reg

su vida en pleno, cumpliendo con una misin encomendada por polt icos. El Inst ruct or del expedient e para la concesin de la Laureada a los Escuadrones de Alcnt ara, t erminaba diciendo a fecha 8 de f ebrero de 1 9 3 3 . En virt ud de est as act ua ciones donde resplandece de f orma brillant e la conduct a de ese Regi mient o de la que el clamor del pblico y muy especialment e de los resident es en est a Plaza que vivie ron y suf rieron aquellos das de angust ias que son los ms f ieles juzgadores de la act uacin de est e Cuerpo e hizo ya galas juzgndolas sin pasiones como heroicas y def i nit ivas en aquellos sucesos pasn dola as a la hist oria para enalt ecer y perdurar las glorias de Espaa, su Ejrcit o y el Arma de Caballera. El Juez que t iene el honor de inf ormar es de parecer que en pocos casos como el present e est t an claro el derecho a t an apreciada recompen sa como el del Regimient o Alcnt a ra comprendido en el art culo 5 5 del vigent e reglament o . Sin embargo, segn los t est imonios de familiares de algunos supervivient es del Alcnt ara en el Desast re de Annual, miembros del 1 4 de Caballera seguan vindose con regularidad en Madrid, en esas reuniones, e incluso en la vida cot idia-

Rplica de plano de la poca a escala.Una de las dificultades con las que contaban las unidades era la escasez o nula tenencia de planos y brjulas, y sto, sumado a que a partir de 1919 se eliminaron los ascensos por mritos de guerra, constituy un verda dero colofn: oficiales sin experiencia guiando tropas mal instruidas. Hay que tener en cuenta que los sargentos eran tropa, y en muchos de los casos se licen ciaban al igual que cualquier soldado, una vez cumplidos sus tres aos de servicio reglamentario.

na, port aban una rplica de la Laureada de San Fernando en la solapa de la chaquet a. No se t iene const ancia de que nunca nadie les dijese nada, por llevar una condecoracin que, aunque moralment e les corresponda, nunca les f ue concedida por ley. Cu a n t o con es ms ms e f icaz quie r e

m a n da r c o n e l e j e m p lo q ue mandat o, lle v a r e l so ld a d o , lo s o j o s e n la s e sp a ld a s d e su c a p it n q ue t e ne r lo s o j o s de l ca p i t n a sus e sp a ld a s. Lo q ue se m a nd a , se o y e . Lo q ue se v e , se im it a Que v e d o