Está en la página 1de 19

TERCEIRAS

Primeros movientos y compsicin de las flotas.

Los agentes al servicio de Felipe II, haban seguido el peregrinaje de Don Antonio por Europa y haban alertado de la salida de la flota de Strozzi. Arrinconado en las Azores, Don Antonio no pareca un serio rival, pero habiendo obtenido tropas y buques, obligaba a Felipe a organizar rpidamente una flota con la que hacerle frente. Para ello en Lisboa se haban concentrado 36 barcos capitaneados por Don lvaro de Bazn, Marqus de Santa Cruz, quin desde 1.576 era Capitn General de Galeras. Felipe II le concedi el ttulo de Marqus de Santa Cruz por su triunfo en Lepanto y ahora volva a recurrir a su mejor marino. Al mando de una flota ocenica de galeones y mercantes armados con grandes caones, Don lvaro iba a encontrarse con un combate naval sin precedentes, pues nunca antes haban luchado en mar abierto un grupo numeroso de barcos de semejante tamao y tan fuertemente armados. As, en la primavera de 1.582, Don lvaro recibe la orden de preparar en Sevilla y Lisboa la flota que deba conquistar la isla Terceira. Se mandan construir 80 barcas de desembarco, prepara 12 galeras y 60 naos gruesas, ms pataches y embarcaciones ligeras de proteccin. Un total de 6.000 hombres, entre los que se encontraban partidarios portugueses de Felipe II, se embarcan en la aventura que supondr la batalla por la Isla Terceira.

La flota espaola estaba compuesta de dos galeones del rey, 10 naos guipuzcoanas, ocho portuguesas y castellanas, 10 urcas flamencas, una levantisca y cinco pataches. Pero dos de las urcas desaparecieron en la noche del 24 de julio, tres naves se demoraron en Lisboa, la levantisca lleg tarde y uno de los pataches haba sido apresado, por lo que, en el momento del combate, solo tena 25 bajeles de guerra. El mando de la flota francesa lo tena Felipe Strozzi, hijo de Pedro Strozzi, Mariscal de Francia, y le secundaba Charles de Brisac, Conde de Brisac, tambin hijo de Mariscal de Francia y adems se encontraba en ella Don Francisco de Portugal. Llevaban 60 navos con entre 6.000 y 7.000 infantes y arbolaban la bandera blanca con la flor de lis dorada. El 10 de julio, teniendo noticias de que la armada francesa se encuentra ya en la mar, Don lvaro zarpa de Lisboa. Iz su estandarte en un gran galen portugus armado con 48 caones, el San Martn, de 1.000 toneladas y puso rumbo a las Azores. El Maestre de Campo, Don Lope de Figueroa, quien mandaba las compaas del Tercio embarcado, unos 6.000 hombres, se encontraba a bordo de otro galen portugus, el San Mateo, de 36 caones. Otro reputado marino, el Capitn General de la Armada de Guipzcoa, Don Miguel de Oquendo (padre de otro futuro gran Almirante de Espaa, don Antonio de Oquendo), tena el mando de una escuadra de mercantes armados, mientras que otra escuadra reuna a los mercantes y buques auxiliares. El mismo Don lvaro aportaba una escuadra de galeazas de su propiedad, que armaban unas 50 piezas de artillera cada una, y que a diferencia de las que participaron en Lepanto, solan navegar principalmente a Flota combinada de los corsarios franceses anclada frente vela. Se esperaba adems, que en un momento u otro se uniera a esta flota la escuadra de Don Juan Martnez de Recalde. a Punta Delgada: poco despus se iniciara la batalla Al poco de zarpar, la flota espaola se encontr con una tormenta que dispers las (ilustracin de la poca). escuadras obligando a cuatro barcos a regresar a Lisboa. La flota de Don lvaro consigui reagruparse anclando el da 22 de Julio en Villagranca, al sur de la isla de San Miguel, pero la flota de Strozzi se encontraba en las Azores ya desde el da 14. El desembarco francs y la llegada de los espaoles. Los franceses haban llegado entre el 14 y el 15 de julio a San Miguel, con Don Antonio como orgullosa cabeza visible de esta imponente fuerza de combate. Los vientos fueron muy favorables durante la travesa y la mejor noticia que pudieron certificar, nada ms llegar, es que no haba rastro de las tropas de Felipe II. Ante esta inesperada sorpresa, Don Antonio enva emisarios a tierra a fin de que los defensores rindieran la isla sin oponer resistencia. Pero la respuesta fue negativa y no le qued al portugus otro remedio que atacar a las guarniciones. Tras bombardear las fortificaciones de la isla durante el 15, 16 y 17 de julio, finalmente lanzan a tierra a tres mil infantes, entre las villas de Lagoa y Rosto de Co, cogiendo de improviso a los defensores, parte de los que pudieron, huyeron con sus familias y pertenencias al interior de la isla. Ante la avalancha que se avecinaba, los que quedaron, se refugiaron en el castillo de So Brs. Mientras tanto, Don Antonio desembarcaba con dos mil soldados en el mismo puerto, y los franceses se adentran en la isla, saqueando todo lo que encuentran a su paso y asesinando a 200 portugueses que opusieron resistencia al avance francs. En la maana del 17 de julio, una compaa de franceses y portugueses que haban estado saqueando la villa de Lagoa y proceda al reconocimiento del norte de la isla, se encontr en el Pico do Chscalo con un destacamento de tropas castellano-portuguesas que haban huido de Punta Delgada. En el enfrentamiento que sigui, fallecieron 25 espaoles y 50 franceses. Tras esta escaramuza, los franceses continuaron saqueando las villas de Fenais da Luz y de Faja de Cima, as como los arrabales de Punta Delgada. Fue tan cruenta la masacre perpetrada por los franceses, que en un momento determinado, Don Antonio impuso la pena de muerte a cualquier soldado del ejrcito que tan siquiera tocase a un solo vecino de la isla. Curiosamente, en el lugar, actualmente llamado Batalha, se encuentra un conocido campo de golf. Como cambian las cosas Una vez controlada la mayor parte de la isla, Don Antonio se establece en Franca do Campo, con la intencin de rendir el ltimo obstculo que quedaba: las fuerzas castellanas atrincheradas en el castillo de So Brs. Mientras preparaba el asalto, es informado de la llegada de la armada de Don lvaro de Bazn y ordena a todas sus tropas la finalizacin de las hostilidades en tierra y el embarque inmediato. La intencin era combatir antes de que llegara todo el grueso de la flota castellana, puesto que faltaban an las naves de Andaluca Nada ms llegar los espaoles, se ordena a Don Miguel de Oquendo reconocer la isla y encontrar a la flota francesa, hallndola en Punta Delgada, doce millas al oeste de donde se encontraba el grueso de la flota de Don lvaro. Se contaron hasta 56 barcos franceses, con lo que la flota francesa era numricamente superior; sin embargo, el promedio de tamao de los buques franceses era menor que el de los espaoles y portugueses, impuesto sobre todo por el escaso calado de los puertos franceses, proporcionndoles a cambio la ventaja de ser muy maniobrables y buenos veleros. Don lvaro convoc una reunin de los capitanes de su flota para celebrar consejo. Entre ellos se encontraban Don Pedro de Toledo, Maestre General de Campo, Don Pedro de Tassis, Comisario General, Don Francisco de Bobadilla y otros oficiales. Todos acordaron entablar combate inmediatamente an contra un enemigo superior en nmero sin esperar la llegada de los refuerzos de la escuadra de Recalde.

Se establecen las posiciones y se inicia el combate. La distribucin tctica determinada por los espaoles tras la deliberacin del consejo, sera la siguiente. Una vez la flota estuviera en alta mar, se organizara una formacin cerrada en lnea de frente. Don lvaro, a bordo del galen San Martn, ira en el centro de la formacin, flanqueado a su derecha por el San Mateo, gobernado por Don Lopo de Figueroa, y a su izquierda una urca, en la que ira Don Francisco de Bobadilla junto con otras cuatro naves de socorro. El resto de la formacin de combate ira en sus puestos habituales, dejndose en la retaguardia a Don Cristbal de Eraso, debido a que haba partido el mstil de la nave en que viajaba durante el viaje de ida a las islas. Sumaban las naves castellanas un total de 27 navos. Pero a diferencia de las galeras, que utilizaban los remos para lanzarse al ataque en cualquier direccin sin preocuparse del viento, los galeones propulsados nicamente por el velamen de su aparejo, podan quedar inmviles por la ausencia de viento. As, mientras Don lvaro bordeaba la costa del este de San Miguel, aproximndose a la ciudad de Punta Delgada, arrib hasta la escuadra una pinaza con noticias de Punta Delgada. El gobernador le comunica que los franceses haban desembarcado con unos 6.000 hombres en la isla el 15 de julio, contando con 58 embarcaciones pequeas y 28 navos. Haban saqueado la villa de La Laguna y tomado Punta Delgada, salvo el castillo. Que el almirante Peijoto, en vez de hacerse a la mar, se arrim al castillo, resultando apresadas las naves guipuzcoanas y varadas en los escollos dos carabelas y dos galeones. Que la gente de los barcos se haba refugiado en el castillo, por lo que con ms de 500 hombres, con lo que pudo resistir. Y que al ver que los franceses se retiraban, en vez de hacerse fuertes en Punta Delgada, supusieron que haba llegado la escuadra espaola, por lo que despacharon la pinaza para avisarles. Al da siguiente, 23 de julio, y durante tres das ms, la escasez de viento no permiti

Vista del castillo de So Brs, lugar en que se atrincheraron las tropas espaolas resistiendo hasta la llegada de sus compaeros.

combate alguno, con lo que nicamente se lanzaban andanadas, prcticamente infructuosas, entre ambas escuadras, que se hallaban a poco ms de una legua la una de la otra y a unas cinco de la Isla de San Miguel. El da 26 de julio amaneci casi en calma, pero a las ocho de la maana comenz a soplar viento del oeste y de nuevo los franceses se encontraron con la ventaja del barlovento. Al medioda se levant una brisa que puso en orden de combate a ambas escuadras. Durante estos tres das, Strozzi haba contado siempre con la ventaja del barlovento, pues el viento haba soplado siempre desde detrs de su flota y de cara a la flota espaola, permitiendo a los franceses colocarse en la mejor posicin para elegir el punto de la formacin espaola donde lanzar su ataque. Situado a sotavento, Don lvaro trat en repetidas ocasiones de mejorar su posicin, pero los barcos franceses, ms rpidos y manejables, acababan siempre por volver a la zona desde donde soplaba el viento. Sin embargo, durante la noche del 24 de Julio, consigui hacer virar su flota entre la oscuridad sin ser detectado y cuando amaneci, la flota espaola estaba situada detrs de la flota de Strozzi y con el viento a favor. Como decamos, ese 26 de Julio, las dos flotas se encontraban a unas dieciocho millas de la costa. A medioda, al norte de la isla de San Miguel, las dos flotas navegaban en formacin de lnea separadas por dos o tres millas y en cursos paralelos pero contrarios. Strozzi se diriga hacia el oeste y Don lvaro de Bazn hacia el este. En este momento el buque del Maestre de Campo Don Lope de Figueroa, el galen San Mateo, se aparta de la lnea hacia barlovento. Los franceses creen que pueden aislarle de la lnea espaola, y se dirigen hacia l la Capitana, la Almiranta y tres galeones. Figueroa acepta el combate, y sin disparar sus caones, se ve abordado por la Capitana (por babor) y la Almiranta (por estribor) al mando de Strozzi, mientras los tres galeones franceses restantes que se haban lanzado al asalto junto con la nave de Strozzi, se situaron a popa del San Mateo, su parte ms desprotegida y desde la que no se podan devolver los golpes, castigando impunemente el castillo de popa. Cuando las dos naves francesas estn muy cerca, dispara su artillera, produciendo grandes daos a las franceses, y repite la descarga antes del abordaje. Pone tiradores escogidos en las gavias que barren las cubiertas francesas. El San Mateo aguant durante dos horas el castigo al que le sometieron los cinco buques franceses. Su casco recibi ms de 500 impactos de artillera y fue desarbolado de mstiles y aparejos. La mitad de la tripulacin y de los soldados haban sido muertos o heridos, pero el San Mateo no mostraba evidencias de aflojar su defensa. Durante esas dos horas, el resto de la flota espaola haba estado efectuando trabajosamente una maniobra de virada en contra del viento. Era el momento ms decisivo y cuando el combate se haba generalizado, la escuadra de la retaguardia de la flota de Strozzi abandon la batalla. La lucha se desarrollaba sin que ninguna de las dos flotas intentara siquiera mantener una mnima formacin. La confusin era total y cada capitn maniobraba su nave segn sus propias circunstancias. La nica directriz comn era buscar un oponente, abrir fuego y enzarzarse mutuamente con los garfios para pasar luego al abordaje. Exista un acuerdo tcito entre los marinos de la poca por el cul las naves almirantas de dos flotas enfrentadas deban entablar un duelo singular y del que dependera el resultado final del combate. As la nave insignia de Don lvaro se abri paso entre la confusin buscando el buque insignia de Strozzi. Don lvaro finalmente localiz el buque de Strozzi y decidi pasar al abordaje para cobrar la pieza, an sabiendo que el buque francs haca agua. Filippo Strozzi, tras una serie de acciones de combate memorables por su valenta, haba sido herido de un tiro de mosquete por debajo de una rodilla, perdiendo mucha sangre y obligado por la fatiga a refugiarse en su cmara de la Almiranta, que estaba a punto de ir a pique. Tras el duro castigo que haba recibido su embarcacin, con ms de 400 muertos a bordo, decide dirigirse a tierra para buscar refugio, pero es alcanzado por Don lvaro, que manda su encarcelamiento en el castillo de popa de su buque, donde consinti que un soldado le hiriera con la espada, dejndole muy mal herido. Despus, tratndole con sumo desprecio, mand que lo lanzaran por la borda, a fin de que se ahogara. Al ver rendido a su buque insignia, el resto de buques de la flota francesa renuncia a seguir el combate y se retira en todas direcciones, dando por concluida la batalla. El da terminaba con un rotundo triunfo de Don lvaro de Bazn a pesar de haberse enfrentado a fuerzas superiores. La flota francesa haba perdido un total de 10 naos grandes, entre ellas la nave Almiranta. Las bajas francesas se estimaron en unos 2.000 muertos, incluyendo a su Almirante, mientras que los espaoles tuvieron una moderada cifra de 224 muertos y 550 heridos. Segn un cronista e historiador de la poca, Antonio de Herrera y Tordesillas los franceses perdieron ocho naves, las mejores, y murieron 3300 hombres. De los Espaoles 200, y heridos 500, si bien err algo en las cifras. E incluso menciona que el Marqus (Don lvaro) no sigui a los fugitivos, por se los navos pesados y por la llegada de la noche. Pero lo que sucedi a continuacin, no es del todo cierto, tal y como menciona Antonio de Herrera. De hecho, algunas fuentes citan que una vez concluido el combate naval, Don lvaro puso rumbo a Lisboa, con el objeto de reparar sus buques, renunciando a desembarcar y continuar la persecucin de quienes hallaron refugio en la isla. Desembarco y ejecuciones. Lo cierto es que, una vez confirmada la victoria de la escuadra espaola, Don lvaro puso rumbo a la isla de San Miguel, ya que se deba tratar a los heridos y aprovisionarse de agua. Sin embargo, debido al viento, muy desfavorable, y a la distancia de la isla en la que se haba librado el combate, no dio seales de vida en tierra hasta cuatro das despus de finalizado. Una vez que apareci la isla ante sus ojos, puso rumbo a Vila Franca, arrasando toda aquella costa y asegurndose la obediencia de todos sus habitantes. El 1 de agosto desembarca en tierra el Maestre de Campo Don Francisco de Bobadilla con cuatro compaas de infantes y llevando consigo a todos los prisioneros franceses y anunciando a los lugareos la sentencia que les condenaba a muerte, como perturbadores de la paz reinante entre Francia y Espaa. La sentencia iba firmada por Don lvaro de Bazn, y mandaba que fueran degollados o decapitados los nobles y ahorcados el resto. Slo se libraban aquellos que fueran menores de 18 aos. La crueldad de la decisin de ejecutar a los presos, fue discutida por algunos soldados y oficiales espaoles, que pidieron a Don lvaro su revocacin. Pero este les inform que estaba cumpliendo con los mandatos del rey de Francia, que estando en paz con Espaa no permitira que sbditos suyos se comportaran como corsarios, atacando a la Armada de Espaa. Dicho esto, se cumpli la sentencia, decapitndose a 28 caballeros franceses y a 50 de menor condicin y siendo ahorcados cientos de soldados y marineros. Las ejecuciones fueron lentas y se prolongaron durante todo el da, al final del cual los cuerpos de los ahorcados se llevaron al islote de Vila Franca y dejados all, pudrindose como advertencia para el resto de corsarios franceses que pudieran continuar navegando por las islas.

Desembarco de dos tercios espaoles en Terceira, poco despus de la batalla. El castigo de los espaoles fue ejemplar.

El 5 de agosto se present en la villa el obispo Don Pedro de Castillo, que fue recibido por Don lvaro con honras militares, por los servicios prestados a la corona espaola, como por ejemplo la conservacin y resistencia en el castillo de So Brs. Ese mismo da se dirigi Don lvaro a Punta Delgada para recibir el triunfo por su victoria. Poco despus de la celebracin, se embarc rumbo a la Isla del Cuervo, a fin de escoltar a las naves de la India, llevando consigo 16 naos de guerra que el 3 de agosto haban llegado a San Miguel, provenientes de Sevilla con el objetivo de apoyarle en la batalla que ya haba concluido. Pero poco quedaba ya por hacer en San Miguel, as que Don lvaro decide poner rumbo a Lisboa, partiendo con l Don Pedro de Castillo y dejando a tres mil soldados de guarnicin. En tres das se hallaba frente a la Isla Terceira, donde decide realizar una pasada de advertencia a las tropas de Don Antonio, que se hallaba tambin en la isla. Al respecto, Antonio de Herrera menciona: Reparada la armada se fue el Marques a la lsla del Cuervo a recebir las naves de la India, y en el passar tuvo miedo don Antnio, y se apercebia de navio ligero para huyr. Y es que en una Relacin, escrita en la Isla Terceira por una testigo de los acontecimientos, se present una armada de unas 70 velas, a lo que inmediatamente los franceses que all se encontraban (disponan de 50 embarcaciones) deseaban plantar cara, demandando a Don Antonio su permiso para enfrentarse al enemigo. Pero este, acobardado, no cede a la presin de sus aliados y no les permite salir a mar abierto en busca del combate. Don lvaro de Bazn regres a las Azores en julio de 1583 y en dos semanas se hizo con el control de todo el archipilago, obligando al aspirante al trono Don Antonio a huir a Francia. Tras la conquista definitiva de las Azores, la fama de Don lvaro de Bazn fue mayor que nunca. Felipe II le otorg le nombr Capitn General del Mar Ocano y Grande de Espaa y le solicit la preparacin de una Armada que se dirigiera a invadir Gran Bretaa: la que se denomin Armada Invencible.

1 2

Bibliografa.
Javier Marcos, El Prior Crato frente a Felipe II, Arlanza Ediciones, Madrid, 2006. Carlos Gmez Centurin, La Armada Invencible (Biblioteca Bsica de Historia), Ed. Anaya, Madrid, 1987. Thomas Hugh, Rivers of gold: the rise of the Spanish Empire, from Colombus to Magellan, Ed. Ballantine, New York, 2005. Geoffrey Parker y Martin Collin, La Gran Armada, Alianza Editorial, Madrid, 1988. Cristbal Prez Pastor, Los trofeos de Don lvaro de Bazn, Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes. Csar Fernndez Duro , La Armada Espaola desde la unin de los reinos de Castilla y Aragn , Ed. Museo Naval de Madrid, 1993. Antonio Falcao, Do sucesso da Armada que foi s Ilhas Terceiras no anno de 1591, Arquivo dos Aores, vol. VI, Instituto Cultural de Ponta Delga

()Al fin pudo reunirse una armada, pertrechada y bastante bien artillada, si bien compuesta de buques, en su mayor parte, muy heterogneos: 65 galeones, incluyendo en este nmero los de guerra de Castilla, los de guerra de Portugal, los armados de la Carrera de Indias cuatro galeazas de Npoles; cuatro de Portugal; 13 zabras, de ellas dos gruesas, de la Corona de Portugal, 19 pataches de tonelaje diverso, entre 70 y 100 toneladas. Adems, 10 carabelas y 10 falas. Ciento treinta unidades mayores, con un total de 57.868 toneladas; armadas con 1.497 piezas de artillera de bronce, entre ellas, numerosas culebrinas, medias culebrinas, y caones; y, 934 de hierro colado de diferentes calibres. Los buques iban bien

pertrechados de municiones; 123.790 balas y 5.175 quintales de plvora. Plomo para la arcabucera llevaban 1.238 quintales. Tripulaban, en total, los buques 30.656 hombres ()

De http://www.britishbattles.com/spanis...ish-armada.htm ()The Spanish Navy comprised: The Portuguese Galleons: So Martinho (48 guns: Flagship of the commander-in-chief, the Duke of Medina Sidonia and Maestre de Francisco de Bobadilla, the senior army officer) So Joo (50 guns). So Marcos (33 guns). So Felipe (40 guns). San Luis (38 guns). San Mateo (34 guns). Santiago (24 guns). Galeon de Florencia (52 guns). San Cristobel (20 guns). San Bernardo (21 guns). Augusta (13 guns). Julia (14 guns). Biscayan Ships: Santa Ana (30 guns: Flagship of Juan Martinez de Recalde, Captain General and second in command of the Armada). El Gran Grin (28 guns). Santiago (25 guns). La Concepcion de Zubelzu (16 guns). La Concepcion de Juan del Cano (18 guns). La Magdalena (18 guns). San Juan (21 guns). La Maria Juan (24 guns). La Manuela (24 guns). Santa Maria de Montemayor (18 guns). Maria de Aguirre (6 guns). Isabela (10 guns). Patache de Miguel de Suso (6 guns). San Estaban (6 guns). Castilian Ships: San Cristobal (36 guns: Flagship of Diego Flores de Valds). San Juan Bautista (24 guns). San Pedro (24 guns). San Juan (24 guns). Santiago el Mayor (24 guns). San Felipe y Santiago (24 guns). La Ascuncion (24 guns).

Nuestra Senora de Begona (24 guns). La Trinidad (24 guns). Santa Catalina (24 guns). San Juan Bautista (24 guns). Nuestra Senora del Rosario (24 guns). San Antonio de Padua (12 guns). Andalusian Ships: Nuestra Senora del Rosario (46 guns Flagship of Don Pedro de Valds). San Francisco (21 guns). San Juan Bautista (31 guns). San Juan de Gargarin (16 guns). La Concepcion (20 guns). Duquesa Santa Ana (23 guns). Santa Catalina (23 guns). La Trinidad (13 guns). Santa Maria de Juncal (20 guns). San Barolome (27 guns). Espiritu Santo. Guipzcoan Ships: Santa Ana (47 guns: Flagship of Miguel de Oquendo). Santa Maria de la Rosa (47 guns). San Salvador (25 guns). San Esteban (26 guns). Santa Marta (20 guns). Santa Barbara (12 guns). San Buenaventura (21 guns). La Maria San Juan (12 guns). Santa Cruz (18 guns). Doncella (16 guns). Asuncion (9 guns). San Bernabe (9 guns). Nuestra Senora de Guadalupe (1 gun). La Madalena (1 gun). Levantine Ships: La Regazona (30 guns: Flagship of Martin de Bertandona) La Lavia (25 guns). La Rata Santa Maria Encoronada (35 guns). San Juan de Sicilia (26 guns). La Trinidad Valencera (42 guns). La Anunciada (24 guns). San Nicolas Prodaneli (26 guns). La Juliana (32 guns). Santa Maria de Vison (18 guns). La Trinidad de Scala (22 guns). Hulks: (Urcas)

El Gran Grifon (38 guns: Flagship of Juan Gmez de Medina) San Salvador (24 guns). Perro Marino (7 guns). Falcon Blanco Mayor (16 guns). Castillo Negro (27 guns). Barca de Amburg (23 guns). Casa de Paz Grande (26 guns). San Pedro Mayor (29 guns). El Sanson (18 guns). San Pedro Menor (18 guns). Barca de Danzig (26 guns). Falcon Blanco Mediano (16 guns). San Andres (14 guns). Casa de Paz Chica (15 guns). Ciervo Volante (18 guns). Paloma Blanca (12 guns). La Ventura (4 guns). Santa Brbara (10 guns). Santiago (19 guns). David (7 guns). El Gato (9 guns). San Gabriel (4 guns). Esayas (4 guns). Neapolitan galeases: (galeazas) San Lorenzo (50 guns: Flagship of Don Hugo de Moncado). Zniga (50 guns). Girona (50 guns). Napolitana (50 guns). Galleys (galeras) of Portugal under Don Diego de Medrano: 4 ships (each of 50 guns). Squadron of Xebecs and other ships under Don Antonio de Medoza (including pinnaces): 24 ships (5 to 10 guns). Complement of the Fleet: 132 ships. 8,766 sailors. 21,556 soldiers. 2,088 convict rowers() y 2685 caones!! (Abajo los stios de naufragio conocidos) La batalla de las Islas Terceras, 1582
Por Ricardo Cerezo Martnez. Revista General de Marina, Agosto-Septiembre de 1982. Artculo titulado originalmente "Recuerdo de una victoria. Islas Terceras, 1582" y que ha sido reproducido con permiso de

dicha publicacin. Las ilustraciones de la batalla son de elaboracin propia basadas en las del artculo original. Transcripcin digital realizada por Todo a Babor Introduccin

El 26 de julio de 1982 se cumpli el cuarto centenario del combate naval denominado de las islas Terceras el archipilago de las Azores entre una escuadra espaola al mando de don Alvaro de Bazn y otra francesa con aportacin de buques ingleses bajo las rdenes del condottiero italiano, Philippe Strozzi, al servicio de Enrique III, rey de Francia. La escuadra de Strozzi se ha preparado con el apoyo del rey galo impulsado por la reina madre Catalina de Mdicis aunque aqul aparenta actuar por cuenta propia en ayuda del pretendiente al trono de Portugal, prior de Ocrato, para no compro meter a Enrique III ante Felipe II, con quien oficialmente mantiene relaciones amistosas. La escuadra que Bazn opone a la francesa en las Azores est constituida por dos galeones del rey, 15 naos de 300 toneladas de porte medio y ocho urcas flamencas de 200 a 400. En los mismos trminos de disimulo se lleva a cabo la participacin inglesa, ya que Isabel de Tudor no desperdicia ocasin para asestar araazos al Rey Catlico sin arriesgarse a pro vocarle en un enfrentamiento directo. Los ofrecimientos territoriales del prior de Ocrato a cambio de ayuda para sentarse en el trono portugus, ofrecen a Enrique III la oportunidad de obtener un jaln de apoyo en las Azores o en las islas Madeira, fundamental para afirmar las presencia francesa en Amrica del Sur Brasil, donde se ha afincado ya, junto a Ro de Janeiro, una pequea colonia de hugonotes. Para Isabel de Inglaterra las Azores ocupan una magnfica posicin para ser utilizadas como base de partida para las acciones pirticas contra las naos espaolas de la Carrera de Indias sin ser necesario hacer tan gran viaje como ir a robarlas donde fue Drake (1). Por el contrario, la conservacin del archipilago de las Azores bajo la frula de la Corona de Portugal es necesaria a Felipe II como lugar de estacionamiento de la Armada de guarda y defensa de la Carrera de Indias y como punto de escala de aguada y aprovisiona miento de las naos que, solas o en convoyes, vienen del Nuevo Mundo. Las Azores son, en resumidas cuentas, la llave de la navegacin de las Indias a la pennsula Ibrica.
Campaa de 1581

Dominada al trmino de 1580 la situacin en Portugal por los partidarios de Felipe II, con la esencial ayuda del ejrcito del duque de Alba y la escuadra de don Alvaro de Bazn, el prior de Ocrato con serva bajo su dominio la isla Tercera y las otras del grupo noroccidental de las Azores San Jorge, Graciosa, Fayal, Pico. Cuervo y Flores, donde se han refugiado los enemigos acrrimos de Felipe II. Las islas de San Miguel y Santa Mara son fieles al nuevo rey de Portugal. El 19 de mayo de 1581, cuando la Tercera y las dems islas rebeldes estn en tratos de rendicin y reconocimiento de la soberana de Felipe II, aparece en su ayuda

una escuadra francesa al mando de Antoine Scalin, reforzada con cuatro compaas de hombres de guerra, y la rendicin se malogra. Pero ms que este refuerzo, lo que reanima los nimos de rebelda es la noticia de que el general Strozzi prepara en Francia una poderosa escuadra que va a traer nada menos que 15.000 arcabuceros (2). Por su parte, el embajador de Espaa en Inglaterra informa a Felipe II que Isabel de Tudor ha decidido que los navos que Drake prepara en Plymouth para ir a robar a las Indias acudan en ayuda de los rebeldes de las Azores en unin de los buques franceses que se alistan en Dieppe y El Havre. Para prevenir esta accin el Rey de Espaa ordena a Pedro de Valds, general de la escuadra de Galicia, que se haga a la mar con cuatro naos grandes y dos pequeas, reforzadas con 80 artilleros y 600 infantes, para limpiar de piratas la derrota de recalada de la flota procedente de las Indias en su escala obligada de las Azores. Mientras, en la pennsula se apresta a toda prisa una armada de 12 naos, bajo el mando de Galcern Fenollet, en la que embarcan 2.200 hombres del tercio del maestre de campo Lope de Figueroa que ha de conquistar la isla Tercera antes del 10 de agosto porque el dicho tiempo no se puede operar en aquellos mares (3). Valds parte hacia Azores el 17 de junio. Llegado Valds a Punta Delgada, el 30 de junio, le informa Ambrosio de Aguiar, gobernador de la isla de San Miguel, que los rebeldes de la Tercera han recibido importantes cantidades de armas y municiones de Inglaterra y Francia y que los partidarios del prior de Ocrato han apresado algunas naos procedentes de Santo Domingo que navegaban en solitario. Las noticias obtenidas por medio de la gente de una carabela apresada a los enemigos, segn las cuales las huestes del pretendiente refugiadas en la Tercera estn mal organizadas y armadas, le hacen concebir la idea de apoderarse de la isla antes de la llegada de la escuadra de Galcern Fenoliet, y en el alba del 25 de julio desembarca 350 hombres en las proximidades del puerto de Praia. Los atacantes rechazan a los 2.000 hombres que tratan de cerrarles el paso, pero mediada la tarde de ese das los defensores conducen un rebao de unos 500 bueyes y vacas contra los invasores, desorganizando su sistema de defensa mientras irrumpe detrs del ganado disparando sus armas, ocasionando la muerte de ms de 200 hombres. Slo 30 escapan de la matanza o el apresamiento. Un hijo de Valds cae en el combate. El 9 de agosto llegan a las Azores 43 naos de las flotas de Tierra Firme y Nueva Espaa, bajo el mando respectivo de los capitanes generales Francisco de Lujn y Antonio Manrique, quienes conscientes de su misin de llevar indemnes sus buques y cargamentos a Espaa niegan a Valds la solicitud de ayuda para vengar la derrota sufrida. Cuando Valds regresa a Espaa es encarcelado por orden del rey, acusado de desobediencia y sometido a proceso, aunque es indultado por decisin de sus jueces. Su derrota no influye en el fracaso de la campaa, ya que sta se suspende porque la Armada de Galcern de Fenoliet, con el tercio de Lope de Figueroa, llega a San Miguel el 25 de agosto, pasado ya el plazo fijado por Felipe II para emprender la conquista de la isla Tercera; pero el revs encajado por Valds da nimos de resistencia a los seguidores del pretendiente y alienta

las promesas de ayuda de Inglaterra y Francia. As lo manifiestan el rey de Francia y Catalina de Mdicis en cartas dirigidas al gobernador de la Tercera y al prior de Ocrato, respectivamente.
Campaa de 1582

En enero de 1582 cursa Felipe II las rdenes de preparacin de la expedicin naval que ha de expugnar el reducto enemigo de las Azores occidentales. Los preparativos principian en la primavera bajo el cuidado de don Alvaro de Bazn, capitn general de las galeras de Espaa, designado por el Rey para dirigir la armada que ha de trasladarse al archipilago. En Lisboa y Sevilla se alistan los buques y se concentra la tropa con soldados preferentemente portugueses, aunque tambin figuran espaoles, italianos y alemanes. Pero los preparativos se retrasan porque se han de construir 80 barcas planas para desembarcar a la infantera, cuya madera se cort a finales de febrero, y se ha de elaborar un modelo que sirva de patrn comn a las atarazanas andaluzas. La Armada ha de estar compuesta por 60 naos gruesas, con los pataches y embarcaciones auxiliares correspondientes, doce galeras y las harcas de desembarco. Aparte de la gente de mar, el contingente de hombres de guerra ser de 10.000 a 11.000 soldados, al mando del maestre de campo general, don Lope de Figueroa. La impedimenta compren de provisiones para seis meses, artillera de batir, carros de municiones, mulas y caballos para atender a los servicios de transporte y acarreo. La misin fijada por el rey es la de destruir las armadas enemigas y apoderarse de las islas en poder de los rebeldes. El objetivo primero es claro: batir la fuerza naval adversaria; logrado ste, expugnar las islas. Mientras, Catalina de Mdicis que arrastra a su hijo Enrique III a intervenir en la intriga contra Felipe II prepara el plan de campaa: Strozzi, despus de ocupar la isla de Madera, conquistar las Azores para el prior de Ocrato; despus el mariscal Brissac se apoderar de las islas de Cabo Verde; en agosto, Strozzi reforzar la guarnicin y se dirigir a Brasil, que ser cedido a Francia por el pretendiente cuando tome posesin del trono de Portugal. Sin embargo, en los contratos de asiento con los dueos de los buques figura que se utilizarn para proteger los buques mercantes, combatir a los piratas o hacer lo que ordene el rey o la reina madre. La noticia de que Felipe II preparara una expedicin contra las Azores induce a concentrar la fuerza francesa para hacerle frente en vez de desarrollar el plan escalonado previsto. En Belle Isle se rene una flota de 64 buques, mandados y dotados con los mejores marinos de Francia, y 6.000 hombres de tropa, organizada por Strozzi como si fuese una fuerza de infantera: a las rdenes de Brissac, designado teniente general; de Borda, mariscal de campo, y Saint Souline y de Bus, como maestres de campo, entre stos se reparten el mando de las 55, compaas. Siete buques ingleses cedidos al pretendiente forman tambin parte de la flota de Strozzi. Esta flota parte el 16 de junio y despus de un mes de navegacin fondean los buques en la rada de San Miguel, credos los pilotos que estn en la isla de Santa Mara, decidiendo entonces Strozzi desembarcar 1.200 hombres para cercar el fuerte de Punta Delgada, y aunque logra un xito inicial frente a la

tropa que trata de oponerse al desembarco, no aprovecha la ocasin de rendir la plaza, vindose obligado a reembarcar a su hueste cuando se entera de la inminente presencia de la escuadra de don Alvaro de Bazn. En efecto, enterado Felipe II de que ha partido de Francia una escuadra rumbo a las Azores ordena de inmediato la salida de la escuadra de Bazn que se prepara en Lisboa. El 10 de julio se hace ste a la mar, arbolando su insignia en el galen de 1.200 toneladas San Martn; le acompaan 27 naos y urcas y cinco pataches.

> Galen espaol, probablemente el San Martn, en la accin contra Inglaterra de 1588. Detalle de una pintura de Hendrik Cornelisz.

Por no demorar la salida, Bazn no espera a la armada que se apresta en Cdiz, constituida por 20 naos gruesas, bajo el mando de Juan Martnez de Recalde, y 12 galeras de don Francisco de Benavides, las cuales se hacen a la mar das despus. El da 11 abandonan Lisboa otras tres naos y dos carabelas, que navegarn hasta las Azores separadas del grueso de la fuerza. El mal tiempo sufrido durante tres das obliga a regresar a Lisboa a la nao Anunciada capitn Juan Simn, que lleva a bordo tres compaas de veteranos de Flandes, a los mdicos y cirujanos de la expedicin, con los medicamentos y el material clnico, dejando sin la adecuada atencin sanitaria a los combatientes. Con esta baja y la ausencia de la armada gaditana Bazn queda con 27 naos y le falta ms de la mitad de la tropa. Dispone de 5.500

hombres, con sus mandos naturales, y 200 caballeros. Recalde, que tambin tiene dificultades con la meteorologa, no se incorpora hasta el 9 de agosto una vez resuelta la situacin militar, y Benavides ha de regresar a puerto con sus galeras, que no han zozobrado de milagro. El 21 de julio Bazn destaca dos pataches para comunicar con el gobernador Ambrosio de Aguiar y requerir informacin sobre el enemigo. Cuando al da siguiente la armada llega a San Miguel una de las carabelas que partieron de Lisboa el 11 de julio notifica a Bazn el apresamiento de la otra carabela y el retorno a Portagal de las tres naos que las acompaaban. El regreso de uno de los pataches desta cados, con la novedad del apresamiento de su pareja, confirma al capitn general de la escuadra espaola que el enemigo se le ha anticipado. Desde la tarde del 22 de julio Strozzi y Bazn conocen la mutua presencia de sus escuadras en aguas de las Azores. Incluso en ese mismo da las disponen para el combate pero el viento cae, la noche se echa encima y el enfrentamiento se reduce a una demostracin de fuerza del francs, que cuenta con mayor nmero de velas que su adversario. Segn el relato y la documentacin aportados por Fernndez Duro, a los cuales remiten propios y extraos cuando se refieren al combate naval de la isla Tercera, la escuadra que Bazn opone a la francesa en las Azores est constituida por dos galeones del rey San Martn, de 1.200 toneladas, y San Mateo, de 600, 15 naos de 300 toneladas de porte medio y ocho urcas flamencas de 200 a 400; es decir, 25 buques de guerra y 4.500 hombres de infantera embarcada. Strozzi enfrenta a Bazn 60 galeones y urcas, de las cuales 40 son naos gruesas, las dems medianas y un buen nmero de pataches y saetas con un contingente de tropa embarcado de 7.000 hombres, aparte de la marinera.

> Mapa de las posiciones iniciales.

Ninguna de la naos gruesas alcanza los portes de los galeones San Martn o San Mateo, en cambio son ms ligeras y maniobreras que las espaolas; tres de ellas son inglesas, pero no intervienen prcticamente en el combate, los dems, con el prior de Ocrato, se han retirado a la isla Tercera. El 23 se preparan de nuevo para combatir ambas escuadras, pero todo se reduce a buscar posiciones ventajosas a barlovento para entrar en combate llevando la iniciativa en la maniobra. El 24 cerca de la isla de Santa Mara la escuadra francesa ataca a la de Bazn aprovechando el viento favorable, pero la accin se limita a intercambiar fuego de artillera entre las vanguardias, encajando varios disparos algunas naos contendientes, llevando la peor parte Strozzi que pierde una nao de gran porte. El 25, franceses y espaoles se dedican a reparar averas; en la oscuridad de la noche desaparecen al parecer por abordarse dos urcas espaolas con 400 hombres de guerra y las dotaciones de mar.
La victoria del 26 de julio.

El 26 de julio de 1582 ambas escuadras se avistan al amanecer a unas 18 millas al sur de Villafranca isla de San Miguel, separadas unas tres millas entre s, navegando con viento del oeste-noroeste, amurados los buques por babor; los franceses en un largo, a barlovento, los espaoles, de bolina. Bazn ha perdido el barlovento alcanzado el da anterior porque una de sus naos ha partido el palo mayor la de don Cristbal de Eraso, capitn general de la Armada de Indias y el San Martn la ha tomado a remolque. A las nueve de la maana la escuadra de Bazn gobierna en lnea de fila a un rumbo prximo al Norte. Van intercaladas las urcas con las naos guipuzcoanas: en cabeza la urca San Pedro, con la gente de armas de don Francisco de Bobadilla, detrs el galen San Martn capitana remolcando la nao averiada, sigue aguas el galen San Mateo, con una compaa del tercio de don Lope de Figueroa. A ambas bandas de estos buques de cabeza navegan seis de las naos y urcas ms maniobreras; en retaguardia marchan las dems unidades sin ms orden ni recomendacin que la de acudir prontamente donde tuviera lugar el combate, segn puntualiza Fernndez Duro. Parece que Bazn piensa entrar en combate con sus unidades ms poderosas y que las seis acompaantes actan en misin de socorro, mientras las que marchan detrs atacarn cuando las naos gruesas se hayan enzarzado en la pelea con las enemigas. Hacia el medioda las escuadras conservan sus rumbos y permane cen a la expectativa. Igual que en das anteriores, nada indica que el combate vaya a producirse. El galen San Mateo gobierna un poco a barlovento de su lnea, quiz para estar en mejor posicin para maniobrar al San Martn y su buque remolcado, ofrecindoles a ambos una mejor cobertura.

> Aproximacin francesa.

Conforme al relato de Charles de La Ronciere, a los franceses les favorecan todas las cosas, los vientos, las mareas, el sol y la tierra, pero no el entusiasmo ni esa generosa alegra que promete las victo rias. Una veintena de buques haban desfilado se entiende frente al enemigo; de los otros apenas una quincena se encontraban en la lnea, cinco detrs de Strozzi, seis a la izquierda, con Brissac, y cuatro a la extrema izquierda, con Saint-Souline. El general Strozzi arbola su insignia en la urca Saint Jean Baptiste, de 170 toneladas, a la que se ha trasladado para dirigir el combate. El San Mateo, segn el repartimiento de gente que hizo en l don Lope de Figueroa, cuenta con 32 caones 16 por banda en dos cubiertas, seguramente de bronce. Fernndez Duro supone que llevaba entre 26 y 30; seis aos despus, en la jornada de Inglaterra, ir armado con 34 caones de diversas clases y calibres. Pero tan importante o ms que la capacidad de fuego artillero es la distribucin y capacidad de fuego de arcabucera y mosquetera que proporciona el tercio embarcado de don Lope de Figueroa.

8 arcabuceros, ms gavieros con alcancas, en la gavia (cofa) mayor. 4 arcabuceros, ms gavieros, en la gavia menor. 50 arcabuceros y mosqueteros, ms 8 caballeros, en las popas alta y baja. 25 arcabuceros y mosqueteros, ms 6 caballeros, en el castillo de proa. 40 arcabuceros, ms 8 caballeros por banda, en el alczar.

6 arcabuceros en el corredor del galen. 8 artilleros y 12 grumetes, a las rdenes de un capitn, dos alfreces y un condestable, para atender a la artillera debajo de cubierta. 8 artilleros y 8 grumetes, con un oficial, para la artillera sobre cubierta.

> El San Mateo en la batalla de las Azores, 1582. Ilustracin de Tony Bryan. Osprey Publishing.

Ms formidable es el volumen de fuego del galen San Martn, de 34 caones; 48 caones en la jornada de Inglaterra. Segn el repartimiento de don Alvaro de Bazn, el plan de fuegos est a cargo de:

8 mosqueteros, ms los gavieros con alcancas y un alfrez, en la gava mayor. 6 mosqueteros, ms gavieros, en la gavia menor. 20 arcabuceros, ms 20 caballeros, en el alczar alto de popa. 4 arcabuceros y 5 caballeros debajo de este alczar, en calidad de socorro. 20 arcabuceros y mosqueteros, con varios caballeros, en el alczar ms bajo. 15 arcabuceros, ms 10 mosqueteros con un capitn y dos sargentos, en el castillo de proa. 40 arcabuceros por banda y un capitr en la cubierta principal. 40 soldados y un capitn junto a la cmara de popa, para acudir donde fuere necesario. Un artillero y 6 ayudantes por cada uno de los 17 caones y culebrinas de la cubierta baja. Un artillero y ayudantes para cada una de las 17 piezas grandes y pequeas de la cubierta alta.

> El San Martn maniobra para virar y envolver a los franceses.

Visto que el San Mateo parece presa segura para los buques de vanguardia de Strozzi, se dirigen hacia l: Strozzi le engancha por babor, Brissac le lanza los garfios de abordaje por estribor, otras dos naos lo toman de enfilada desde popa y desde proa. Cuatro buques ms se interponen entre el San Mateo y la urca San Pedro que pas a ocupar un puesto ms retrasado en la lnea espaola impidiendo que sta acuda en su ayuda. Lope de Figueroa contiene el fuego de su galen hasta que los enemigos llegan a tocapenoles, momento en que ordena descargar una ruciada (4). Cargan sus armas rpidamente los artilleros y se larga otra ruciada antes de que se entable el combate con armas cortas. Gracias a esta primera pasada logra la gente del San Mateo aguantar durante dos horas el acoso de sus atacantes, refrescados con refuerzos de otros bajeles. Bazn larga el remolque, mantiene el rumbo para ganar barlovento, y cae sobre la lnea de Saint Souline con el San Martn. y siete buques que le siguen, pero aqul se da a la fuga, dejando al descubierto a Brissac y Strozzi. Con esto las naos Juana capitn Pedro de Gatagarza y Mara Juan de Segura Villaviciosa se lanzan sobre la capitana y almiranta francesas para aliviar el ataque que realizan contra el San Mateo. Del lado francs los muertos son entre 1.200 y 1.500 y el nmero de buques perdidos 10.

Pero otros bajeles franceses se abarloan a las Juana y Mara, formndose un grupo de diez o doce buques que pelean en apretada pia con toda clase de armas. Entonces la nao Concepcin Miguel de Oquendo mete su proa a toda vela entre el San Mateo y la Saint Jean Baptiste, hundindole a ste el costado a la vez que descarga toda una andanada de artillera. Seguidamente se aferra a la almiranta francesa, que hace mortfero fuego contra la nao de Villaviciosa. Mientras, Bazn maniobra para descargar sus armas en ayuda de los ms apurados o destruir a los buques enemigos que intentan llegar en socorro de los que combaten enzarzados con las naos espaolas. En esta situacin, Brissac escapa del campo de batalla dejando slo a Strozzi, que da la seal de retirada y trata tambin de desprenderse del San Mateo para huir, pero el San Martn lo aborda por un costado y la nao Catalina Sebastin de Labastida por otro, obligndole a rendirse, aun a pesar de haber recibido socorro de personal. La rendicin del Saint Jean Baptiste es la seal de desbandada de los buques franceses que no estn engarfiados por los espaoles.

> Bazn ataca la retaguardia enemiga.

Otras naos espaolas, como las San Vicente, Nuestra Seora de Iciar, Buenaventura, Nuestra Seora de la Pea de Francia y San Miguel, y la portuguesa San Antonio del Buen Viaje, han peleado tam bin duramente con buques franceses: 224 muertos y 553 heridos es el balance de bajas en las filas

de Bazn. Las naos Mara y San Mateo, con 45 y 40 muertos, y 52 y 74 heridos, respectivamente, son las que han salido ms mal paradas.

> Grabado de la batalla en su momento lgido.

Del lado francs los muertos son entre 1.200 y 1.500 y el nmero de buques perdidos 10: dos incendiados, cuatro hundidos y otros cuatro se saquearon y abandonaron; entre stos las naos capitana y almiranta. Considerados fuera de la ley los prisioneros, puesto que actuaron faltos de rdenes de sus soberanos, 80 gentileshombres y 313 soldados son condenados a muerte como piratas y perturbadores de la paz pblica (5). Tal dureza en el castigo, aplicado de acuerdo con las rdenes previas del monarca, tan conforme a razn y justicia no se justifica hoy ni siquiera como represalia a la matanza de 507 soldados espaoles, italianos e irlandeses, incluidos nios y mujeres, que en 1580 orden Lord Grey of Wilton en Irlanda, rendidos a los ingleses bajo promesa de serles respetadas las vidas. El 9 de agosto se incorpora a Bazn la escuadra de Juan Martnez de Recalde, llegada de Espaa, compuesta por 15 naos y galeones. Reajusta don Alvaro su fuerza despachando cinco naves de la flota a Andaluca y distribuyendo la gente de mar y guerra entre las 40 naos y galeones restantes y la isla de San Miguel, donde deja unos 2.000 hombres. Pero no se decide an a emprender accin militar alguna contra la isla Tercera, donde el vicealmirante francs Laureau ha logrado reunir 17 buques de la escuadra de Strozzi, hasta la llegada de la flota procedente de Amrica, al mando de Fernando Tllez de Silva, a la que asigna seis de sus buques, a cargo de don Cristbal de Eraso, para convoyarla hasta Lisboa. Es entonces cuando Bazn se dirige con su escuadra a la Tercera, ms una tormenta, propia del otoo, le impide emprender la expugnacin de la isla cuando sus defensores estn desmoralizados por la derrota sufrida por sus

valedores franceses e ingleses das antes. En estas circunstancias don Alvaro decide regresar a la Pennsula. Se ha achacado a don Alvaro de Bazn falta de diligencia en lo que hoy se llama explotacin del xito por no haber atacado de inmediato el reducto rebelde de la Tercera, prefiriendo asegurar primero la llegada de la flota de Indias. Pero se ha de tener en cuenta que la falta de barcazas de desembarco para poner en tierra un contingente de hombres de guerra suficiente para establecer una cabeza de playa, y lo avanzado de la estacin meteorolgica no debieron propiciar el empleo de buques impropios para el barqueo de la gente a playas sometidas a gran oleaje. Felipe II confiaba en que Bazn tomara accin contra la isla Tercera, segn manifiesta en carta fechada el 19 de agosto (6), en la que le agradece la victoria conseguida contra la escuadra francoinglesa, si bien concede prioridad a la seguridad de la flota de Indias:

Y he dado y doy por ella muchas gracias nuestro Seor y vos, y, como siempre he confiado de vuestra persona, buena industria, diligencia, celo y voluntad que tenis mi servicio, como lo habis mostrado muy bien en esto y n todo lo dems que habis puesto la mano; y confo que cada cija me han de venir otras buenas nuevasde vuestra mano, como tambin sabis el poco que se saca de las victorias no seguidas. Tengo por cierto que habris atendido ejecutar esto antes que los enemigos pierdan el miedo y los nuestros se les entibie el bro, y as creo que en habiendo refrescado la gente en San Miguel y aderezado con vuestra buena diligencia en pocos das los navos que lo haban menester, habris acudido la Tercera, pues en este medio llegara l armada del Andaluca, que parti del cabo de San Vicente los 27 de julio pasado, con que se os habr engrosado, y habris podido con ella mostraros sobre la Tercera, acrecentar la confusin en que despus de la derrota quedaran unos y otros, y los franceses indignados del dao recibido por causa de Don Antonio, y de cmo los desampar al tiempo de la necesidad, y los de la isla, desengaados de estribar en la defensa de gente que no la tuvo para s que son todas estas cosas que quizs os habrn podido dar ocasin de tentar el negocio por va de fuerza o con cierto; y estoy seguro que vos no habris perdido ninguna ocasin que pudiese ser propsito, en especial si hubiredes tenido aviso de que era pasada la ficta de Nueva Espaa, y llegada ac como se os ha enviado decir por dos carabelas, hubiredes entendido que el enemigo no poda tenerles al paso fuerzas bastantes para hacerle dao, yendo tan desbaratado; pero si el haber acudido poner en salvo la flota, como cosa tan importante, no habiendo tenido aviso de su pasada, el haberse tardado ms el adovo de los navos de lo que se pens, otra causa os hubiese impedido el tentar lo dicho antes de recibir este despacho, por lo que importa mi servicio acabar, siendo posible, todo este ao, y quedar sin este embarazo para el que viene, os encargo mucho que si no hobiredes ido hacia la isla del Cuervo, si no la vuelta de all, si el tiempo os diere lugar, tentis lo de la Tercera ofreciendo primero los franceses embarcacin y seguridad en que se vayan con sus armas y ropa su casa, si no quisieren pagarlo como los dems, y esto trueque de que entreguen la isla, pues sera -muy

posible que no les deje de ver esta comodidad, por una parte, y por otra ver el castigo que se hizo en los que se prendieron en la batalla. Cualquiera que fuese la causa que impidi a don Alvaro desembar car su gente en la isla Tercera es lo cierto que la suerte de las Azores queda decidida a favor de Felipe II, aunque habr de esperar hasta la poca de buen tiempo del ao siguiente 1583 para liquidar el foco rebelde que capitanea el prior de Ocrato. Los febriles preparativos que se promueven en la Corte francesa para vengar la derrota sufrida hacen albergar grandes esperanzas al pretendiente, pero las ayudas solicitadas por Catalina de Mdicis a los pases escandinavos, a las ciudades hanseticas y Dinamarca quedan sin respuesta y el rey francs se limitar a movilizar una fuerza que dista mucho de ser la que en un principio pens la reina madre. La victoria del 26 de julio de 1582 no cosech el objetivo inmediato de incorporar en ese ao a la Corona portuguesa el archipilago de las Azores, pero sin ella habra quedado interrogante su dominio futuro. Un dominio que, asegurado en 1583, permitir utilizar las islas como base de recalada y aprovisionamiento de las flotas espaolas de la Carrera de Indias y de las escuadras que afianzaran su defensa y la del Imperio.

NOTAS (1) Carta de don Bernardino de Mendoza, embajador de Espaa en Inglaterra. Coleccin de documentos inditos para la historia de Espaa, tomo XCII. (2) Charles de la Ronciere, Histoire de la marine franaise, tomo 1V. Pars, 1923. (3) Orden del Rey a Pedro de Valds. (4) Rociada, es decir, andanada. (5) La Roncire, op. cit. (6) Coleccin Navarrete, tomo XLI.

Indice de la seccin