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INTRODUCCIN La lucha por la sobrevivencia de las especies animales ha sido constante y proyecta innumerables factores de riesgo.

Desde todos los tiempos, la lucha del hombre para librarse de las enfermedades transmitidas por animales (zoonosis) ha tenido una importancia real. En la antigedad, las enfermedades fueron consideradas como de "origen divino" y algunos las relacionaban con maldiciones provenientes de los demonios. A medida que pas el tiempo, la manera de considerar las enfermedades zoonticas como parte de la supersticin fue desapareciendo. Zoonosis se ha llamado a todas aquellas enfermedades que se transmiten de modo natural de los animales vertebrados al hombre. Las enfermedades zoonticas son un extenso nmero de las cuales se enumeran alrededor de 150 clases de infecciones e intoxicaciones humanas que tienen reservorios en los animales. La mordedura de un animal puede ser motivo de la transmisin de la rabia; las picaduras de algunos artrpodos como las garrapatas y varios insectos, pueden ser causa de transmisin de algunas enfermedades peligrosas para el ser humano Roedores como la rata de las alcantarillas y el ratn gris o casero pueden ser peligrosos por las enfermedades que son capaces de transmitir, sea por mordida, excretas o por la contaminacin que pueden dejar en objetos de utilidad al hombre. Personas dedicadas a actividades de tipo agropecuario pueden correr el riesgo de contraer alguna enfermedad proveniente de un reservorio animal, como la carne y sus derivados. Los ganaderos corren el peligro de contagiarse, si antes no hacen un anlisis del estado de salud de los animales. Agricultores, veterinarios, trabajadores en empacadoras de productos vegetales y animales, tienen el riesgo de infectarse de alguna enfermedad zoontica. Adems, no slo de animales domsticos se puede contraer alguna enfermedad, tambin los silvestres, como zorros, coyotes, monos, mofetas y muchos otros. Personas que trabajan como guardabosques, cazadores, estn expuestos a la mordedura de animales silvestres, que pueden ser transmisores de la rabia. Personal que trabaja con animales de laboratorio ha sido afectado por enfermedades que les han transmitido especies con ambientes aparentemente controlados, y en algunos de los casos se ha producido la muerte en alguno de ellos. Es de considerar que muchos de los desrdenes actuales en la naturaleza han sido provocados por el hombre, el cual ha sido tambin autor de la difusin de muchas enfermedades zoonticas por el mundo. Cuando una zoonosis se establece en algn sitio, la difusin se acelera cuando el ser humano utiliza productos que obtiene de animales enfermos, tales como leche carne, huevos; lana, pieles, entre otros, provenientes de animales infectados, que son vehculos importantes de transmisin de enfermedades. El acelerado crecimiento de las urbes en muchos pases subdesarrollados, la inmensa pobreza de las poblaciones, la falta de servicios pblicos (agua y drenaje), la marcada desnutricin, la ignorancia, los conflictos sociales y la falta de atencin mdica oportuna han contribuido al incremento de los riesgos entre la poblacin de contraer enfermedades de tipo zoonticas agravadas por el paralelo aumento de la poblacin de animales.

1.- ETIOLOGA: El virus rbico tiene forma de bala, es de genoma ARN y pertenece al gnero Lyssavirus, familia Rhabdoviridae. Tiene dos antgenos principales: uno interno de naturaleza nucleoprotenica que es grupoespecfico, y el otro de superficie que es de composicin glucoprotenica y responsable de los anticuerpos neutralizantes. El virus rbico "clsico" y los virus con morfologa similar a los rbicos aislados ltimamente en Africa tienen en comn el antgeno grupoespecfico, es decir el antgeno interno nucleoprotenico. Sobre la base de este hecho se ha propuesto formar el gnero Lyssavirus dentro de los rabdovirus. Los virus relacionados con el rbico se diferencian por sus antgenos superficiales o glucoprotenicos mediante las pruebas de neutralizacin y de proteccin cruzada; tambin se emplean anticuerpos monoclonales dirigidos contra la nucleocpside (Wiktor et al., 1980). Dentro de los virus rbicos "clsicos" debe sealarese la distincin entre el "virus calle" y el "virus fijo". La denominacin de "virus calle" se refiere al de reciente aislamiento de animales y que no ha sufrido modificaciones en el laboratorio. Las cepas de este virus se caracterizan por un perodo muy variable de incubacin, que a veces es muy prolongado, y por su capacidad de invadir las glndulas salivales. En cambio, la denominacin de "virus fijo" se refiere a cepas adaptadas a animales de laboratorio por pases intracerebrales en serie, que tiene un perodo de incubacin corto, de solo 4 a 6 das, y no invaden las glndulas salivales. El Comit de Expertos de la OMS en Rabia ha sealado que, en ciertas condiciones, el virus fijo puede ser patgeno para el hombre y los animales (Organizacin Mundial de la Salud, 1984). Se conocen casos de rabia en personas que recibieron vacuna antirrbica mal inactivada y un caso por inhalacin de virus al preparar una vacuna concentrada. 1.2.- PATOGENIA: El virus rbico, al ser inoculado por vas subcutnea o intramuscular, como sucede naturalmente por una mordedura, se propaga del lugar de inoculacin al sistema nervioso central por el axoplasma de los nervios perifricos. La neurectoma de los nervios regionales, con anterioridad a la inoculacin con un virus fijo, previene el desarrollo de la enfermedad en un animal de laboratorio. Tiene gran importancia la comprobacin experimental de que el virus permanece un tiempo mas o menos largo sin propagarse en el lugar de la inoculacin. En la mayora de ratones inoculados en la almohadilla plantar con virus calle, se pudo prevenir la rabia mediante la amputacin de la pata inoculada hasta 18 das despus de la exposicin experimental. Se comprob que en el perodo anterior a la invasin neural el virus se multiplicaba en los miocitos del lugar de la inoculacin. El lapso de tiempo que media entre la inoculacin del virus y la invasin neural es quizs el nico perodo en el que el "tratamiento vacunal profiltico posterior a la exposicin puede dar resultados satisfactorios. Una vez que se produce la infeccin del sistema nervioso central, el virus se difunde en forma centrfuga a las glndulas salivales y otros rganos y tejidos por medio de los nervios perifricos, de la misma manera en que se produce la progresin centrpeta. En las glndulas salivales se han comprobado ttulos vricos ms altos que en el cerebro y tambin se han hallado ttulo altos en los pulmones; esto indicara que el agente puede multiplicarse fuera del sistema nervioso central. Se ha aislado o detectado virus en diferentes rganos y tejidos, tales como las glndulas suprarrenales, grasa parda (glndula interescapular) de los murcilagos, riones, vejiga ovarios, testculos, glndulas sebceas, clulas germinativas de los bulbos pilosos, crnea, papilas de la lengua, pared intestinal y otros. Sin embargo,

conviene tener en cuenta que la distribucin del virus no es uniforme y la frecuencia de la infeccin de diferentes rganos es variable. Es importante sealar que siempre que se asla el virus del as glndulas salivales, se le encontrar asimismo en el sistema nervioso central. La aparicin del virus rbico en la saliva resulta de especial inters en la epidemiologa, ya que la mordedura es el principal modo de transmitir la infeccin. En la mayora de los casos, la eliminacin por la saliva se inicia con el comienzo de la enfermedad, pero en animales de muchas especies se ha comprobado la aparicin del agente antes de que se manifestaran sntomas clnicos. En perros se pudo detectar el virus de 1 a 3 das antes de manifestarse la enfermedad y en algunos casos, con 14 das de anterioridad. En un reciente estudio con perros experimentalmente expuestos a virus calle, 4 de 9 perros que contrajeron rabia con el virus de origen etope lo excretaron hasta 13 das antes de manifestaciones clnicas y 8 de 16 perros rabiosos inoculados con un virus de origen mexicano, hasta siete das antes. Se concluy que el tiempo de aparicin del virus en la saliva depende no solo de la dosis, sino de la cepa del virus. Dado que el virus puede excretarse por ms de 10 das y este es el lapso recomendado para la observacin de perros mordedores, sera conveniente extender dicho perodo. En los gatos se pudo comprobar la eliminacin del virus por la saliva de 1 a 3 das antes de las manifestaciones clnicamente sano por un perodo indeterminado, lo mismo que en murcilagos vampiros y en murcilagos no hematfagos. En varias ocasiones se pudo comprobar una viremia temprana, fugaz, y de bajo ttulo, pero no se ha podido demostrar de modo fehaciente que haya una diseminacin hematgena del virus y que la misma desempee alguna funcin en la patogenia de la rabia.

2.0 DISTRIBUCIN GEOGRFICA La rabia se presenta en todos los continentes con excepcin de la mayor parte de Oceana. En la actualidad, varios pases estn libres de la infeccin, entre ellos Uruguay, Barbados, Jamaica y varias otras islas del Caribe en las Amricas; Japn en Asia; varios pases escandinavos, Irlanda, Gran Bretaa, Pases Bajos, Bulgaria, Espaa y Portugal en Europa (Organizacin Mundial de la Salud, 1982). La rabia no tiene una distribucin uniforme en los pases infectados, ya que en muchos de ellos existen reas libres, de baja y de alta endemicidad, y otras con brotes epizoodmicos. 2.1 ZOONOSIS: LA RABIA La rabia contina siendo una de las zoonosis ms importantes en el mundo, y representa un problema serio en muchos pases. Se rata de una enfermedad infecciosa viral, aguda y de consecuencias fatales. Afecta principalmente el sistema nervioso central (SNC) y al final produce la muerte en su vctima. El virus de la rabia se encuentra difundido en todo el planeta y ataca a los mamferos domsticos y salvajes, incluyendo al hombre. El microorganismo se encuentra en la saliva y en las secreciones de los animales infectados y se inocula al hombre cuando stos lo atacan y provocan en l alguna lesin por mordedura; adems puede ser transfundido cuando un individuo que tiene alguna cortada en la piel (va de entrada del virus) tiene contacto con las deyecciones y micciones de un animal infectado.

La rabia ha recibido algunos otros nombres tales como hidrofobia, derriengue o rabia paraltica; en bovinos: encefalitis bovina, lisa (locura). Los romanos usaron la palabra rabere (rabiar), de donde se deriv el trmino actual. Las especies carnvoras de una gran cantidad de pases son los reservorios naturales de la rabia, en donde se ha visto mayor incidencia, y son los principales transmisores de la enfermedad. Animales domsticos como perros y gatos principalmente, y animales silvestres como lobos, zorros, se cuentan como los causantes de la difusin del virus en muchos lugares del mundo. Los quirpteros (vampiros, murcilagos) tambin constituyen en muchos lugares un serio peligro porque muerden al ganado, transmiten el virus de la rabia, lo cual ocasiona la muerte y, en consecuencia, provocan prdidas a la ganadera. En pases en vas de desarrollo, la incidencia de la rabia ha ocasionado severos problemas a las autoridades de salud y, a pesar del esfuerzo que se hace por controlarla o erradicarla de las ciudades, no se ha podido lograr una accin efectiva para detener esta enfermedad en los animales y en el hombre. Respecto a otras naciones desarrolladas, como Estados Unidos e Inglaterra, ha sucedido lo contrario. Los datos de la Organizacin Mundial de la Salud sealan la eliminacin de la rabia urbana hasta en un 100%. Sin embargo, a pesar de que la rabia urbana ha sido eliminada por completo en los Estados Unidos, la silvestre es todava un problema serio ya que el mayor nmero de muertes por sta en ese pas las ocasionan animales salvajes. Es por esto que los recursos econmicos destinados al control del este mal en ese pas slo se enfocan en las especies silvestres. 3.0 HISTORIA La rabia es una de las enfermedades ms antiguas de la humanidad; su conocimiento se remonta aproximadamente 4 mil aos A.C. Esta enfermedad slo se identificaba con las especies silvestres: zorros, lobos, mapaches, tejones. Al transcurrir los aos, estos animales fueron difundiendo el virus por el mundo; ms tarde lleg a las especies domsticas, y en consecuencia al hombre que convive con ellas. El cambio total de comportamiento de una mascota fiel y benvola a un animal agresivo y fiero, ocasion el terror en algunos pueblos, que consideraron este hecho como un "castigo divino", porque cuando un perro con este comportamiento atacaba a un individuo, la muerte llegaba en pocos das. En las civilizaciones del mundo antiguo, como la egipcia, que se desarrollaron en las mrgenes del Ro Nilo, la rabia, "castigo de los dioses", ocasion innumerables muertes. Tambin en Asia Oriental y en las poblaciones que se asentaron en las orillas del Ro Nilo, la rabia, "castigo de los dioses", ocasion innumerables muertes. Tambin en Asia Oriental y en las poblaciones que se asentaron en las orillas del Ro Indo; en Italia la rabia se present frecuentemente, lo que aterrorizaba a la poblacin de muchas aldeas. Demcrito, filsofo griego, describi a la rabia como una enfermedad terrible que se presentaba en perros y otros animales domsticos. Hacia el ao 550 a.C., Aristteles, en sus escritos, habla acerca de la rabia y la forma de cmo se transmite, por mordedura de animales rabiosos.

En el continente americano, el problema comenz cuando los conquistadores espaoles e ingleses pisaron las costas del nuevo mundo, pues ellos trajeron animales infectados. Sin embargo, algunos datos histricos sealan que la rabia ya exista en Amrica, y que los vampiros, cuya presencia se detect en zonas del nuevo continente, eran causa de transmisin del mal, segn ralatos de las crnicas de los conquistadores, en 1514 y 1527, principalmente en tierras mexicanas. Progresivamente la rabia se fue difundiendo a todo el continente y para fines de 1719 ya haba cobrado las primeras vctimas humanas en Las Antillas, as como en la Isla de Barbados en 1741. Tambin en islas de Las Antillas Menores colonizadas en ese ao por los ingleses. En Per, en 1803, se desat una violenta epidemia de rabia que caus la muerte a 42 personas en la ciudad de Ica, localizada al oeste de ese pas. Europa, durante el siglo pasado, sufri algunas epizootas de rabia ocasionada por zorros en 1803 y hasta finales de 1830, siendo stos los ltimos difusores del virus en el sur de Alemania y Suiza. El incremento de la poblacin de perros a consecuencia de la expansin de las ciudades ocasion la propagacin en la poblacin canina en los siglos XVII y XVIII. La naturaleza infecciosa de la rabia se fue estudiando y conociendo mejor, y ya en 1804 el investigador alemn G. Zinke, en sus extensas investigaciones con el virus de la rabia, demostr que sta se poda transmitir a perros sanos por inoculacin de saliva de animales rabiosos. Otro de los grandes hombres que contribuy a la investigacin de la rabia fue el qumico francs Louis Pasteur en la dcada de los ochentas del siglo pasado, quien sugiri que el agente etiolgico de la rabia no era una bacteria, sino un virus. En aquel entonces, un veterinario llev al laboratorio de Pasteur dos perros con hidrofobia, en donde el qumico acept investigar la causa y la forma de transmisin de la rabia. En base a un experimento de su colega. Emile Roux, que consista en averiguar el tiempo que el virus de la rabia podra sobrevivir a la temperatura del cuerpo humano, 37 grados centgrados, Pasteur emprendi valiosas investigaciones. El realiz varias prueba, las cuales efectu en base a sus amplios conocimientos sobre las propiedades de los agentes infecciosos y a su gran experiencia, para demostrar que a travs de pases repetidos del virus de la rabia en animales distintos, de la procedencia original (husped natural) podra mostrar la patogenicidad real del virus. Demostr a su vez que el virus de la rabia no se encontraba slo en la saliva de los animales enfermos sino tambin en el sistema nervioso central, y partir de este descubrimiento extrajo microbios de animales rabiosos, los cultiv, y posteriormente los inocul en perros y conejos, preparando as una vacuna que protegera a los animales de la infeccin con virus activo. Noventa pases seriados que se efectuaron en cerebros de conejos dieron lugar a un virus atenuado llamado virus fijo, a diferencia del virus de la calle (sacado a partir de los animales rabiosos), lo que sirvi para la inmunizacin. En 1885, una madre angustiada present a Pasteur a su hijo de 9 aos, llamado Joseph Meister, quien haba sido agredido por un perro rabioso. Debido a lo poco que se conoca acerca de la rabia y la incertidumbre de aplicar algn remedio que evitara una muerte segura a consecuencia de la rabia, Pasteur aplica una vacuna al nio Meister y, pocos das despus, se presenta ante la Academia Francesa de las Ciencias mostrando el xito de su vacuna.

Pasteur se enfrent a diferentes problemas. En 1896 fue acusado de ocasionar la muerte a un nio de 10 aos, quien recibi una vacuna antirrbica. Fue absuelto de toda culpa. Si hubiera sido condenado, la ciencia hubiera tenido un gran retroceso. En las investigaciones realizadas por Pasteur con el virus de la rabia, mediante el pases seriado de ste a cerebros de animales, se conoci el perodo de incubacin del mismo, perdiendo la capacidad de fijacin al aplicarle subcutneamente dicho virus vacinal, lo que en la actualidad ha seguido siendo la cepa madre de todas las vacunas antirrbicas. En 1903, Negri describi cuerpos de inclusin con caracteres tintoriales especficos en el citoplasma de las neuronas de perros, gatos y conejos experimentalmente infectados con el virus de la rabia. Los hallazgos de Negri fueron el diagnstico en encefalitis aguda y cuerpos de Negri e identificacin inmunolgica del contenido de las inclusiones como ribonucleoprotenas del virus de la rabia. Pases como la India, Filipinas, Tailandia, Pakistn, Indonesia, y Vietnam, presentaron hacia fines del siglo XIX fuertes brotes de rabia en perros que la transmitan a la poblacin. En 1905 se descubri en Per que el coyote es otro animal que puede transmitir la rabia. Se informa que en 1910, en Mxico, por primera vez se presentaron casos de rabia en bovinos transmitida por murcilagos y otros animales silvestres De 1911 a 1918, se registraron fuertes epiezootas de rabia transmitida por la modedura de murcilagos en el Brasil; de igual manera Paraguay, Argentina, Honduras, Isla Trinidad, Guatemala, Bolivia, Colombia, Panam y Mxico presentaron numerosos casos de rabia pro mordeduras de murcilagos a mediados de la dcada de los veintes