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ndice Presentacion

I Una historia clinica II Etiologia de La obesidad

a) Cuestiones asociadas al fenmeno amoroso b) Cuestiones asociadas al fenmeno sexual c) Hbitos familiares y sociales acerca de la alimentacin

III Los factores que perpetuan La obesidad

a) El estigma psquico y social del gordo b) La obesin del gordo por racionalizar el tema c) Cmo se hace una dieta d) El hbito de comer mucho, caracterstico de las dietas e) La depresin que genera ser gordo f) Tendencia sedentaria del gordo g) El miedo a la felicidad

IV La cura de la obesidad

a) Como crear nuevos habitos alimentarios b) Comer de todo y en todo momento c) No pesarse y no contar caloras d) Romper con el estigma de la obesidad e) Cmo evitar la depresin relacionada con la obesidad f) El alerta final

Presentacin
El lector no encontrar en este libro tablas que indiquen el nmero de caloras existentes en una determinada cantidad de un alimento. No encontrar referencias a las balanzas ni a las veces que debemos pesarnos por mes. No encontrar listas para contar los puntos de cada tipo de comida. No encontrar sugerencias para alguna clase de ayuno, ni trucos a veces astutos para engaar el hambre. Tampoco encontrar frmulas de "desintoxicacin" que recomienden comer slo un tipo de frutas durante uno o varios das. Casi todos los gordos intentaron ya uno o varios mtodos para adelgazar, dietas de uno u otro tipo. Y siguen siendo gordos. Hasta ha ocurrido que quienes ms se empearon en someterse a algn tipo de tortura, caracterstico de los regmenes comunes, terminaron al cabo de unos meses un poco ms gordos de lo que antes eran. Se puede as concluir que las dietas para adelgazar engordan (*).
(*) El objetivo de este libro no es hacer una bibliografia retrospectiva extensa y compleja acerca de la obesidad. slo quiero citar, para reforzar esta conclusin aparentemente paradjica, los datos publicados por A.F. Creff y A.D. Herschberg en su libro Manual de Obesidade (Ed. Masson, 1983). En estudios realizados durante las ltimas dos dcadas, refirindose a centenares de personas, concluyen lo siguiente: entre las personas delgadas, el 48% son normofgicas (es decir, que ingieren aproximadamente de 2.500 a 3.000 caloras por da), el 51% son hiperfgicas (ingieren ms de 3.000 caloras por da) y slo el 1% son hipofgicas (ingieren menos de 2.500 caloras por da). Entre los obesos, se distinguen dos grupos: los que nunca hicieron dieta (no tratados) y los ya tratados. Entre los no tratados, el 27% son hipofgicos (20% entre los hombres y 34% entre las mujeres), el 36% son normofgicos y slo el 37% comen realmente demasiado. Sin embargo, el dato ms sorprendente es que los obesos, cuando se tratan, pasan a comer menos y no por eso dejan de ser gordos. O sea, entre los ya tratados, el 46% son hipofgicos (40% de hombres y 52% de mujeres), pero siguen siendo obesos. Recuerdo que entre los delgados, unicamente el 1% son hipofgicos y entre los obesos no tratados, el 27%. Por eso, parece lgico concluir que los tratamientos (regmenes para adelgazar) efectivamente hacen que la gente coma menos, pero algo ocurre en su metabolismo que impide la prdida de peso. Este libro trata de este "algo" en la hiptesis de que sus races sean psicolgicas.

Por outra parte, con slo or la palabra dieta o rgimen ya se empiezan a ganar kilos. Recientemente estuve en Nueva York (los Estados Unidos son los reyes de las dietas y tambin de la obesidad) y constat lo siguiente: los flacos comen de todo: a la hora del almuerzo comen hamburguesas con patatas fritas, gaseosas, huevos con jamn, panchos, caf con bastante azcar y a los postres, torta. Los gordos, siempre medio tristes y echando miradas a losplatos de los dems, comen ensaladas con poco condimento y gaseosas dietticas; el caf lo toman con edulcorantes artificiales. Cualquier observador poco avisado dira que la ensalada y la soda diettica componen una alimentacin que engorda de una manera tremenda! Personalmente creo que ha de ser as, evidentemente no como consecuencia del nmero de caloras contenidas en esa comida sencilla y aburrida al menos cuando se la ingiere por obligacin , sino debido a otros factores que tendr oportunidad de detallar en el anlisis que me he propuesto hacer, es decir, entender las razones psquicas relacionadas con la obesidad. Esta es precisamente la meta del presente trabajo: comprender las causas emocionales que pueden llevar a un chico o aun adulto a empezar a comer de ms y aumentar de peso, descifrar los factores que consolidan esta tendencia en un momento dado de la vida de un individuo y, lo que es ms importante, sugerir los caminos para poder deshacer los nudos y crculos viciosos que estos procesos crnicos construyen. Este no es slo un libro con sugerencias para que un gordo consiga adelgazar. Es mucho ms ambicioso: es para aquellos que quieren dejar de ser gordos. Las observaciones que siguen tienen en cuenta slo los aspectos emocionales de la obesidad. Soy mdico y aunque soy tambin psiquiatra, no podra dejar de respetar las investigaciones y adelantos realizados en el estudio del tema por endocrinlogos y otros especialistas. Sin embargo, este trabajo est dedicado nicamente a comprender a aquellos gordos que no presentan signos evidentes de disfuncin orgnica, que, por lo dems, son la gran mayora.

I Una historia clinica

El objetivo consiste ahora en tratar de describir cmo una persona se convierte en gorda. Podra contar una cualquiera de los cientos de

historias que tuve oportunidad de escuchar. Pero prefiero contar la de m cliente favorito, o sea, yo mismo. ! No cabe duda que m inters por el tema no es casual! Me siento muy cmodo describiendo mis defectos de gordo, porque las otras historias que conozco me permiten afirmar que la ma es tpica y corresponde a una de las variantes ms comunes. Hasta los 7 aos fui una criatura normal, al menos en cuanto se refiere al peso fsico. A esa edad, a raz de conflictos emocionales que ms tarde pude comprender mejor, empec a aumentar de peso. Hasta entonces coma de todo y adoraba el chocolate que siempre reciba como anuncio de que estaba por llegar la hora de ir a dormir. Coma lo que me daban y no recuerdo haber pedido en ningn caso ms que la frugal porcin que reciba. El tema de la alimentacin no me trae otros recuerdos personales, al menos hasta esa etapa. S que coma de todo, que me gustaba comer,y que no era ni gordo ni flaco. Hay otros recuerdos, relacionados con mis parientes. m madre era
gordita y no le agradaba serlo. Viva haciendo dieta, pero con frecuencia guardaba golosinas para devorrselas de vez en cuando y a escondidas de todos. Mis padres eran inmigrantes. m padre haba pasado hambre en su infancia europea, durante la primera Guerra Mundial; aun as, su peso era

normal y adems coma de todo. m madre no haba pasado hambre en Europa y era gordita; nunca comi de todo y no recuerdo haberla visto en algn momento de su vida contenta con su peso. Mis tos vivan en la casa de al lado. El era el hermano menor de m padre. No s si tambin l pas hambre de nio, pero era gordo y siempre estaba haciendo rgimen. Recuerdo que dejaba de almorzar y slo cenaba. Le gustaba comer mucho y a pesar de todos los sacrificios siempre estaba excedido de peso. No recuerdo que el tema molestara a m ta en lo que a ella se refera, pero tena problemas con m primo de m misma edad, quien nunca queria comer y cuando se lo obligaba, a menudo vomitaba. A la hora del almuerzo lo llevaban al muro que estaba frente a la casa y ah se sentaba. Tena ya 5 o 6 aos. Las cucharadas de comida daban vueltas en el aire como avioncitos y al aterrizar en su boca, l la cerraba en una mueca rgida. Despus de mucho tiempo y muchos gritos coma lo mnimo. Por la noche se repeta el ritual. En m casa decan que esa actitud de m primo era una "jugarreta" y yo no comprenda qu significaba eso. Otras veces, m madre, con malicia sostena, mdio en broma, que el chico no coma porque la comida de m ta era muy mala, opinin con la que yo no coincida puesto que adoraba sus pastelillos de carne. En algunas ocasiones me coma las sobras que m primo, con sus maas, dejaba. Siempre presenci las peripecias de la vida familiar con gran perplejidad, observando todo y entendiendo muy poco. No obstante y como ya dije, hasta los 7 aos fui normal en la forma de alimentarme. De pronto empec a engordar, cosa que luego llam la atencin de m

madre, preocupada siempre con ese tema. Puedo suponer que el hecho de que ella se hubiera preocupado tuvo importancia para m, pues a esa edad comenzaba a ser ms independiente y no creo que esto se debiera a m libre albedro. Es curioso observar que en nuestra especie no existe una tendencia espontnea a lograr nuestra independencia. Tiene que ser continuamente estimulada. Incluso para que aprendamos a caminar es necesario que la madre se esfuerce, obligndonos a adoptar una postura erguida y reforzando con caricias los buenos resultados. La criatura lo nico que quiere es estar alzada, pero despus aprende a ser ms autosuficiente hasta que llega a gustarle, aun cuando a cualquier edad estamos sujetos a recadas regresivas. De todos modos, este perodo de la vida es bastante delicado y ms adelante aprend que son muchas las criaturas en especial los varones que compensan sus insatisfacciones e inseguridades comiendo demasiado. m lado flaco no eran los dulces sino los salados. Gastaba todo m dinero poco en comida, tanto en el comedor de la escuela como en los bares prximos a m casa. Cuanto mas se preocupaban por m, mas coma yo. Coma de prisa, coma grandes cantidades de cualquier cosa. Pas a acompaar a m madre en sus idas al mercado esto cuando tena 8 9 aos y como premio reciba una sanda. No era raro que enseguida de llegar a casa me comiera de una sola vez la mitad y en el mismo da el resto, esto sin perjuicio, claro est, de las otras comidas normales durante las cuales ingera cantidades crecientes de todo. Me fui convirtiendo en un gordo, de cuerpo y espritu. m aspecto comenz a entristecerme. Trataba de comer menos por uno o dos das, pero despus no aguantaba la tentacin y volva a hartarme de comida. Adems cada tanto aumentaba la desesperacin de comer y, al igual que un vicioso, robaba dinero del bolsillo del pantaln de m padre cuando iba a tomar su bao por la maana. Hice lo mismo ininterrumpidamente durante aos y si l lo adverta, nunca protest. Por la tarde, despus de la escuela me tomaba el mnibus y slo me iba al centro de la ciudad a transformar en pasteles, empanadas, sandwiches, guaran y jugo de cana, el fruto de m robo. Creo que iba slo porque experimentaba extraas y contradictoras sensaciones al verme perdido entre la multitud en el centro de la ciudad, identificado con esa masa, y al mismo tiempo desamparado. El desamparo me provocaba una sensacin de vaco, de agujero en el estmago y no obstante el dolor, lo viva como algo agradable. Cuando el vaco era muy grande me atiborraba de comida, el agujero desapareca y me volva a casa. En aquella poca ya senta arrepentimientos, saba que estaba comiendo demasiado, regresaba con remordimiento, me prometa a m mismo que esto no volvera a suceder y todos esos buenos propsitos duraban, como mximo, 3 das.

Iba slo porque tena poos amigos y ellos preferan quedarse jugando en la calle en lugar de experimentar esa sensacin de desamparo en medio del pueblo. El raro era yo y tambin, vindolo como hoy lo veo, medio estpido. Adems se trataba de un programa clandestino, en el que gastaba dinero robado que nadie poda saber que yo tena. Por lo que recuerdo, nunca sent grandes remordimientos por robar a m padre (era muy raro que robara a m madre, quiz porque pensaba que ella tena menos que l). m padre, al menos en apariencia, era desprendido en el aspecto material y no tena suerte para llegar a ser un hombre rico. m madre era muy ambiciosa y con frecuencia demostraba claramente su insatisfaccin por el poco esfuerzo que haca m padre para satisfacer sus expectativas en este sentido. Me cri de modo confuso, y contradictorio tambin, en relacin con el dinero: me senta muy atado a l y al mismo tiempo me mostraba muy crtico en cuanto a su significado e importancia real. En este momento no me parece imposible que muchas de nuestras relaciones con el dinero tengan que ver con los problemas emocionales infantiles, vinculados tanto a la ingestin como a la eliminacin de la comida. Me gustaba jugar al ftbol, pero debido a m fsico me fui concentrando cada vez ms en m papel de arquero. No tena movilidad como para cumplir otras funciones, cosa que tambin me entristeca mucho. Me prometa a m mismo que iniciara una dieta. Me esforzaba durante uno o dos das y despus no resista. Esto empez a deprimirme enormemente porque me consideraba un dbil, sin fuerza de voluntad. Lo curioso es que para todas las dems cosas de la vida era fuerte: consegua levantarme temprano y solo, era un buen alumno, ordenado en casa, etctera. Aun as, el fracaso en matria de alimentacin me humillaba y m autoestima estaba por el suelo. Como si esto no fuese suficiente, comenzaron a intensificarse las bromas y proliferaron los apodos referentes a m fsico. Una prima ma que viva en Rio de Janeiro y que a menudo pasaba las vacaciones en m casa empez a decirme gordura de cco 'Brasil' y esto me demola por dentro. El apodo se generaliz y poco despus un grupo de negritos me llamaban as. Me senta un derrotado, deprimidsimo y cada vez ms compelido a reincidir en mis paseos por la ciudad donde coma en funcin de mis frustraciones y en proporcin al "jornal" cobrado con el robo del da. El problema de la alimentacin pas a ser un tema de preocupacin diaria; adems, ocupaba m mente varias veces al da. Y esto hasta hace muy poco tiempo. Una funcin natural y espontnea, unida a la necesidad de resolver la supervivencia y tambin a los placeres gustativos se transform de pronto en una obsesin para m. Tena que evitar determinadas comidas porque engordaban ms; tena que comer bastante ensalada; nada de pastas que yo tanto adoraba y

que probablemente por la prohibicin pas a adorar ms an. Esto se puede, aquello no, pero, ! aquello era tan sabroso! No resista, coma, me deprima, haca promesas de enmendarme que despus no cumpla y me deprima ms todava. Los lunes intentaba una vez ms comenzar un rgimen de pocas caloras; no lo lograba y me senta como un gusano. No desista: lo intentaba una vez ms y el resultado era el mismo. Al fin de cuentas, estaba cada vez ms gordo. Creo que llegu a tener un 30% ms del peso ideal para mi edad. Era cada vez ms evidente para m que los gordos son una raza aparte. Todos se rean de ellos. Eran objeto de todo tipo de bromas. Hasta el da de hoy sigo sin entender el porqu de esto, del mismo modo que todava son oscuras para m las razones que llevan a los chicos de 8 a 13 aos a complacerse en hacer burlas llenas de maldad y a humillar a sus compaeros gratuitamente. Ser gordo significaba estar marcado, del mismo modo que marca una religin o una nacionalidad. Esto impulsa al gordo a acercarse a otro gordo y a hacer amistad ntima con l. As sucedi conmigo y mi mejor amigo de la infancia tambin era gordo. Cuando yo tena, pienso, 11 aos, l se decidi a adelgazar. Saltaba a la cuerda todo el da, haca una dieta estricta no se cmo juntaba fuerzas para eso y eu pocas semanas estaba en un peso normal. Esto me deprimi mucho, me sent traicionado, abandonado y como es natural coma todava ms. Al poco tiempo me fui alejando de l, que con ahnco se dedicaba a los deportes. Yo, por mi parte, me iba aislando a tal punto que slo estudiaba y segua con mis andanzas por el centro de la ciudad. Llegu a la pubertad siendo ya bastante reprimido y lleno de sentimientos fsicos de inferioridad. Muchos de los recuerdos de esa poca son tenebrosos, cosa que segn supe despus era comn, al menos en los muchachos. El deseo sexual me tom desprevenido: "Me siento profundamente atrado por las mujeres en general y ellas no me advierten. Si hago cualquier tentativa de acercamiento, me rechazan con vehemencia. Si aceptan mis embestidas, son prostitutas y lo hacen por dinero". Dicho sea de paso, fue con una de ellas que me inici sexualmente, en los muelles del puerto de Santos, all por mis 14 aos. Con gran sorpresa, todo fue normal, es decir que aprob el examen de virilidad y eso que las condiciones objetivas eran las peores posibles: yo y mi primo (el mismo que no quera comer), con poco dinero, ocupamos dos camas de un mismo cuarto, con dos mujeres malolientes y desdentadas, una de ellas embarazada. Yo deseaba locamente a las mujeres y ellas me rechazaban o mejor dicho, ni siquiera me miraban. En mi opinin, la explicacin de esta situacin dolorosa y humillante era simple: todo ocurra porque yo era gordo. Si fuese delgado me deca tendra ms xito y las chicas me desearan, cosa que a mi modo de ver suceda con los esbeltos, altos

y con mucha labia. Slo varios aos despus llegu a comprender que existe una diferencia en la natureza del deseo sexual masculino y femenino y que todos los hombres se sienten humillados, al menos en la adolescencia, porque no son deseados del mismo modo que ellos desean. Cuando advert estas caractersticas de nuestra biologa lo que qued claro para m en la Navidad de 1979, durante un viaje a Nueva York, en donde siempre me gust recorrer todos los negocios en que se venden cosas erticas , entr en un estado depresivo que dur casi todo el ao 1980. No s si esto sucedi porque tuve conciencia clara de las desventajas de la condicin masculina o porque comprend todo lo que haba sufrido innecesariamente durante la adolescencia, sintindome la ltima de las criaturas y la ms infeliz. Comprend que mi situacin con las mujeres slo podra mejorar consiguiendo yo algn tipo de xito personal y a esto me dedique utilizando mi "lado fuerte" o sea, el intelectual (a mi entender, mi cuerpo no resista la crtica). Estudi, ingres a la facultad de medicina, consegu un automvil y las cosas mejoraron, pero slo un poco. Me segua sintiendo gordo, feo, pesado, insulso. Durante los aos de la adolescencia logr adelgazar algo; llegu a pesar slo un 15% ms de mi peso ideal y as me mantuve hasta 1973, cuando tena ya 30 aos. Mis caminatas solitarias por el centro de la ciudad no cesaron; slo cambiaron de recorrido. Adoraba entonces pasearme por las calles donde se reunan las prostitutas, andaba por all como si fuese del oficio, como un viejo conocedor. Yo, que era casi virgen, cada vez ms tmido e introvertido, cada vez ms convencido de que las muchachas me encontraban fesimo y pesado (y esto ltimo creo que en verdad lo era, porque me gustaban unos libros raros y tena pocos temas en comn con la gente de mi edad), me paseaba en medio de prostitutas, borrachos y policas con aparente naturalidad. Me agradaba estar ah, entrar a aquellos bares sucios y comer un sandwich de mortadela con alguna gaseosa. Paseaba y coma y de vez en cuando arriesgaba una arremetida sexual con una de las mujeres del momento. Podan no ser muy cariosas, pero era seguro que no me rechazaran. Cuando no estaba estudiando o paseando por la ciudad, me quedaba solo en mi cuarto, escuchando msica, lleno de sueos romnticos, stos netamente distintos de los devaneos erticos. Los anhelos amorosos me provocaban tambin el "agujero" en el estmago, dolor al que siempre registr como agradable, pero que siempre me di ganas de comer. Comparta estos deseos con dos amigos ntimos, prcticamente las nicas personas con quienes era ms sincero. Ellos eran delgados y yo admiraba mucho su porte y elegancia (hoy estara en condiciones de decir sin ambages que los envidiaba profundamente). Ya en aquella poca yo senta una verdadera aversin por los gordos, yo que era uno de ellos. No me interes jams por mujeres rellenas, con

grandes pechos y caderas anchas. Mi ideal esttico y ertico estaba ya definido: mujeres delgadsimas y de formas discretas. Y mis sentimientos de inferioridad se reforzaban da tras da, generando estmulos compensatorios que apuntaban al campo intelectual donde me saba seguro. Mi timidez con las mujeres era creciente. Cortej a unas pocas y me cas a los 21 aos. Durante las vacaciones iba a la playa. Mis padres tenan un departamento en Guaruj y ah me quedaba todo el verano. Era una tortura. Me mora de vergenza de sacarme la camisa, porque la mayor parte de mis gorduras extraordinarias se depositaba en el abdomen y en el pecho. Todos se burlaban de mi "grasa" y tambin de que me quedara vestido hasta la hora de entrar al mar, cosa que haca corriendo, inventando mentiras, diciendo que tena la piel muy delicada, que tena quemaduras, etcetera. No engaaba a nadie, ni siquiera a m mismo. Adems viva lleno de tics, lo que tambin era motivo de chacota. En la playa, muchachos y muchachas buscaban aventuras. Yo, a partir de los 15 16 aos, ya ni lo intentaba. Era del tipo de los que se hacen amigos de las chicas, pues me consideraba sin posibilidades para pretender algo ms. En esa poca me enamor de una chica. Por supuesto que ella nunca lo supo. Quise conquistar a algunas empleadas domsticas y con algunas de ellas logr una cierta intimidad fsica. Al echar una mirada retrospectiva, veo que en ese entonces yo era slo un gordito y no un obeso deformado y monstruoso como me vea. Esa sensacin subjetiva de ser mucho ms gordo de lo que en realidad era me acompa hasta muy poco tiempo atrs. Por norma general, cada vez que la balanza acusaba 1 2 kilos de ms, me miraba en el espejo y decretaba que era una bola. Por lo tanto, en aquel tiempo era ya un gordo de espritu y aun cuando estuviese ms flaco no crea mucho en ello porque mi autoimagen estaba comprometida con la obesidad. Y tambin esto lo aprend despus: que es muy comn que el gordo, aunque adelgace, se siga encontrando gordo; sigue obsesionado con lo que ingiere y no encuentra paz en ese tema; piensa en eso todo el tiempo, igual que si an estuviese gordo. As fue mi adolescencia y mi juventud que termin pronto, pues me cas y tuve que ganarme la vida. Trabaj mucho y puedo decir que de los 20 a los 30 aos me preocup menos por la cuestin de mi apariencia. Segu siendo algo gordo (entre un 10 y un 15% por encima del peso ideal) y encontrndome obeso. Esto me entristeca. Segua teniendo un poco de vergenza de quedarme en traje de bao en la playa o en una piscina. Todava me senta insulso para las mujeres pero me volv ms atrevido. Triunf desde el punto de vista profesional y esto fue un gran aliento; mi autoestima mejor mucho. Mientras trabajaba nunca senta hambre, de modo que eran pocas las ocasiones de comer

demasiado. Cuando esto ocurra me deprima, haca promesas de enmendarme, no lo consegua y me humillaba ms an. Haca dietas peridicas, adelgazaba un poco y volva despus a engordar otra vez como antes. Yo mejoraba, pero mi relacin con la comida era la misma: coma mucho, en especial por la noche. Por la maana temprano mi fuerza de voluntad era mayor y tena menos apetito (pertenec siempre al tipo de los que se levantan de buen humor, optimista y lleno de esperanzas). Durante el da me contena y por la noche engulla. Pasaba el da entero con hambre y por la noche me senta pesado de tanto comer. Durante algunos aos beb bastante por la noche, lo que contribua a hacerme engordar ms. Me apenaba, pero no cambiaba mis hbitos. Alrededor de los 30 aos consegu adelgazar. Me mantuve dentro de los lmites de la normalidad (mido 1,73 m y en ese entonces pesaba 70 Kg.) Estaba dentro de lo razonable, pero segua encontrndome gordo (la gordura extra insista em formar un pequen rollo en el abdomen y depositarse en el pecho) y as fue hasta hace muy poco tiempo. Nunca descuid la cuestin alimenticia. Consegu mantener el peso pero siempre con grandes sacrificios, con dietas difciles que ya poda mantener por varias semanas. Despus de un tiempo allojaba y otra vez tenda a aumentar. Me privaba de nuevo y volvia al peso normal. Variaba poco de peso, pero siempre prestando atencin al tema. Me pesaba a diario y mi humor dependa del veredicto de la balanza. Empec a hacer ejercicios diarios y esto me ayudaba a mantenerme. Dej de almorzar y segua comiendo bastante por la noche, empezando siempre por un montn de ensalada. De ese modo, llevaba una vida de gordo disfrazado de persona normal, sin lograr jams asumirme como tal. Pocos aos despus me enamor. Perd por completo el apetito y lo que ms me impresionaba era que ya no consegua ingerir grandes cantidades de alimentos. Llegu incluso a no poder comer un sandwiche entero de una vez, cosa que jams me haba ocurrido. Pes 67 kg. y por momentos me vea flaco. Me intrig mucho el hecho de que el encantamiento amoroso fuera tan eficaz para disminuir el hambre y ms tarde aprend que sta es una de sus manifestaciones en todos los individuos. Me cas de nuevo y como es natural la pasin se debilit, y el apetito volvi a ser normal. Mantuve mi peso alrededor de los 70 kg., con los sacrificios de antes, encontrndome siempre medio gordo y por consiguiente medio infeliz. En 1979 dej de fumar durante 9 meses. Engord 10kg y me sent psimamente. No puedo estimar cunto com de ms por no estar fumando, pese a que en determinados momentos el cigarrillo ayuda mucho. Una persona como yo, que no coma casi nada durante el da y por la noche iba a un restaurante, viva un terrible drama: en la mesa

ponen siempre pan, manteca, aceitunas, etctera, y demoran de 20 a 30 minutos en traer el plato pedido. El gordo no puede comer nada de esto; tiene que quedarse mirndolas y esperando que venga la ensalada. Ah el cigarrillo es muy importante! Pienso tambin que la nicotina es un discreto estimulante, de manera que activa el metabolismo provocando un mayor gasto de caloras, es decir, que dejando de fumar debera adems comer menos. Pero confieso que an hoy me falta toda esa fuerza de voluntad. A principios de 1980 volv a fumar, prefiriendo ser vctima algn da de un infarto o de un cncer de pulmn antes que ser otra vez un verdadero gordo. Dos meses despus me somet a una dieta severa y volv a los 70 kg, que al parecer es mi peso ideal, pese a que mucho tiempo mi cabeza sigui soando con uno menor. Segu preocupado por las caloras, por la balanza y permanentemente intrigado con el tema, abordado con frecuencia por mis clientes ms gordos. Nunca me consider libre del problema, porque siempre me pareci que me preocupaba demasiado por esta cuestin, incluso cuando ya no era fisicamente gordo. Medit mucho, escuch mucho, convers mucho y de un tiempo a esta parte creo haber llegado por fin a algunas conclusiones importantes acerca de mi proceso psquico de ser gordo, conclusiones que me han ayudado a dejar de serlo. Enseguida contar todo aquello que consegui aprender ... De la lectura de estas pginas autobiogrficas se podra deducir que todos estos estigmas y sentimientos de inferioridad que tuve fueron slo el resultado de haber sido gordo. No creo que esta apreciacin sea correcta. En primer lugar, porque si me limit a describir mis sufrimientos en este aspecto de la vida, es porque los otros problemas no estaban en el "orden del da". En segundo trmino, porque estamos acostumbrados a concentrar y objetivar nuestros sentimientos de autodesprecio que por lo general tienen su origen esencial en conflictos ms profundos en algo concreto y objetivo y la obesidad se presta muy bien a ese fin. Sin embargo, personas delgadas y narigonas pueden creer que todos sus males residen en la nariz. Lo mismo puede ocurrir con aquellos que son ms bajos que el comn de los individuos y as sucesivamente. Pese a estas salvedades, puedo afirmar que gran parte de mis amarguras y de mis esfuerzos por enorgullecerme como persona giraron en torno de la cuestin de mi peso, cosa que por lo dems sucede con todos los gordos que he conocido.

II Etiologa de la obesidad

La comprensin de los procesos mentales que influyeron e influyen an en nosotros, es de importancia fundamental para liberanos de ellos. La cosa no es inmediata ni simple: todo se entiende con claridad pero sus manifestaciones no desaparecen al instante. Nada se modificar sin entender primero. Comprender es hacer el diagnstico que dar lugar al tratamiento y es muy difcil concebir ste sin aqul. En esto, la participacin del raciocinio es esencial. Hoy en da, la psicologa da muy poco crdito a esta parte de la subjetividad que ausculta nuestro mundo interior, observa la realidad exterior, reflexiona, correlaciona, decide y ejecuta sus conclusiones. La importancia exagerada atribuida a las sensaciones y emociones obedeci al hecho de que nuestra racionalidad estaba, hasta hace pocas dcadas, exageradamente atada a preconceptos y muy influida por normas morales rgidas. Por ese motivo el raciocinio se utilizaba mal, de modo autoritario, y apuntaba siempre a masacrar y reprimir las emociones. Ahora esto ha dejado de ser una verdad y actualmente convivimos muy bien con esas emociones, que son unos ingredientes que el raciocinio deber tener en cuenta en sus democrticas consultas a la subjetividad. Quizs el fin de esta tirania interna de las reglas rigurosas haya sido la mayor contribucin de esta ciencia a la mejor calidad de vida del hombre moderno. Una vez detectados esos procesos, tendremos que tomar posicin frente a ellos puesto que esto significa hacer una evaluacin de aquello que est resultando malfico para nuestro desarrollo emocional y distinguir lo que nos interesa mantener de lo que nos conviene eliminar. A partir de ah nos fijamos una meta, un objetivo que nos dedicaremos a alcanzar, dentro de un espacio de tiempo poco definido que por lo general no es tan breve como quisiramos. Somos siempre muy impacientes y contra esto debern luchar aquellos que busquen soluciones ms consistentes y estables para sus contradicciones. Los cambios rpidos son superficiales y es muy raro que se consoliden. Planteadas as las cosas, pienso que tiene sentido perder algunos minutos tratando de comprender mejor determinados preceptos emocionales, que con mucha frecuencia se relacionan con el punto de partida de la obesidad. No siempre los recordamos con claridad, porque las situaciones ms dolorosas y complejas de nuestro pasado son, a menudo, sustradas de nuestra conciencia y llevadas al depsito del inconsciente, desde donde actan libremente. Comenzar a darse cuenta de estos procesos significa poder adquirir sobre ellos un control creciente.

a Cuestiones asociadas al fenmeno amoroso


En todos mis trabajos publicados en los ltimos diez aos he insistido en cuanto a la necesidad de separar con precisin el amor y el sexo como dos impulsos independientes, cosa que no hacen la mayor parte de los libros de psicologa. La no diferenciacin entre amor y sexo ha dado orgen a todo tipo de equvocos y creado enormes dificultades para la comprensin de los procesos psquicos ms elementales. El amor seria el deseo de establecer una relacin de dos, capaz de transmitirnos una sensacin de paz, amparo y proteccin. Sera una espcie de nostalgia de la condicin uterina en la que, por el hecho de estar en simbiosis con nuestras madres, nos sentamos en armona. No tenemos posibilidades de recuperar los recuerdos de ese perodo porque se trata de registros cerebrales (y el cerebro funciona inclusive antes del nacimiento) anteriores al aprendzaje del lenguaje, por medio del cual se puede evocar mejor las reminiscencias. Es probable que slo queden sensaciones: la de la armona uterina y su posterior ruptura por el nacimiento, que debe ser la primera gran experiencia traumtica, al menos a juzgar por la cara de pavor que ponen las criaturas en ese momento. Nacer significa sentirse desamparado, tanto en el sentido emocional de abandono como en los aspectos fsicos de la necesidad vital de proteccin. En este caso, vital no es una figura literaria: sin los cuidados de la madre la criatura muere. Si pensramos atentamente en la condicin de la criatura durante las primeras semanas y meses de vida, veramos que lo nico que a ella le interesa es la madre, de quien, dicho sea de paso, demora casi un ao en reconocerse como ser independiente y autnomo. La madre es proteccin, la madre es amparo. Su ausencia es pnico y desesperanza. Lo dems todava no existe ni interesa. Lo que el bebe ms desea es permanecer en su regazo, alimentarse de ella. Es lo que ms se asemeja a la condicin uterina. La criatura precisa a la madre y tambin la ama, puesto que experimenta una inmensa satisfaccin al estar fisicamente junto a ella. Es justamente esa sensacin de placer la que hizo que Freud se refiriera a ese proceso como ertico. Pienso que hay placer y no slo necesidad en la convivencia del bebe con la madre, pero creo que hay dos tipos distintos de placer: el del amparo y la armona amoroso y el de la excitacin sexual . Ms adelante nos dedicaremos a este segundo tipo de placer. La funcin alimentaria est, pues, fuertemente ligada a la cuestin amorosa. La desesperacin y el desamparo de la criatura que se siente sola se atena y se calma cuando la madre la alza y le da el pecho. El

estmago lleno representa lo opuesto al desamparo y esa sensacin dolorosa se vive, tambin en la etapa adulta de la vida, como asociada a un "agujero en el estmago". Si el chico se siente razonablemente protegido por la madre, ese "agujero" no ser muy profundo. El nio tratar entonces de alimentarse normalmente. En cambio, quienes experimenten que el desamparo no disminuye podrn sentir ms ese "agujero" e intentarn llenarlo ingiriendo mayores cantidades de alimentos. Esto puede suceder incluso en los primeros meses de vida. Hay que comprender bien que lo que siente cada criatura no depende nicamente de las actitudes de la madre o de otros adultos que la rodeen. Existen diferencias individuales innatas. Cada cerebro nace de un modo y registra las cosas a su manera. No corresponde hacer acusaciones exageradas a las madres, responsabilizndolas por sus negligencias, por los dolores de los bebes y sus consecuencias, que en este caso especfico seran comer excesivamente y engordar. Por lo dems, las negligencias son inevitables. Jams se podr conseguir no frustrar a un recin nacido, siempre exigente e inseguro. Desde el primer momento existe la interaccin de los dos seres: la madre y sus particularidades y el hijo y su naturaleza personal, que no siempre reacciona de acuerdo con el modo de ser de la madre. Una madre con ms de un hijo advertir que cada uno de ellos es diferente en sus respuestas frente a una misma situacin. As pues, el grado de sufrimiento e insatisfaccin que genera el desamparo de haber nacido es variable en cada bebe, requiriendo algunos gran proteccin, mientras que otros pasan casi todo el primer ao de vida durmiendo. Las necesidades de cada chico varan y tambin la disponibilidad de cada madre. Cuando entre ambas cosas hay un desequilibrio demasiado intenso, la criatura se siente abandonada, insegura y desamparada, y en esta situacin el ansia de comer ms podr ser el remedio para el "vaco" emocional, que se siente principalmente en el estmago. Es evidente tambin que en todos nosotros, el primer objeto de amor es la madre, que el fenmeno amoroso necesita siempre de dos personas (por eso, no existe amor por s mismo) y que el objetivo de este impulso es homeosttico, es decir, hacer desaparecer el desamparo y provocar una sensacin de paz y armona que dificilmente logramos sentir por nosotros mismos. Y adems, si en la vida adulta pudiramos experimentar una armona razonable en nuestra condicin de individuos aislados, nuestros anhelos romnticos tenderan a disminuir. Desde el punto de vista de la alimentacin, sern crticos todos aquellos perodos de la vida en que experimentemos alteraciones en nuestro equilibrio amoroso. Si el desamparo aumenta, aumentar el "vaco en el estmago" y nos inclinaremos a comer ms. Lo opuesto nos quitar ese apetito "extra". Alrededor de los 7 u 8 aos, el chico vive otra crisis de crecimiento. En virtud de los tringulos amorosos

conocidos como complejo de Edipo (que para m son slo amorosos y no sexuales, al menos desde la ptica del chico), el pequeo se ve obligado a desprenderse de la madre objeto de amor del padre y lamenta tener que compartirla. Esto es especialmente doloroso para los varones, ms apegados a la madre a esa edad y rivales muy incmodos para el padre. Las mujeres se desligan de la madre ms pronto, acercndose al padre del que se apartarn a los 9 10 aos y hasta despus. Sienten la hostilidad materna, mientras que los varones sienten la paterna, evidentemente debido a los celos y a la posesividad habitual de los adultos en relacin con el amor. Esto quiere decir, de un cierto modo, que no maduran mucho en lo referente a esta emocin. El alejamiento del varn con respecto a la madre es ms doloroso que el de la nia en relacin con el padre, porque sta ya se haba apartado de la madre y encontr en l un vnculo intermedio hacia una mayor independencia. Por otra parte aun cuando hoy haya cambiado nuestra sociedad fue siempre ms exigente con los hombres, de tal suerte que los varones son mucho ms proclives a buscar una mayor autonoma alrededor de los 7 u 8 aos. Los chicos desean la independencia, por un lado, porque son atrayentes las cosas que se pueden hacer lejos de la madre (campamentos durante las vacaciones, paseos con amigos y otros parientes, etctera) y por otro lado, muy aterradora porque provoca el vaco asociado al desamparo (lo que ms a menudo ocurre por la noche, cuando las actividades ldicas cesan y es la hora en que la nostalgia de la madre y de la casa se agranda y duele). Los chicos que no saben luchar para resolver los dilemas de esta etapa se inclinarn a sentir con mayor intensidad el desamparo y su consecuencia usual ser la bulimia, trmino usado como sinnimo de compulsin para comer demasiado. Como el perodo es ms delicado para los varones, es menos comn que las chicas empiecen a engordar en esta etapa. Quienes no engordan en este perodo dificilmente tendrn problemas de este orden antes de la adolescencia. La pubertad corresponde a una de las fases ms conturbadas de nuestra vivencia emocional y ha sido injustamente descuidada por la psicologa psicoanaltica, que dio prioridad a los estudios infantiles (de suma importancia, pero que no deben disminuir el valor de todas las dems fases crticas de los perodos posteriores). En la pubertad se introducen, de modo adulto, los elementos de la sexualidad que modifican totalmente nuestra manera de ser, tanto fsica como espiritualmente. La vida comienza a ser tomada en serio, las personas comienzan a sufrir con mayor intensidad. Analizaremos ms adelante las particularidades sexuales y nos limitaremos ahora a nacer algunas observaciones sobre la cuestin romntica. Desde el momento en que se debilitan los vnculos familiares, alrededor de los 8 aos, los chicos se organizan en barras, sustituyendo

los fuertes lazos amorosos por diversas ataduras de amistad ms dbiles, aun cuando algunas sean ms intensas y ms ntimas. Se equilibran as en lo que concierne al desamparo, que desde el punto de vista prctico tiende a reducirse a medida que crecemos y nos volvemos ms autosuficientes. De este modo, durante este perodo, que llega hasta la pubertad, aumenta la importancia del Yo y el placer creciente por la independencia. Este equilibrio se rompe con los "choques sexuales" de la pubertad. Deshecho el equilibrio, surge una tendencia regresiva o sea la bsqueda de soluciones ms viejas, que en condiciones normales se haban abandonado. Aparecen de nuevo los anhelos romnticos, es decir, el apego a un objeto amoroso especfico y nico, alguien que ser el sustituto de la madre o del padre. Estos aspectos regresivos de naturaleza romntica son vividos por los adolescentes como fantasas, puesto que no tienen el coraje de realizarlos. Claro que en este caso los componentes sexuales son un factor importante en el devaneo amoroso. Los barras de amigos no desaparecen. En la vida prctica son un gran apoyo. Y son un sustituto hasta que se den las cosas del amor. El desequilibrio emocional es enorme en este perodo, tanto para los varones como para las mujeres. Las fantasas romnticas ayudan a equilibrar un poco, pero muy poco, puesto que los jvenes a esa edad son irritables, malhumorados, rebeldes y por ltimo, todos dan muestras de frustracin interior. La mayora no engorda durante este perodo con excepcin de algunas chicas y ello por razones sexuales y hasta muchos gordos tienden a adelgazar. Esto, porque cuando la vorgine es demasiado intensa, otros factores, como el miedo, pueden provocar una enorme dificultad para ingerir alimentos. Y tambin porque la vanidad fsica, debido al juego ertico que se inicia, es un importante factor ae presin para robustecer la fuerza de voluntad e inducir a las personas a adelgazar. Cuando en una etapa cualquiera de la vida adulta las personas se enamoran, son proclives a perder totalmente el apetito. Esto obedece a dos razones. La primera es la que se refiere al reencuentro ya con ms edad e independencia prctica, pero sin que haya desaparecido el deseo de fusin de una relacin dual semejante a la original, fuente de apaciguamiento y de mxima atenuacin del desamparo. La otra nace del miedo, miedo de perder al amado, de dejar de ser amado. El amor, cuando se lo encuentra, es una sensacin adorable y como toda cosa muy bella despierta inmediatamente en nosotros un gran temor a la prdida. Estamos, al mismo tiempo, muy gratificados y en permanente suspenso (nuestro corazn palpita cuando esperamos una llamada telefnica, la llegada del ser amado, viviendo como un gran alivio el hecho de que todava nos quiera). Ambas condiciones nos quitan el apetito. Las pequeas inquietudes tienden a aumentar el

hambre y los grandes desasosiegos tienden a disminuirlo, incluso en los gordos. Tambin entre los flacos los sinsabores menores provocan la prdida del apetito. No es el caso de detenernos aqu en esta cuestin, puesto que este libro trata slo de los gordos, pero no es improbable que el flaco sea quien registre los pequeos contratiempos como grandes y sea, por lo tanto, menos tolerante a las contrariedades y frustraciones, con las consiguientes reacciones.

b Cuestiones asociadas al fenmeno sexual


Todava estamos lejos de resolver todas las sinuosidades y de comprender todos los pormenores en cuanto al modo en que la sexualidad se manifiesta y expresa en nuestra especie. Un fenmeno biolgico que de por s es muy simple adquiere entre nosotros todo tipo de connotaciones. Creo que un buen avance sera separar con claridad el sexo del amor, al menos con fines de estudio y comprensin de estos instintos, aun cuando en la vida adulta sus expresiones concomitantes sean frecuentes. La separacin entre estos dos instintos es ms fcil de percibir en la infancia. Como se ha dicho antes, el amor es la bsqueda que apunta a encontrar la paz y la armona perdidas con el nacimiento, mediante una unin fsica y despus espiritual con la madre y ms tarde con sustitutos adultos. Es un fenmeno interpersonal, es homeosttico porque busca la paz y se manifiesta desde el nacimiento. Al trmino del primer ao de vida la criatura se reconoce ms ntidamente como ser independiente de la madre y si bien nada de lo que percibe le gusta, comienza a investigarse, a conocerse mejor. Descubre que determinadas partes del cuerpo provocan, al ser tocadas, una respuesta particular; la sensacin es de excitacin, una especie de nerviosismo vivido como muy agradable. Como la sensacin es agradable, existe la tendencia natural a repetir esas estimulaciones, que slo desaparecen si los adultos las reprimen. Estas son las primeras manifestaciones sexuales, vividas en la soledad, correspondientes al nico desequilibrio homeosttico que se considera placentero y que por eso mismo Freud llam instinto de vida: aquello que impulsa a la accin y al movimiento. Alrededor de los 5 o 6 aos surge otro tipo de excitacin sexual, ms difuso e independiente que la estimulacin de las zonas ergenas. Es el placer exhibicionista, asociado al deseo de atraer las miradas haciendo ostentacin de los propios genitales (en el caso de los varones, claro est) o de vestirse con una ropa diferente, usar un reloj nuevo,

una cadena de oro, etctera. El placer de exhibirse, de llamar la atencin y sobresalir (que en los chicos no se pone mucho en prctica debido a otro deseo igualmente importante, como es el de sentirse integrado al grupo y similar a los dems) adquiere una fuerza inmensa con la sexualidad adulta y corresponde, a mi modo de ver, al sustrato orgnico de aquello que denominamos vanidad humana, expresin esencialmente sexual. All por los 6 o 7 aos aparecen los intercambios de caricias, es decir que en vez de excitarse uno mismo, uno excita al otro y viceversa. Creo que en esta conducta hay una gran dosis de imitacin de lo que los chicos ven en la actitud de los adultos. El juego es placentero, simple y nada tiene que ver con la complejidad que acompaa a estos intercambios en la vida adulta: se puede jugar con varios compaeros a la vez sin que se creen compromisos; los chicos no necesitan llamar al da siguiente a las chicas para saber cmo estn, mandarles flores y otras cosas. En la adolescencia la cosas se complican y aquello que era un juego pasa a ser algo serio. Serio por los riesgos de una gestacin no deseada y serio por el grado de humillacin ofensa a la vanidad, terriblemente dolorosa que los rechazos pueden causar, incluso con repercusiones en la autoestima. Aparece, con gran intensidad, el deseo visual de los muchachos, que hace que se sientan profundamente atrados por las mujeres en general. En las jvenes surge la conciencia de que son deseadas y esto las excita bastante. El tema es complejo y no es el caso de extenderme aqu sobre l. A aquellos que les interese comprender mejor, les recomiendo m libro O homem a mulher e o casamento. Los muchachos, al menos entre los 14 y los 16 aos, advierten su condicin de gran inferioridad, puesto que desean a las mujeres y stas no les retribuyen. Ellas se interesan por los hombres en funcin de una admiracin ms general, que incluye la aparencia fsica, pero tambin la inteligencia, la posicin social, la experiencia de la vida, etc. De este modo, existe entre las chicas una tendencia a interesarse por chicos mayores que ellas. Por eso, los jvenes estn de ms y a menudo atribuyen su fracaso a su incompetencia personal y no a la biologa. Los adolescentes gordos creen que no se los desea porque son gordos. Adems, los gordos acostumbran atribuir a esa condicin todo cuanto de desagradable les ocurre. El deseo de llegar a ser ms atrayentes termina por actuar como un fuerte estmulo que vigoriza la fuerza de voluntad y hace que muchos de ellos logren adelgazar, creando un nuevo hbito de vida ms deportivo y aprendiendo a tener otra relacin con la comida. Cuando pueden adelgazar se sienten mucho ms seguros e intentan con ms posibilidades abordar a las mujeres, lo que funciona como un nuevo e importante refuerzo, tendiendo a

cristalizarse la nueva imagen. Hay otros que no logran adelgazar lo suficiente y pueden seguir teniendo problemas para acercarse a las chicas (de hecho, en especial hoy en da, existe una gran exigencia colectiva en materia de esbeltez y de formas fsicas). Sern ms tmidos, se inclinarn a ser ms romnticos, del mismo modo que los muchachos con mejor apariencia fsica se inclinan a ser ms conquistadores y son ms proclives a las aventuras sexuales mltiples, en las que su vanidad se alimenta de las diferentes conquistas. Podrn adelgazar o no en otro momento de sus vidas y en funcin de otras variables. Los muchachos imaginan que la posicin de las chicas es muy privilegiada y alimentan una notoria envidia con respecto a ellas. En mi opinin, el machismo es la manifestacin ms ostensible de esta envidia: slo vive criticando y quiere tiranizar aquello que est sintiendo como un menoscabo. Pero no todo son rosas en la subjetividad de las mujeres. Cuando nias, eran tratadas como seres de segunda clase y de pronto, se sienten cortejadas y codiciadas. Es evidente que esto satisface su vanidad, que las excita, aun cuando muchos jvenes manifiesten su deseo simultneamente con otras acttudes desdeosas y hasta groseras (que no es sino una defensa contra la situacin de inferioridad y el riesgo del rechazo). Las nias que se van convirtiendo en jvenes razonablemente atractivas no tienen serios problemas. Fortalecen su autoestima con el nuevo xito, se vuelven ms vanidosas, tienden a arreglarse ms con el fin de sacar todo el beneficio posible de la nueva situacin. Muchas de ellas son gordas que a esa altura de la vida se transforman en adolescentes esbeltas. El problema es bastante ms complicado para aquellas que se vuelven demasiado atractivas e intensamente codiciadas y asediadas. Esto, que a los ojos de todos es un gran privilegio, tambin es un arma de doble filo. Supongamos que una nia de 10 u 11 aos va a pie al colegio, distante unos poos metros de su casa. Va tranquila y feliz. Supongamos que a los 13 o 14 aos haya pasado a ser sumamente atractiva. Al caminar algunas cuadras rumbo a la escuela, ser asediada por decenas de chicos, todos los das. Esto le causar una gran satisfaccin y excitacin sexual, pero tambin ser responsable de concentrar su atencin en el tema, haciendo difcil la dedicacin debida a las dems actividades. No tendr sosiego y se sentir amenazada por grandes y peligrosas tentaciones. Hay que entender que a los 14 aos son pocas las personas dotadas de una estructura emocional tal que les permita tolerar tanta notoriedad, cosa que se asemeja mucho a las dificultades con que tropieza un prestigioso artista de cine para andar por la calle. Jvenes muy atrayentes sienten horror de dejarse envolver en su

propia sexualidad, de caer en "pecado", de llegar a ser prostitutas. Las fantasas erticas de este tipo pueden ser seductoras, pero los riesgos reales tienden a provocar un gran pnico, no siendo pocas las que desarrollan una fuerte represin de su sexualidad. La experiencia clnica nos demuestra que las mujeres muy atractivas tienen dificultades sexuales con mayor frecuencia que las normalmente atractivas. Por miedo a los excesos, prefieren bloquearse. En esas condiciones pueden practicar con mayor libertad el placer exhibicionista, puesto que despus de reprimir parte de la sexualidad ya no se sienten tan amenazadas. Un tipo comn de obesidad en las mujeres comienza en esa poca y afecta a jvenes muy llamativas, que se saben portadoras de un impulso sexual al que consideran no ser capaces de controlar. Como la gordura las hace menos interesantes y por lo tanto menos asediadas, se deforman con ese propsito. Evidentemente ese mecanismo no es consciente ni deliberado. Sustituyen el placer ertico por el gastronmico. Unicamente sern capaces de adelgazar en el futuro aquellas que finalmente se sientan con mayor estructura racional, capaz de administrar su sexualidad, lo que les ocurre a algunas y a otras no. En estos casos, la obesidad es una defensa contra los impulsos sexuales a los que consideran exageradamente amenazadores. Muchos chicos gordos se transforman en adolescentes delgados gracias a los enormes sacrificios que estn dispuestos a hacer en nombre de un mejor resultado en esos juegos erticos que constituyen la mayor obsesin de los primeros aos de la vida adulta. No dejaron de ser gordos, slo se disfrazan de flacos porque su fuerza de voluntad est sumamente fortalecida por los elementos sexuales en cuestin. Hacen rgimen permanentemente, se privan de los postres no porque hayan perdido la gula, sino porque no quieren perder posiciones en las conquistas y disputas erticas. Tan cierto es esto que cuando ms tarde se comprometen sentimentalmente y se casan, vuelven a engordar con mayor o menor rapidez. As ocurre porque al casarse salen del juego de las conquistas al menos temporariamente y ya no sienten necesidad de semejantes sacrificios y renuncias gastronmicas. Si se separaran y entraran de nuevo en el juego, volveran a adelgazar, para engordar una vez ms cuando constituyan una relacin afectiva estable. Esto sucede tanto a los hombres como a las mujeres. Desde luego, no es sta la nica razn por la que al parecer el casamiento engorda. La vida ms ordenada es otro factor importante; ms ordenada y menos movida, porque al casarse, la gente organiza una vida cotidiana ms perezosa, casera, incluso chata. De esta manera, comer, ver televisin junto a un paquete de galletas es, aparentemente, la actividad principal de muchas parejas. Creo que una cierta decepcin con el casamiento en s y con sus insospechadas dificultades activan tambin la sensacin de desamparo que la

institucin debera atenuar y el apetito. La insatisfaccin proviene de una serie de ilusiones que nos inculcan desde la infancia(videofilmes americanos de la dcada de 1950, cuentos de hadas, etctera), que nos hacen creer que al encontrar al ser amado todo ser maravilloso. De este modo, incluso un casamiento bastante satisfactorio tender a ser vivido como pobre por no estar a la altura de los sueos (aqu el error es el sueo, no la realidad). Es evidente adems que por lo general la vida sexual despus del casamiento ya no es la misma y esto podr tambin agravar las decepciones que en su conjunto nos empujan hacia la mesa, que al parecer es la gran fuente de los placeres conyugales.

C Hbitos alimentacin

familiares

sociales

acerca

de

la

Pienso que sera muy interesante que una persona autorizada antroplogo, historiador, alguien que conociese mejor que yo nuestro pasado y los hbitos de otros pueblos hiciese una historia pormenorizada de la relacin del hombre con la comida. En los animales inferiores la cosa es bastante ms simple que entre nosotros: sienten hambre, salen de caza, sacian el hambre y a otra cosa. Como no estn capacitados para preocuparse por el futuro, no piensan en el maana, no piensan en acumular; viven el momento y no tienen problemas de obesidad, que slo existen en algunos perros y gatos debido a la convivencia con los humanos. Nuestra especie tropez con grandes dificultades para adaptarse al planeta, un hbitat rido en muchos aspectos. No nacimos debidamente cubiertos de pelos para poder enfrentar el fro riguroso de algunas regiones y tuvimos que inventar vestimentas y habitaciones. En los lugares ms calientes esto no fue necesario y ah los estmulos para la civilizacin y el trabajo de acumulacin fueron mucho menores. Tuvimos que inventar el cultivo sistemtico de las tierras y el confinamiento de los animales para poder alimentarnos con regularidad. Tuvimos que aprender a almacenar la comida durante el otoo para poder sobrevivir en el invierno. Nuestra preocupacin por el futuro se acrecent, tanto por nuestra inteligencia prctica, cuanto por nuestra capacidad de prever nuestra propia muerte. Al parecer, cuando vemos asegurado nuestro porvenir material, nos sentimos ms protegidos contra ese fin inexorable que a nuestro entender es muy triste. Adems, debido a nuestra gran sofisticacin, a la variedad de alimentos a nuestra disposicin y a las maneras de prepararlos, el acto

de alimentarnos dej de ser nicamente una funcin de la necesidad de supervivencia y se convirti adems en un importante placer. Y ste es de dos tipos: el primero, de naturaleza esencialmente gustativa que hace que determinados sabores provoquen una estimulacin agradable en los centros receptores de la boca con repercusin cerebral capaz de deleitarnos. El segundo tipo de placer proviene de la vanidad (erotismo generalizado unido a la sensacin de sobresalir, de ser especiales) de comprobar que tenemos acceso a determinadas comidas y bebidas raras y por ende, caras. Frecuentar restaurantes selectos, tomar bebidas importadas, comer cosas extravagantes representa el placer gustativo, pero tambin tiene mucho que ver con el hecho de sentirmos importantes, destacados del vulgo y con acceso a cosas posibles slo para unos pocos. A este tipo de vanidad lo llamamos habitualmente status social, cosa que nos compromete en todo sentido y que sin duda est relacionada tambin con la alimentacin. El status social comienza a adquirir mayor importancia entre nosotros a partir de la pubertad, puesto que por norma general la vanidad infantil es aparentemente menor. Y son grandes las modificaciones que se producen en los hbitos en funcin de lo que antecede. Esa es la poca, por ejemplo, en que muchos chicos y chicas empiezan a fumar, hbito que se adquiere con dificultad las primeras bocanadas son horribles , pero que fundamentalmente causa el placer de sentirse adulto, que es muy particular. Despus se transforma en vicio infernalmente difcil de abandonar. Los chicos detestan el gusto de las bebidas alcohlicas hay excepciones y los adolescentes se esfuerzan porque les gusten, puesto que forman parte del status de adulto. A los chicos no les gusta el caf ni nada amargo o picante, o con condimentos fuertes. Les gustan los sabores dulces y discretamente cidos. Los sabores extraos forman parte, al parecer, de los refinamientos que los adultos se imponen en funcin de su gran preocupacin por el status social. Todo lo dicho tiene por nico objetivo ilustrar la manera de establecer una relacin compleja con la funcin simple de la alimentacin, tanto desde el punto de vista cualitativo como cuantitativo, porque en determinados grupos sociales el status se mide por la cantidad variada de platos ms que por su refinamiento. Los ms viejos sobre todo si son hijos de inmigrantes o campesinos recuerdan aquellos almuerzos de los domingos donde se ponan en la mesa 6 7 platos de comida, frutas, dos o tres postres diferentes. Los patriarcas se enorgullecan de esa abundancia, de poder ofrecer todo eso a sus hijos, de vivir en mejores condiciones de vida. En las fiestas religiosas Navidad, Pascuas, etc. se ocupaban de que aumentara todava ms el volumen de la comida y daban gracias a Dios por todo ese atracn. i Cualquier barriga, aunque fuera pequea, era bienvenida

como seal de opulencia y progreso econmico! La actividad fsica del hombre disminuye minuto a minuto. Las mayores comodidades de todo tipo exigen un gasto de energa cada vez menor. Al mismo tiempo, las facilidades para la conservacin, acumulacin y distribucin de los alimentos aumentan con la misma velocidad. El hombre, que casi no gasta caloras, va a un supermercado y encuentra todo lo que podra soar en materia de comidas. Puede comer cada vez menos, pero se siente tentado por variedades crecientes de productos, tanto aquellos que causan placer real como aquellos "ricos en status", valorizados muy a menudo por la propaganda masiva hecha por los medios de comunicacin. No es casual que la cantidad de gordos aumente da a da, alcanzando ya el 15% de la poblacin de los Estados Unidos, pas campen en materia de progreso y de contradicciones. Hoy en da es muy fcil que un desequilibrio emocional se transforme en bulimia. Todo induce a ello, inclusive el espritu consumista de que cuanto-ms-se-tiene-mejor-es. Esto es fuente de inquietud permanente para el hombre moderno, en todos los niveles. Somos ms esclavos de nuestros deseos que en cualquier otra poca. Nuestros hbitos alimentarios se deben adecuar a nuestra vida ms sedentaria y confortable y no a la facilidad con que tenemos acceso a la comida y sus variedades. Sin embargo, los cliss familiares y sociales en que nos educamos nos dicen que la abundancia de alimentos es una gran ddiva y que las conmemoraciones alegres incluso las religiosas se celebram con "bacanales" de comida y bebida. Esto es razonable para los campesinos que hacan esfuerzos fsicos de sol a sol. Nosotros tendremos que encontrar nuevas formas de festejar nuestras alegras y ahogar nuestras penas. Tendremos que liberarnos de las ataduras de estos condicionamientos para estar en libertad de escribir la historia gastronmica de nuestra generacin.

III Los factores que perpetan la obesidad


En psicologa humana no se puede subestimar la importancia de los factores desencadenantes y de los que perpetan una determinada conducta o estado de nimo. No son en absoluto menos significativos que los elementos etiolgicos, porque sin ellos no habra conductas persistentes y de larga duracin. Esto es vlido tanto para los aspectos positivos vividos como agradables o adecuados , cuanto para los

negativos generadores de sufrimiento y por ende inadecuados . Por ejemplo, un individuo no ejerce una determinada actividad profesional durante varios aos seguidos por el solo hecho de que un da la escogi y le gust el tema que con ella se relacionaba. Persiste en su ejercicio diario gracias a distintos refuerzos que la perpetan, tales como los compromisos asumidos frente a terceros, los objetivos financieros dependientes de la remuneracin del trabajo, el prestigio y vanidad personal que implica, etctera. Cuanto ms factores estn presentes, mayor ser la tendencia a que una actitud dada se perpete. A la inversa, un individuo no es gordo a los 30 aos nicamente a causa de sus traumas infantiles asociados al desamparo afectivo o a la necesidad de refrenar un impulso sexual al que considera amenazador. Distintos factores se van acumulando para perpetuar y dar estabilidad a este clis de conducta y de modo de ser que constituye la obesidad. Y aunque se hubieran superado los factores etiolgicos originales, es muy posible que el hbito de comer en exceso se haya establecido ya y sobreviva slo por obra de estos elementos que determinan su inmutabilidad. Un joven comienza a ingerir bebidas alcohlicas porque lo hacen sentir ms desinhibido y extravertido. Con los aos podr llegar a desenvolverse en sociedad por sus propios medios, pero no por ello dejar de seguir practicando su costumbre de tomar aperitivos, debido a que otras razones ms actuales lo impulsarn a persistir en esa conducta. Tampoco cabe suponer que la postura correcta desde el punto de vista psicolgico consista en encontrar una nica causa a un nico factor que perpete una determinada actitud o conducta. Es decir, que no cabe preguntarse si una persona trabaja mucho porque est muy dedicada a sus semejantes, porque es muy vanidosa o ambiciona mucho dinero. Una cosa no excluye la otra y si todos esos factores fuesen muy importantes adems de otros factores posibles , mayor sera la tendencia de esa persona a trabajar excesivamente. Debemos buscar la mayor cantidad posible de variables implicadas en un determinado proceso y tratar de comprender tambin cmo se interrelacionan.

a El estigma psquico y social del gordo


Ser gordo es pertenecer a una categora social aparte. Es ser tratado de un modo especial. Es tener que comer determinadas comidas, tener que vestirse con ropas hechas a medida o compradas en alguna boutique especializada. Ser gordo es llamar la atencin de

manera peyorativa, atraer las risas, ser motivo de apodos despreciativos. Ser gordo es ser inferior. Es ser sexualmente insulso. Es tener que ser agradecido y adulador cuando se es amado. Ser gordo es ser feo. Es evidente que estos sentimientos son tanto ms profundos y estables cuanto ms precozmente se instal la obesidad en la vida de una persona. Si es cierto que los sentimientos de inferioridad existen en todos (cosa en la que creo, adhiriendo a las ideas desarrolladas por uno de los freudianos disidentes, A. Adler) podemos decir que en los gordos son mayores an y estn continuamente fortalecidos por las actitudes irnicas, maliciosas y agresivas de quienes nos rodean y con quienes convivimos. Resulta siempre chocante constatar la magnitud de la agresividad humana: individuos con suficiente inteligencia como para saber hasta qu punto estn maltratando a otro, lo hacen con el pretexto de que son "bromas sin maldad". El gordo odia ser gordo y todo el mundo lo sabe. Creo que el fenmeno emocional que implica mayor hostilidad gratuita es la envidia. Veamos cmo se puede entender este proceso en el caso que nos ocupa. Si un chico engorda y eso genera en l un sentimiento de inferioridad, es muy probable que pueda desarrollar otras "virtudes" con la intencin de llamar, tambin l, la atencin de modo positivo. Podr pasar a ser muy bondadoso de acuerdo con los criterios familiares de generosidad y buen alumno en la escuela, un compaero alegre y bondadoso, etctera. Ser admirado por esas cualidades y, por ello mismo, envidiado (la envidia es una reaccin agresiva de aquel que por algn detalle de su cuerpo o de su carcter se siente menoscabado, disminuido). Aquel que lo envidia tratar de poner en prctica su agresividad atacando el lado flaco del otro, que en este caso es la obesidad. En tono de broma que es como la envidia generalmente se expresa, incluso para aparentar que no es sta la causa de violencia descargar su rabia con el propsito de disminuir lo que l considera superior. No es raro que el gordo se convierta en un buen chico, buen hijo, buen amigo, buen alumno y buen ciudadano. Sus sentimientos de inferioridad lo impulsarn en esta direccin. Al ser objeto de chacotas, se siente apenado y esto determina el impulso de perfeccionarse, independientemente, claro est, del impulso de comer ms todava. Cuanto ms se perfeccione, ms se lo envidiar y se lo ridiculizar, con lo cual se cierra el crculo vicioso y quizs esto explique el rencor colectivo que existe contra los gordos, que al fin de cuentas son seres inofensivos. Del mismo modo que hoy se lucha contra todo tipo de discriminacin de las minoras, creo que tal vez valga la pena organizar un movimiento de gordos en defensa de sus derechos ... Tambin es cierto que el gordo casi nunca cree que el motivo de

las chacotas sea producto de la envidia. Se siente tan mal, tan feo y menoscabado que no puede concebir que alguien lo envidie. Lo que ocurre es que se nos envidia por aquello que los dems ven en nosotros, que muchas veces nada tiene que ver con la imagen que tenemos de nosotros mismos. Por ello el gordo se siente agredido, sin tener la menor idea de las verdaderas razones de esa agresin. Slo puede concluir que ser gordo es una cosa abominable, repulsiva y segn las situaciones, hasta repugnante. El gordo piensa que es horrible y que es tratado como tal. A partir de la adolescencia se considera un perdedor en el juego ertico. Ocurre igual en chicos y chicas, pero en los varones esto refuerza la terrible frustracin de no ser deseados, ahora fuertemente asociada a la obesidad. Conviene aclarar que todas estas frustraciones aumentan la insatisfaccin ntima y, simultneamente, "el vaco en el estmago" que se traduce en mayor apetito. La nica fuente de placer y gratificacin sigue siendo la comida, asociada cada vez ms a sentimientos de culpa, como veremos ms adelante. La vanidad fsica se ve altamente comprometida y muchos se dedican a alimentarla desde el punto de vista intelectual. Procuran destacarse en el campo del saber y el xito profesional, buscando as compensar las frustraciones derivadas del cuerpo deformado. Huyen de los deportes, de las playas, de los clubes. Se tornan poco exigentes, ms pasivos y bonachones, en apariencia alegres, siempre con el propsito de ser agradables y conseguir algn afecto. Se consideran seres con menos derechos que los dems y as se los trata, lo que refuerza an ms la conducta generosa, cosa que aunque no sea una regla absoluta es muy comn entre los gordos. En el fondo son reprimidos y resentidos, estn disgustados con ellos mismos por no ser capaces de controlar la ingestin de comida y tambin con el mundo que tanto los rechaza e ignora. Algunos, ms inmaduros, tratan de obtener concesiones especiales, al menos de los parientes ms cercanos. Esta actitud es usual en los egostas, porque son portadores de sentimientos de inferioridad con respecto a los dems, "explotan" la compasin que despiertan y tratan as de lograr privilegios. Insisto en que esto no es una norma entre los gordos, cuya proporcin de egostas es bastante menor que en el resto de la poblacin. En definitiva, el gordo va creando un modo de ser, que si bien no le es absolutamente propio lo caracteriza bien. Ser alegre y bonachn al menos en apariencia y muy discreto en sus actitudes y gestos. Ser poco agresivo y poco vengativo porque se cree inferior. Ser bondadoso y afable para ver si logra ser amado pese a su gordura. Ser del tipo de aquellos a quienes "les vienen bien" todos los programas y toleran sin dificultad las contrariedades y hasta las ironas de que son objeto. Tendr mayor inclinacin a las actividades intelectuales y tratar

de triunfar en las cuestiones prcticas de la vida adulta para ver si mejora su posicin frente a las personas en general y a las del sexo opuesto en particular. Ser profundamente infeliz en la intimidad y no confesar a nadie esta verdad. Desde luego que esto lo hace sentir muy solo, necesitado y abandonado y tambin con mucha hambre. El acto de comer podr ser el nico placer realmente importante y el nico remedio para la depresin que casi siempre se apodera de l. En este aspecto el gordo se parece mucho al payaso de circo barato: triste y melanclico, incluso en el momento en que se disfraza ... Veamos qu complicada es la cosa: es muy difcil quitarse el disfraz, puesto que todos estn ya habituados a l y nos cuesta mucho decepcionar a los dems. El gordo tendra que asumir su tristeza, sus frustraciones y su desamparo para ir abandonando el rol social que l mismo maquin. Tendra que ser franco y decir a los dems cunto lo lastima ver que lo ridiculicen, cmo le gustara ser como todos, qu frustrado se siente cuando tiene que desnudarse delante de los dems. Tendra que hablar de sus dudas en cunto al "desprecio" que aparenta sentir por los deportes y por el culto de la perfeccin fsica. Para hacer todo esto, tendr que dejar de ser el "buen chico" que se acostumbr a ser. Tendr que dejar de ser admirado por estas otras "virtudes" del carcter que trat de acumular por falta de autoestima fsica. El gordo tendr que inventar tambin otro tipo de solucin interior, puesto que las humillaciones que tan a menudo soporta, podran actuar como estmulo para otros logros. El resentimiento nos puede hacer ms productivos y ayudarnos as a vencer. Muchos de nosotros transformamos nuestros sentimientos de inferioridad en fuerza motriz que aumenta nuestra persistencia y obstinacin ( i y qu obstinados son los gordos para todo en la vida, menos para controlar la alimentacin!). Quedamos atrapados en estos procesos y despus, sin advertirlo, nos resistimos a salir de ellos.

b La obsesin del gordo por racionalizar el tema


Nuestro organismo es curioso en determinados aspectos. Uno de ellos es el siguiente: nuestro raciocinio es sumamente perfeccionado y su rol es, hasta un cierto punto, interferir en aquello que no anda bien en nosotros. Si nos quemamos una mano, nuestro cerebro registra dolor, nuestros ojos advierten el dao y nuestro discernimiento busca un mdico o el remedio necesario. El discernimiento se ocupa de lo que est marchando mal y es aptico con respecto a lo que anda bien,

puesto que sta es su funcin: buscar la homeostasis, la armona. Desde el punto de vista psquico, ocurre lo mismo. Si somos felices sentimentalmente, el placer que nos causa es menor que el dolor con que vivimos el abandono. La abundancia material slo nos gratifica en un primer momento, despus descuidamos el tema que vuelve a atormentarnos si por casualidad tenemos problemas. La salud no nos conmueve y una enfermedad ocupa toda nuestra atencin. El raciocinio existe para resolver problemas. Lo que est bien no llama la atencin en la misma proporcin que lo que est mal. En determinada medida, esto nos hace sentir ms insatisfechos e infelices de lo que correspondera. As funciona el raciocinio y si quisiramos hacer un balance ms justo tendramos que esforzarnos por recordar todo aquello que de bueno existe. Por otra parte, en algunos casos asociados al funcionamiento automtico de nuestro organismo, cualquier interferencia del raciocinio podr ser muy nociva y por largo tiempo. Si una persona se despertara a media noche y pensara: "tengo que dormirme enseguida porque maana debo levantarme temprano y con buen nimo", es probable que no se duerma hasta el amanecer. La intromisin de la voluntad en el proceso automtico de conciliar el sueo puede generar un estado crnico de insomnio porque al da siguiente el individuo tratar de influir con mayor vigor en su intento de dormir, lo que provocar una mayor reaccin negativa en el proceso psquico que exige autonoma y espontaneidad. Aquel individuo que al sentir una serie de extrasstoles (latidos cardacos irregulares que se pueden producir en cualquiera de nosotros), decidiera permanecer atento al funcionamiento de su corazn podra pasar meses con el ritmo cardaco alto, en especial si adquiriera el hbito de tomar su propio pulso. La interferencia del discernimiento crea un proceso psquico de miedo, miedo a la enfermedad, miedo a la muerte, y podra hacer un cuadro hipocondraco crnico. De la misma manera, quien insistiera en vivir tomndose la presin arterial tendera a tener presin alta y quien viviera obstinadamente preocupado por su constipacin, tendera a perpetuarla y podramos citar muchos otros casos similares. En algunas ocasiones son los mecanismos del miedo, que se manifiestan fsicamente con la descarga de adrenalina en la sangre, los factores que perpetan y agravan sntomas desencadenados por la interferencia del raciocinio. En otras, las causas son bastante ms oscuras, al menos para m. Pero la gran verdad es que la interferencia del discernimiento en procesos orgnicos que deben ser espontneos trae, casi siempre, consecuencias opuestas a las deseadas. El individuo que por una razn cualquiera estuviera inseguro de su competencia sexual y que a la hora de la intimidad fsica decidiera interferir racionalmente para aumentar las posibilidades de xito,

fatalmente experimentara un fracaso. Al parecer, el pene exige una total autonoma y aquel que quisiera dirigirlo se hara de un feroz enemigo. La ereccin se rige por procesos que se nos escapan aunque en general son de una gran sensatez y slo se produce cuando dejamos todo en manos de esos procesos. Aquel que no quiera tener problemas sexuales tendr que familiarizarse con una actitud mental contraria a la usual, es decir, tendr que "consultar" las "estructuras" que gobiernan el deseo para saber si debe o no ir a la cama con una determinada persona y en una determinada situacin. Por lo general, recibimos informaciones precisas y respuestas claras (el s es la "certeza" de que todo ir bien y el no es el "miedo" de fracasar); quien no las obedezca, tendr dificultades. As pues, el gordo es aquel individuo que piensa continuamente en su problema. El tema slo pasa a segundo plano jamsa un tercero cuando acontecimientos realmente extraordinrios entran en juego. Por lo regular, el gordo se despierta optimista y se hace promesas de que ese da comer poco, que no tomar cerveza por la noche, etc. Cuando va llegando la hora del almuerzo de la que l, ms que los flacos, siempre se acuerda reafirma sus planes (que podrn ser cumplidos o no) de controlarse. Al atardecer se est muriendo de hambre y reflexiona ms de una vez en cuanto a la conveniencia de comer esas dos o tres galletas saladas. A la hora de la cena, esperada con ansiedad, perdi ya toda capacidad de cumplir las promesas matinales porque su fuerza de voluntad se agot. Se atraganta de comida y se levanta de la mesa triste, preocupado por haber comido. Antes de dormir se promete a s mismo que maana ser moderado y que este asunto ridculo de comer no se repetir. El gordo todo lo sabe acerca de los alimentos, sabe cules son ricos en carbohidratos y cules grasosos; es muy competente para contar las caloras. Estudia la posibilidad de prepararse comidas deliciosas con ingredientes que engorden poco. Sabe donde se venden productos dietticos y cules son los mejores edulcorantes artificiales. Piensa sin cesar en eso, sabe de todo y sigue gordo. Los delgados, por su lado, no entienden nada de estas cosas. Simplemente comen de todo y en muchos casos en mayor cantidad que los gordos. No prestan atencin al tema. No piensan en la alimentacin, no se acuerdan de que lleg la hora de las comidas. Algunas veces comen mucho y otras poco. Los flacos dejan que el organismo se regule espontneamente en esa materia, mientras que los gordos siempre estn tratando de interferir en el proceso metablico. Los flacos, displicentes al respecto, que ni siquiera tienen balanza en su casa, que no se afligen por haber tomado mucha cerveza o gaseosas en la playa, que comen tres o cuatro helados en una tarde de calor, siguen siendo flacos. Los gordos, que todo lo saben y en todo pretenden interferir, siguen siendo gordos. Pienso que

es fcil concluir que tambin aqui la intromisin del raciocinio en procesos que deberan ser espontneos se hace con la intencin de confundir en gran medida. Me siento tentado a creer, aun cuando no tenga bases biolgicas para afirmarlo, que el metabolismo disminuye en aquellas personas que intentan interferir demasiado en el proceso de la ingestin de alimentos. Son muchos los gordos que sostienen que comen poco ms que los flacos y que lo que sucede es que su organismo "asimila todo" lo que "le entra", cosa que segn ellos sera diferente en el caso de los flacos. Pienso que muy a menudo esto es cierto (son muchos los gordos que por vergenza comen a escondidas!) y a mi entender la explicacin es la siguiente: el organismo del gordo (precisamente el de l, que se enloquece por adelgazar) funciona con una poltica de economia de escasez, lo que equivale a decir que se produce una reduccin del gasto calrico necesario para la vida diaria. El organismo del gordo funciona como un usurero que odia gastar, mientras que el flaco es dilapidador en su relacin con la energa interior. Y no tengo dudas de que esto se debe a la interferencia del raciocinio, saboteado ms de una vez por el cuerpo cuando se inmiscuye en sus dominios. Que las cosas queden bien en claro: no creo que un organismo "asimile mejor" los alimentos y que por eso un individuo sea gordo. Pienso exactamente lo contrario, es decir, que porque el individuo es gordo y se preocupa demasiado por el problema alimentario, su organismo reacciona de modo negativo, determinando una filosofa de mezquindad con respecto al gasto energtico.

c Como se hace una dieta


Todo gordo molesto por su peso y son casi todos o est haciendo o ya hizo dieta para adelgazar. Adems por norma general, hizo rgimen varias veces y prob todo tipo de mtodos milagrosos que cada tanto aparecen. El resultado final es casi siempre el mismo: adelgaza un poco durante los primeros das, semanas o meses de rgimen; se estabiliza en el nuevo peso durante algunas semanas y luego vuelve a engordar lo mismo que perdi. Y no es raro que al trmino del ciclo completo su peso sea algo superior al del comienzo. Pasa un tiempo as, se prepara emocionalmente y hace un nuevo intento con idnticos resultados. Algunos logran adelgazar todo lo que necesitan con un determinado tipo de dieta usual. Hasta consiguen mantener el peso

ideal por mucho tiempo y a veces por aos o incluso para siempre. Sin embargo, se siguen obstinando en contar caloras, en pesar se en todo momento. Se afligen al da siguiente de haber comido un poco de ms. No es raro que sean stos los que a pesar de estar flacos, siguen teniendo de s la imagen de un gordo. No es de extraar, puesto que su relacin con la alimentacin es la misma que tienen los gordos y por lo tanto siguen siendo gordos. Podramos decir que son gordos disfrazados de flacos. El nimo no ha cambiado y es posible que el organismo siga "asimilando todo", de modo que este nuevo peso lo consiguen a costa de sacrificios brutales y de una gran fuerza de voluntad. La caracterstica fundamental de los regmenes en general es que se basan en algn tipo de privacin, aunque no obligatoriamente en lo que a cantidades se refiere, puesto que siempre incluyen algunos alimentos que se pueden comer a voluntad. En algunas dietas estn prohibidas las grasas. En las ms recientes se tiende a evitar los carbohidratos. En ninguna se puede comer azcar, tomar gaseosas o cerveza. Hay que ingerir casi todos los alimentos en cantidades definidas: 150 gramos de esto, 200 de aquello y as sucesivamente. Algunas no hablan de caloras, sino de "puntos" correspondientes a la cantidad de caloras contenidas en los hidratos de carbono, que indiscutiblemente corresponden al lado flaco del organismo en lo que se refiere a autorregulacin de la ingestin espontnea y natural. Poca gente es capaz de atiborrarse de comida grasosa, mientras son muchos los que pueden beber litros de jugos naturales o comer kilos de galletas de cualquier clase. La privacin de comida, a la que por irona est sometido todo gordo cuando est a rgimen (y el que no lo est, ya lo estuvo), acaba por transformarse en su modo de considerar la alimentacin. As es, aun cuando oficialmente no est haciendo ningn tipo de dieta porque como vimos, siempre est preocupado por la comida, afligido porque come de ms. Por otro lado, casi siempre est preocupado tambin por la colacin siguiente, haciendo planes para comer poco. Si va a una fiesta, imagina que todos comern cosas dulces y que l no lo har. Tiene fantasas de privacin al ver deleitarse a los dems mientras l est triste y sufre por no poder hacer lo mismo. Es evidente que, llegado el momento de la fiesta, lo ms probable es que no resista, incluso porque gast toda su fuerza de voluntad en el largo proceso de ilusiones que precedieron a la situacin real. La convivencia con la privacin es pues, constante. En todo momento est evitando la comida. En ocasiones evita toda una colacin, casi siempre el caf de la maana (la fuerza de voluntad se vigoriza con el sueo y con el remordimiento de los abusos de la vspera). Pocas horas despus, el gordo siente que est siendo vctima de una injusticia, siente envidia de todos los flacos que pueden comer de todo. Podr

llegar a privarse tambin en el almuerzo. Se levantar de la mesa profundamente amargado con su destino (y a lo mejor satisfecho tambin con su proeza), frustrado por aquello que no puede comer, en lugar de estar feliz por no sentir ms hambre. Aunque se haya saciado, no dejar de pensar si en la prxima comida ser capaz o no de tanta moderacin. De pronto, a cualquier hora de la tarde o durante la cena, se rompe este equilibrio tan precario y el gordo vuelve a comer, ingiriendo todo aquello de lo que se haba privado. No es capaz de tolerar nada de lo que est comiendo; slo se est vengando de su propio sacrificio. Se harta de comida y despus se siente derrotado. Si se admite que el gordo independientemente de todas las causas emocionales desencadenantes de su condicin es aquel a quien le gusta comer y beber, es fcil suponer hasta qu punto la privacin lo hace sufrir. Tendr que vivir como si estuviese en un campo de concentracin de la Segunda Guerra Mundial, pese a tener dinero en su cartera, y en la mesa, abundancia de comidas variadas. Tendr que ver comer a los dems y abstenerse siempre. No podr hacer aquello que todo flaco hace, o sea comerse un helado a media tarde slo porque tiene ganas; comer una masita con una gaseosa slo por gula y aunque no tenga hambre. Los flacos siempre lo hacen. Los gordos no comen sino cuando estn hambrientos; de lo contrario se controlan y se privan. Sin embargo, cuando el gordo de dispone a comer masas, comer ms de cuatro! Las que le gustan son precisamente aquellas que su propia conciencia le impide comer por placer. No comen sino en caso de extrema necesidad y ah se descontrolan y lo hacen hasta sentirse mal. Nada ms lgico y ms absurdo. Este es el drama de la privacin: pasadas unas horas o unos das se pierde toda la capacidad de autocontrol, generndose una fuerte tendencia al abuso indiscriminado. Es como un corcho que se coloca bajo el agua, provocando el surgimiento de una fuerza ascendente, de manera tal que al soltar el corcho, ste sube sobre el nivel del agua. El desequilibrio, en nuestro organismo, al igual que un pndulo, hace surgir una fuerza en sentido opuesto. El uso de alcaloides aumenta la acidez gstrica. Los descongestivos nasales hacen que la nariz est permanentemente tapada. La privacin alimentaria aumenta el apetito. Con todo, no creo que esto sea lo ms grave. Tengo motivos para suponer que este estado crnico de privacin alimentaria en el que vive el gordo es el gran responsable de la tendencia del organismo a "asimilar al mximo cualquier alimento". Aunque el gordo coma en exceso, su psiquismo vive como si estuviese ayunando y est expuesto continuamente a caer en tentacin. El individuo que se priva pensar siempre en ese problema y tratar de influir con su raciocinio en el funcionamiento espontneo del metabolismo. E influir pasando un mensaje de escasez, de tristeza por no poder alimentarse libremente.

El mensaje que llega al organismo perdneseme la libertad de lenguaje y lo precario de esta afirmacin desde el punto de vista estrictamente cientfico es que debe economizar al mximo, gastar el mnimo posible. Sabemos que nuestro organismo puede funcionar en distintos niveles de gasto energtico y que ste tiende a reducirse, tanto cuando la ingestin alimentaria es escasa como cuando as lo supone nuestra razn, porque el gordo siempre cree que lograr privarse y pasa esta informacin al organismo. Cuando logra privarse, adelgaza menos de lo que esperaba, mientras que cuando ingiere alimentos en exceso engorda ms que si fuese delgado. De esta manera, creo que el gordo vive permanentemente implicado en un proceso orgnico que slo sera lgico si en verdad estuviese alimentndose poco. Vive siempre dentro de un esquema de emergencia, de gasto mnimo. Y esto ocurre porque hasta cuando no tiene el propsito de hacer rgimen, cuando est de vacaciones, relajado, est pensando siempre en el problema de su aspecto y haciendo planes para llegar a controlarse, cosa que como sostuve antes, refuerza la tendencia a un metabolismo "mezquino" que ya se estableci en el cuerpo como modo de vida. La existencia de ms de un modo de metabolismo en nuestro cuerpo es el nico medio de explicarnos por qu en determinadas pocas comemos poqusimo y no adelgazamos casi nada y en otras, comemos ms de lo normal y no engordamos. A veces hacemos una dieta severa y obtenemos buenos resultados y otras, nada de esto sucede. No creo que las diferencias existan slo entre uno y otro individuo, sino que tambin hay distintos modos de gasto energtico en una misma persona, en funcin de distintos factores, uno de los cuales es indiscutiblemente nuestro estado de nimo. Desde este punto de vista creo que tambin se puede afirmar que la actitud de privacin frente a la comida lleva al individuo a engordar. Este tipo de argumento confirma el hecho, conocido por los gordos y por los endocrinlogos, de que los regmenes para adelgazar engordan.

d El hbito de comer mucho, caracterstico de las dietas


Otra particularidad de las dietas para adelgazar es que en general dejan al individuo en libertad de ingerir grandes cantidades de alimentos de bajo contenido calrico. As, las ensaladas con poco aceite, los

palmitos, los esprragos, las cuajadas, algunos mariscos, etctera, se pueden comer con toda libertad. Tampoco los regmenes que sugieren comer slo un tipo de frutas durante todo el da ponen lmites de cantidad. Desde el punto de vista de la matemtica de las caloras, todo el problema consiste en no exceder de un determinado nmero de stas, difcil por otra parte de alcanzar, incluso comiendo cantidades elevadas. Es muy improbable que alguien pueda ingerir ms de 2000 caloras en un da alimentndose slo de melones o sandas. Sin embargo, esta filosofia refuerza todo aquello que a mi entender lleva a una persona a engordar. En cuanto al funcionamiento de nuestro raciocinio, ya vimos que se ocupa ms de aquello que anda mal o nos falta, que de aquello que anda bien o poseemos. De este modo, pese a ingerir grandes cantidades de un alimento dado, vivimos en un estado mental de privacin con respecto a los restantes que no podemos comer. Esto, por lo dems, determina en definitiva una valorizacin excesiva de las comidas vedadas, que nos resultn ms sabrosas de lo que realmente son, precisamente a causa de la prohibicin. Creo, pues, que incluso la dieta sin limitaciones de algunos productos de bajas caloras no altera el funcionamiento psquico y a mi modo de ver, el orgnico asociado al metabolismo de la escasez. De modo genrico, podemos afirmar que la ingestin de grandes cantidades de alimentos permitidos no altera el estado interior de privacin y frustracin, de manera tal que el metabolismo sigue siendo el mnimo. El individuo se esfuerza mucho y adelgaza poco. Y si las cosas son distintas durante los primeros das de una dieta de este tipo es porque el gordo se convenci de su eficacia, se convenci de que lograr adelgazar sin grandes sacrificios. Es probable que esto le d optimismo y buen humor junto con una gran esperanza (cosa que los gordos siempre tienen), situacin en la cual es posible que el gasto energtico del cuerpo vuelva a ser normal. No obstante, con el correr de los das la tristeza asociada a la privacin aumenta de nuevo y vuelve el metabolismo tradicional del tipo "mezquino" con la consiguiente y enorme dificultad para seguir perdiendo peso en proporciones compatibles con los esfuerzos y la fuerza de voluntad desplegados. Por otro lado, el estmago y el aparato digestivo en general se acostumbran a recibir enormes cantidades de alimento de una sola vez. Una persona se priva durante muchas horas, espera que llegue la hora de una de las comidas (es increble como los gordos viven esperando esa hora, cmo se preocupan por el reloj cuando se trata de sus angustias alimentarias y lo puntuales que son) y se abalanza sobre la comida con todas sus fuerzas. Come rpido, sin apreciar el sabor de lo que est consumiendo; no mastica bien; devora la comida con los ojos. Come a cuatro carrillos y aunque se sienta algo mal y pesado, en parte se aliviar su tensin y mejorar su humor.

Es muy raro que las personas flacas sean capaces de comer las cantidades que ingieren los gordos. Los flacos, por norma general comen con ms espontaneidad, se preocupan ms por el sabor del alimento que por llenarse hasta que ya nada les cabe. Los flacos saben que pueden alimentarse con cualquier cosa en cualquier momento, incluso pocos minutos despus de haber terminado de comer. Y quiz precisamente porque saben que pueden hacerlo en cualquier instante, lo hacen tan pocas veces y esto cuando estn frente a manjares irresistibles. Los gordos no; saben que tendrn que esperar la prxima comida, que debern evitar todo tipo de tentacin hasta ese momento y quiz por eso mismo acaban por caer en tentacin con tanta frecuencia. Y saben tambin que la prxima comida consistir una vez ms en verduras y carnes magras, que las pastas estn prohibidas, que el pan con manteca es veneno. No hay forma de aguantar mucho tiempo, ni siquiera pudiendo ingerir grandes cantidades de "su" comida. Su deseo de ingerir comida "normal" por fuerza crecer. La comida de los dems, si que est sabrossima, al menos para el gordo, siempre hambriento y frustrado. A los postres tendr que comer fruta, mientras su vecino comer helado de chocolate. El caf ser sin azcar, el licor, terminantemente prohibido... No hay mucho que pensar: das ms, das menos, las fuerzas se desvanecen y el gordo ya no soportar tamaa discriminacin, tamaa injusticia. Y comer la comida "de los dems"; al menos durante el fin de semana comer, tambin l, la feijoada; tomar aperitivos, cerveza, comer postres. Lo que ocurre es que su estmago est dilatado, su aparato digestivo preparado para recibir grandes cantidades. Pero ahora esas grandes cantidades de comida que le entrarn por la boca son de alto contenido calrico, con lo cual es muy posible que el esfuerzo inhumano de toda una semana se neutralice en un da de comilona. Para el gordo todas las pizzeras van a cerrar maana porque maana es el da en que deber reiniciar su dieta y todo lo que es rico volver a ser prohibido. Tendr que comer tantas porciones como sea posible meterse adentro, siempre con la misma voracidad caracterstica de quien ha pasado semanas en un campo de concentracin. No podr pensar ni actuar como un flaco que queda satisfecho con porciones muchos menores y sabe que, si quiere, puede comerse una torta de chocolate al llegar a su casa. El gordo ingiere siempre grandes cantidades de alimentos. Cuando logra mantenerse dentro del rgimen adelgaza menos de lo que esperaba porque tiene un metabolismo de escasez. Cuando transgrede las reglas y come de todo cosa que ocurrir inevitablemente, puesto que las tentaciones son diarias y la fuerza de voluntad estar minada por la escasa prdida de peso ingiere cantidades increbles de caloras y debido a su metabolismo engordar mucho ms de lo esperado. As

pues, ms de una vez nos encerramos en un crculo vicioso, para salir del cual intentaremos una solucin inteligente y estable.

e La depresin que genera ser gordo


La conclusin inevitable de todo lo dicho es que el gordo es un eterno fracasado. Podr tener un xito increble en cualquier otro campo de accin, pero en su fuero ntimo siente que es un bluf. Al fin y al cabo, no es capaz de administrar y controlar una funcin aparentemente simple como la ingestin moderada de alimentos. No dejar de considerarse un dbil a menos que pueda adelgazar. Es difcil imaginar que pueda existir realmente un gordo feliz. Hasta el momento no conoc a ninguno. La autoestima del gordo depende totalmente de la balanza. Si logra adelgazar algo, se siente mejor y un poco ms animado. Si engorda un kilogramo, se considera un gusano y sin derecho a nada. En estas condiciones no es raro que los gordos se sometan a situaciones humillantes por el solo hecho de que se creen deformados y dignos de todo desprecio. Por ejemplo, si un hombre gordo se casara con una mujer con dificultades sexuales, l las atribuira a su condicin fsica. Y no son pocas las mujeres que fomentan esta sensacin, tanto con la intencin de disimular sus propios problemas, como con fines de dominacin, aprovechndose del "taln de Aquiles" del marido. Este no se creer con derecho a reivindicar algo mejor puesto que en definitiva l es el gordo, es parte de ese grupo abominable de individuos que en lugar de deseo inspiran asco. En el juego ertico, en general, el gordo es un perdedor. Es muy difcil que intente abordar a una mujer desconocida, pues la primera idea que le pasa por la cabeza es que ella lo rechazar. En la playa o en el club se sentir menos a gusto todava, prometindose siempre que para el verano siguiente las cosas sern distintas y entonces conseguir lo que pretende. Exitos ocasionales en el mbito profesional, intelectual y econmico de nada servirn para estabilizar su autoestima que, por fuerza de su historia, slo se normalizar si logra adelgazar. De esta manera, se puede afirmar que el gordo es un individuo con muy poca autoestima debido a su aspecto.Claro est que esto no significa que los flacos tengan siempre una gran autoestima, porque el estado de satisfaccin consigo mismo depende de muchos otros factores

de realizacin personal. Lo que quiero decir es que el gordo, aun cuando por sus condiciones en otros aspectos de la vida pueda estar conforme consigo mismo, no lo estar, "slo" por el hecho de ser gordo. Ser gordo no es "slo" un problema. Es el problema esencial y bsico, al menos mientras no se resuelva. El individuo con una autoimagen desvalorizada es siempre una persona triste e infeliz. Podr hacer un gran esfuerzo social por aparecer ante los dems como si en realidad fuese exactamente lo contrario y esto ocurre precisamente porque adems de creer que es difcil ser aceptado y querido, piensa que sera ms difcil an si por aadidura exhibiera su tristeza y frustracin. As pues, el "mito" social de que el gordo es un individuo bonachn y satisfecho con la vida no refleja sino las apariencias. En verdad, el gordo es un depresivo crnico y no es casual que en sus esfuerzos por hacer rgimen haga uso y abuso de drogas estimulantes para levantar el nimo y de antidepresivos. En un principio, la depresin es consecuencia de la poa autoestima propia de su aspecto fsico al que considera repugnante, cosa que se agrav en los ltimos aos, en que el ideal esttico est unido a la flacura. La depresin se agrava terriblemente con los regmenes y esto por dos mecanismos. El primero est asociado a la sensacin de privacin, de no poder comer como todos, de tener que alejarse de casi todo aquello que es sabroso o que al menos, se lo considera como tal. As planteadas las cosas, el individuo se mira al espejo y se deprime por ser gordo; despus se sentir deprimido porque no puede comer como los dems, o sea, porque encima de ser gordo, no podr comer de todo. Esta contradiccin se resolvera si esa persona consiguiese privarse por largo tiempo en general meses hasta que el espejo le diera las merecidas compensaciones que son, a mi modo de ver, ms importantes que las que pueda dar la mesa. Y es eso precisamente lo que el gordo persigue, empendose en hacer una dieta severa e intoxicndose muy a menudo con diurticos, laxantes, tiroidina, estimulantes, etctera. Salvo excepciones, no puede persistir en sus privaciones el tiempo necesario para que las gratificaciones estticas comiencen a aparecer, puesto que llega un momento en que la fuerza de voluntad se agota sin que se advierta la compensacin de una autoimagen mejorada. En este punto crtico empiezan a surgir las interrupciones del rgimen, las "escapadas" fatales que suspenden el proceso y determinan por lo general que se vuelva a engordar. Y ah est el segundo y ms grave mecanismo de la depresin asociada a la dieta, es decir la necesidad de convivir con el fracaso frente a una empresa a la que se considera tan esencial y en la que se depositan tantas esperanzas para salir del crculo vicioso. Por este camino no slo uno no sale del crculo vicioso sino que queda cada vez ms atrapado en l. As ocurre porque la depresin que esto provoca

aumenta el apetito (esto es vlido nicamente para los gordos, puesto que casi siempre, en cuadros ansiosos y depresivos, los flacos pierden el apetito). En los gordos, el acto de comer y principalmente el de atiborrarse es un viejo remedio para el desamparo. Y la depresin derivada de la sensacin de fracaso los hace sentir muy solos y desposedos, lo que forzosamente desemboca en el acto de comer de ms, en engordar ms, en el aumento de la depresin que da origen a una mayor sensacin de abandono y tristeza. Esto, a su vez, aumenta la necesidad de comer y as sucesivamente. El gordo usa la comida como remedio para la depresin, pero la depresin deriva del hecho de no ser capaz de controlar la ingestin de comida. De la solucin que se logre encontrar para este movimiento continuo depende, en lo fundamental, la solucin del problema relativamente simple de la bulimia. Si no se interrumpe este proceso no hay otra salida: el gordo tender a ser cada vez ms gordo y esto es tanto ms cierto cuanto ms lo entristezca el hecho de serlo. Muchas personas engordan en las ltimas etapas de la vida, sea porque han disminuido de modo significativo sus actividades fsicas, sea porque se han adaptado a una vida en la que la comida y la bebida son las principales gratificaciones. Por lo comn, esto las entristece mucho menos que a aquellos que siempre supieron que eran gordos: cultivan sus barrigas con una dosis razonable de buen humor y tienden a mantener un peso ms estable que quienes pasan la vida luchando contra la obesidad. Ellos s pueden coincidir muchas veces con el "gordo feliz" que come en abundancia y se despreocupa por su peso y aspecto. El gordo que se deprime con su condicin y que usa la comida como remedio para la depresin est sujeto adems a un elemento que refuerza su obesidad, porque es probable que la depresin sea otro factor determinante de la disminucin del gasto energtico del organismo. La tendencia a adelgazar, comn en personas delgadas a las que se medica por un cuadro depresivo no exageradamente intenso (depresin causada por otros factores) habla en favor de la hiptesis de que el estado depresivo activa los procesos orgnicos que se relacionan con el metabolismo de escasez. De este modo, la depresin del gordo, que nace del hecho de sentirse infeliz por su aspecto y por su incapacidad de adelgazar, tambin engorda.

f Tendencia sedentaria del gordo


Uno de los resultados negativos del progreso tecnolgico es el

estilo de vida exageradamente sedentario. Si hace 40 50 aos el hombre de clase media viajaba en tranva, recorra a pie algunas cuadras entre su casa y la parada y haca esto varias veces al da porque almorzaba en su casa , es fcil suponer que su traslado al trabajo le insuma ms de una hora diaria de recorrido. Esto sin contar los fines de semana, ocasin en que el movimiento era mucho ms intenso an. En cuanto a la mujer, la actividad domstica era totalmente manual y pocos eran los recursos tecnolgicos de apoyo, de manera que su actividad fsica era muy intensa. Hoy en da, todo es diferente. Las cosas son ms fciles y casi no se utiliza el cuerpo. El mismo hombre de clase media baja de su departamento en ascensor, sube al automvil que guarda en el garaje, conduce hasta el garaje del edificio donde trabaja, ah toma el ascensor y se sienta en su escritorio. En la casa, el trabajo ms pesado lo hacen las aspiradoras, licuadoras y otros enseres domsticos. Se gasta as mucha menos energa, pero los hbitos alimentarios siguen siendo los de antes. La gente, en general, siempre encontr uno de sus grandes placeres en el acto de comer, cosa que hace muy a menudo y no slo por simple necesidad de supervivencia. As pues, es difcil renunciar a las abundantes comidas de antes, que hoy slo seran adecuadas para aquellos que siguen haciendo grandes esfuerzos fsicos. Y lo que es ms grave, el progreso tecnolgico facilita tambin en gran medida las cosas desde el punto de vista alimentario: los supermercados venden de todo y en todo momento. Bares, confiteras y heladeras proliferan por todos los rincones de cualquier ciudad. Los alimentos congelados permiten preparar comidas completas, incluso para quien no sabe cocinar; los restaurantes existen a centenares, etctera. Aument la oferta de placeres y disminuyeron las necesidades orgnicas de alimento. No es pues casual que desde hace 10 15 aos haya habido un gran entusiasmo social asociado al incentivo de las actividades fsicas de carcter deportivo. Esta moda, estimulada por la propaganda masiva de las empresas que fabrican equipos apropiados para esos ejercicios, pas a ser un factor de equilibrio, induciendo a la gente a gastar energa en sus pasatiempos, puesto que el cuerpo es cada vez menos necesario para la lucha por la vida. Los ratos de ocio aumentaron puesto que se trabaja menos horas y se sugiere utilizar parte de estas horas en actividades fsicas. Esto es necesario desde el punto de vista de la salud, porque ayuda a prevenir enfermedades degenerativas precoces y tambin porque es indispensable para que la gente se siga deleitando con los placeres gastronmicos sin engordar demasiado. Ah se crea un nuevo problema para el gordo que, en teora, debera ser quien ms se empeara en este gasto extraordinario de energa fsica: es precisamente el mayor volumen de su cuerpo lo que lo

lleva a una tendencia creciente a la inercia. Le resulta difcil jugar al tenis, al vleibol y a otros deportes competitivos porque tiene menor movilidad y dificilmente ser el compaero indicado para los dems. Por otro lado, a nadie le gusta dedicarse a ejercicios en donde se desenvuelve mal y, por aadidura, puede ser objeto de bromas. El cuerpo pesado genera una mayor indolencia, una mayor tendencia a estar quieto. Adems, el gordo siente mucha vergenza de su cuerpo y se muere de miedo de que lo ridiculicen. A decir verdad, nadie se acostumbra a eso y aun cuando una persona haya sido objeto de ironas durante muchos aos, el miedo que le provocan ir en aumento. Por eso, es muy difcil que se ponga un pantaln corto y salga corriendo por las calles de la ciudad o por la orilla del mar en la playa. Es muy difcil que frecuente los clubes, donde en los vestuarios, al menos en los de hombres, abundan las bromas que fatalmente estarn dirigidas a l. La mujer gorda, si va a la playa, se sentar discretamente sobre la arena y difcilmente saldr caminando despreocupada, temerosa siempre del desprecio y la irona. A todos nos gusta ser admirados; a las mujeres les gusta ser deseadas, pero no llamar la atencin por lo grotesco. De tal modo, los ms gordos intentan atraer sobre s el mnimo de atencin y evitan, ms que el resto de la gente, los ejercicios fsicos, tan necesarios para disminuir los daos de la modernidad. Debido a esa actitud, gastan menos energa todava y engordan con mayor facilidad que los flacos. Aun cuando no se trate de actividades fsicas de carcter deportivo, el gordo tiende siempre a la discrecin, no quiere llamar la atencin por la vergenza de su condicin y el horror a las burlas. Si va a una bote, evitar bailar, se quedar en la mesa comiendo y bebiendo ms que los dems, porque es as como desahoga su frustracin permanente. El gordo es discreto en los gestos y actitudes de la vida cotidiana. Se queda sentado mucho tiempo en la misma posicin, mueve poco las manos y brazos cuando habla. En una palabra, hace todo lo necesario con la mayor discrecin, como si estuviese siempre aterrado ante la idea de ser objeto de bromas debido a su aspecto deforme. Vive continuamente como si estuviese metido en una camisa de fuerza, perdiendo as toda su espontaneidad y gastando menos energa an. La actitud del gordo frente a la vida de todos los das es pues la del menor gasto energtico, tanto por su dificultad para moverse debido al exceso de peso, cuanto (y principalmente) como consecuencia de la vergenza de su condicin. Se podra definir la vergenza como un estado de tristeza y miedo provocado por la perspectiva de alguna crtica o ridiculiacin. Ya me referi al hecho de que el metabolismo del gordo es, por regla general, inferior al de las personas normales y dije tambin que

presumo que esto ocurre debido, tanto a su estructura mental cuanto al estado depresivo crnico en que el gordo vive. Creo que es importante sealar que aqu nos encontramos frente a otro factor relevante que se agrega y corresponde a la tendencia a gastar menos energas, que obedece tambin al menor movimiento fsico. Esta es otra razn que explica la tendencia propia del gordo a engordar con la mayor facilidad y a adelgazar con grandes dificultades. El mayor peso aumenta el volumen del cuerpo y debera determinar un gasto energtico mayor, cosa que termina por no producirse como consecuencia de la actitud casi esttica de la mayor parte de los gordos, aterrados siempre ante la posibiiidad de llamar la atencin y ser objeto de burlas interminables, que los deprimen ms que cualquier otra cosa en el mundo y de las que huyen a cualquier costo.

g El miedo a la felicidad
Este componente de la subjetividad humana ha sido una obsesin constante en mis trabajos de los ltimos cinco aos. No es un elemento especfico del problema de la obesidad y est presente, como obstculo inexorable y universal, en todos los adelantos que apuntan a alcanzar una mejor calidad de vida. Lo que un gordo ms desea en la vida es poder adelgazar, de suerte tal que si estuviera en camino de conseguir su objetivo tendr que enfrentarse siempre con esta dificultad, que ser tanto mayor cuanto ms anhelado sea el logro de una meta dada. La cuestin del miedo a la felicidad est lejos an de estar totalmente esclarecida. Tal vez lo ms interesante sea empezar por describir el proceso, que es ms o menos as: siempre que estamos por alcanzar algo que deseamos mucho, empezamos a sentir un miedo generalizado, nos sentimos amenazados como si precisamente por sentirnos ms felices fusemos ms vulnerables a alguna desgracia. Este proceso justific el surgimiento de una serie de rituales supersticiosos de proteccin, tal como tocar madera, cruzar los dedos y otros. Se recurre a estos rituales cuando alguien cuenta que est muy bien: se declara feliz y luego hace esos gestos para protegerse de la envidia de los dems y de la ira de los dioses. Cuando una persona se siente feliz est ms sensibilizada ante la idea de que la envidia de un tercero pueda causarle algn maleficio real, lo que refleja ya un estado interior de mayor vulnerabilidad y una sensacin de amenaza ms fuerte. No creo que la envidia tenga tanta fuerza porque si no, casi todos nosotros estaramos muertos. Como de

hecho se nos envidia cuando estamos bien y en estas ocasiones nos sentimos amenazados por nuestros procesos internos, al advertir que los envidiosos nos quieren mal suponemos que de ellos vendr el golpe que tememos y que, hasta un cierto punto, estamos esperando. Lo que sucede en la prctica es que si no toleramos el miedo y la sensacin de amenaza inminente que nos envuelve, nos inclinaremos a destruir en parte nuestra sensacin de bienestar para recuperar as algn equilibrio interno. Si una persona se siente muy feliz porque alcanz sus objetivos materiales, pero por ello mismo se siente muy amenazada (no es raro, por ejemplo, que se vuelva hipocondraca, pensando que va a morir del corazn) tender a enredarse en malos negocios, perdiendo de esa manera parte de los privilegios y recobrando la estabilidad interna que haba perdido. En este caso, el equilibrio se logra siempre en un nivel inferior al que se haba alcanzado antes y que no se pudo sobrellevar. En otras palabras, nuestra subjetividad pone lmites a nuestra felicidad, lo que explica expresiones idiomticas tales como: "esto es demasiado bueno", "muero de felicidad" y otras similares. Es curioso tambin observar que estos lmites slo se establecen a partir de una cierta edad, en general al comienzo de la adolescencia. Los chicos no tienen lmites y pueden recibir todo tipo de gratificaciones en un mismo da sin demostrar signo alguno de "sobredosis". En cuanto a los adultos, unos "soportan" ms cosas buenas, otros menos, pero todos tienen un lmite. Quiz lo que sigue sirva de explicacin parcial del fenmeno: todos nosotros sufrimos la influencia del pensamiento moral tpico de nuestra cultura ms evidente a partir de la aparicin de la sexualidad adulta segn el cual, esfuerzo, sacrificio, sufrimiento, vida dura, caridad, renuncia son virtudes, en tanto que pasatiempos, placer, vida fcil, ligereza y poco esfuerzo son frivolidades rodeadas siempre de la idea de pecado y quiz por eso mismo, sujetas al castigo divino. Aunque intelectualmente no creamos en eso y busquemos el placer, al acercamos a l nos sentimos triviales, mediocres, pecadores y amenazados por el castigo. La virtud es el trabajo y el ocio el pecado, al que slo podemos dedicarnos como recompensa por el trabajo realizado y aun as en dosis moderadas. El esfuerzo confiere dignidad al privilegio y nuestra mente se vuelve calculadora: si gozsemos de muchos privilegios logrados con poco esfuerzo, nos costara caro. Si una persona se enamora de otra y es correspondida, realiza uno de sus sueos ms anhelados pero comienza a sentirse demasiado privilegiada sin considerarse merecedora de esa situacin. Entrar en pnico y si no tiene plena conciencia de estos procesos ser proclive a sabotear su propia relacin amorosa o a dejar de verla como muy buena y gratificante. El que es rico se inclinar a sabotear sus beneficios si no

cree merecerlos y lo mismo ocurrir a aquellos que se destacan y logran grandes xitos pblicos a raz de su capacidad deportiva, artstica o intelectual. Las cosas con las cuales soamos por ser las que ms nos alegraran son las difciles de alcanzar, justamente porque nosotros mismos saboteamos estos procesos. Cuando pese a todo llegamos a ellas, tendremos que cuidarnos continuamente para evitar tendernos una celada a nosotros mismos con la intencin de destruir la fuente del placer. Resulta as mucho ms difcil mantener un determinado objetivo que alcanzarlo. Veamos cmo interfiere este mecanismo en el tema que nos ocupa. Supongamos que un gordo inicie una ms de sus infinitas dietas y por mltiples razones la siga mucho mejor que de costumbre. En estas condiciones, que se dan porque el individuo est motivado y de mejor humor, comienza a perder peso a una velocidad asombrosa, cosa que lo hace sentir cada vez ms animado y feliz. De pronto, advierte que esta vez las cosas pueden salir bien y que est a punto de realizar su sueo dorado: dejar de ser gordo. No cabe en s de tanta felicidad y sin darse cuenta de cmo se inicia el proceso, comienza a sentirse ms nervioso, algo afligido e impaciente. Transgrede innecesariamente las normas que se impuso para su alimentacin y se recrimina por ello. Aun as, sigue adelgazando, hasta que repentinamente surge en l un pensamiento como ste: "si estoy adelgazando con tanta facilidad es porque no debo estar bien. Dios mo. Ser que tengo cncer?" Entra en un pnico total, se desespera y empieza a comer desmesuradamente hasta que vuelve a engordar y entonces se tranquiliza. Se tranquiliza pero est gordo o, al menos, ms gordo de lo que quisiera. Casi todos aquellos que hicieron distintos tipos de rgimen, algunos de ellos con xito aunque temporario , saben que existe un determinado peso que al alcanzarlo parece determinar una fuerte tendencia a volver a engordar. Es como si se fuese el lmite de una persona, quedndole vedado llegar a un peso menor, situacin en que la sensacin de amenaza se presenta con demasiada intensidad. Hacer dieta y tener xito es algo extremadamente difcil (aun cuando el mayor problema sea mantener por un largo perodo el nuevo peso). Si por aadidura surge en nosotros una tendencia destructiva, justamente cuando las cosas estn en vas de solucionarse, es evidente que adelgazar se hace ms difcil an. El proceso de adelgazamiento no hace sino activar el miedo a la felicidad en aquellas personas que suean con eso y para quienes ese objetivo es una de las principales metas de su vida. Claro est que me refiero a los gordos. Los flacos que engordan un poco a raz de algunos abusos durante las vacaciones, acostumbrados a sentir alegra por su imagen fsica razonable, cuando restringen en parte su alimentacin para volver al peso normal lo hacen sin ningn

problema de este tipo, puesto que para ellos no se trata de nada muy especial. Cuanto ms valor se atribuye al hecho de ser flaco, mayor ser el sabotaje interno contra el logro de ese objetivo. Un truco, al que se acostumbra recurrir para burlar el mecanismo interno que tiende a limitar la cantidad de felicidad que admitimos, es el siguiente: una persona gorda adelgaza, pero no consigue verse como tal; sigue teniendo de s la imagen de gorda. Esta es simplemente una forma de compromiso con los miedos, puesto que la persona, al seguir suponiendo que es gorda, no disfruta de las delicias ntimas de su nuevo aspecto y por lo tanto no se siente demasiado amenazada. Al mismo tiempo est flaca y puede gozar de los privilegios de esa condicin porque as es como la ven las dems. Sin duda disfruta menos, pero la cosa se equilibra en el lmite aceptable para ella. Los objetivos que persigo con este trabajo son ms ambiciosos y estas soluciones de compromiso no concuerdan demasiado con mi estilo.

IV La curacin de la obesidad
La exposicin extensa y minuciosa de las causas psquicas de la obesidad queda justificada en funcin de lo que sigue. Para dedicarnos a lo que realmente interesa, es decir para encontrar el camino que ponga fin al sufrimiento del gordo y haga de l un individuo normal, tendremos que hablar del mecanismo de accin de las psicoterapias, es decir, explicar cmo una persona se libera de manera efectiva de determinados estados de nimo o de determinadas conductas nocivas para su bienestar. Cuanto ms se sepa con respecto a estos mecanismos, mayores posibilidades tendrn los individuos inteligentes y constantes para organizar sus propias estrategias teraputicas, obviando en muchos casos la mediacin del profesional capacitado en este sentido. Nunca insistiremos lo suficiente en que aqu slo tratamos el aspecto psicolgico de la obesidad, en la hiptesis de que no estn en juego causas orgnicas importantes, condicin sta en que se impone la intervencin del especialista en cuestiones hormonales, que constituyen la principal causa orgnica. Sin embargo, incluso en aquellos casos en que las causas fsicas desempean un papel importante, creo que son muy oportunas muchas de las observaciones que hasta aqu he sealado. El tema de cmo se producen los cambios de conducta o de estado de nimo es sumamente controvertido. Por lo tanto, las afirmaciones que har representan nicamente mi opinin personal formada a lo

largo de 20 aos de experiencia psicoteraputica intensiva, con ms de 5.000 pacientes. Las primeras difusiones del psicoanlisis indicaban o as fueron interpretadas por el pblico en general que todo el trabajo apuntaba a tratar de conocer las causas generadoras de un sntoma dado. Estos datos estaran guardados en el inconsciente y la misin del terapeuta, valindose de algunos ardides y de su conocimiento previo de la subjetividad humana, consista entonces en intentar rescatarlos y traerlos de nuevo a la conciencia del paciente. Esto, de por s, llevara a la desaparicin del sntoma en cuestin. Aquello que pudo ser vlido en algunos casos que dependan en gran medida de otros factores llamados no especficos, tales como la confianza del paciente en el mdico, la actitud permisiva y nada crtica de este ltimo frente a episodios de los que el paciente se avergonzaba, etctera ha dejado de serlo en la gran mayora de las situaciones, al menos en nuestros das. Se desarroll entonces la teora opuesta: saber las causas y los orgenes ms remotos de un sntoma dado no tena importancia alguna para la cura. Lo esencial seran determinadas vivencias que se pueden percibir durante la psicoterapia, lo que activara partes "adormecidas" de la subjetividad, aumentando as las fuerzas del individuo para conseguir su desarrollo. Son muchos los que creen que algunos ejercicios y masajes corporales son muy importantes para deshacer nudos musculares responsables de la inercia psquica, procedimientos estos muy poco especficos, puesto que se los considera de gran utilidad para cualquier tipo de pacientes. Mi experiencia profesional y mi propia naturaleza intelectual me inclinan a estar en contra de cualquier clase de dogmatismos. Soy amante de la racionalidad y atribuyo a la razn un papel esencial en la estabilidad de nuestra vida interior, del mismo modo que creo que es ella la que nos dirige durante el intrincado y complejo proceso que implica todo cambio de convicciones o de actitud. Por ello, no puedo dejar de atribuir un enorme valor al mtodo que intenta averiguar todo aquello que nos ocurri e influy en nosotros para llegar a adoptar determinados modos de ser o de pensar. De ah que me haya extendido tanto en la descripcin de las causas de la obesidad y que haya intentado registrar la mayor cantidad posible de procesos psquicos que con ella se vinculan. Estoy convencido tambin de que la simple constatacin de las causas no es eficaz, al menos en lo inmediato, porque los sntomas se perpetan valindose de esquemas mentales, de suerte tal que pueden seguir existiendo incluso despus de desaparecer los efectos de las causas primeras. De este modo, una mujer que hubiera engordado durante la adolescencia por no saber combatir su sexualidad, a la que viva como algo explosivo, podr seguir siendo obesa a los 45 aos, poca en

que probablemente las razones sexuales que un da influyeron en ella habrn dejado de ser un problema de difcil solucin. Es evidente que el simple conocimiento de las causas tampoco ser eficaz si estas siguen existiendo y presionando. El individuo que no tolera el dolor del desamparo y por eso se decide a comer sin restricciones, slo podr dejar de comer cuando sea capaz de soportar ese dolor. Conocer la causa de la glotonera y su relacin con la sensacin de abandono lo inducir sin duda a afrontar con seriedad ese dolor difcil de aceptar. Por otro lado nadie podr ocuparse del problema del abandono si no tiene conocimiento de todo el sufrimiento que este le causa y de la medida en que est interfiriendo en su subjetividad. Por consiguiente, conocer las causas es de gran ayuda para nosotros. Despus, tenemos que saber si esas causas siguen todava vigentes o si slo tienen un valor histrico; si se trata de una herida abierta o slo de una cicatriz. Si la herida an est abierta, tendremos que trabajar para cerrarla; de lo contrario no habr posibilidad alguna de cambiar los sntomas que con ella se relacionan. Las actitudes de padres y amigos o del terapeuta de una joven que en plena adolescencia est engordando debern apuntar a crar las condiciones para mantener con ella conversaciones abiertas sobre la cuestin sexual, que le permitan adquirir conocimientos del fenmeno que se desarrolla en su interior y para que sienta que posee un mayor control sobre sus deseos. Esto ser muchsimo ms importante que someterla a un rgimen riguroso sin la menor posibilidad de xito. De la misma manera, si un chico empieza a engordar alrededor de los 7 u 8 aos, los padres tendrn que rodearlo de ms cario, adoptar una actitud ms positiva frente a l. En la actualidad estn dadas las condiciones para sostener un dilogo franco con esos chicos, cuyos conocimientos son superiores a los que tiempo atrs tenamos nosotros a los 14 aos. En efecto, podemos conversar con ellos sobre el abandono, contarles nuestras experiencias emocionales correspondientes a la misma poca de nuestra vida e otras cosas. Por ltimo, podemos tratar de crear el clima positivo de intimidad y confianza, tan indispensable para mitigar el desamparo y por eso mismo capaz de atacar la raz del problema, antes que interfieran factores que lo perpeten. No slo en los consultorios de psicoterapia se puede crear el clima propicio para la comunicacin sincera entre los individuos. Es perfectamente posible hacerlo en la casa o con los amigos, siempre que la gente este ms dispuesta a comprender y a respetar que a juzgar. El conocimiento de las causas primeras, adems de satisfacer una curiosidad intelectual irresistible, nos induce a dar este paso inicial que consiste en saber si esas causas siguen en accin o slo son cicatrices. En el primer caso, debemos dedicarnos a ellas por entero y tratar de conversar, comprender y tomar conciencia de todo cuanto les concierne,

siempre con la intencin de curar la herida. Cuando sus manifestaciones se debilitan, tenemos que observar hasta qu punto se han incorporado ya al proceso los factores que las perpetan. Cuando se trata de heridas cicatrizadas en las que los sntomas persisten como si esas heridas todava estuviesen sangrando, es evidente que esos factores siguen actuando con toda su fuerza y autonoma. Esto es lo que sucede en la gran mayora de los casos de obesidad que se prolongan durante toda la vida adulta. Las causas afectivas o sexuales que dieron origen al proceso estn ya lo bastante atenuadas, pero el acto de comer compulsivamente qued asociado a los dems factores a que antes me refer. Es evidente tambin que en estas ocasiones, de nada sirve empearse en modificar la conducta nicamente por medio del anlisis de las causas primeras, puesto que stas ya no son los factores "vivos" del proceso. Lo que se debe tratar en todos los casos son los factores "vivos". La comprensin del proceso ntegro es importante para dar fuerzas al razonamiento que podr as dar los pasos necesarios, pero slo eso. Cuando hablo de tratar no me estoy refiriendo obligatoriamente a un procedimiento psicoteraputico habitual. Creo fervientemente que una persona es capaz de tratarse sola. Adems, a mi entender, slo debera buscar ayuda tcnica especfica despus de haber intentado resolver el problema por s. Y esto no por orgullo, como muchos lo hacen, sino para la mejor evolucin de su racioconio y para la mxima utilizacin de su propia potencialidad. Pienso inclusive que lo dicho es especialmente vlido cuando los factores "vivos" son slo aquellos con efectos perdurables, puesto que en el caso de las causas primeras se requiere muchas veces una ayuda externa. Los factores con efectos perdurables son vicios de pensamiento o de conducta, son hbitos inadecuados. Se originan en las vivencias que experimentamos y son razonablemente lgicos, aunque lleven a callejones sin salida, a simples repeticiones de comportamientos no evolutivos. En la inmensa mayora de los trastornos psquicos esos factores son mltiples e interactan reforzndose unos con otros. Todo el desafo de nuestra razn que, insisto, es la que debe administrar el proceso de cambio, consiste en encontrar el modo de deshacer la trama as creada y buscar nuevos caminos ms apropiados. La razn se fortalece cuando es capaz de elaborar una explicacin completa y convincente de todos los mecanismos implicados en un determinado proceso. Si nuestro discernimiento se satisface con las explicaciones pasa a creerlas verdaderas (por norma general slo podemos considerar as a las aproximaciones de la verdad que, de hecho, es inalcanzable) y trata de construir un proyecto para desprenderse de la trama en la que estamos enredados. El coraje para el cambio deriva de la propia conviccin. La certeza de que estamos en

el camino correcto es la que nos puede dar nimo, energa y fuerza para tratar de romper los crculos viciosos que nos encierran. Todo esfuerzo de cambio requiere mucho coraje. Cambiar es experimentar algo nuevo, cosa que provoca en nosotros una reaccin instintiva de miedo. El coraje es la fuerza racional, que si es ms fuerte que el miedo nos puede impulsar a la aventura de la experiencia. Cuando sta es afortunada nos causa una gran satisfaccin ntima, lo que fortalece nuestro nimo y acrecienta nuestra creencia en las ideas que nos guan. Todo esto aumenta nuestro valor y nos predispone a avanzar otro paso en el camino de la experimentacin de lo nuevo. Y as sucesivamente. Este ejemplo demuestra que los crculos viciosos no siempre son negativos, llevndonos a estancarnos cada vez ms. Cuando estos procesos son positivos son nuestra salvacin. Y nacen de un conjunto de ideas convincentes, capaces de determinar un plan de accin que apunte a romper con los viejos condicionamientos y nos lleve a aventurarnos por nuevos caminos; nos dan tambin el valor necesario para experimentar lo nuevo. De acuerdo con mi experiencia, as es como se disipan los factores con efectos perdurables, condicionamientos inadecuados que se sustituyen por otros ms adecuados slo en caso de que osemos experimentar otro modo de conducta y comprendamos sus beneficios. Se llega a un punto en que todo el trabajo de anlisis psicolgico se agota y se torna improductivo. Ese es el momento de la accin, ahora s teraputica. Pero para que lo sea tiene que estar muy bien planeada, cosa que depende precisamente del trabajo psicolgico hecho antes. En otras palabras, existen dos etapas en el proceso teraputico: comprensin y formacin de convicciones generadoras de coraje, y despus, accin. Hacia ella nos dirigimos, limitndonos a sugerir algunos procedimientos lgicos y viables que dan por ciertas las afirmaciones que hasta aqu hice. Puede haber otros mtodos pero dependen del anlisis juicioso que cada uno haga de s mismo y de su caso particular. Slo otra acotacin: estn de ms las acostumbradas amarguras por el tiempo necesario para el logro de los objetivos. Si los procesos que causan y perpetan la obesidad se hubieran consolidado hace ya aos o incluso dcadas, sera muy ingenuo suponer que podremos liberarnos de ellos en das o semanas. Tal vez lo ms importante sea dejar de subestimar a nuestros adversarios internos, sea que se trate de fuerzas destructivas derivadas del miedo a la felicidad o de hbitos arraigados y persistentes a lo largo de los aos. Tal vez debamos esforzarnos durante varios meses seguidos por alcanzar la victoria, pero en todo caso ser mejor que fijarnos un plazo de 8 a 10 semanas y fracasar una vez ms. Ningn gordo est en condiciones de sufrir otra derrota. Avancemos despacio entonces pero firmemente decididos

en esta emocionante aventura que nos permitir modificar algo tan esencial para nosotros.

a Cmo crear nuevos hbitos alimentarios


Resolvi empezar por lo ms difcil, que para la mayora de los gordos consistir en cambiar viejos hbitos asociados a la alimentacin. Una de las cosas que nos exigen ms fuerza de voluntad as podramos llamar a esta fuerza racional derivada de la firme creencia en algunas ideas y del enorme deseo de cambio es adquirir la disciplina necesaria para romper con modos de actuar automatizados durante aos y aos de repeticiones. Pero el gordo, por lo general, posee una gran voluntad y si fracasa en sus regmenes para adelgazar es porque stos son errados e irrealizables. Esta es una de mis grandes convicciones acerca de los cambios de conducta: si las teoras nos parecen seductoras pero en la prctica no funcionan es porque esas teoras son equivocadas. La realidad prctica es soberana y de nada sirve pretender imponerle teoras slo porque nos parece que contienen buenas ideas o buenas explicaciones. Lo que no funciona est errado. Cualquier cambio es endemoniadamente difcil y va a requerir el mximo de nuestra atencin y tambin una buena dosis de condescendencia con las "recadas", que tendern a subsistir durante varias semanas o incluso algunos meses. Ya sostuve que es esencial no apresurarse por dejar de ser gordo. Mi generacin aprend, por ejemplo, a cepillarse los dientes haciendo presin con el cepillo en sentido horizontal. Recientemente los dentistas descubrieron que lo correcto es hacerlo en forma vertical para poder masajear de manera adecuada la enca. Tenemos que cambiar la posicin, pero la tendencia a reincidir en nuestro condicionamiento original es enorme. Sin embargo, despus de algn tiempo de prestar atencin somos capaces de crear el nuevo hbito. Esto ser tanto ms fcil cuanto ms firmemente convencidos estemos de que el cambio es lgico y ser ms slido si logramos resultados prcticos ms saludables. En el ejemplo dado resulta fcil consolidar el cambio si advertimos que las encas estn ms sanas y es menor la cantidad de sarro que se acumula. Los buenos resultados refuerzos positivos son esenciales para la estabilidad del nuevo hbito.

En el caso de la alimentacin, el principio que debe regir nuestra actitud es el del mximo placer. A los gordos les gusta comer, pero su capacidad de hacerlo como fuente de placer est sumamente comprometida por las dramticas perturbaciones mentales sobre el tema, provocadas por el mismo hecho de ser gordo. Una persona que siempre se siente privada del derecho de probar esta o aquella comida de sabor agradable, que siempre se acerca a un plato con culpa y contando caloras, que se promete continuamente hacer sacrificios compensatorios al da siguiente, que constantemente le duele el estmago de hambre tendr grandes dificultades para saborear simplemente lo que ingiere. Se inclinar a comer con voracidad y con la premura de un refugiado de guerra. As pues, slo reactivar el crculo vicioso de la culpa que, como fatalmente comer de ms, predominar sobre las gratificaciones gastronmicas. Estas se postergarn para el da en que esa persona consiga ser flaca, puesto que al parecer slo el flaco tiene legtimos derechos al placer. De este modo, el adelgazamiento se hace ms indispensable y ms urgente an. Lo que quiero significar es que el gordo atribuye una importancia exagerada a la comida y en especial a aquellas a las que no se debe acercar por tener muchas caloras. La importancia nace de la prohibicin (como ya dije, nuestro cerebro se ocupa fundamentalmente de lo que anda mal, de lo que falta) y cuando esa importancia es excesiva impide la mera degustacin porque determina una actitud voraz y descontrolada. Por ejemplo, los chicos adoran los helados de chocolate en palito. Chupan el helado con toda lentitud con el propsito de prolongar al mximo el sabor dulce en la boca. Su objetivo no es el alimento sino el puro deleite; demoran tanto en terminar el helado que ste casi siempre se derrite y en parte se pierde, no sin antes ensuciar todo. El chico y tambin el adulto que ya acta como gordo, que se priv de los helados por largo tiempo y lo est comiendo con culpa y a veces a escondidas da grandes mordiscos y termina el helado en un minuto. Su placer gustativo es mucho menor, pero no puede actuar de otro modo porque tuvo una reaccin descontrolada con respecto a ese alimento precioso, hipervalorizado y al mismo tiempo pecaminoso. El gordo es aquel que evita el "pecado". Sin embargo, si peca una vez, peca mil. A partir de un determinado punto de transgresin sigue adelante hasta hartarse. Y no todas las comidas cumplen con esta finalidad. En el ejemplo del helado, ste slo procura un placer gustativo pero no para atiborrar a nadie. Y lo curioso es concluir que la relacin del gordo con la comida es de cualquier tipo menos de placer ( y esto le pasa justamente a l, a quien tanto le gusta esta satisfacin!) Por eso, insisto, los cambios de hbitos se imponen, siempre con el propsito de prolongar la duracin del placer gastronmico, puesto que ste es el tema general de la alimentacin para aquellos que tienen acceso a las

comidas abundantes y no sufren ningn tipo de necesidad objetiva asociada a la supervivencia. En verdad, uno de los objetivos de esta propuesta teraputica es colocar nuevamente la alimentacin, en la subjetividad de los gordos, en la categora de placer y no de obsesin y enfermedad. El gordo puede comer incluso ms que los dems, pero no lo hace con placer y es probable que precisamente por eso coma de ms, aparte de muchas otras causas que ya seal. Creo que es fcil que todos convengamos en que la primera regla para poder obtener el mximo de satisfaccin de un alimento es comerlo despacio, masticando con cuidado cada porcin y dejando que su sabor sensibilice los receptores gustativos durante el mayor tiempo posible. No tiene justificacin alguna comer muy rpidamente y sin saborear al mximo todo lo que est en nuestra boca. Esto slo tendra sentido si el objetivo fuese comer el mximo en el menor tiempo posible, es decir, comer por necesidad. Aunque sta no sea una verdad objetiva, al parecer el gordo, subjetivamente, come por necesidad. Como ya dije, se creen sin derecho al placer, privilegio de los flacos. Los gordos slo se acercan a la comida cuando tienem muchsima hambre de lo contrario, son capaces de privarse y lo hacen para aplacar los reclamos del estmago. En esas condiciones slo piensan en la cantidad. Nada ms absurdo, por ejemplo, que meterse en la boca un montn de manes. El tiempo de masticacin de uno o de doce es el mismo y el placer gustativo es independiente de la cantidad que se tenga en la boca. Por lo tanto, si comemos uno por vez, tendremos doce veces ms placer! Pero el gordo, que a la hora del aperitivo ya est muerto de hambre, tender a ingerir los manes no como placer sino como alimento. En este caso, comer mucho, muchos cada vez, engordar cada vez ms y har promesas para el futuro de no comer manes nunca ms y, claro est, en la prxima oportunidad faltar a su palabra. Y su relacin con los manes y con muchos otros productos igualmente sabrosos y al mismo tiempo ricos en caloras ser cada vez ms complicada. Si el gordo no viviera privndose, podra aprender a comer por placer y no para hartarse. Pero la mentalidad que crean las dietas se opone a la nocin de placer, asociando enormes peligros a los alimentos capaces de provocarlo. De este modo, la relacin del gordo con la comida tiene nicamente una base utilitaria: "estos productos pueden saciar mi apetito durante muchas horas y tienen bajo contenido calrico; sirven para matar mi hambre". Lo cierto es que los flacos se alimentan por placer y son flacos. i Los gordos se prohben el placer y son gordos! Si los gordos pudieran volver a comer por placer tenderan a adelgazar con el correr del tiempo. Estoy absolutamente convencido en este sentido. Creo que seguir soando con determinados placeres raros

espordicos y llenos de culpa le impide al gordo comer poco y bien. Cuando digo comer bien no me refiero a esas mesas sofisticadas que nos propone la sociedad moderna, aunque en un sentido ms profundo estn tambin asociadas a la bsqueda del mximo placer. Este no es un trabajo sobre las buenas maneras, pero s sobre el buen sentido. Sin embargo, hay que pensar en el buen sentido que contienen las propuestas de buenas maneras y si la conclusin es afirmativa, no hay mal alguno en comer de modo delicado y educado. El hbito de llevarse a la boca trozos pequeos, de masticarlos con cuidado y con la boca cerrada, deglutirlos lentamente antes de un nuevo bocado me parece absolutamente compatible con el principio del placer que estoy defendiendo. Los gordos, en su voracidad de eternos hambrientos y as se sienten tendrn grandes dificultades para adaptarse a estos hbitos, tanto porque por lo comn (y la psicologa abunda en excepciones), su patrn de conducta fue comer de prisa y masticar mal, siempre con el propsito de llenarse el estmago lo ms rpido posible, como porque para ellos la idea del placer unido a la alimentacin est asociada a algo que puede engordarlos. Dentro de sus condicionamientos mentales, piensan que el placer de comer es lo que ms los hace aumentar de peso. Recuerdo que cuando era todava un nio observaba con inmensa tristeza y envidia a algunos de mis compaeros que coman banana mezclada con avena y todo eso cubierto de miel. Me pareca que aquello era lo mximo y saba que slo los flacos podan comerlo, que ese plato deba de darles un enorme placer y que si intentase imitarlos engordara ms an, cosa que no quera. Me iba a mi casa cabizbajo y me llenaba de sanda. En otras ocasiones me iba a la ciudad, me coma dos ricos sandwiches y me tomaba dos gaseosas, que quiz me engordaban mucho ms. Y coma de prisa, como un criminal que tiene que alejarse del lugar del crimen lo ms rpido posible. Mi placer era mnimo y mi peso mximo. Reitero que el gordo necesita de gran coraje para disponerse a comer por placer, tal como lo hacen los flacos. Esto, porque segn sus viejas convicciones piensa que corre el riesgo de engordar. El coraje ser el resultado del grado de conviccin que pueda llegar a tener en los argumentos que estoy tratando de desarrollar. Es evidente que si ingiriera igual cantidad de manes que las que ingiere de ensalada de lechuga y palmito, tender a engordar ms an. Y aqu introduzco otra propuesta de cambio de hbitos: lo ms adecuado a los fines del placer es comer cada vez poca cantidad de alimentos, la mnima, porque la sensacin fsica que sigue al hartazgo de comida es sumamente desagradable. Este es un aspecto en el que el placer est totalmente de acuerdo con los objetivos de un modo de vida saludable de nuestro organismo.

Adems, respetar el cuerpo es siempre muy importante, puesto que l nos proporciona grandes placeres e insoportables aflicciones, esto ltimo cuando transgredimos sus reglas. El aparato digestivo funciona mejor y con una sobrecarga menor cuando las comidas son menos abundantes. Es ms conveniente aumentar el nmero de comidas que sobrecargar el organismo con la ingestin de grandes cantidades. Creo que para que el gordo deje de atiborrarse se requiere un esfuerzo inicial enorme y tal vez sea en este punto que ms se necesita la fuerza de voluntad. Pienso que al principio es ms difcil comer poco que comer despacio. El estmago del gordo, dilatado por las grandes cantidades de ensaladas, tendr que habituarse a disminuirlas y durante los primeros das o semanas se resentir. Adems, tendr que luchar contra una compulsin psquica de aos. La mentalidad de privacin nos lleva a una tendencia pronunciada al abuso peridico. Es importante comprender que la mayor dificultad no reside en la adaptacin gstrica, que es rpida cuando no inmediata. Es comn, por ejemplo, que muchos gordos coman poco en las colaciones diurnas y slo se atiborren por la noche. Estas personas no se disgustan por tener que levantarse de la mesa a la hora del desayuno o del almuerzo sin estar totalmente satisfechas y saciadas. Piensan que stas son comidas livianas y esperan poco de ellas, aparte el hecho ya sealado de que la decisin de comer con moderacin se renueva cada maana. Slo a la hora de la cena estos gordos pierden todo control y ah es como si su estmago se hubiera agrandado en las pocas horas transcurridas entre el almuerzo y la cena. Durante las colaciones diurnas, aun cuando coman con ms libertad, sienten la saciedad con mayor rapidez que por la noche. Es notorio que esto obedece ms a los condicionamientos que al tamao del estmago. Del mismo modo, no son pocos aquellos que sienten poca hambre entre las comidas diurnas y estn dispuestos a comer de nuevo poco despus de la cena en la que comieron en abundancia. El metabolismo de la glucosa puede influir en ello, pero mayor influencia an tienen la subjetividad y los condicionamientos. As pues, son sabios los consejos maternos en el sentido de que deberamos levantarnos de la mesa, al final de las comidas, en condiciones de poder ingerir algo ms y tendramos que dejar algunos restos en el plato. Tal vez la misma idea de un postre dulce y sabroso tenga mucho que ver con lo que estamos diciendo, en especial si observamos el comportamiento de los chicos. Ellos hacen una clara distincin entre el acto de comer como necesidad orgnica de fortalecerce y crecer sanos y el acto de comer como fuente de placer. Comen la carne y las verduras del plato fuerte hasta dejar contenta a la madre para correr despus en pos de lo dulce que es su verdadera fuente de placer. De la comida salada, aun cuando les guste el sabor, comen el mnimo necesario para tener derecho a lo dulce y, por

supuesto, siempre dejan un "lugarcito" para el postre, que es lo que ms valorizan. Los gordos saben que por lo general no comen postre porque tiene muchas caloras y ellos estn siempre a rgimen. Por lo tanto, no hay razn alguna para dejar un "lugarcito" en el estmago y tratan de comer mucho de lo otro hasta que ya no puedan tragar nada ms. Sustituyen el legtimo placer gustativo por el ms dudoso de sentirse saciados al lmite y sujetos, por eso mismo, a un cierto malestar fsico. Por otra parte, cmo podra una persona que vive en eterna escasez, darse el lujo de dejar sobras en el plato? Seria igual que pedir esto a un msero hambriento. La creacin de hbitos alimentarios ms convenientes a los que de algn modo podramos llamar tambin ms refinados tiene suma importancia para el logro de nuestro objetivo final: retomar el placer de comer. Tendremos que volver a comer con alegra, como un gran ejercicio asociado a una necesidad orgnica de supervivencia. Casi todos los placeres verdaderos del ser humano estn ligados a la satisfaccin de las necesidades fsicas elementales y la alimentacin no escapa a la regla. La osada consiste aqu en la idea falsa de que cuanto mayor sea el placer asociado a la comida, mayor ser la tendencia a atiborrarnos y por ende a engordar ms todava. A su vez, la inmensa mayora de flacos son prueba indiscutible de que esto no es cierto. Tampoco es cierto que el flaco sea aquel a quien le gusta comer; hay algunos as, pero son la excepcin. La verdad es tambin que la tendencia a comer de prisa y mucho nada tiene que ver con el placer gustativo, pero s con los condicionamientos que nos inducen compulsivamente a esta actitud por completo ilgica. En el origen de estos condicionamientos est la "mentalidad" del gordo que se forma dentro de nosotros y nos hace vivir la cuestin alimentaria como si estuvisemos pasando privaciones eternamente. Los hbitos alimentarios ms adecuados, dirigidos todos ellos a obtener el mayor beneficio de los placeres gustativos no tiene sentido de por s, aisladamente. Para lograr nuestro objetivo, que es el de sugerir los caminos que llevan a una persona a dejar de ser gorda, es necesario que estos nuevos hbitos se unan a otras modificaciones de la conducta y del estado de nimo que se asocian a la alimentacin. Estas modificaciones tendrn que funcionar inclusive como refuerzos positivos para posibilitar la perdurabilidad de estos nuevos hbitos, que slo alcanzarn la estabilidad deseada cuando formen parte de una actitud firme frente al acto de comer. De este punto trataremos enseguida.

b Comer de todo y en todo momento


El objetivo consiste ahora en terminar con el "espritu de privacin" que, a mi modo de ver, es uno de los puntos neurlgicos del problema de la obesidad. Nunca una persona flaca podr imaginar que quienes viven en ese estado de nimo sean justamente aquellos que tienen ms peso y una acentuada tendencia a comer de ms. Una primera impresin hace pensar exactamente lo contrario, es decil, que viven para comer y adoran los abusos. La verdad es que el gordo piensa siempre en la comida porque vive preparndose para no abusar. Cuando se dispone a tomar el desayuno, ya est pensando en que va a comer poco. Cuando lo est tomando, ya est pensando en el almuerzo, o sea en la prxima vez en que tendr acceso a la comida, y sa es otra batalla que deber librar para tratar de conlrolarse. Lo mismo ocurre durante el almuerzo con respecto a la cena. El intervalo entre uno y otra ms largo podr hacerle sufrir, con una sensacin terrible de hambre, y no deber recurrir a ningn ardid, so pena de abandonar sus propsitos cosa que ocurre casi sin cesar y sentirse culpable y deprimido. Llega un momento en que no soporta tanta privacin y abusa violentamente. Ese es el abuso que los dems advierten, puesto que el gordo es maestro en el arte de disimular las depresiones y frustraciones ntimas que su peso le causa. Por otro lado, los flacos tienen una relacin normal con la comida y por eso mismo se preocupan mucho menos por el tema. Se dirigen a la mesa del desayuno con algo de hambre y sin ningn propsito especial. Se alimentan hasta la saciedad y de inmediato dejan de pensar en el asunto. Vuelven sobre el tema cuando sienten hambre otra vez, cosa que depende mucho menos del reloj que de la fisiologa del cuerpo de la que espontneamente depende. Comen lo que les da la gana y no se atiborran porque saben que podrn volver a comer minutos u horas despus de la comida oficial. Una vez ms dejan de pensar en la cuestin y, como es natural, se dedican a sus otros intereses hasta que reaparezca el hambre. Podemos decir que los flacos estn mucho menos obsesionados por el tema de la comida, que piensan mucho menos en eso. Y no porque les guste menos comer sino porque viven con espritu de abundancia. Conviene destacar una vez ms el hecho de que nuestra razn se ocupa ms de la escasez, factor de sufrimiento, que de la prosperidad, factor positivo con respecto al cual actuamos con displicencia. Y nuestra intencin es precisamente tratar de imitar a los flacos, puesto que son el ejemplo de cmo mantener una relacin adecuada con este placer-necesidad que constituye el acto de comer. No es justo decir que los flacos comen slo por necesidad y que los gordos

son aquellos que "viven" de este placer. Por el contrario, quien vive contando caloras y recriminndose por los excesos est muy lejos de establecer una relacin de placer con la alimentacin. Tenemos que imitar a los flacos, repito y empezar a comer de todo y en todo momento. Esto no significa, desde luego, que debamos emplear todo nuestro tiempo en comer, porque despus de algunos das en el mismo organismo se generara una aversin por el abuso. El objetivo es exactamente lo contrario: terminar con el mito de la comida y principalmente con el de determinados alimentos. Los gordos adoran algunos platos en especial los de gran contenido calrico, o sea, los que estn destinados nicamente a los flacos y viven pensando en ellos, del mismo modo que un pobre puede soar con tener un automvil propio. Y lo hacen porque les estn vedados los mpetus y los derechos. Si terminamos con la prohibicin tarea sta de nuestro raciocinio acabamos con la idolatra y nos encaminhamos hacia la curacin. La curacin equivale a la relacin normal y sin obsesiones con la comida, cosa que slo es posible cuando no hay prohibiciones ni alimentos que no podamos probar sino en raras ocasiones. Es evidente que esto lo propongo despus de haberme referido a la necesidad de alterar los hbitos alimentarios e inducir a los gordos a que su relacin con la comida sea fundamentalmente de placer y no de cantidad. El hecho de poder comer de todo y a cualquier hora fortalece mucho la tendencia a comer menos, puesto que el individuo no precisa actuar como el camello, preparndose para una privacin. Al poder comer de nuevo en cualquier momento, se libera de la tendencia a condicionar el apetito a las horas especficas y pasa a consultar su estmago y no el reloj, para saber si tiene hambre o no. Puede tambin, de repente, comer un helado o saladitos o tomar una gaseosa slo por placer, sin sentir el deseo de hacerlo. No es necesario alimentarse nicamente cuando el hambre es insoportable. Muy por el contrario, en estos casos la tendencia al abuso llega al mximo. Los gordos, que slo se descontrolan cuando estn con hambre y entonces lo hacen con una energa descomunal tienen que aprender de los flacos y recuperar una relacin natural con la comida como fuente de placer gustativo y no nicamente como remedio para el dolor de estmago. Cuando no se tiene hambre, el hecho de pellizcar no tiene relacin con la cantidad ingerida y esto es muy difcil de entender para un gordo, que slo conoce el acto de alimentarse hasta la saciedad. Ocurre que el gordo tiene una relacin utilitaria con la comida: la funcin de sta es quitarle la dolorosa sensacin de hambre. En ausencia de esa sensacin, de acuerdo con lo que l aprendi, debe abstenerse de toda ingestin. Aqu, en la prctica, las cosas se complican mucho porque suele suceder que el gordo est en compaa de personas normales y que todos menos l coman helados. La

sensacin ntima ser psima, se considerar vctima, maltratado por el destino. No faltarn oportunidades en que su fuerza de voluntad flaquee y entonces en lugar de comer un helado, se comer tres. Hay un nico modo de terminar con el "espritu de privacin", que a mi entender es un factor importante en la reduccin del desgaste orgnico y la razn principal de los abusos peridicos de los gordos: terminar con la privacin. Y slo se acabar con ella cuando el individuo, despus de acostumbrarse a la idea de comer poco cada vez, reconozca su derecho a comer lo que tiene ganas y a cualquier hora. Es probable que al principio tienda a hacer algn abuso, precisamente de aquellas comidas que se transformaron en un mito, es decir de aquellas que no tena derecho a comer, que slo estaban para mirar o soar. Pero de este modo desaparecen los mitos y felizmente tambin el deseo exagerado. Al poner fin a la privacin, desaparece la obsesin por el tema y tambin esa tendencia absurda del gordo a pasar el da pensando cmo ser la cena. Alguien se podr preguntar: " y si empezara a comer de todo, aun en cantidades normales y engordara ms todava?". Esta pregunta nos plantea de nuevo la cuestin de la influencia del raciocinio en los procesos de curacin. Si el conjunto de conceptos que estoy desarrollando aqu constituye una explicacin consistente y convincente para el individuo, ste tendr el coraje de experimentar, y lo har durante un tiempo razonable, puesto que es fcil comprender la tendencia inicial al abuso, caracterstica de quien se priv durante tantos aos (tendencia que por otra parte desaparece en pocos das). Ah la experiencia decidir. Si esa persona empezara a perder peso, la duda desaparecer. Si engordara, la tesis anterior de la necesidad de privacin se confirmar. Mi objetivo consiste en convencer racionalmente al individuo e inducirlo a hacer el experimento. El resultado ser bueno si la agumentacin lgica es correcta y es evidente que creo en ella porque de no ser as no hubiera escrito este libro. Las dudas tienden a aumentar porque la propuesta que aqu se formula es sumamente agradable. Comer de todo y adelgazar es "demasiado bueno". "Cuando la limosna es grande, hasta el santo desconfa". Para nosotros, contaminados por la tica del sacrificio, slo las soluciones dolorosas y toleradas son factibles porque son las que poseen grandeza y las que se consideran como virtudes. La verdad es que ser gordo y por aadidura vivir en privacin es un sacrificio tal y una tortura tal que, sin lugar a dudas, salir de este crculo vicioso slo dar origen a placeres crecientes y grandes beneficios. En el captulo final volveremos sobre este asunto de importancia capital. Terminar con el espritu de privacin significa terminar con el sufrimiento, significa el fin de las preocupaciones exageradas por el tema de la alimentacin, tanto en el sentido de prevenir los abusos

cuanto en el de seguir soando con esas "tallarinadas" que slo se podrn comer en un da especial. Puede suceder incluso que una persona est dentro de su peso normal y siga viviendo en privacin; basta que haga rgimen durante la semana para abandonarlo los fines de semana. Desde el punto de vista de las caloras esta solucin puede llegar a ser eficaz, pero desde el punto de vista psquico es psima. Aun cuando esa persona est flaca, su "filosofa" es la del gordo. Su metabolismo es de gordo y su espritu es de gordo. Y el sufrimiento es enorme, porque durante el fin de semana se descarra, come de todo y en cantidades enormes. El lunes tendr que vivir una sensacin interna de sacrifico extremo y de renuncia, porque en los dos das anteriores ha incurrido en una dramtica infraccin a las normas. El sufrimiento se atena durante los das siguientes porque el cuerpo est entrando en un nuevo equilibrio y tambin porque ya puede gozar por anticipado los placeres del prximo fin de semana. En realidad, una persona as vive de privaciones y abusos y su organismo no genera un ritmo estable, ni tampoco saludable. Su condicin es la de un vicioso que adquiri un cierto control sobre su vicio, pero est lejos todava de haber logrado la curacin. Es prcticamente lo mismo que les pasa a las personas con el sueo: los sbados y domingos duermen hasta tarde perdiendo as buenos momentos de holganza y luego no consiguen dormir bien la noche del domingo, despertndose temprano el lunes y pasando el da psimamente. El ritmo se normaliza alrededor del mircoles para volver a desorganizarse tres das despus. No me parece que nada de esto sea demasiado inteligente, pero el proceso es siempre igual: la gente que duerme poco suea con el da en que podr dormir a gusto y entonces abusa. Por otro lado, la privacin durante la semana y la libertad que pasa a ser abuso durante los fines de semana determina dos consecuencias perniciosas. La primera es el exceso de privilegios en materia de ocio y descanso, atribuyendo a los das de trabajo una carga negativa mayor an. Esto puede contribuir adems a tener una visin negativa de la productividad, cosa que a mi modo de ver es muy dudosa y habra que pensar mejor. La otra consecuencia se refiere a la perpetuacin del mito de la comida y en particular de ciertas comidas con ms caloras, permitidas slo en das especiales. Y esto est en franca oposicin con la propuesta de que debemos recuperar una relacin placentera y desmitificada con la alimentacin, so pena de mantener nuestra inexorable tendencia a los abusos. Ninguno de estos ardides lleva a la curacin de la obesidad. En realidad se presupone que esta ltima no tendr curacin y que deberemos encontrar "sustitutos" idneos para poder equilibrarnos. Pero sucede que stos slo sirven para perpetuar los crculos viciosos ya descritos y terminar as reforzando la tesis de que la curacin no existe.

Personalmente no concuerdo en absoluto con esta teora pues he conocido gente realmente curada. Y si hay pocos casos de curacin y bastara con un nico caso es porque es factible y debemos buscarla. Quienes se han curado dicen lo siguiente: "antes yo era gordo; ahora como de todo y mi peso es estable". As habla el que se liber de la asechanza de la obesidad. No como aquellos que dicen: "durante la semana hago rgimen y slo me descarro los fines de semana; de este modo logro equilibrar mi peso". Cualquier da es bueno para tener ganas de comer y beber. Y quien espera hasta el domingo, comer y beber el doble. Tenemos que recuperar la naturalidad y comer porque tenemos ganas y no porque sea sbado o porque sean las nueve de la noche. El estmago no conoce estos reglamentos, que son interferencias del raciocinio. Comer y beber son cosas agradables, pero se las endiosa demasiado por esa mentalidad de privacin relacionada con los das de semana y tambin por el concepto exagerado de que constituyen la mxima diversin humana. Para muchas personas, ir a un buen restaurante, comer platos especiales y tomar un buen vino es, al parecer, la diversin mxima. Ser as o ser que estas cosas estn sobredimensionadas como consecuencia de la mentalidad de privacin? La naturalidad con respecto al acto de comer puede restar algo de encanto, sobre todo para quienes suean y esperan la hora de una buena comida. Pero no cabe duda de que es el camino slido y seguro para alcanzar sin sacrificios el peso normal. Es evidente que estos argumentos descalifican el uso de alimentos dietticos, que slo existen en funcin de su bajo contenido de caloras. Son, s, de gran estmulo, cuando la ingestin se basa en cantidades y no en placer, apartndose totalmente de lo que a mi entender es el camino razonable. Por otro lado, contribuyen mucho a la mitificacin y a la adoracin del producto original con alto contenido de caloras. La mitificacin puede hacernos soar con cosas que no nos gustan excesivamente. Por ejemplo, cualquiera que se prive de consumir gaseosas podr soar con ellas. Si tuviera libre acceso, podra advertir que no son tan sabrosas como cree. Y no son pocos quienes concluirn que sus preferencias recaen en un jugo de frutas natural. Libertad para comer de todo significa volver a probar, sin fanatismo, toda clase de platos y ser capaz de emitir un juicio actualizado (la mitificacin puede haber existido muchos aos atrs) acerca de sabores y preferencias. Quiz podamos descubrir, por ejemplo, que de hecho adoramos las ensaladas de lechuga y palmitos, "pese a" que tienen bajas caloras y forman parte de los regmenes. Quiz descubramos tambin que no nos gustan esas salsas sofisticadas que se colocan sobre la carne o el pescado y que nunca pudimos comer, al menos en paz. Es probable que prefiramos el meln a la banana, el

caf sin azcar al caf con edulcorantes. Pero es indiscutible que nos encantar un helado en determinado momento, una cerveza en una noche de calor y que nos dedicaremos a ingerirlos con la naturalidad de quien se deleita con un placer legtimo y no con nimo de infractor, de criminal. Todo est muy bien, aunque sea bastante ms simple. Y sta es la curacin. Al hablar de comer de todo, conviene sealar que los avances de la medicina, en especial en lo que se refiere a la prevencin de enfermedades degenerativas precoces, recomiendan a gordos y flacos consumir el mnimo de azcar refinada, evitar elementos ricos en colesterol como los huevos en cantidades exageradas y tambin las grasas, en general las de origen animal. No se trata de nuevas privaciones, porque slo se sugiere su uso moderado. Estas recomendaciones, junto con las que se refieren a la reduccin del consumo de cigarrillos y las que aconsejan el aumento de la actividad fsica, tienen como objetivo principal la disminucin de los riesgos de enfermedades vasculares, cuya incidencia en personas jvenes aument durante las ltimas dcadas. Y este aumento fue la voz de alerta para la prevencin de las llamadas enfermedades de la civilizacin.

C No pesarse y no contar caloras


Otro aspecto complicado de la vida del gordo es su relacin con la balanza. Cuando pesa mucho y "oficialmente" no est haciendo dieta insisto en que, en el fondo, el gordo siempre est tratando de controlarse se genera en l un verdadero horror a la balanza. Ella es su mayor enemigo; es aquella que podr anunciarle la verdad intolerable: "has excedido todos tus lmites anteriores, ests horrible, tu deformacin es insoportable". La balanza, ms que el espejo, puede denunciar todo esto. Es evidente que esta aversin a poner el pie encima est plenamente justificada, desde el momento en que en este caso la verdad ser una psima noticia. Aquel que est haciendo un rgimen sube a la balanza todos los das y en algunas ocasiones, varias veces al da. En este caso ser ella quien lo juzgue, quien le d la seal de que las cosas van bien y que su esfuerzo est siendo recompensado. Cuando as no ocurre, el individuo se siente profundamente decepcionado y deprimido. Esto lo lleva a una radicalizacin mayor an de la dieta evidentemente, slo por unos das o al debilitamiento inmediato de su fuerza de voluntad, con el consiguiente aumento del volumen de la alimentacin. En esta segunda

hiptesis, la persona dejar de frecuentar la balanza y durante algn tiempo volver a la situacin inicial de horror frente a ella. El horror, claro est, se acrecienta cuando hay otras personas cerca, porque entonces la desmoralizacin ser inevitable y le provocar una gran tristeza ntima que jams revelar a los dems, lo que en alguna medida acenta la tendencia de stos a observar esta actitud. El humor del gordo sometido a un rgimen de adelgazamiento que es su estado ms frecuente depende totalmente de cunto pese ese da. Es conveniente recordar que ms de dos tercios de nuestro peso corporal corresponden al agua y que su eliminacin o su mayor retencin depende de varios factores que no estn directamente relacionados con la ingestin de una mayor o menor cantidad de caloras. As, pues, podr haber variaciones de 1 2 kilogramos sin que esto signifique realmente que se haya adelgazado o engordado. Cuando se inicia la dieta, suele haber una reduccin del volumen antes indicado de agua debido, por lo general, a la menor ingestin de sal , cosa que podr generar un lgico entusiasmo. Sin embargo, este ritmo de prdida de peso no se mantendr a lo largo de las semanas siguientes y esto tender a provocar un gran pesimismo con las consecuencias ya conocidas. La mayora de los flacos no tienen balanza en sus baos. Conocen su condicin fsica por la ropa y tienden a mantenerse en un peso constante sin necesidad de ningn regulador especial. Dejan que el organismo actue con naturalidad, por cuenta propia. Y es probable que en esas condiciones acte mejor y con gran tendencia a mantener constante el proceso de ingestin y eliminacin de los alimentos, de manera tal que sobre la necesidad ideal de energa. Toda interferencia de la razn en procesos que deben ser automticos lleva a resultados catastrficos. Pesarse a toda hora es tratar de influir en el proceso orgnico y restarle su espontaneidad. Del mismo modo, es una intromisin estar contando las caloras de los alimentos y haciendo cuentas sobre cuntas se ingirieron hoy, cuntas se gastaron en funcin de la cantidad de horas que se durmi, del tiempo empleado en ejercicios fsicos, etctera. Toda esta matemtica slo sirve para fortalecer la filosofia de la escasez, para revitalizar la obsesin de los gordos en su tentativa de controlar los procesos orgnicos y, por otro lado, les recuerda en todo momento su condicin de excepciones "patolgicas" y estticamente abominables, circunstancia que los encierra cada vez ms dentro de la camisa de fuerza de la mentalidad de privacin, reduciendo as el gasto de caloras. De nada sirve estar comiendo esprragos y gaseosas dietticas si esto provoca en la subjetividad del individuo una enorme frustracin por no estar comiendo pat con pan y manteca y gaseosas normales. Desde

el punto de vista del clculo de caloras no hay duda en cuanto a las ventajas de los esprragos, pero la frustracin determina la reduccin del metabolismo sin contar la tendencia a los abusos en una etapa posterior , y puede suceder que, inesperadamente, los esprragos engorden ms que el pat. Y lo que es ms grave, al comer esprragos nicamente por su bajo contenido de caloras, se corre el riesgo de perder objetividad para apreciar su sabor. Es muy difcil, entonces, elegir un plato de este tipo cuando no se est a rgimen. Los esprragos entran en la categora de cosas que el gordo puede comer y por ello mismo pierde todo su gusto delicado: i las cosas prohibidas son las que ms nos gustan! Este tipo de reflexin, adems de inducirnos a distintos errores de evaluacin sobre determinadas comidas, nos lleva a apreciar como ms sabrosas aquellas de alto contenido de caloras, slo por este detalle. Ahora bien, quien no conozca las tablas reproducidas en todos los libros de dietas ser mucho ms objetivo para saber distinguir aquello que realmente le provoca placer al comer. Tal como se expuso en los captulos anteriores, es parte de los condicionamientos asociados al objetivo de dejar de ser gordo, olvidar todo lo que se sabe sobre cmputos de caloras, deliciosas recetas de comidas dietticas o velocidad ideal para la prdida de peso. El objetivo consiste en restaurar la naturalidad del organismo para cuidar estos detalles. La cosa es ms o menos as: el raciocinio cumple su rol, que es el de ingerir poca cantidad de todo tipo de alimento y sugerir una actividad fsica que mejore la disposicin orgnica. El cuerpo, desde luego, har su parte, que es la de regular de manera adecuada el metabolismo energtico y evitar los excesos de peso que son nocivos y, por eso mismo, contrarios a la naturaleza. Pero el raciocinio tendr que confiar en el cuerpo, entregarse a l, en lugar de querer dominarlo. Es algo difcil, pero se puede lograrlo. Hay que dejar de adoptar una actitud autoritaria con respecto a algunas partes de uno mismo y tratar de aceptar una convivencia democrtica, cooperativa y descentralizada, con territorios que no funcionan bien si no estn investidos de autonoma ni son objeto de la confianza que ellos merecen.

d Romper con el estigma de la obesidad


No creo que sea de utilidad alguna que el gordo pretenda

disimular hasta qu punto su condicin lo incomoda, lo frustra y lo hace infeliz. Siempre que nos avergonzamos de alguna limitacin nos inclinamos a actuar de esta manera encubierta para no ser objeto de crticas o ironas. Por ejemplo, si alguien tiene miedo de entrar a un ascensor y se avergenza de que los dems lo adviertan, termina, de hecho, por tener dos problemas. Y, en la prctica, gastar ms energa psquica en el esfuerzo por disimular, que en tratar realmente de liberarse de su limitacin. Asumir pblicamente la dificultad es el primer paso para poder dedicarnos a ella con mayores posibilidades de xito. Quiz sea ms contundente este otro ejemplo: un hombre con dificultades sexuales y lo bastante valiente como par "confesrselas" a su eventual pareja, est mucho ms cerca del xito que aquel que finge no tener problema alguno e intenta en vano comportarse con serenidad y naturalidad. El esfuerzo del disimulo agota sus energas y requiere una mayor atencin del entendimiento. En el caso de la obesidad la cosa tiene menos sentido, toda vez que el problema es ostensible. Slo es posible tratar de disimular cmo se sufre. Pienso que una conducta digna es asumir nuestras limitaciones, sobre todo frente a las personas que nos interesan. No hay motivo de avergonzarnos, a menos que abriguemos el deseo secreto de la perfeccin, residuo de omnipotencias infantiles mal resueltas. Con el correr de los aos todos nosotros estamos sujetos a errores y a tomar atajos destructivos de cualquier clase, entre los cuales la obesidad no es sino uno de los muchos ejemplos. Las personas que se decepcionan de nosotros porque no somos "perfectos" son seres cuya convivencia nos hace mal. Para no perder su admiracin o afecto nos debemos transformar en falsos y fingidos. Es mejor perder afectos que conservarlos con mentiras, puesto que esto nos hace sentir como un bluf, bajo la amenaza permanente de ser desenmascarados y entonces s, rechazados con razn. Creo que cuando el gordo simula que no sufre por su condicin no engaa a nadie. Tanto es as que todos los espritus malos y envidiosos se complacen en ridiculizarlo. Buscan el pretexto de divertir, pero saben que lo que consiguen es apenarlo y, ms an, saben que el gordo tendr que fingir que no presta atencin, porque de lo contrario dejar al descubierto su debilidad. En estas condiciones, aquellos que gustan de ridiculizar a los dems podrn seguir hacindolo, pues siempre podrn defenderse alegando que ignoraban hasta qu punto estaban molestando en realidad. Si el gordo declarara, con toda vehemencia, cun agredido se siente, esto obligara a los ironizadores a abandonar su actitud o a persistir en ella, asumiendo entonces la carga agresiva que contiene. Pienso que al asumir que se es un frustrado e incluso un enfermo por el hecho de ser gordo, se da ya un gran paso para resolver el

problema de las relaciones interpersonales. Esto no significa que se deba esperar que la gente nos acepte tal como somos, porque este razonamiento es ilgico y adems, muy conformista. Puede existir gente que nos acepte siendo gordos, egostas, muy agresivos y antipticos, pero no tiene por qu aceptarnos de cualquier modo. Aquel que desee ser aceptado, admirado y querido por los dems tendr que serles agradable. Si la mayor parte de las personas consideran desagradable el aspecto fsico del gordo, ste slo ser aceptado cuando deje de ser gordo. Este es el objetivo y no el de crear la imagen del "gordo feliz" y apreciado en el medio social, pese a su condicin. Al asumir su enfermedad, el gordo se podr decir a s mismo: "yo estoy gordo, no soy gordo". Nadie es gordo. Entrar en el crculo vicioso que nos lleva a la obesidad crnica es una cosa muy comn tanto que abarca porcentajes enormes de la poblacin de todos los pases y le puede ocurrir a cualquiera. La verdad es que el sufrimiento ntimo del enfermo es grande y ello significa que no tiene la menor condicin para aceptarse como tal. De este modo, aun cuando las otras personas con quienes convive lo acepten muy bien, esto no le satisfara. Para que nos podamos gratificar con la aceptacin externa se requiere un mnimo de aceptacin interna. De cualquier manera, asumir ntimamente que se est enfermo y manifestar pblicamente que se es infeliz (infeliz, a pesar de poder estar contento en otros aspectos, porque una gratificacin no neutraliza una frustracin) puede comenzar a modificar de inmediato su actitud fsica. En efecto, el gordo suele ser muy discreto en sus gestos por la vergenza de llamar la atencin y por el terror de ser ridiculizado, pero si ya confes la pena que esto le causa dejar de ser objeto de ironas y desarmar a quienes gustan de la maldad sutil. Podr entonces recuperar sus gestos espontneos, perdidos tiempo atrs; su gusto por el baile, su atraccin por los deportes, etctera. La postura casi esttica, debida en parte a la disminucin natural de la movilidad provocada por el exceso de peso y en mayor medida por la vergenza, se puede ir modificando y dando lugar a una gesticulacin normal, en la que se habla tambin con las manos y hasta un cierto punto con todo el cuerpo. Esta gesticulacin espontnea es caracterstica de los chicos y se pierde en la gran mayora de los adultos, en especial entre los gordos. Los adultos educados y de buena posicin social se deben comportar del modo ms fino posible, que en nuestra cultura equivale al mnimo de gestos, incluso en la expresin del rostro. Cuanto ms impasible mejor, ms bien educado y ms formal. La gente en general debera empearse en encontrar su expresin corporal, cosa especialmente vlida en el caso de los gordos porque sta es una de las formas de aumentar el desgaste energtico y de construir un dinamismo orgnico ms acorde con la alegra que con la depresin.

Pese a la deformacin orgnica derivada de la obesidad, pienso que es sumamente importante que aquellos que quieren dejar de ser gordos traten de recuperar el inters por las activides fsicas. No creo que sea posible que una persona se sienta bien fsicamente, y en especial desde el punto de vista psquico, con una vida extremadamente sedentaria. La ansiedad y la depresin tienden mucho a intensificarse cuando no se desarrolla un mnimo de actividad fsica. La idea de que los ejercicios aumentan el hambre no me parece correcta, ni tampoco a la inversa, como algunos sostienen. No creo que interfieran en el apetito, pero tengo la certeza de que s interfieren en el bienestar emocional, que a su vez interferir en el apetito de manera tal que afectar al individuo. Es as, porque un estado de nimo adecuado fortalece el raciocinio y por eso mismo lo hace ms capaz de administrar y dirigir la vida. Que aquellos a quienes les guste bailar lo hagan. Aquellos a quienes les guste correr, jugar al tenis o nadar, no deberan esperar a adelgazar primero para dedicarse despus a lo que les interesa. Esta es una de las cosas que el gordo suele hacer: dejar todo para despus que logre adelgazar, incluso aquellas actividades que podran contribuir mucho a hacerle perder peso. Mi idea es diferente: pienso que se debe hacer todo aqu y ahora, que se debe normalizar la vida en todo sentido y creer que ser precisamente esta actitud tanto en lo que se refiere a la alimentacin como con respecto a la actividad fsica la que ayudar de modo increble a lograr el objetivo de dejar de ser gordo, que es algo bastante diferente de poder adelgazar. El individuo puede dejar de ser gordo aun cuando todava este gordo. Dejar de ser gordo es empezar a actuar, a moverse, a alimentarse y a pensar de s mismo que se es una persona normal. Este es el punto de la cura y no el momento en que se est frente a la balanza que registra el peso deseado desde hace tanto tiempo. Como es natural, esto ocurrir con el correr de los meses, pero siempre que durante esos meses el individuo viva ya de manera saludable y no obsesionado por privaciones y vergenzas de todo orden. Con el propsito de enfatizar la idea de que se rompe con el estigma de la obesidad cuando todava se est gordo, es importante tambin destacar otra modifcacin, que a mi juicio es significativo que se produzca posteriormente: la que se refiere a la vanidad fsica que asumen los individuos. Los gordos estn esperando siempre el da en que estn flacos para salir entonces a comprar ropa u otros adornos. Parten del principio de que una persona gorda ser siempre repugnante, aunque est recubierta de oro. Desarrollan as otro mecanismo de frustracin y privacin, porque tambin en este sentido ven que los individuos normales se arreglan y, claro est, encuentran un gran placer en ello mientras que ellos carecen de condiciones para hacer

otro tanto. No estoy discutiendo aqu la cuestin esttica que hace que casi todos nosotros consideremos la obesidad como una cosa poco atractiva. Pero el individuo que est gordo y ya no es gordo , cuando se arregla y se cuida, pese a que quizs no despierte gran inters en los dems, estar acelerando una actitud positiva frente a si mismo y a su aspecto, lo que sin duda ser otro estmulo para el cambio de hbitos y posturas necesarios para ser definitivamente flaco. Una vez ms el proceso es igual: tendremos que estimular la vanidad fsica aqu y ahora para que funcione como aliciente para alcanzar la normalidad fsica y para que la privacin de la vanidad no sea un agravante del estado depresivo, tan perjudicial para nuestro espritu y para nuestro cuerpo.

e Cmo evitar la depresin relacionada con la obesidad


Son mltiples las causas de depresin entre los obesos y a ellas nos hemos referido ya en el curso de este trabajo. El gordo es un ser que vive casi permanentemente deprimido porque est muy insatisfecho con su apariencia fsica. La vanidad humana est en estrecha relacin con la capacidad de llamar la atencin de modo positivo, de atraer las miradas de admiracin o de deseo. Si las miradas son burlonas, es evidente que despiertan un sentimiento contrario, una profunda sensacin de humillacin. Y cuando una persona tiene de s un mal concepto, puede tomar cualquier tipo de mirada como desdeosa. Nada deprime ms al ser humano que sentirse humillado. Otra causa de la depresin del gordo son sus reiterados fracasos en llevar a cabo los regmenes. Comienza con muchas esperanzas, no logra sus objetivos y se deprime. Se deprime adems porque vive un eterno estado de privacin, impedido de satisfacer su gula, cosa que lo hace sufrir ms an cuando, en la convivencia social, no puede imitar la conducta de los flacos. Esto hace del gordo no slo un deprimido, sino tambin una persona envidiosa y vida de xitos en otros campos de actividad. Se deprime porque no soporta la privacin por largo tiempo y viola sus reglas y propsitos, lo que genera en l sentimientos de culpa como si hubiese traicionado las expectativas de los dems, cuando en realidad son las suyas. Se deprime porque no se siente cmodo para gesticular, bailar, correr o nadar. Se deprime ante la idea de ir a la playa porque debido a su vanidad se sentir disminuido frente a los

dems. Se deprime cuando va a comprar ropa y nada de lo que es lindo le sirve. Se deprime cuando camina por la calle y los chicos le hacen algn tipo de desprecio. Se deprime porque los pies le duelen y la espalda tambin. Y podramos mencionar otros casos similares. Es evidente que muchas de estas causas de depresin slo podrn desaparecer cuando la persona deje de ser gorda y haya vencido este monstruoso crculo vicioso que lo lleva a la obesidad. Es importante sealar una vez ms que esta condicin provoca enormes sufrimientos psquicos, difciles de evaluar para aquellos que no experimentan esa situacin en carne propia. Al parecer, es difcil para la mayora de los individuos tomar en serio este estado de enfermedad. Es enfermedad, al menos desde el punto de vista psquico, y as se la define por el grado de dolor y de tensin que impone a quien la padece. Es probable que esta dificultad sea precisamente la consecuencia del hecho de que los gordos hacen un enorme esfuerzo para demostrar que no sufren, lo que es una gran mentira. Es difcil concebir que se pueda sentir realmente alegre y feliz una persona que se mire en el espejo y se vea deformada, sabiendo por aadidura que est en ese estado por su propia "culpa" y que slo de ella depende cambiarlo. Aparentemente, el proceso de curacin es simple, pero el individuo no consigue tener xito. La situacin es terrible porque la depresin aumenta la sensacin de abandono, que a su vez aumenta el vaco en el estmago, asociado, en estas personas, a la sensacin de hambre. Esta se atena con la alimentacin, alivio de la depresin y factor generador de la depresin siguiente. Comer para poner remedio a la tristeza de ser gordo no es un buen remedio, pese a que acaba por determinar algn equilibrio en torno de esa solucin, precaria pero muy estable, a tal punto que puede durar varios aos. La depresin altera el metabolismo y, segn creo, lo disminuye bastante. Esto ayuda a que el gordo aumente de peso con mayor facilidad, deprimindolo ms an. Si se dedicara a seguir una dieta estricta, tambin la privacin tendera a disminuir el metabolismo, aumentando las probabilidades de que el enorme esfuerzo arroje resultados mediocres, cosa que agrava la depresin y contribuye a acentuar las transgresiones al rgimen y un nuevo aumento de peso. La depresin lleva a la astenia fsica pereza, debilidad muscular, falta de disposicin para el ejercicio y tambin esto reduce el metabolismo, agravado por el hecho de que el gordo siente vergenza de su cuerpo y por eso mismo es proclive a moverse lo menos posible. Resulta ms que evidente, al menos as lo creo, que las dietas rigurosas para un adelgazamiento rpido que imponen un estado psquico de extrema privacin de alimentos slo podrn ser de alguna eficacia si estn asociadas a una medicacin estimulante del humor. Esta medicacin puede encubrir una depresin mayor e impedir la

dramtica cada del desgaste energtico que esta situacin provoca. Esto se traducir en algunos resultados positivos siempre que las personas utilicen la droga, de la que con frecuencia se tornan dependientes. Su supresin determina una fuerte reaccin depresiva con la consiguiente tendencia a la bulimia. El hecho raro de que algunas personas logren adelgazamientos estables por esta va no justifica los riesgos de perjuicios a la salud y al equilibrio emocional. Hay quienes soportan largos perodos de privacin sin deprimirse y son capaces de conseguir una prdida efectiva de peso, pero, de acuerdo con mi experiencia, siguen siendo verdaderos gordos, portadores de todo el cuadro mental que describ. Por otro lado, la mayor parte de las personas piensan en la dieta como una especie de sacrificio temporario, como algo que nos permite adelgazar para poder despus hartarnos de comida sin culpas. Desde luego que esta actitud llevar al individuo a engordar de nuevo como antes, puesto que durante el sacrificio inherente al rgimen est mitificando todas las comidas a las que no tiene acceso en ese perodo negativo. Suea con ellas y les atribuye una importancia indebida. No es ste el rumbo apropiado para alguien que quiera dejar de ser gordo. Lo que s debe hacer es terminar con los mitos asociados a la alimentacin y a la recuperacin de la relacin de placer natural que esa funcin tiene en nuestra especie y que se une a las necesidades de supervivencia propias de todos los animales. Slo hay un camino seguro para evitar cualquier tipo de crculo vicioso asociado a la obesidad: recuperar este modo simple y espontneo de comer que tienen todos aquellos que no estn obsesionados por los kilos de ms; realizar enseguida los cambios en los hbitos alimentarios y en la filosofa del acto de comer que he tratado de describir en detalle. El gordo tendr que empezar a verse inmediatamente como una persona normal y aceptar que su peso disminuir en forma gradual, a lo largo de varios meses de vida alegre y libre ya de privaciones. Si una persona se alimentara del modo adecuado para mantener su peso ideal (y una vez adquiridos los hbitos naturales es esto lo que ocurre) y aun as estuviera por encima de este peso, al poco tiempo llegar adonde desea. As sucede porque el metabolismo normal, no perjudicado por la depresin, la apata fsica o la mentalidad de privacin, es proporcional a la superficie corporal y por ello mismo, superior en las personas ms gordas. Es decir que con una alimentacin normal se est ingiriendo una cantidad de energa menor que la necesaria en estas circunstancias, cosa que lleva a una lenta reduccin del peso. Nadie tiene necesidad alguna de vivir pesndose, o de contar caloras, o de usar productos dietticos. Todo esto significa privacin y tentativa de interferencia del raciocinio en el proceso natural de

administracin energtica del cuerpo. Y los efectos de este esfuerzo de interferencia son negativos. No hay prisa alguna en llegar al peso ideal cuando uno vive ya en condiciones normales, come de todo, es ms activo fsicamente y se siente con derecho al libre ejercicio de la vanidad fsica. Resuelto el conflicto psquico, el individuo ya est libre y tendr en su fuero ntimo la certeza de que se est encaminando a la prdida de peso definitiva. Esta certeza trae consigo el optimismo y el coraje necesarios para experimentar una nueva condicin de vida. Lo nuevo, aun cuando se prevea que va a ser agradable, es siempre una aventura y requiere el valor de embarcarse en ella. El optimismo y la ausencia de sufrimiento determinan el fin de la depresin crnica, cosa que disminuye el hambre y facilita el establecimiento de nuevos hbitos, tan indispensables para la verdadera curacin.

f El alerta final
Por favor, no hay que subestimar este proceso psquico al que he denominado miedo a la felicidad. Siempre que nos encaminamos al logro de las cosas que ms queremos, surge dentro de nosotros una fuerte tendencia destructiva. El gordo es un individuo para quien adelgazar puede ser, muy bien, aquello que ms desea en la vida, por lo que es muy probable que el hecho de advertir que est adelgazando haga surgir en l procesos saboteadores, que van desde la suposicin de una enfermedad hasta el hambre delirante. Aunque no sabemos con exactitud cmo liberarnos de estos miedos, es importante sealar que la conciencia de que existe ese tipo de proceso destructivo es ya un enorme factor positivo, porque nuestro raciocinio seguir un camino ms adecuado, sabiendo al menos de dnde vienen los temores y malestares. La comprensin del proceso nos da fuerzas, y son stas nuestras armas iniciales para combalir a este curioso "enemigo" que existe dentro de nosotros. Conviene observar bien este otro aspecto: supongo que el miedo a la felicidad est asociado al pensamiento moral que privilegia al sacrificio como virtud y trata a los placeres como pecado, y si no como pecado, como algo ftil y sin dignidad. Adems del hecho de que el gordo se sentir muy feliz al ir adelgazando, este libro le propone llegar a eso sin sacrificarse y pudiendo gozar desde ya de una vida normal con

respecto a la alimentacin. De este modo, se agrava el conflicto moral, porque se logra lo que ms se desea y sin ningn tipo de renuncia o sufrimiento. Muy por el contrario, se logra la felicidad de ser flaco comiendo exactamente lo mismo que los flacos. A primera vista, esto no nos parece posible, pero pensamos as porque estamos demasiado comprometidos con la tica del sacrificio, con la virtud asociada a todo aquello que es gravoso. Y es probable que la misma dificultad que tienen algunas personas para creer en la posibilidad de dejar de ser gordo sin algn tipo de sufrimiento por otra parte, pienso que slo as se puede conseguirlo sea parte ya de los mecanismos saboteadores. Al fin de cuentas, todos los flacos comen de todo y al mismo tiempo sienten el placer esttico de tener un aspecto ms atractivo. Slo a los gordos, entrenados en el sacrificio, esto les parece totalmente imposible. Quienes viven sacrificndose pueden tambin experimentar un inmenso placer al ser capaces de soportar tanta carga. Pueden inclusive sentirse superiores por su mayor capacidad de renuncia y dolor. Su vanidad se acrecienta precisamente en funcin de este proceso, tan grato al pensamiento religioso tradicional y tan carente de sentido para nuestra mentalidad actual. La cosa llega al lmite de lo ridculo, en especial cuando exige sacrificios totalmente innecesarios, semejantes a los que hacan algunos monjes medievales que se flagelaban para "purificarse". A aquellos que quieran seguir sufriendo y sacrificndose sin resultado alguno, les recomiendo las tradicionales dietas para adelgazar. A quienes realmente deseen dejar de ser gordos y transformarse en personas normales, les sugiero no olvidar que el camino es llevadero y agradable, con el aumento inmediato de gratificaciones de todo tipo. Y, como consecuencia de nuestra formacin moral, vivimos esto como un exceso de privilegios, cosa que aumenta el miedo a la felicidad. El miedo a la felicidad slo se acrecienta cuando estamos en el camino acertado y prximos a lograr nuestro objetivo. Este es el ltimo obstculo, pero es tambin la certeza de que el sufrimiento intil de la obesidad tiene los das contados.

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