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VISUALIZACIN DE FLUJOS LAMINAR Y TURBULENTO

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Prctica n 4 :

VISUALIZACIN DE FLUJOS LAMINAR Y TURBULENTO

4.1. INTRODUCCIN
El objetivo de esta prctica es observar las caractersticas de los regmenes de flujo laminar y turbulento en un conducto, as como la transicin entre ambos, reproduciendo el experimento original de Osborne Reynolds, y estudiando el efecto de los parmetros de dependencia.

4.1.1. Experimento de Osborne Reynolds.


Osborne Reynolds, cuyo retrato aparece en la Figura 1, naci en Belfast (Gran Bretaa) en 1842. En su etapa ms temprana, su educacin estuvo a cargo de su padre, quien adems de ser un excelente matemtico, estaba interesado en la Mecnica. Osborne Reynolds demostr pronto sus aptitudes para la Mecnica y a la edad de 19 aos comenz a trabajar con Edward Hayes, un conocido inventor e ingeniero mecnico. Al cabo de un ao decidi ingresar en Cambridge, donde se gradu con honores en 1867 y fue inmediatamente elegido miembro del Queens College. En 1868 consigui ser admitido en lo que posteriormente se convertira en la Universidad Victoria de Manchester, donde permaneci como profesor hasta 1905. Falleci en 1912 a la edad de 69 aos.

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La investigacin cientfica de Osborne Reynolds cubri un amplio abanico de fenmenos fsicos y de ingeniera, y estableci los fundamentos de muchos trabajos posteriores sobre flujos turbulentos, modelizacin hidrulica, transferencia de calor y friccin. Sus estudios sobre el origen de la turbulencia constituyen un clsico en la Mecnica de Fluidos, como se deduce a partir del uso general hoy en da de trminos tales como nmero de Reynolds, tensiones de Reynolds y ecuaciones de Reynolds.

Figura 1. Retrato de Osborne Reynolds en 1904.

Figura 2. Fotografa del Tanque de Reynolds.

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Entre sus mayores logros figuran sus ensayos de visualizacin de los flujos laminar y turbulento en conductos, y su anlisis sobre los parmetros de dependencia de la transicin a rgimen turbulento, los cuales fueron publicados por vez primera en 1883, en una revista cientfica. La fotografa de la Figura 2 y el esquema de la Figura 3 muestran el tanque en que Reynolds llev a cabo sus ensayos, el cual se conserva en la actualidad en la Universidad de Manchester, an en estado operativo.

Figura 3. Esquema del Tanque de Reynolds.

Para visualizar las caractersticas de los flujos laminar y turbulento, Reynolds emple un colorante inyectado en una corriente de agua. Segn muestra la instalacin de la Figura 3, del interior del tanque de Reynolds (que est elevado respecto al suelo), parte un conducto transparente horizontal que, ya fuera del tanque, va conectado a una tubera descendente de desage. Debido al desnivel entre la superficie libre del tanque y el desage, por esta conduccin circula agua. Al final de la tubera hay una vlvula de regulacin para controlar el caudal de agua desalojado (es decir, la velocidad de la corriente).

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En ese dispositivo, el agua se introduce en el conducto horizontal a travs de una boquilla o embudo, con el objeto de facilitar una circulacin del agua muy regular. En la zona de la boquilla se encuentra el inyector de colorante, alimentado desde un pequeo depsito exterior a travs de una manguera.

Figura 4. Fotografas de los diferentes regmenes de flujo observados en el Tanque de Reynolds

Para el tipo de movimiento correspondiente a flujo por un conducto de seccin circular, se puede obtener una solucin analtica suponiendo flujo estacionario, simetra axial e imponiendo equilibrio entre las fuerzas de presin y las fuerzas viscosas. La

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solucin as obtenida, que refleja una distribucin de velocidad de tipo parablico respecto a la posicin radial, es la conocida ecuacin de Hagen-Poiseuille. En este movimiento, que es estacionario, las lneas de corriente coinciden con las trayectorias de las partculas de fluido, as como con las lneas de traza de las partculas de colorante en el ensayo de Reynolds, y no son sino rectas paralelas al eje del conducto. Sin embargo, Reynolds observ que dicho movimiento, estable y regular, slo existe si la velocidad del flujo es suficientemente pequea o bien si el dimetro del tubo es suficientemente pequeo para un caudal dado. Bajo estas circunstancias, el colorante forma una lnea de corriente bien definida cuyo contorno muestra que slo existe una pequea difusin en la direccin radial, debida al transporte molecular. Adems, cualquier perturbacin que aparezca en el flujo es amortiguada rpidamente. Este movimiento es el denominado laminar. Por el contrario, si la velocidad es lo suficientemente grande, el movimiento del fluido se hace muy sensible a cualquier perturbacin, las cuales se amplifican rpidamente. El flujo se hace entonces irregular y pierde su carcter estacionario. El grosor del colorante crece rpidamente, el contorno se difumina y toma una forma irregular hasta que aguas abajo se convierte en una nube. Este movimiento es el denominado turbulento. En la Figura 4 se muestran los diferentes regmenes de flujos observados en el Tanque de Reynolds. Reynolds descubri que la existencia de uno u otro tipo de flujo depende del valor que toma una agrupacin adimensional de variables relevantes del flujo, parmetro al que se denomina en su honor como nmero de Reynolds. Siendo v la velocidad media del flujo (caudal/rea transversal del conducto), D el dimetro y la viscosidad cinemtica del fluido, se define el nmero de Reynolds, designado como Re, como:

Re =

vD

(1)

En todos los flujos existe un valor de este parmetro para el cual se produce la transicin de flujo laminar a flujo turbulento, habitualmente denominado nmero de Reynolds crtico. Generalmente para flujo en tubos se establecen los siguientes valores crticos del nmero de Reynolds:

Si Re < 2000, el flujo es laminar. Entre 2000 < Re < 4000 existe una zona de transicin de flujo laminar a turbulento. Si Re > 4000 el flujo es turbulento.

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4.1.2. Caractersticas generales de los flujos laminares y turbulentos


Cuando entre dos partculas en movimiento existe gradiente de velocidad, es decir, cuando una se mueve ms rpido que la otra, se desarrollan fuerzas tangenciales que se oponen al desplazamiento relativo entre ambas partculas, es decir, se oponen a la deformacin del medio: estas fuerzas son las fuerzas viscosas, que son proporcionales al gradiente de velocidad y a la viscosidad dinmica del fluido (Ley de Newton). Un efecto de la existencia de gradientes de velocidad es que, alrededor de cada partcula, se produce una rotacin relativa de las partculas del entorno, movimiento al que tambin se oponen las fuerzas viscosas. Dependiendo del valor relativo de las fuerzas viscosas respecto a la cantidad de movimiento del fluido (es decir, respecto a las fuerzas de inercia) se pueden producir diferentes estados de flujo: Cuando el gradiente de velocidad es acusado, pero las velocidades bajas en valor promedio (por ejemplo en las zonas de capa lmite adyacentes a un contorno rgido o en el flujo por una tubera a baja velocidad), las fuerzas viscosas predominan sobre las de inercia. En este caso el movimiento est controlado por las fuerzas viscosas de cohesin de unas partculas con otras, que impiden que pueda haber cambios bruscos de posicin relativa. Cualquier perturbacin impuesta sobre el flujo principal es rpidamente atenuada por las fuerzas viscosas, y el resultado final es un movimiento en el que las partculas siguen trayectorias definidas: todas las partculas que pasan por un determinado punto en el campo de flujo siguen la misma trayectoria. Este es pues el tipo de flujo denominado laminar (pues las partculas se desplazan en forma de capas o lminas). Cuando se tiene un gradiente de velocidad pero con zonas de alta velocidad, las fuerzas viscosas pierden valor relativo respecto a las fuerzas de inercia. En estas condiciones una perturbacin que altere puntualmente el equilibrio entre la rotacin relativa alrededor de cada partcula y la deformacin propiamente dicha ya no logra ser atenuada por las fuerzas viscosas, sino que crece y da origen a un remolino arrastrado por la corriente. A su vez la presencia de un remolino supone nuevos gradientes de velocidad, por lo que a partir de ese remolino se pueden originar otros remolinos de tamao ms pequeo. El proceso de generacin de nuevos remolinos de menor escala finaliza al alcanzar tamaos en los que los gradientes de velocidad asociados (que crecen al disminuir la escala de los remolinos) se corresponden con fuerzas viscosas dominantes sobre las de inercia; estas escalas de tamao mnimo reciben el nombre de escalas de Kolmogorov, tras los trabajos del cientfico ruso Andrei Nikolaevich Kolmogorov (Figura 5) publicados en 1941. As pues el flujo pasa a estar compuesto por un movimiento en la direccin principal ms una sucesin de remolinos de distintas escalas superpuestos entre s, de modo que cada partcula ya no realiza una trayectoria rectilnea, sino que su rumbo se ve continuamente alterado por la sucesin de remolinos. Este es el tipo de flujo denominado turbulento.

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Figura 5. Andrei Nikolaevich Kolmogorov (1903-1987)

En la Figura 6 se muestran visualizaciones de chorros turbulentos. Al contrario que la viscosidad o la densidad, la turbulencia no es una propiedad del fluido, sino del flujo. Como caractersticas ms destacables de los movimientos turbulentos se tienen:
Irregularidad: se manifiesta en la aparicin de fluctuaciones en las distintas variables fluidodinmicas (velocidad, presin, temperatura) de amplitud y tiempos muy dispares (diferentes escalas de los remolinos). Por tanto un flujo turbulento es intrnsecamente no estacionario, aunque el valor promedio de las variables en cada posicin (o el caudal por una tubera) no cambien a lo largo del tiempo. A pesar de ser un fenmeno determinista, las fluctuaciones de la turbulencia parecen caticas y arbitrarias, lo que justifica el uso de mtodos estadsticos para su estudio. Tridimensionalidad: pueden existir flujos turbulentos que al ser promediados en el tiempo, resulten ser bidimensionales (planos), incluso pueden existir movimientos turbulentos en los que las escalas ms grandes de la turbulencia sean fundamentalmente bidimensionales. Sin embargo, a medida que se desciende en el tamao de las escalas dentro del amplio espectro que caracteriza a la turbulencia, se encuentra que el movimiento asociado a estas escalas pequeas es siempre tridimensional. Difusividad: los fenmenos de transporte de masa, cantidad de movimiento y energa, se ven notablemente amplificados por el efecto de la turbulencia. En realidad la turbulencia conlleva una mezcla continua de las partculas del flujo, con lo que lo

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que los mecanismos de transporte por difusin se ven reforzados por el transporte convectivo por turbulencia.

Figura 6. Detalles de dos chorros turbulentos.


Disipacin: los flujos turbulentos son siempre disipativos. Una vez que se ha desarrollado el flujo turbulento, la turbulencia tiende a mantenerse, pero para ello se necesita un aporte continuo de energa. Esta energa es extrada desde el flujo principal hacia los remolinos de mayor tamao y a continuacin se va transfiriendo sucesivamente hacia los remolinos de escalas ms pequeas. Finalmente, en las escalas de Kolmogorov, la energa asociada a las fluctuaciones turbulentas se transforma en energa interna (es decir, en calor), debido al trabajo de las fuerzas viscosas. La distribucin de energa entre las distintas escalas de la turbulencia es conocida como cascada de energa. Altos nmeros de Reynolds: la turbulencia se origina como una inestabilidad de flujos laminares, ante cualquier perturbacin inicial. Del anlisis de la estabilidad de soluciones de flujos laminares, se evidencia que la solucin se hace inestable a partir de un cierto valor del nmero de Reynolds, o valor crtico, el cual depende del tipo de

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aplicacin. Sin embargo es posible mantener flujos laminares por encima del Reynolds crtico si en el entorno se aseguran unas condiciones absolutamente libres de perturbacin, por ejemplo con una cimentacin independiente que impida la transmisin de vibraciones a la instalacin con el flujo bajo estudio. En definitiva, la turbulencia es un fenmeno complejo gobernado por las ecuaciones de la Mecnica de Fluidos para un medio continuo, puesto que incluso las escalas ms pequeas que aparecen en un flujo turbulento, las de Kolmogorov, estn muy lejos de las escalas de longitud molecular. Sin embargo su solucin analtica resulta inviable, y se recurre a correlaciones empricas.

4.2 DESCRIPCIN DEL BANCO DE ENSAYO


La prctica se lleva a cabo en un dispositivo experimental ubicado en el laboratorio de Hidrulica de la E.T.S. de Ingenieros de Minas de Oviedo, cuya fotografa y esquema se muestran en la Figura 7:

Figura 7. Fotografa y esquema del dispositivo experimental.

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El dispositivo experimental consta de dos depsitos de cristal, de los cuales el ms pequeo est contenido en el mayor. El depsito grande contiene agua que inicialmente debe estar en reposo para evitar la introduccin de turbulencia en el flujo. El depsito pequeo contiene un colorante fuerte (permanganato potsico en este caso) que se inyecta en el depsito lleno de agua mediante un tubo terminado en una boquilla. Un tubo vertical de vidrio permite la visualizacin del hilo de colorante. En la parte inferior del dispositivo existe una vlvula que permite regular el caudal de flujo que circula por la instalacin, es decir, permite establece una u otra velocidad de salida del agua. Dependiendo de la velocidad de circulacin del agua, el hilo de colorante se observar con mayor o menor nitidez. Cuando la velocidad del agua sea muy baja, el hilo de colorante ser perfectamente ntido, hecho indicativo de que se est en un rgimen de flujo laminar, como se observa en la Figura 8 (a). Si la velocidad del agua aumenta, comienza a perderse la nitidez del hilo de colorante (rgimen de flujo de transicin), como se observa en la Figura 8 (b). Finalmente, cuando se continan aumentando las velocidades de circulacin del agua, llega un momento en que el hilo de colorante se rompe completamente, alcanzndose entonces el rgimen de flujo turbulento, como se observa en la Figura 8 (c).

Figura 8. Detalle de las distintas formas del hilo de colorante en el tubo de visualizacin del flujo.

En el dispositivo experimental, el caudal se determina mediante un mtodo volumtrico, es decir, se dispone de un recipiente calibrado en volumen, de modo que la medida mediante un cronmetro del tiempo que se tarda en alcanzar un determinado volumen de agua, proporciona el caudal (volumen / tiempo). Conocido el caudal, ya se puede determinar sin ms la velocidad del agua que circula por la instalacin teniendo en cuenta que el dimetro del tubo de vidrio para visualizacin del flujo es de 13 mm. Se dispone tambin de un termmetro en el depsito de agua que permite establecer la temperatura del agua contenida en el mismo. Este dato es necesario puesto

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que la viscosidad cinemtica del agua, necesaria para calcular el nmero de Reynolds, vara con la temperatura. Suponemos que la temperatura del agua se mantiene constante a lo largo de todo el experimento. En la Tabla I aparecen valores de las viscosidades cinemticas del agua para algunas temperaturas. Si la temperatura obtenida para el agua en el depsito no coincide con ninguna de las de la Tabla I, deber realizarse una interpolacin entre los valores ms prximos.

Tabla I. Viscosidades cinemticas del agua en funcin de la temperatura Temperatura (C) 5 10 15 20 25 30 2 Viscosidad (mm /s) 1.52 1.308 1.142 1.007 0.897 0.804

4.3. OBJETIVOS Y RUTINA EXPERIMENTAL


La prctica se desarrollar segn los siguientes pasos:

4.3.1. Visualizacin de los diferentes regmenes de flujo.


La primera parte de la prctica consiste en la visualizacin de los diferentes regmenes de flujo que experimenta el agua que circula por el tubo de vidrio del dispositivo experimental. Para ello, es necesario establecer una velocidad de circulacin del agua en el experimento, o lo que es lo mismo establecer un caudal de agua circulante. Se dispone de una vlvula cuya mayor o menor apertura permite controlar el caudal de agua circulante por la instalacin. Debe comenzarse con un caudal lo ms bajo posible y se va aumentando el caudal poco a poco. Como mnimo ser necesario tomar diez caudales diferentes. Para cada uno de los caudales, cuando el flujo se estabilice, se inyecta el colorante del depsito pequeo en el depsito grande a travs de la boquilla, y se observan en el tubo de vidrio las formas que se desarrollan. En el informe debe hacerse una exposicin detallada de las peculiaridades observadas para cada caudal, el rgimen de flujo en que se encuentra el agua, etc.

4.3.2. Determinacin del nmero de Reynolds


Mediante el termmetro introducido en el depsito lleno de agua, se determinar la temperatura del agua que circula por la instalacin, y suponiendo que se mantiene constante, se establecer la viscosidad cinemtica del agua que se emplear a lo largo del experimento, a partir de los datos de la Tabla I.

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Para cada caudal de agua circulante por la instalacin deber determinarse la velocidad del agua en el tubo de vidrio, teniendo en cuenta que el dimetro del mismo es de 13 mm. A continuacin se obtendr el nmero de Reynolds a partir de la expresin (1). Del valor obtenido para el nmero de Reynolds, podr indicarse el rgimen de flujo que correspondera al caudal circulante. Se habr de verificar que coincide con el rgimen observado en el ensayo, segn las propiedades mostradas por el hilo de colorante. En caso de observarse paso a rgimen turbulento, se tomar medida de la distancia entre la zona de comienzo de la transicin y el borde de entrada al conducto. Este proceso debe repetirse como mnimo para diez valores diferentes del caudal, que se regularn mediante una mayor o menor apertura de la vlvula situada en la parte inferior del dispositivo experimental. Con los resultados experimentales se determinar el nmero de Reynolds crtico para el cual el flujo pasa de laminar a turbulento. Este valor se habr de comparar con el nmero de Reynolds crtico considerado habitualmente. As mismo se estudiar la dependencia entre la distancia al punto de transicin a flujo turbulento y el nmero de Reynolds.

4.3.3. Clculo del factor de friccin


Para cada uno de los caudales de agua circulante que se establezcan en el experimento, debe calcularse el factor de friccin del tubo de vidrio. Como sabemos, dicho factor de friccin va a depender del nmero de Reynolds y de la rugosidad relativa de la tubera, y se calcula de manera diferente dependiendo de que exista rgimen laminar o turbulento. En rgimen laminar, el factor de friccin slo depende del nmero de Reynolds, y se calcula a partir de la ecuacin de Poiseuille:

f =

64 Re

(2)

En rgimen turbulento, el factor de friccin depender adems de la rugosidad relativa de la tubera. No obstante, por tratarse en este caso de una tubera de vidrio, puede considerarse que la tubera es lisa, y el factor de friccin de la misma puede calcularse mediante la frmula de Blasius: f = 0.316 Re 0.25 (3)

En el informe se habr de exponer en forma de tabla y grficamente los factores de friccin obtenidos para cada caudal y el nmero de Reynolds correspondiente a los mismos.