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EL IMPERIO BIZANTINO: EL IMPERIO ROMANO DE ORIENTE SEMINARIO SOCIALES GLP 2011

Se le llam as a la parte oriental del Imperio Romano que sobrevivi a la cada del Imperio de Occidente en el siglo V (476 a.C.), su capital fue Constantinopla (la actual Estambul, en Turqua) y su duracin se prolong hasta la toma de sta por los otomanos en 1453. Constantinopla se convirti en la capital del Imperio romano de Oriente en el 330, despus de que Constantino I el Grande, el primer emperador cristiano, la fundara en el lugar de la antigua ciudad de Bizancio, dndole su propio nombre. De forma gradual la desarroll hasta convertirla en una verdadera capital de las provincias romanas orientales, es decir, aquellas reas del Imperio localizadas en el sureste de Europa, suroeste de Asia y en el noreste de frica, que tambin incluan los actuales pases de la pennsula de los Balcanes, Turqua occidental, Siria, Jordania, Israel, Lbano, Chipre, Egipto y la zona ms oriental de Libia. Los investigadores lo han llamado Imperio byzantium segn el antiguo nombre de su capital, Bizancio, o tambin Imperio romano de Oriente, pero para los coetneos, y en la terminologa oficial de la poca, era simplemente Roma y sus ciudadanos eran romanos (en griego, rhomaioi). El griego era la lengua principal, aunque algunos habitantes hablaban latn, copto, sirio, armenio y otras lenguas locales a lo largo de su historia. Sus emperadores consideraron los lmites geogrficos del Imperio romano como los suyos propios y buscaron en Roma sus tradiciones, sus smbolos y sus instituciones. El Imperio, regido por un emperador (en griego, basileus) sin una constitucin formal, lentamente form una sntesis a partir de las instituciones tardorromanas, del cristianismo ortodoxo y de la cultura y lengua griegas. Constantino I estableci las bases de la armona entre las autoridades eclesisticas y las imperiales que dur a lo largo de la historia del Imperio. stas incluan la creacin de un sistema monetario basado en el solidus de oro, o nomisma, que perdur hasta la mitad del siglo XII. La prosperidad comercial de los siglos IV, V y VI hizo posible el auge de muchas antiguas ciudades. Las grandes propiedades dominaban el mundo rural y aunque los elevados impuestos tuvieron como consecuencia el abandono de la tierra, la agricultura permaneci como la principal fuente de riqueza del Imperio. La Iglesia y la monarqua adquirieron vastos territorios, convirtindose de este modo en los mayores terratenientes del Imperio. Una rigurosa regulacin imperial sobre la pureza y suministro de los metales preciosos, al igual que sobre la organizacin del comercio y la actividad artesanal, caracterizaron la vida econmica. El emperador Justiniano I y su esposa, Teodora, intentaron restaurar la antigua majestuosidad y los lmites geogrficos del Imperio romano. Entre el 534 y el 565 reconquistaron el norte de frica, Italia, Sicilia, Cerdea y algunas zonas de la pennsula Ibrica. Sin embargo, este esfuerzo, junto con los importantes gastos contrados al construir edificios pblicos e iglesias, como la baslica de Santa Sofa en Constantinopla, agotaron los recursos econmicos del Imperio a la vez que distintas plagas diezmaron su poblacin. Al inicio del siglo IX, el Imperio bizantino experiment una gran recuperacin que adopt distintos aspectos. La ofensiva musulmana se detuvo en la frontera oriental por dos razones: por la decadencia del califato Abas y por la habilidad de la estrategia bizantina. Los ejrcitos imperiales comenzaron a recuperar territorios en el sureste de Asia Menor a principios del siglo X. Las tierras perdidas a manos de los eslavos en Grecia, Macedonia y en Tracia fueron reconquistadas y reorganizadas. La recuperacin alcanz su plenitud bajo el largo reinado de la dinasta Macednica, que comenz en el 867 con su fundador, el emperador Basilio I, y que dur hasta 1057. La vida intelectual revivi:

se copiaron y extractaron antiguos manuscritos; se compilaron enciclopedias y obras de referencia; las matemticas, la astronoma y la literatura recibieron otra vez una gran atencin. El renacimiento cultural estuvo acompaado por un retorno consciente a los modelos clsicos en el arte y en la literatura. El comercio exterior tambin se intensific en el Mediterrneo y en el mar Negro. Bulgaria decay y fue ocupada por los ejrcitos bizantinos en la dcada del 970, a la vez que stos recuperaban a los musulmanes tierras al sur de la cadena montaosa del Taurus, incluyendo zonas del norte de Mesopotamia, del norte de Siria y de la costa norte de Siria. El ms grande emperador de la dinasta Macednica fue Basilio II, que reprimi vigorosamente una amplia rebelin blgara en el 1014 y ampli su control de los antiguamente independientes principados de Armenia y Georgia. Sus esfuerzos, al igual que los de sus predecesores, para invertir la creciente concentracin de tierras en las manos de unos pocos propietarios y de la Iglesia, fracasaron en ltima instancia. Aunque sustituy a muchas viejas familias por un nuevo grupo de familias leales, su creciente riqueza y poder perjudic de forma notable a los ingresos, a la autoridad del Estado y a los recursos militares del Imperio. Tras la muerte de Basilio II, el Imperio disfrut de una expansin y prosperidad econmica, pero padeci una serie de emperadores mediocres que renegaron de nuevos progresos tecnolgicos, culturales y econmicos provenientes del occidente europeo y del mundo islmico, al tiempo que el ejrcito sufra una fuerte decadencia. Los Selycidas, despus de realizar diversas incursiones devastadoras sobre los territorios orientales del Imperio, derrotaron a un ejrcito imperial en la batalla de Mantzikert (1071), que tuvo lugar en las cercanas del lago Van (en el este de la actual Turqua), e invadieron la mayor parte del Asia Menor bizantina. Los viejos ejrcitos de los temas haban decado. Mientras, los bizantinos perdieron sus ltimas posesiones en Italia y fueron separados del occidente cristiano a causa del cisma de 1054 abierto entre la Iglesia ortodoxa y el Papado. CARACTERSTICAS DEL IMPERIO BIZANTINO Al igual que los dems estados de su poca, todo el poder econmico, militar y administrativo resida en el emperador, que adopt el ttulo griego de Basileus. Adems era l el que decida de entre algunos candidatos quien sera el patriarca de Constantinopla (que viene a ser lo mismo que el Papa pero en la religin ortodoxa) por lo tanto este a cambio le consagraba y le permita intervenir en los asuntos de la Iglesia. El emperador bizantino se apoyaba en una burocracia formada por funcionarios para poder gobernar su vasto Imperio, y la recopilacin de las leyes romanas por parte de Justiniano favoreci enormemente a la buena organizacin del Imperio. Territorialmente el Imperio se divida en provincias llamadas thmas, gobernadas por strategos, que dirigan la administracin y el ejrcito de la provincia. El ejrcito fue como en todos los grandes imperios lo que permiti que estos se expandieran. Adopt las tcticas de oriente y de occidente, y con esto se form un ejrcito muy compacto para la poca, basado especialmente en la caballera de catafractos (caballera pesada del desierto) y los tagmata, las fuerzas de lite del Imperio que desempearon un papel fundamental en la defensa de Constantinopla. La armada bizantina tambin tuvo un importantsimo papel ya que se encarg de defender el Bsforo para que Constantinopla no pudiera ser invadida por mar. La agricultura: Al igual que en todos los reinos o Imperios que le sucederan, se divida en grandes propiedades llamadas latifundios, que pertenecan a la nobleza o a los monasterios. Tambin haba pequeas propiedades que pertenecan a los campesinos libres pero estos, con el tiempo, se fueron convirtiendo en siervos de los latifundios debido a las dificultades econmicas. La artesana y el comercio: Debido a la estratgica posicin de la capital del Imperio, este tuvo un comercio muy provechoso, ya que la capital controlaba el acceso al mar

Negro, y estaba en la ruta ms corta para pasar de Europa a Asia. Adems tambin haba otros lugares de importante comercio como Egipto o las regiones de Siria y Palestina, donde se encontraban las antiguas ciudades fenicias. En el propio imperio se fabricaban artculos de lujo como seda, tapices, orfebrera, marfil y esmaltes, a veces en grandes talleres del estado con una gran cantidad de operarios. Estos productos, junto con los adquiridos del comercio, constituiran el mayor ingreso econmico para el Imperio Bizantino. La Iglesia Bizantina La Iglesia Bizantina al principio era la misma que la catlica, pero las diferencias entre oriente y occidente condujeron a que se nombrara un patriarca de Constantinopla, que sera como un Papa para los bizantinos, y que definitivamente en el ao 1054 comenzar a existir oficialmente la Iglesia ortodoxa, que se separ de la catlica (ms tarde tambin lo haran la Iglesia anglicana y la protestante). Un gran hecho a destacar en la Iglesia Bizantina son las guerras iconoclastas. Este conflicto surgi a raz de que los emperadores bizantinos de los siglos VIII y IX prohibieran el culto a las imgenes religiosas en todo el Imperio, acusando a los que las adoraban de idolistas (imagnese lo idolistas que somos los sevillanos que nos pasamos toda la Semana Santa adorando a figuras de un Cristo o de una Virgen), aunque detrs de todo este embrollo lo que realmente suceda era que los emperadores queran quitarle poder a los monasterios (estos ltimos reciban dinero de la gente que entraba en los monasterios a adorar a las imgenes pero al perder esa fuente de dinero no podran pagar los impuestos al estado y este se quedara con sus latifundios). Evidentemente esta medida no les gust ni a los monjes ni al propio pueblo, as que dio lugar a una serie de rebeliones y enemistades entre los emperadores y su pueblo con las que los emperadores acabaron cediendo y volvieron a permitir el culto a las imgenes.

IGLESIA DE SANTA SOFA (ESTAMBUL TURQUA)

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