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PROCESOS TERMOQUMICOS PIROLISIS La pirolisis se puede definir como la descomposicin trmica de un material en ausencia de oxgeno o cualquier otro reactante.

Esta descomposicin se produce a travs de una serie compleja de reacciones qumicas y de procesos de transferencia de materia y calor. La pirolisis tambin aparece como paso previo a la gasificacin y la combustin. Se puede considerar que la pirolisis comienza en torno a los 250 C, llegando a ser prcticamente completa en torno a los 500C, aunque esto est en funcin del tiempo de residencia del residuo en el reactor. A partir de la pirolisis pueden obtenerse diferentes productos secundarios tiles en funcin de la tecnologa de tratamiento que se utilice. En la siguiente table pueden verse estos productos y tecnologas. Los productos primarios formados son los siguientes (en diferentes proporciones segn el proceso empleado):

Gases: Compuestos principalmente de CO, CO2, CH4, C2H6 y pequeas cantidades de hidrocarburos ligeros. Lquidos: Compuesto por una gran mezcla de distintos productos como pueden ser: cetonas, cido actico, compuestos aromticos, y otras fracciones ms pesadas. Slidos: El producto slido de la pirolisis es un residuo carbonoso (char) que puede ser utilizado como combustible o para la produccin de carbn activo.

Existen diferentes tipos de Pirolisis en funcin de las condiciones fsicas en las que se realice. As, factores como la velocidad de calentamiento, el tiempo de residencia, la presin, etc., tienen una influencia muy grande en la distribucin de productos que se obtienen.

La carbonizacin es quiz el proceso de pirolisis conocido desde hace ms tiempo de todos los mostrados en el cuadro anterior, y el que ms importancia tiene industrialmente para la produccin de carbn vegetal. Esta carbonizacin se puede llevar a cabo en diferentes tipos de instalaciones:

Actualmente la investigacin sobre la pirolisis se lleva a cabo sobre materias primas variadas, como pueden ser los residuos agrcolas y forestales, los residuos slidos urbanos o los neumticos. GASIFICACIN La gasificacin es un proceso termoqumico en el que un sustrato carbonoso (residuo orgnico) es transformado en un gas combustible de bajo poder calorfico, mediante una serie de reacciones que ocurren a una temperatura determinada en presencia de un agente gasificante ( aire, oxgeno y/o vapor de agua ). Ejemplo:

La eleccin del mtodo para llevar a cabo el proceso de gasificacin depende de varios factores como el tamao y forma del residuo, el aprovechamiento de la energa del gas producido que vaya a hacerse y, por supuesto, de los condicionantes econmicos.

Por su parte el aprovechamiento energtico de este gas pobre puede hacerse quemndolo inmediatamente en una cmara de combustin, o introducindolo en una turbina de gas o un motor de combustin interna. El agente gasificante puede ser tanto aire, oxgeno, aire enriquecido con oxgeno, vapor de agua o hidrgeno, de modo que se obtienen diferentes mezclas de gases que a su vez pueden tener diferentes utilidades.

COMBUSTIN

La combustin es un proceso de transformacin de la materia que se inicia con un aporte de energa y que, en presencia de oxgeno, da lugar a la formacin de nuevas sustancias y a la liberacin de energa en forma de calor y luz.Cuando se quema un papel, el aporte de energa lo proporciona la llama; la reaccin ocurre en presencia del aire, el cual contiene oxgeno. El oxgeno tiene la capacidad de combinarse con diversos elementos para producir xidos. Por ende, oxidacin es la combinacin del oxgeno con otra sustancia. Existen oxidaciones que son sumamente lentas, como por ejemplo la del hierro. Cuando la oxidacin es rpida se llama combustin. Pues bien, la combustin se refiere a las reacciones qumicas que se establecen entre cualquier compuesto y el oxgeno. A esto tambin se le llama reacciones de oxidacin.Cabe destacar que los organismos vivientes, para producir energa, utilizan una combustin controlada de los azcares. Ignicin es el valor de temperatura que debe presentar el sistema fisicoqumico para que se pueda dar la combustin de manera natural.El proceso termina cuando se consigue el equilibrio entre la energa de los compuestos que reaccionan y la de los productos de la reaccin. Con el punto de ignicin se alcanza la temperatura de inflamacin, activado por la energa de una chispa o por la llama de un fsforo. Son el carbono y el hidrgeno (hidrocarburos) elementos que entran en combustin ms fcilmente. El heptano, propano y el metano -entre otros- son sustancias que se utilizan como combustibles, es decir, como fuentes de calor proporcionados por la combustin. En sntesis, la combustin se produce cuando convergen los siguientes factores: -El combustible, es decir, el material que arde (gas, alcohol, carbn, madera, plstico). -El comburente, el material que hacer arder (oxgeno). -La temperatura de inflamacin, la temperatura ms baja a la cual el material inicia la combustin para seguir ardiendo.