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10. Los pastores autoritarios pueden programar a la gente . . . . .

135
11. Sexo y manipulacin sectaria: David Koresh y otros ms . . . . 147
12. Autoritarismo y totalitarismo: Un signo clsico de las sectas . . 155
13. A quin le puede pasar?

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Parte 11
Cmo reconocer a los pastores abusivos

. . . . . . . . . . . .

163
Obsesin por controlar
Jes s no tena una obsesin por controlar
Mtodos de manipulacin y doctrinas autoritarias . . . . . . . 171
Terrorismo religioso
Sembrando el miedo por medio de la duda
Lderes que se niegan a ser cuestionados o corregidos
Los lmites de la autoridad pastoral .

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Autoridad o autoritarismo: La diferencia
El derecho a cuestionar a nuestros lderes
Lo que siempre crey la iglesia cristiana
en cuanto a la autoridad

. . . . . . . . . . . . . . . . . . .

189
Hasta dnde debe uno sujetarse a un ministro?
Resistiendo la tirana religiosa
Desenmascarando las doctrinas autoritarias. . . . . . . . . . . 195
El mito de que no hay que cuestionar a los ungidos
La interpretacin correcta del texto: "No toquis, dijo, a mis ungidos"
` A un ministro nunca se le debe oponer, aunque est mal"
Excomunin y expulsin "Dios no puede bendecir a una persona que se
sale de su iglesia
' Aquellos que deciden dejar su iglesia son culpables de dividir el Cuerpo
de Cristo"
La gran mentira: No juzgues"
. 209
. 217
. 239
. 241
. 247
QUENOPODEMOS IGNORAR
Cules son los lmites de la autoridad de un pastor.
Cul es la diferencia entre la lealtad a una institucin reli-
giosa y la complicidad.
Hasta dnde debemos sujetarnos a un lder espiritual.
En qu momento debemos abandonar una organizacin cris-
tiana que se vuelve destructiva.
Este libro est dirigido a los miles de hombres y mujeres latinos
que cada ao son vctimas de lderes autoritarios y organizacio-
nes religiosas opresivas.
Est dedicado de manera especial, a cientos de personas y
familias que he tenido la oportunidad de ayudar a travs de los
aos, a recuperarse de malas experiencias religiosas y de los ms
increbles abusos de autoridad. Gente toda sta, que experi-
ment, en mayor o menor grado, algn tipo de dao fsico,
material o espiritual por haber estado bajo el liderazgo de pasto-
res, maestros y guas religiosos que a veces caen ms bien en la
categora de "iluminados". Dirigentes que aunque se autodeno-
minaban cristianos, no dudaron en abusar de sus posiciones de
autoridad religiosa para aprovecharse de sus ovejas.
Tenemos que estar conscientes que actualmente existen
muchas personas que de una u otra manera son objeto de agresio-
nes sexuales, explotacin econmica, maltratos psicolgicos y
dao moral por parte de lderes cristianos autoritarios. De indivi-
duos que no dudan en utilizar el respeto que sus congregantes les
tienen para extraerles dinero, para chantajearlos emocionalmente
o en ocasiones para impedirles abandonar sus organizaciones.
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18. Los lderes manipuladores daan a la gente:
Qu debemos hacer? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Conclusiones Qu debemos hacer?
Prefacio del autor a la segunda edicin . . . . . . . . . . . .
Apndice
Ayuda para vctimas en casos de abusos. . . . . . . . . . . .
Bibliografa selecta . . . . . . . . . . . . , . . . . . . . . .
Acerca del autor. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
PASTORES QUE ABUSAN
Para lograr estos fines, los pseudopastores usan siempre el nom-
bre de Dios, una Biblia en la mano y una frase que parece hechi-
zar a sus oyentes: "Soy tu autoridad y me tienes que obedecer".
La primera parte de este libro trata con las experiencias de
gente de carne y hueso que en algn momento de su vida depo-
sit su confianza, a veces ciegamente, en lderes religiosos que
exigan obediencia absoluta. Los casos aqu presentados son rea-
les. La informacin, los testimonios, as como los detalles de
cada una de las historias han sido comprobados a fondo. Son
una muestra del producto de diez aos de estudio e investiga-
cin sobre este tema a travs de Latinoamrica y las comunida-
des hispanas de los Estados Unidos. Un equipo de investigado-
res que incluye mdicos, educadores, defensores de derechos
humanos, socilogos, telogos y lderes cristianos de distintas
organizaciones, hemos invertido cientos de horas entrevistando
extensamente a una cantidad considerable de personas que han
sufrido los efectos de liderazgos cristianos abusivos y autorita-
rios. El grave dao hecho a muchos de ellos ha tomado meses y a
veces aos en sanar. Con algunos en particular ha sido necesario
pasar largas horas para desprogramarlos. Otros han ido recupe-
rando poco a poco la confianza en el cristianismo: confianza
que haban perdido al haber sido testigos y a veces vctimas de
conductas criminales o inmorales por parte de sonrientes y
talentosos lderes religiosos que decan ser siervos de Dios.
Contamos con entrevistas, grabaciones y testimonios videofil-
mados de muchas de estas personas que generosamente no% han
permitido utilizarlas, en la esperanza de que sirvan para ayudar a
otros que estn pasando por una situacin similar. Tambin
tenemos una buena cantidad de fuentes primarias confiables
que han sido de gran utilidad para comprobar la veracidad de
todas las historias, cruzar informacin y hacer verificaciones
i ndependientes.
LOS ABUSOS PASTORALES, UNA REALIDAD QUE NO PODEMOS IGNORAR 9
En casi todos los casos presentados aqu, se han cambiado los
nombres de las personas, y los lugares de los hechos. Esto tiene
un doble propsito: primeramente proteger la identidad y la
privacidad de las personas que aparecen en el libro. En segundo
lugar, estoy seguro que las historias aqu presentadas no son slo
las de ellos. Son las de muchsimas personas que estn viviendo
lo mismo y que quizs no se atreven a hablar por miedo. Segura-
mente una buena cantidad de lectores se identificarn con ellas
despus de leerlas, y hallarn respuestas, aliento y una nueva
direccin para sus vidas. Aunque el enfoque principal de este
libro esta esencialmente en los pastores que abusan como indivi-
duos, ha sido imprescindible tratar en alguna medida con las
organizaciones y estructuras eclesisticas en que stos operan.
Adems de la dimensin descriptiva de las mismas, la cual es por
necesidad breve, en esta primera parte del libro presento algu-
nos anlisis sintticos para ayudar a entender mejor la actual cri-
sis de ministros paidfilos, en particular sacerdotes, que ha
tenido repercusiones mundiales.
En la segunda parte del libro hago un sencillo anlisis de la
conducta y estrategias que los lderes autoritarios utilizan para
controlar las conciencias de las personas y de cmo logran
manipularlas. En esa seccin veremos que los pastores y grupos
cristianos abusivos tienen doctrinas similares, utilizan casi los mis-
mos mtodos y engaan a la gente de la misma manera, casi sin
que se den cuenta. En particular, notaremos lo difcil que puede
resultar salir de su esfera de influencia y de su sistema de con-
trol. All haremos un enfoque especial en las doctrinas del auto-
ritarismo, que constituyen una perversin de las enseanzas
cristianas del respeto y la obediencia a las autoridades espiritua-
les. Este punto en especfico es muy importante, porque es pre-
cisamente el arma favorita de los lderes sectarios para controlar
y lograr que la gente se someta incondicionalmente a sus arbi-
trariedades. Para concluir, examinaremos la enseanza bblica
PASTORES QUE ABUSAN
correcta sobre la autoridad espiritual, lo que creyeron las iglesias
cristianas en la historia, y quedarn correctamente establecidos
los lm ites de la autoridad pastoral segn las enseanzas cristia-
nas. En otras palabras, nos quedar claro hasta donde debemos
obedecer a un ministro y cundo debemos salirnos de su esfera
de autoridad e influencia.
Conociendo por experiencia la forma de actuar de los lderes
religiosos autoritarios, puedo anticipar que algunos de ellos
harn todo lo que puedan por evitar que sus ovejas lean la infor-
macin que se presenta aqu. Los que no lo prohban por
decreto e imposicin, seguramente dirn a sus seguidores que el
libro los puede c onf undir, aun cuando est sumamente c laro . Les
advertirn alarmados que leer su contenido les puede hac er dao
aun cuando las verdades que presenta han ay udado a miles de
personas. Denunciarn que el libro no es b b lic o aun cuando est
perfectamente respaldado en las Escrituras. Organizarn peque-
os boicots para tratar de presionar a algunas libreras, censu-
rando la libertad de expresin, intentando que no vendan el
libro. Habr tambin quienes asegurarn que los casos aqu pre-
sentados no son nada comunes, sino slo exageraciones, casuali-
dades aisladas de gente resentida que habla por am argura. Todo esto
a pesar de que las estadsticas, la experiencia, y muchos estudios
serios, demuestran que los abusos religiosos son bastante comunes y
no inventos de gente malintencionada. En fin, algunos lderes reli-
giosos dirn y harn muchas cosas excepto una: impugnar con bases
la veracidad de los estudios de caso que presento o refutar el libro por
escrito, especialmente en su parte teolgica.
Aun sabiendo las controversias que despertar la publicacin
de este libro, considero un deber cristiano y humano escribir
sobre esta dolorosa e insoslayable realidad que nos atae de
manera especial a los latinos.
Asumo tambin que ms all de lderes religiosos en lo particular,
este libro va a molestar a algunas organizaciones que no estarn de
LOS ABUSOS PASTORALES, UNA REALIDAD QUE NO PODEMOS IGNORAR II
acuerdo en que se trate este asunto abiertamente. Es de espe-
rarse que aquellos cuyos errores y prcticas dainas se exponen en
este estudio reaccionen as. Lamentablemente hay una tenden-
cia alarmante en el cristianismo contemporneo a ocultar y a
minimizar las cosas que estn mal. Se piensa que el exponer las
maldades y errores del ministerio daar irreparablemente la
reputacin del cristianismo. Yo opino diferente. Pienso que es
necesario y urgente sacar a la luz aquello que est oculto, para que
las cosas se reformen a fondo y de raz. El hacer esto no va a des-
truir la reputacin del cristianismo. Por el contrario. Comenzar
a limpiar el testimonio cristiano que est siendo ensuciado por
seudo-lderes que se esconden detrs del autoritarismo para come-
ter las acciones ms viles.
Creo sinceramente que es necesario denunciar pblicamente
las doctrinas torcidas y perversas del autoritarismo religioso que
exigen a la gente que obedezca ciegamente a un hombre slo por-
que tiene un cargo de lder religioso. Estas enseanzas destruyen
la dignidad y la libertad del ser humano y lo convierten en un
ttere o en un robot. Pregnteselo usted a Joanna, una joven uni-
versitaria, que como veremos, fue golpeada y manipulada por un
lder que se deca ser "ungido de Dios". Pregnteselo a la familia
Lpez, que sufri cuatro aos de explotacin econmica y frau-
des en una congregacin en donde una de sus doctrinas favoritas
era "al pastor hay que obedecerle en todo". Preguntmosle a
Mara Luisa Montoya y a los nios de una escuela-orfanato del
bajo. La primera, una viuda despojada de medio milln de dla-
res por su sacerdote de cabecera. Los menores, abusados sexual-
mente por un cura encubierto por sus superiores. Preguntmosle
tambin a los familiares de las vctimas de la secta de David
Koresh en Waco, Texas, donde una de las enseanzas era: "No
debes de juzgar a un lder por su conducta". Preguntmosle a los
cientos y cientos que hoy viven confundidos y decepcionados
del cristianismo por las escandalosas inmoralidades que han
Las vctimas hablan
por si mismas
PASTORES QUE ABUSAN
visto, y a los muchos que estn callados y atemorizados de salirse
de alguna secta autoritaria porque creen que pecarn contra
Dios. Finalmente, preguntmosle a Cristo, cuya autoridad es
usurpada y echada a un lado por lderes que piden que se les
obedezca a ellos en lugar de a Sus enseanzas y ejemplo.
Aunque lo expuesto en este libro es una realidad trgica y que
a veces asusta, su objetivo no es en ningn momento desanimar a
nadie en su bsqueda espiritual. Mi intencin es slo advertir
acerca del peligro de caer en manos de un liderazgo corrupto.
El hecho de que existan pastores abusivos no
implica de ninguna manera que todo el cristianismo
est en crisis ni que no existan genuinos lderes que
pueden ser ejemplo y ayuda para nuestras vidas. Al
contrario. Todos sabemos que as como hay buenos
mdicos, tambin los hay malos. As corno hay pro-
fesionales serios, tambin existen los charlatanes. Lo
mismo sucede con los ministros. Lo i mportante es
aprender a diferenciarlos.
Obedece a tu pastor en todo lo que te diga, aunque est mal.
No cuestiones al ungido del Seor.
Si ves algo mal en el ministro, no digas nada, slo ora.
T no eres nadie para juzgar a un siervo de Dios. Si no haces
lo que te digo ests en rebelda.
No vayas a denunciar al sacerdote o te van a excomulgar.
Djalo en las manos de Dios.
Seguramente, todos los que estamos relacionados con el cristia-
nismo hemos escuchado frases como stas en alguna ocasin. En
especial si acostumbramos asistir regularmente a una congrega-
cin cristiana. A continuacin leeremos las historias reales de
hombres, mujeres y familias que oyeron y obedecieron frases
como stas de labios de lderes espirituales aparentemente bien
i ntencionados. Veremos lo que sucedi en sus vidas como con-
secuencia de haber credo ciegamente estas enseanzas y por no
haber entendido cul es el lmite que marcan los evangelios para
seguir a un ministro religioso.
Los casos aqu descritos han sido seleccionados entre muchos
y se escogieron precisamente por ser representativos de lo que
cientos de personas viven cada ao en el mundo latino. Son
experiencias que en su momento vivieron matrimonios, fami-
lias, jvenes, viudas y congregaciones enteras, en distintas orga-
nizaciones consideradas o llamadas cristianas.'
1

En la mayora de los casos narrados a continuacin, tanto los nombres como los
lugares han sido cambiados para proteger la identidad de las personas involucradas.
En un esfuerzo por hacer este libro relevante a los lectores latinos de distintos pases,
se han modificado varias localidades de la primera edicin.
SACERDOTES Y ABUSO INFANTIL:
TRAICIONANDO A LOS MS VULNERABLES
El telfono son:
Hablo al Departamento de Investigaciones Sobre Abusos
Religiosos?
-S, en qu lepuedo servir? -respondi Eugenia.
La voz del otro lado de la lnea continu, cauta y un poco
temblorosa.
-Quiero denunciar un caso muy delicado... El encargado de
los dormitorios, el sacerdote, ha estado abusando sexualmente de
. varios internos... ya avis a los superiores, pero sigue en su puesto.
Eugenia era en ese momento la voluntaria que cubra la lnea
telefnica de atencin al pblico de la nica organizacin de
derechos humanos en Mxico dedicada a dar asesora legal gra-
tuita a vctimas de abuso por parte de ministros o agrupaciones
religiosas de cualquier creencia.
Mepuede dar algunos detalles? -volvi a preguntar Euge-
nia, quien durante la prxima media hora gui al denunciante a
travs de un detallado cuestionario.
El hielo se fue rompiendo.
Eugenia intua un caso genuino. A cientos de kilmetros de
all, Alejandro Garca Castro, catlico y psiclogo de la presti-
giada escuela-orfanato "Ciudad del nio Don Bosco" en Len,
Guanajuato, comenzaba a sentir cierto alivio despus de meses
de luchas internas.
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PASTORES QUE ABUSAN
UN DILEMA TICO
Como catlico, estaba reticente a comentar la situacin con
gente ajena a su institucin y a la jerarqua de su iglesia; como
profesional, saba que su obligacin era proteger la integridad
emocional de los nios de la escuela. En los ltimos meses haba
atendido a cinco menores agredidos sexualmente por el padre
Manzo en los dormitorios. Entonces an pensaba que las auto-
ridades de la escuela solucionaran el problema de inmediato.
La Ciudad del Nio Don Bosco, despus de todo, no era
cualquier colegio. Adems de primaria y secundaria con inter-
nado, la organizacin, administrada por la orden de los salesia-
nos, contaba con un albergue para nios hurfanos. En total, en
1994 atenda a ms de cien nios proveyendo educacin,
comida e instruccin catlica.
Alejandro Garca sigui todos los procedimientos institucio-
nales. Inform al padre Juan Manuel Gutirrez, director de la
organizacin y confront con las evidencias a Juan Manzo,
pidindole que renunciara a su puesto "para que se atendiera
psicolgicamente". Pensativo, ste reconoci los abusos. Sin
embargo, al paso de las semanas segua inexplicablemente como
encargado de los dormitorios.
Cuando Carlos, la sexta vctima, lleg a verlo, Alejandro no
aguant ms y tom el telfono.
Eugenia concluy la llamada, no sin antes apuntar los datos
del psiclogo para concertar una cita personal. Pocos das des-
pus Alejandro se reuni en persona con Rafael, otro voluntario
del Departamento de Investigaciones sobre Abusos Religiosos
( DIAR).
Para el psiclogo, haban aun muchas preguntas en el aire.
Se atrevera a denunciar penalmente al sacerdote para evitar
que siguieran los abusos? Quin sera la prxima vctima? Por
qu seguan manteniendo como encargado de los dormitorios a
un abusador sexual confeso? Qu pasara con el prestigio de la
TRAICIONANDO A LOS MS VULNERABLES

I9
institucin que a tantos nios haba brindado asistencia y edu-
cacin durante dcadas? No hara ms mal que bien denun-
ciar? En su cabeza se arremolinaban un torbellino de dudas y
pensamientos.
ENCUBIERTO POR SUS AUTORIDADES
En la primera cita se le vea demacrado. "He bajado diez kilos en
los ltimos seis meses. Este dilema me ha trado muchsima tensin.
Cuando pas lo de Carlos volv a decirle al padre Manzo que se
retirara para que no hiciera ms dao, que necesitaba tratamiento.
Desde entonces ha andado haciendo ayunos y se encierra en su
cuarto a rezar. Todo el da se leve triste y a m ahora me estn criti-
cando los sacerdotes y el personal administrativo. Dicen que Juan
Manzo est triste por mi culpa, que lo presiono demasiado.
"Y a incluso denunci lo que pasa ante el Provincial de los sale-
sianos en Guadalajara y no hacen nada", concluy el psiclogo.
Cierto, el padre Pascual Chvez haba recibido la denuncia
por escrito antes del ataque sexual a Carlos, uno de los internos,
estudiante de la secundaria. Pero a Carlos no le agrad que Juan
Manzo lo intentara desnudar cuando dorma y le manoseara los
genitales, siempre al cobijo de la noche, y resista, tenaz, sus
avances. Pronto empezaron las represalias.
Qu ms te haca?
-Desde entonces me comenz a insultary a lanzar maldiciones
enf rente de todos. Un da hasta me quiso patear-explicaba Car-
los con la mirada clavada en el piso en su casa en Ecatepec,
estado de Mxico-. Me empez a tratar muy mal.
Por resistirse a los abusos sexuales y a las humillaciones,
finalmente fue expulsado un 10 de mayo. El da de las madres.
Al igual que el psiclogo de la Ciudad del Nio Don Bosco,
la mam de Carlos haba ya comenzado a notar en su hijo los
efectos de los repetidos abusos del sacerdote: tristeza, cambios
de conducta inexplicables, sentimientos de ira, vergenza, culpa
PASTORES QUE ABUSAN
y mucha confusin. Cuando uno de los abogados del DIAR la
contact a travs del psiclogo y supo lo que le haba sucedido a
su hijo, la seora Delfina se indign y estuvo dispuesta a denun-
ciar penalmente a Juan Manzo. Por su parte, el DIAR entrevist
a la vctima y videograb su testimonio, buscando evitar que el
menor compareciera ante el Ministerio Pblico y as evitarle un
trauma mayor. La ley, sin embargo, requera que el menor de
trece aos se presentara a testificar.
A los pocos das, un hecho inslito tuvo lugar. Tres catlicos
valientes decidieron romper la cultura de la impunidad y el
temor supersticioso y se presentaron a denunciar penalmente al
cura ante las autoridades de la ciudad de Len, una de las ms
tradicionalistas del pas.
Con paso firme, se dirigieron al Ministerio Pblico de la
agencia No. 15 de Delitos Sexuales, y declararon.
La noticia tom por sorpresa a casi todos los medios de
comunicacin locales, los cuales se dedicaron mayormente a
difundir las excusas y versiones del director de la Ciudad del
Nio Don Bosco, quien se encontraba molesto, pues el peri-
dico El Sol de Len haba publicado un amplio reportaje de
denuncia en su seccin policiaca, gracias a la labor de Jos Luis
Oviedo, un experimentado reportero local.
DEBILIDADES HUMANAS O PASIONES
INFERNALES?
Apresurado, el padre Juan Manuel Gutirrez haba convocado a
una conferencia de prensa. En ella fustig a ciertos medios de
comunicacin "por amarillistas y exagerados", dijo que meta
"las manos al fuego por el padre Juan Manzo" y que ste perma-
necera como encargado de los dormitorios. Despus exalt la
labor altruista que durante aos haba hecho la institucin a su
cargo.
Ya fallecido.
ANDO A LOS MS VULNERABLES
El caso era inaudito, pues el padre Gutirrez haba sido lla-
mado a declarar por el Ministerio Pblico, ante el cual recono-
ci que estaba enterado de los ataques sexuales contra los meno-
res y que aun as dej a Juan Manzo como encargado. En el
expediente penal se registra su testimonio. Los califica simple-
mente como una "debilidad humana".
Qu piensas de lo que dijo el padre Gutirrez en la conferen-
cia de prensa?
El ingeniero Joaqun Guzmn, un voluntario del DIAR con-
test indignado al abogado.
Qu?Eso de que no se debe cuestionar la labor de la institu-
cin porque hace mucha labor social? Si a cambio de darles comida
los van a estar violando, mejor sera para los nios hurfanos que
darse en la calle. Adems, Carlos (el denunciante) fue como interno
a la secundaria a recibir una educacin y supuestamente valores. Y
encima van a dejar al sacerdote como encargado de los dormitorios!
El ingeniero tom un inters especial en el caso y decidi ir a
ver al subprocurador de justicia del Estado para pedirle que agi-
lizara la accin penal.
LAS INFLUENCIAS DEL SEOR OBISPO
Las cosas se pusieron al rojo vivo. El menor agredido y su madre
haban ya levantado la denuncia y ratificado formalmente su
declaracin. El psiclogo mismo de la institucin denunciaba
los hechos y adems provea los nombres de cinco nios ms
que haban sido abusados. A su vez, el padre Gutirrez aceptaba
tener conocimiento de los hechos de Juan Manzo. Y el Ministe-
rio Pblico ni siquiera se haba atrevido a citar an a declarar al
sacerdote!
"El obispo de Len` ha tomado mucho inters en este asunto y
est usando sus influencias polticas para que el caso ya se cierre",
22

PASTORES QUE ABUSAN


explicaba alguien cercano al gobierno. Mientras tanto, la madre
de Carlos comenz a recibir todo tipo de presiones para que
retirara la demanda. "Dicen que no me entregarn los papeles esco-
lares de mi hijo ", comentaba angustiada con el abogado. Des-
pus vinieron las amenazas religiosas. "Sabes que por denun-
ciar a tu iglesia puedes ser excomulgada", le adverta un sacer-
dote con tono autoritario a sabiendas que no era cierto.
Al ver la situacin, el DIAR tuvo una reunin de urgencia.
Los medios de comunicacin locales, a excepcin del peridico
antes mencionado, se abstenan de tocar el tema o se mostraban
favorables al sacerdote. El obispo, influyente y temido perso-
naje en la poltica del estado, presionaba al Ministerio Pblico y
a otros funcionarios del gobierno para que el caso no avanzara,
por lo que ste se encontraba "congelado". La madre y el menor
denunciante estaban siendo objeto de chantajes religiosos para
desdecirse o no continuar la querella. El caso poda colapsarse
en cualquier momento.
Lo peor de todo era que el padre Juan Manzo segua de encar-
gado de los dormitorios con 120nios bajo su "supervisin" noc-
turna.
-Estos temas son tab en esa parte del pas y el sacerdote tiene
impunidad poltica. No creo que avance el caso -coment escp-
tico un asesor durante la junta.
-No lo van a detener. Si se tratara de otra persona, con menos
elementos que sos el Ministerio Pblico hubiera ya solicitado una
orden de aprehensin -respondi el abogado que llevaba el
caso-. Ni siquiera lo ha mandado citar para declarar!
-Cambiemos de meta. Si no va a proceder jurdicamente, lo
mnimo que podemos es tratar de que Juan Manzo no siga como
encargado de los dormitorios. Va a seguir abusando sexualmente de
los nios.
-Es increble, es una burla para la sociedad y para esa familia
que se atrevi a denunciar el caso.
TRAICIONANDO A LOS MS VULNERABLES

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-Seamos realistas; el caso es tab. Y a ves que aun el Provincial
de los salesianos fue enterado por el psiclogo y nada hace al respecto.
Qu hacemos?
-Vamos a la Secretara de Gobernacin. La Direccin de
Asuntos Religiosos tiene competencia en esto.
En efecto, la Ley de Asociaciones Religiosas y Culto Pblico
de Mxico, promulgada en 1992, establece que una orden u
organizacin religiosa puede ser objeto de una sancin federal
en casos donde existe encubrimiento organizado.
Unas semanas despus, un reportero de la ciudad de Mxico
retom la noticia del peridico El Sol de Len y contact al autor
de este libro. Quera un reportaje para el programa Monitor de
la Maana de Radio Red. Solicitaba una opinin especializada
sobre el asunto del sacerdote Juan Manzo que se trasmitira en
el noticiero radiofnico ms escuchado de todo el pas. Yo
estaba enterado del caso y habiendo estudiado el expediente
acced a una entrevista telefnica. Unos das despus, se trans-
miti un reportaje de varios minutos, serio y sin censura. Jos
Gutirrez Vivo, a la sazn el periodista de radio ms creble,
hizo, indignado, comentarios sobre la impunidad del sacerdote.
La noticia despert inters en los radioescuchas, generando
un torrente de llamadas. En 1994era inusual una noticia de esa
naturaleza en un medio del alcance de Radio Red. A peticin
del pblico, se repiti el reportaje en el programa
Monitor de
Medio Da, que tambin tiene una audiencia muy amplia a
nivel nacional.
Otros medios de comunicacin tomaran inters en el caso
de Juan Manzo. Roberto Rock ahora director del peridico ms
ledo del pas, El Universal, mencion el caso en la influyente
columna poltica que escriba en aquel entonces. Una reportera
del prestigiado diario Reforma, peridico nuevo en ese entonces,
lea incrdula las justificaciones del superior del sacerdote sobre
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PASTORES QUE ABUSAN
encargado de los dormitorios del colegio en Len, el sacerdote
oficiaba en la ciudad de Monterrey, donde tena a su cuidado
nios y organizaba equipos de futbol. Por su parte, el provincial
de los salesianos que encubri el caso, el padre Pascual Chvez,
fue eventualmente promovido. Hoy, es nada menos que Rector
Mayor de los Salesianos en Roma.
El equipo jurdico del DIAR, finalmente decidi denunciar
el caso ante el gobierno federal a finales de 1994. Sus miembros
obtuvieron una cita con el entonces director de Asuntos Reli-
giosos de Gobernacin y presentaron una demanda por escrito.
Despus de una pltica breve y amable, el funcionario se limit
a enviar copia de la denuncia al padre Szymansky, entonces
obispo de San Luis Potos quien tena cierta jurisdiccin ecle-
sistica sobre el colegio Ciudad del Nio Don Bosco.
El obispo nunca respondi por escrito y Gobernacin se
desentendi del caso. A las pocas semanas una mujer llam al
DIAR para interponer una queja contra un sacerdote de la ciu-
dad de Mxico. Se escuchaba desesperada.
Cmo supo de nuestra asociacin? -le pregunt) el licen-
ciado Becerril.
-Tengo un ao acudiendo a Gobernacin porque sufr un caso
gravsimo de abuso por parte de un cura y no han querido hacer
nada. All me dieron el telfono de ustedes, .y me dijeron que aqu
podran ayudarme.
Eugenia tom de inmediato la pluma y comenz a apuntar
sus datos. Das despus, en una cntrica cafetera le la ciudad de
Mxico, ella y una elegante y nerviosa dama platicaban de
mujer a mujer.
Algunas estadsticas comparativas nos pueden ayudar a tener una
panormica global de la magnitud del problema de los abusos
pastorales, aunque sea slo en su dimensin sexual, una de las
ms frecuentes. En su tesis doctoral realizada en Fuller Theologi-
cal Seminar, Richard Blackman' estudi a 302 ministros meto-
distas, 404 pentecostales, 300pastores presbiterianos y 190 clri-
gos episcopales en los Estados Unidos. Los resultados fueron sor-
prendentes: el 38.6 % del total admiti haber tenido "algn tipo
de contacto" sexual con uno o ms miembros de su iglesia. El
grueso de la muestra de ministros se compona de hombres y la
gran mayora de contactos sexuales ocurrieron con mujeres.
Del nmero total, el 12.7%de los pastores estudiados admi-
ti haber consumado relaciones sexuales con alguna feligrs.
Hagamos una pausa y volvamos a considerar con calma esa
cifra: 38.6%. Comparmosla ahora con el 12% que arroj una
investigacin publicada en 1995 sobre tica entre los mdicos,
una profesin secular? En efecto, en la investigacin de Gatrell
slo un 12%de los mdicos estudiados haba tenido "algn tipo
de contacto sexual" con pacientes. La diferencia entre el 38.6 de
los ministros evanglicos y protestantes, y el 12% de los mdi-
cos, es de 26.6% . Ms del triple de incidencia.
1
2
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IGLESIAS EN LA ENCRUCIJADA:
QU TAN GRANDE ES EL PROBLEMA?
R.A. Blackman, The Hazzards of The Ministry. Disertacin Doctoral sin
publicar. Fuller Theological Seminary, Pasadena, California. 1984.
Nanette K. Gatrell, et. al., Physician-Patient Sexual Conduct: Prevalence and Prob-
lems En J.C. Gonsiorek, (Ed). "Breach of Trust: Sexual Exploitation by Health
Care Professional and Clergy", Thousands OAKS, CA: Sage Publications, 1995;
pp. 18-28.
28 PASTORES QUE ABUSAN
La revista Psychology Today confirm en 1993 una cifra simi-
lar a la de los mdicos cuando public una investigacin sobre el
comportamiento de trabajadores sociales, psiclogos, psiquia-
tras, y psicoterapeutas. La incidencia de conducta sexual ina-
propiada (no necesariamente coito) result ser de entre 7 y
13%. 3 En 1992, una investigacin canadiense sobre la tica de
mdicos familiares, gineclogos y doctores de otras especialida-
des revel un porcentaje menor al del estudio de 1995 de N.K.
Gatrell. La cifra fue de 9% y sin embargo fue considerada escan-
dalosamente alta por las autoridades y la sociedad.' El shock que
provoc la publicacin de esos resultados, hizo que se tomaran
serias medidas para reducir el ndice de profesionales de la salud
que se involucraban sexualmente con sus pacientes.
ESTADSTICAS PREOCUPANTES
Es crucial contrastar estas estadsticas y volver a remarcar que la
cantidad de abusos a pacientes por parte de profesionales de la
salud en los Estados Unidos es ms baja que en importantes
denominaciones evanglicas y protestantes y, como se ver ms
adelante, que en la iglesia catlica. Las implicaciones prcticas
para los creyentes son claras: corren ms riesgo de ser explotados
sexualmente por un pastor o un sacerdote, que si acudieran a
consultar a su mdico o a un psicoterapeuta.
En otra investigacin publicada en el Journal of Pastoral Care
se encontr que por lo menos el 14.1% de los pastores de la
Convencin Bautista del Sur, una de las denominaciones evan-
glicas ms numerosas y conservadoras de los Estados Unidos,
ha tenido contactos sexuales inapropiados. Entre ellos, el
70.4% tiene conocimiento de otros ministros dentro de la
misma denominacin que han tenido este tipo de deslices con
Gail Sherman, "Behind Closed Doors: Therapist-Client Sex". Psychology Today,
May 1993, pp. 64-81.
Ibid., p.65.
5
6
7
8
QU TAN GRANDE ES EL PROBLEMA? 29
miembros (en general del sexo femenino), de su iglesia. Por el
lado de la feligresa, al 24.2% de los pastores bautistas del Sur le
ha tocado atender a alguna mujer que se ha involucrado en rela-
ciones sexuales con algn ministro de la misma denominacin.'
Otra encuesta aplicada a ministros de los Estados Unidos,
realizada por la conocida revista Christianity Today, concluy
que el 12% de los pastores evanglicos protestantes ha tenido
relaciones sexuales fuera del matrimonio durante su ministerio . 6
De ellos el 17% incurri al mismo tiempo en comportamientos
ilcitos al realizarlas con mujeres que se encontraban recibiendo
consejera teraputica directamente bajo su cuidado pastoral
(equivalente en cierta forma a una relacin mdico-paciente).
Esto aade un componente de explotacin y abuso de poder al
ignominioso problema.
Por otra parte la Iglesia Metodista Unida, en un reporte
interno publicado en 1990, sac a la luz que el 77% de las muje-
res ministros en esa denominacin reportaron haber sido objeto
de hostigamiento sexual en su mbito de trabajo; lo mismo que
el 37% de las empleadas administrativas y el 48% de las mujeres
estudiantes de sus seminarios.' En el caso de la Iglesia Unida de
Cristo la cifra de hostigamiento sexual fue prcticamente la
misma.'
Las estadsticas anteriores son ms significativas si se consi-
dera que las denominaciones representadas en los estudios se
encuentran entre las ms numerosas e influyentes en todo el
mundo y varias se distinguen por predicar una moral estricta y
conservadora. La estadstica comparativa le da una dimensin
Jeff T. Seat, et. al., "The Prevalence and Contributing Factors of Sexual Miscon-
duct Among Southern Baptist Pastors in Six Southern Estates", The Journal of
Pastoral Care. 47-4. Winter 1993; pp. 363-370.
Para un anlisis de ste estudio vase: Leadership 9 (Winter 1988), pp. 12-13.
"How common is Pastoral Indiscretion?"
"Sexual Harassment in the United Methodist Church",
Office of Research of the
General Council of Ministers.
The United Methodist Church, 1990.
United Church of Christ Coordinating Center for Women Study, 1986.
30
PASTORES QUE ABUSAN
particular al problema cuando se tiene en cuenta que en el caso
de la profesin mdica, la incidencia de casos de abusos es
menor en una proporcin de uno a tres. Por otra parte, es inte-
resante notar que el porcentaje de ministros del sexo femenino
que son objeto de hostigamiento sexual en la denominacin
metodista son superiores a los que se reportan en religiones
como el judasmo.'
CATOLICISMO EN CRISIS:
EL ESCNDALO MUNDIAL POR PAIDOFILIA
Desde hace ms de una dcada ha sido notorio que el clero de la
iglesia catlica atraviesa por una crisis gravsima de tica minis-
terial. As lo evidenciaron en 1993, las declaraciones pblicas
del papa Juan Pablo 11 que expresaban preocupacin por la can-
tidad de sacerdotes catlicos en los Estados Unidos acusados de
abusar sexualmente de menores. Dichas declaraciones ocurrie-
ron poco despus de que Jason Berry, un connotado periodista
catlico, diera a conocer a la opinin pblica nacional casos
como el del padre Gauthe y otros sacerdotes paidfilos en el
estado de Louisiana. Tanto los artculos periodsticos y even-
tualmente el clsico libro de Berry, l cimbraron a propios y
extraos. El problema, evidentemente, era real y muy grave.
Pero prevaleci la retrica y no se solucion. Para 1997, uno de
los casos de pederastia ms publicitados por los medios de
comunicacin termin con una histrica condena judicial con-
tra la dicesis de Dallas, Texas. Fue sentenciada a pagar una
indemnizacin de cerca de 120 millones de dlares a varias vc-
timas de abuso sexual por su papel culposo en el encubrimiento
activo del sacerdote Rudolph Koss, quien perpetr violaciones
"Findings of The Conf idential Survey of Female Rabbis About Sexual Discrimina-
tion and Harassment", Commission for Women's Equality. New York: American
Jewish Congress, 1993.
10 J . Berry, Lead Us not Into Temptation, New York: Doubleday, 1994.
Qu tan grande es el problema
.
en serie a menores durante un perodo de varios aos con cono-
cimiento de sus superiores." Una de las vctimas, un joven que
haba servido en el altar de su parroquia como monaguillo, ter-
min suicidndose como consecuencia de l o s abusos.
Actualmente, el investigador catlico Richard Sipe estima
que alrededor de 6% de los ms de 46,000 sacerdotes catlicos
en los Estados Unidos, han cometido actos de abuso sexual con-
tra nios. Eso arroja una cifra de cerca de 3,000 clrigos involu-
crados en paidofilia. lia. Dicha cantidad no incluye a diconos, per-
sonal administrativo y laicos en posiciones de liderazgo que han
cometido abusos similares, solo a curas. Por su parte, la abogada
tejana Sylvia Demareset estima que actualmente hay ms de
1,500 sacerdotes formalmente acusados ante la justicia estadou-
nidense de crmenes sexuales contra menores de edad. Slo en el
estado de Kentucky existan, hasta el 8 de junio del 2002, ciento
veintids nuevas demandas contra sacerdotes pederastas y
parroquias responsables de encubrirlos.
Estas cifras, sin embargo, se enfocan casi exclusivamente en
paidofilia homosexual. El abuso a nias y mujeres adolescentes
no est incluido, ni tampoco el uso del secreto de confesin para
seducir a mujeres adultas, casadas o solteras.
Volviendo a Richard Sipe sin embargo, pensar en un seis
porciento de sacerdotes que han cometido delitos sexuales
exclusivamente contra infantes es realmente alarmante. Un
reciente estudio del prestigiado diario estadounidense The
W ashington Post, as como informacin de varias investigaciones
Associated Press, "Pagar la Dicesis Tejana 120 mdd por Ultraje: Un
Sacerdote Abus Sexualmente de Varios Monaguillos". En el Peridico
El Occidental, Guadalajara, Jalisco. 25 de julio 1997.
"Pecados de Confesionario: La Iglesia Catlica Pagar en Estados Unidos
118
Millones de Dlares por Abuso Sexual. Una de las Vctimas se
Suicid en 1992", Peridico Siglo 21, Guadalajara, Jalisco. 27 de julio
1997. Juan Cavestany, "La Iglesia Pagar en EE UU 18.000 Millones
por un Caso de Abuso Sexual: Una de las Vctimas, Antiguo Monaguillo,
se suicid en 1992", Peridico Ref orma, Mxico D.F.: 26 de julio 1997.
3 2 PASTORES QUE ABUSAN
legales en proceso, indican que muchos obispos de la iglesia
catlica han seguido por dcadas y dcadas la misma estrategia
para cuidar la imagen de su institucin: cambiar de parroquia
en parroquia a sacerdotes acusados de violar y seducir nios.
Esto ha resultado en un diluvio de demandas penales y civiles,
arreglos privados para compensar a vctimas por daos psicol-
gicos, o comprar el silencio de familias enteras. Tambin ha cos-
tado a la fecha a la iglesia catlica, segn estimados conservado-
res, ms de mil millones de dlares, dinero en gran parte, prove-
niente de las limosnas de sus feligreses. Tan solo el tema del ori-
gen de los fondos ha abierto todo un debate acerca de la legiti-
midad del uso de ese dinero, para tales fines. En un solo caso, el
arzobispo de Milwakee, Rembert G. Weakland, pag en secreto
casi medio milln de dlares de las arcas de su parroquia para
silenciar a un antiguo amante quien afirm haber sido violado
por l luego de haber estado bebiendo juntos en un bar. Jams
se notific a los fieles del destino del dinero y mucho menos se
les pidi autorizacin para usarlo.
Adems del reciclamiento de clrigos paidfilos, algunos
dentro, otros fuera de los Estados Unidos, hasta fines de diciem-
bre del ao pasado la iglesia catlica de los Estados Unidos
haba removido de su cargo al menos 365 sacerdotes acusados
de abuso a menores. La mayora, sin embargo, mantuvieron su
estatus oficial de sacerdotes. De enero a junio de 2002 -en
medio del escndalo actual por encubrimiento a sacerdotes
pederastas que inici en la dicesis de Boston- han sido retira-
dos de su cargo por la iglesia otros 218 curas. La mayora de
ellos tenan ya expedientes parroquiales con denuncias de agre-
siones paidofilicas. En total, slo desde enero de 2002, se han
presentado alrededor de 300 demandas civiles contra iglesias y
parroquias catlicas en 16 estados de la Unin Americana.
Tambin han renunciado algunos Obispos -como el de Palm
QU TAN GRANDE ES EL PROBLEMA?
PANORMICA EUROPEA
33
Beach, Florida- acusados de abusos sexuales contra seminaris-
tas ocurridos hace tiempo.
En Europa por su parte, han habido tambin casos recientes
relevantes de paidofilia homosexual y explotacin heterosexual
de alto nivel. En Alemania, el obispo auxiliar de Maguncia, F.
Eisenbach, fue denunciado este ao por una catedrtica univer-
sitaria de haberla agredido sexualmente durante una sesin de
exorcismo que ste le practicaba. En abril pasado el papa Juan
Pablo 11 acept su renuncia. Un mes antes, en marzo, el papa
fue golpeado por la dimisin forzada del arzobispo de Poznan,
Polonia, Juliusz Paetz, connacional y persona cercana a l,
quien trabaj en el Vaticano de 1967 a 1976. El arzobispo Paetz
fue investigado recientemente por una comisin enviada direc-
tamente por el papa y fue hallado culpable de "conducta ina-
propiada" contra varios seminaristas y sacerdotes jvenes que lo
denunciaron por diversas agresiones sexuales en el pasado. Otro
obispo irlands, pas de mayora catlica, tambin renunci
recientemente admitiendo cargos similares. El caso ms noto-
rio, sin embargo, porque involucra al clrigo catlico de ms
alto rango hasta la fecha, ha sido el del cardenal austriaco Hans
Hermann Groer, quien, recin nombrado, fue obligado a aban-
donar su cargo en 1998 cuando la opinin pblica austriaca se
enter de su oscuro pasado como paidfilo.
EL CASO DE LAS MONJAS VIOLADAS EN FRICA
Hay una conspiracin de silencio alrededor de este tema. `z
Sor Marie McDonald
Madre Superiora de Las Misioneras
de Nuestra Seora de frica
1
2
M. McDonald, en The Tablet: The International Catholic Weekly, op. cit., p. 403.
3 4 PASTORES QUE ABUSAN
La prevalencia del abuso sexual infantil homosexual por parte
de sacerdotes y clrigos catlico de alto rango, aunada a la
dimensin institucional de su encubrimiento, ha creado, no
slo la posibilidad real de que importantes dicesis de la nacin
ms rica del planeta vayan hacia la quiebra econmica -varias
estn ya en bancarrota moral-, expertos y analistas consideran
que de hecho la iglesia catlica enfrenta su peor crisis de credibi-
lidad en 500 aos. La paidofilia homosexual, sin embargo, no es
de ninguna manera la nica problemtica clerical sexual, ni la
nica razn de esta crisis de credibilidad. En marzo de 2001 el
semanario catlico internacional The Tablet dedic un editorial
entero y pblico un reportaje especial denunciando el abuso
generalizado de monjas en frica por parte de sacerdotes y el
encubrimiento del Vaticano.13 La realidad y magnitud del pro-
blema fue descrito en un reporte por Sor Mara McDonald,
madre superiora de "Las Misioneras de Nuestra Seora de
frica". Su informe, titulado "El problema del abuso sexual a
religiosas africanas en frica y Roma" fue recibido con frialdad,
excusas, y evasivas por oficiales del Vaticano. El padre Noktes
Wolf, abad primate de los monjes benedictinos ha afirmado, sin
embargo, que el abuso continuo de monjas africanas es una rea-
lidad y no un asunto de casos aislados.14
"Un aspecto particularmente perturbador de los reportes es
el alegato de que los sacerdotes buscan monjas anticipando que
(as) estarn libres del virus de SIDA que est diezmando a las
poblaciones africanas", dice el editorial del semanario catlicq,
publicado en Londres y fundado desde 1884.' 5 Ms adelante, el
corresponsal en frica describe el caso de una madre superiora
en Malawi, quien protest ante su arzobispo por la continua
13
The Tablet, London, U.K., March 24, 2001, p. 403.
14 N. Wolf, entrevistado por el National Catholic Reporter. John L. Allen, Pamela
Schaeffer. "Reports of Abuse: Aids exacerbate exploitation of nuns". March 16,
2001.
15
The Tablet, op. cit., p. 403.
QU TAN GRANDE ES EL PROBLEMA?
35
seduccin de monjas bajo su cuidado por parte de distintos
sacerdotes de su dicesis. Aun cuando veintinueve de ellas
haban quedado embarazadas, el Arzobispo, en vez de tratar de
solucionar el problema, removi pblicamente de su puesto a la
madre superiora y a sus principales colaboradoras. Esta apel la
decisin, pero jams recibi respuesta del Vaticano.`
El problema en frica no se circunscribe a Malawi. En el
continente africano, de acuerdo a un reporte nunca desmen-
tido, publicado por la revista TIME en 1994, alrededor de "tres
cuartas partes de los sacerdotes africanos estn, en efecto, casa-
dos y criando hijos"." La frase "en efecto" significa de f acto, pues
sabemos que uniones de concubinato, o aun matrimonios civi-
les de sacerdotes no son considerados legtimos por el Vaticano.
El punto a ilustrar con esto es que los sacerdotes africanos en
general no cumplen con el dogma del celibato y es comn que
tengan relaciones de concubinato, matrimonios civiles o
romances pasajeros con mujeres de sus comunidades.' Si esto es
as, entonces surge la pregunta Por qu entonces los abusos
precisamente contra monjas y religiosas?
En frica, las monjas se han convertido en un grupo espe-
cialmente vulnerable porque el voto de castidad las hace candi-
datas menos probables para ser portadoras del virus del SIDA.
Por lo tanto son consideradas "compaeras sexuales seguras"
por muchos sacerdotes."
Al estar jerrquicamente subordinadas, y sus proyectos y sala-
rio frecuentemente dependientes econmicamente de obispos y
otros lderes en posiciones de poder, las monjas africanas se
1
6 Ibid., pp. 432-433.
17
En "Sex, Power and Priesthood", The Tablet. op cit., p. 432.
18
Este fenmeno se corrobora en el ya citado artculo de John L. Allen y Pamela
Schaffer.
19
Maura O'Donohe. Coordinadora en turno del Programa sobre el SIDA de
CARITAS International. Informe al presidente de los Institutos de Vida
Consagrada y Sociedades de Vida Apostlica. Roma, 18 de febrero de 1995. La
Dra. O'Donohe es religiosa de las Misioneras Mdicas de Mara.
3 6
PASTORES QUE ABUSAN
encuentran en desventaja laboral cuando sacerdotes requieren
favores sexuales de ellas. El decir "no" a un jerarca importante
puede tener represalias para todo un convento o simplemente
marginacin financiera personal. Asimismo, candidatas a mon-
jas comnmente han requerido de una especie de "certificado"
de aprobacin por parte de algn sacerdote para poder ingresar
formalmente a una orden religiosa." "Especialmente jovencitas
con poca educacin, cuando se topan con hombres de mayor
edad y ms educacin" suelen ser presa fcil para sacerdotes sin
escrpulos quienes explotan el anhelo vocacional de las mucha-
chas africanas para gratificarse sexualmente. Dicho problema
fue considerado de tal magnitud que actualmente algunas con-
gregaciones de religiosas ya no requieren dichos certificados a
sus candidatas para no exponerlas a la seduccin por coercin
religiosa.
Casos como el anterior y el de las muchas monjas embaraza-
das por sacerdotes africanos (algunas de ellas obligadas o presio-
nadas a abortar), y el de los conventos que son vistos como
harems seguros contra el SIDA, aunados a la represin autorita-
ria contra las superioras y religiosas que han denunciado estos
desmanes, han provocado protestas formales de parte de monjas
a muy alto nivel. Por ejemplo
La Conferencia de Estudio de las
Hermanas de frica Oriental (SEASC) denunci formalmente
estos abusos, a travs de sus delegadas, ante la conferencia de
obispos de frica Central y Oriental (AMECEA) luego de su
reunin, en Kampala, Uganda en agosto de 1995. 2 2 La SEASC
tiene la representacin de 15,000 monjas de ocho pases afric
nos y tiene una fuerza considerable. En su queja formal decan.
"Consideramos esto un asunto de justicia el cual creemos que ya
no puede ser ignorado".
QU TAN GRANDE ES EL PROBLEMA?
37
La gravedad del asunto de las monjas explotadas sexual-
mente en frica ha alcanzado tal magnitud que ha provocado
intensas crticas de la prensa Europea y de la opinin pblica.
Comentando el mencionado reporte de O'Donohe, el diario
espaol El Pas reprodujo en su edicin del 2 1 de marzo de
2 001 dos dramticos casos. Uno es el de un sacerdote que obliga
a abortar a una joven monja que l mismo embaraz. Ella fallece
en la operacin y el mismo sacerdote termina oficiando la misa
del entierro.` Otro caso extremo es el de una mujer recin con-
vertida del islam al catolicismo: "fue aceptada como novicia en
una congregacin local. Cuando fue a solicitar al prroco los
certificados correspondientes, ste la viol como requisito pre-
vio. Como ella haba sido repudiada por su familia por abando-
nar el islam, no poda volver a casa, por lo que se uni a la con-
gregacin. Poco despus supo que estaba embarazada. No le
qued ms remedio que huir y pas diez das deambulando por
la selva. Por fin decidi ir a ver al obispo, quien llam al cura.
ste acept la acusacin y fue castigado con un retiro de dos
" 24
semanas .
Niveles de impunidad como estos, aunados a las declaracio-
nes del vocero oficial del Vaticano para intentar minimizar la
extensin del fenmeno, indignaron aun ms a la opinin
pblica. Tanto que el Parlamento Europeo apoy por mayora
de votos en Estrasburgo, una resolucin oficial titulada. "Sobre
la violencia sexual contra las mujeres y en particular contra reli-
giosas catlicas". El documento, de carcter pblico, se solida-
riza con las vctimas, exige al Vaticano que destituya de sus car-
gos a los sacerdotes y obispos responsables de explotar sexual-
mente a las monjas, y pide "que cooperen con las autoridades
20
Idem., tambin John L. Allen Pamela Schaffer, cit.
21
y op.
"Sex, Power and Priesthood", The Tablet, cit; 432 .
2 3 Lola Galn, "El Vaticano reconoce que cientos de monjas han sido violadas por
2 2
op. p.
Ibid., 433.
misioneros". El Pas. 2 1 de marzo de 2 001.
p.
2 4"Dos semanas de retiro por violar a la novicia". El Pas. 2 1 de marzo de 2 001.
3 8 PASTORES QUE ABUSAN
judiciales", a las cuales llama a proceder jurdicamente contra
los responsables.25
El actual escndalo por paidofilia sacerdotal que comenz en
los Estados Unidos este ao no se puede explicar sin el antece-
dente de las monjas africanas, una injusticia que est documen-
tada por especialistas por lo menos desde hace dos dcadas pero
que tiene races ancestrales .
Y QU DE LATINOAMRICA?
En los Estados Unidos existen alrededor de 30 millones de his-
panos, la mayora de origen latinoamericano Alrededor del
25% de la membresa de la iglesia catlica estadounidense, as
como una parte importante de las grandes denominaciones
pentecostales e iglesias protestantes y evanglicas mencionadas
en los estudios citados al inicio de este captulo, son latinos
Existen factores particulares que pueden hacer a los hispanos
ms vulnerables a los abusos que otras culturas, como digamos,
la europea? Eso piensa William H Bowen quien ha pertenecido
a los Testigos de Jehov por ms de 43 aos y ocupado impor-
tantes cargos en su organizacin Bowen dirige actualmente un
proyecto para concientizar a los Testigos de Jehov de que la
alta cpula de la organizacin Watchtower protege a miles de
pederastas al interior de la institucin
Hasta la fecha, Bowen ha acumulado suficiente informa-
cin para documentar casi 24,000 casos de paidofilia dentro
de los testigos de Jehov en su pas La mayora involucra abu-
sos a nias victimizadas por laicos, personal administrativo y
lderes Muchos de ellos han sido protegidos por las polticas
patriarcales dictadas por los mximos dirigentes de la organi-
zacin Watchtower. En una entrevista con el autor de estas
25

"Sobre la violencia sexual contra las mujeres y en particular contra religiosas


catlicas" Resolucin del Parlamento Europeo. Estrasburgo, 5 de abril de 2001.
QU TAN GRANDE ES EL PROBLEMA?
LOS TESTIGOS DE JEHOV Y
EL CASO DE ERIKA RODRGUEZ
26 William H. Bowen. Comunicacin personal. 15 de junio de 2002.
39
lneas, el activista expres su preocupacin por lo que sucede
especialmente al interior de las comunidades latinas de Testigos
de Jehov en los Estados Unidos Bowen considera que la inci-
dencia y gravedad de los abusos y encubrimiento es mayor en
aquellas que en los Salones del Reino de las comunidades anglo-
sajonas.
26
Como ejemplo menciona el caso de Erika Rodrguez,
ampliamente publicitado en los medios de comunicacin de su
pas, quien fuera abusada y violada desde que tena cuatro aos
de edad por un lder de los Testigos, tambin hispano
El agresor, Manuel Beliz, a pesar de haber sido sentenciado
recientemente a once aos de prisin por violacin en el estado
de Washington, fue reintegrado a la membresa de los Testigos
de Jehov luego de un breve perodo de "excomunin"
Durante el juicio cont con el apoyo moral de sus amigos testi-
gos, lderes de su organizacin y familiares practicantes de la
misma fe Erika por su parte, quien se vio obligada a iniciar el
doloroso proceso judicial a la corta edad de 21 aos, fue estig-
matizada, aislada y considerada "traidora" por haber acudido a
las autoridades a denunciar al lder que abus sexualmente de
ella semanalmente desde que tena cuatro aos hasta la edad de
once Segn consta en las actas judiciales de proceso penal,
entre los defensores a ultranza de Manuel estuvieron varios
familiares del violador y Testigos de Jehov miembros de la
comunidad latina El tipo de cartas, excusas, minimizaciones,
testimoniales y argumentos ofrecidos al juez para que exonerara
al violador van de lo pueril a lo inverosmil El espacio no nos
permite hacer una descripcin detallada Son transcripts pbli-
cos y por ello pueden ser consultados ad libitum por el lector
40 PASTORES QUE ABUSAN
interesado. Algo tienen en comn las mencionadas apologas, y
es una sospechosa similitud entre s que hacen pensar en la posi-
bilidad de que se hayan elaborado a partir de machotes de auto-
ra nica. Pero lo que ms resalta al examinar el caso es una soli-
daridad feroz en torno al lder religioso mencionado, la cual que
contrasta con una indiferencia inconcebible hacia una chica que
vivi encerrada en un infierno de vergenza y dolor por siete
aos, callando siempre ante la amenaza del lder de expulsarla a
ella y a sus padres de los Testigos de Jehov si alguna vez lo
denunciaba por violarla. Es esa solidaridad de clan, ciega a los
aspectos de justicia, lo que preocupa a activistas como William
Bowen sobre las comunidades latinas de los Testigos de Jehov.
La solidaridad y lealtad, familiar y comunitaria, que suelen ser
rasgos distintivos de la cultura hispana, frecuentemente se per-
vierten cuando se desarrollan dentro de estructuras religiosas
autoritarias y represivas. Entonces se tornan en patrones de
encubrimiento y complicidad que favorecen el silencio y la
secreca en que florece la impunidad que destruye a los ms vul-
nerables.
Erika Rodrguez, como resultado de la agresin sexual, ha
sufrido crisis de depresin clnica en su vida adulta. Esto le
i mplicar gastos mdicos continuos hasta que logre su estabili
dad. Por ello est actualmente demandando por la va civil a la
organizacin central de los Testigos de Jehov por negligencia,
diversas modalidades de encubrimiento, y daos, a travs del
poderoso Bufete jurdico que dirige Jeffrey Anderson. nder-
son es el prestigiado abogado que, representando a varias vcti-
mas de paidofilia sacerdotal, est actualmente demandando por
varios millones de dlares a la Dicesis de Boston.
UN TEMA TAB?
En Latinoamrica, en pleno siglo XXI, aun es tab tocar el tema
de la delincuencia ministerial. El asunto de la religin es
27
28
QU TAN GRANDE ES EL PROBLEMA?

41
particularmente sensitivo para una cultura condicionada desde
tiempos ancestrales por la supersticin y la sumisin servil a la
autoridad. Pero con todo y eso, empiezan a surgir estudios y
cifras concretas de la extensin del problema. Por ejemplo, la
antroploga Paloma Escalante, investigadora de la Escuela
Nacional de Antropologa e Historia, quien ha realizado estudios
de campo con refugiados centroamericanos, comenta que en
parroquias pequeas de zonas rurales suele haber un alto nivel
de casos de sacerdotes catlicos que abusan sexualmente de
jovencitas, sobre todo de trabajadoras domsticas o voluntarias
que les ayudan. Tambin enfatiza que muchos casos tardan
dcadas en ser reportados y a veces nunca lo son por factores psi-
colgicos y culturales -como el machismo-, propios de los
latinos.`
El arzobispo Bartolom Carrasco, a la cabeza de una impor-
tante dicesis latinoamericana, denunci ante el Vaticano desde
1990que el 75% de los sacerdotes bajo su jurisdiccin no cum
plan el dogma del celibato.28 Muchos de ellos estaban soste-
niendo relaciones de concubinato, las cuales, necesariamente,
conllevan un abuso de poder por causa de su investidura jerr-
quica. En Brasil, Nicaragua y Panam han salido recientemente
a la luz pblica, casos notorios de corrupcin de menores. Un
ejemplo es el del sacerdote Hermogenes Ovalle, prroco de Ro
Hato, una poblacin 150kilmetros al oeste de la capital de
Panam. El cura sedujo a una menor de 16 aos y cuando supo
que estaba embarazada le dio 20dlares y le dijo que abortara.
En junio de este ao la fiscala panamea abri una investiga-
cin por estupro. El escndalo fue de tal magnitud que repre-
sentantes de la iglesia catlica pidieron perdn pblicamente y
Paloma Escalante, entrevistada por Juan C. Rodrguez Tovar. Revista Milenio. 6
de mayo de 2002, p. 59. Tambin en Vergenza, Dolor y Poder en casos de Abuso
Sexual; Ensayo no publicado. Mxico. S / F.
Entrevistado para el programa Realidades. Reportaje "Propsitos Divinos;
Tentaciones Humanas". CNI / Canal 40. Televisado el 12 de mayo de 1998.
42 PASTORES QUE ABUSAN
ofrecieron ayudar econmicamente a la adolescente y a su hijo,
nacido hace unos cuantos meses.
En Mxico, pas con la mayor concentracin de catlicos en
el continente despus de Brasil, el Departamento de Investigacio-
nes Sobre A busos Religiosos ( DIAR), organismo no gubernamen
tal para la defensa de los derechos humanos, public en mayo de
2002, los resultados de un estudio de 280 denuncias contra
ministros y lderes de diferentes denominaciones y religiones.
Del total, el 35% son agresiones sexuales, 50% son fraudes y
explotacin econmica y 15% caen en la categora de violacio-
nes diversas a los derechos humanos. Estos incluyen la coercin
a travs de amenazas para impedir que personas dejen tal o cual
secta o religin, intimidacin, persecucin, intolerancia y el
i mpedir la libertad de creencias29
QUINES SON LAS VCTIMAS?
MUJERES Y NIOS, LOS GRUPOS
MS VULNERABLES
En el mencionado estudio, la mayor parte de los afectados son
mujeres ( 55%), seguidos por menores de edad ( 30%). Slo el
15% son hombres adultos. Estos resultados ubican definitiva-
mente a las mujeres y a los nios como los grupos ms vulnera-
bles de la sociedad en este mbito. Otro dato importante, es que
una gran cantidad de casos en las denuncias contaban con sufi-
cientes elementos jurdicos para proceder penalmente, y/o por
la va civil, e iniciar demandas por violaciones a los derechos
humanos o a las leyes federales.
El reporte del DIAR indica que la mayora de las denuncias
fueron contra ministros de iglesias y grupos no catlicos diver-
sos de corte carismtico neopentecostal y pentecostal, seguidas
29 "Los Abusos Religiosos en Mxico: Reporte Anual". Naucalpan, Estado de
Mxico: DIAR, Mayo de 2002.
QU TAN GRANDE ES EL PROBLEMA?
43
por lderes de denominaciones evanglicas, protestantes histri-
cas, sacerdotes catlicos y sectas destructivas. En la mayora de
los casos, con algunas notables excepciones, sealaban a minis-
tros, no a organizaciones.
El DIAR explica que dichas cifras no significan que en las
iglesias catlicas de Mxico, o en general de Latinoamrica,
ocurran menos abusos que en otros grupos religiosos. Explica la
diferencia ms bien en trminos de una mayor disposicin de
los evanglicos a denunciar ilcitos debido a una mayor concien-
tizacin de sus derechos humanos y menos temor supersticioso
a los lderes y/o a la institucin religiosa. Asimismo enfatiza que
en contraste, cuando las denuncias involucran a la institucin
religiosa y no slo a un lder, la iglesia catlica tiene ms denun-
cias, los casos son mas graves, e involucran a mayor nmero de
afectados que en otras organizaciones. Un ejemplo es el caso del
sacerdote catlico Juan Aguilar de Tehuacan, Puebla, acusado
desde 1997 de abusar sexualmente de sesenta menores que estu-
diaban catecismo en su parroquia. Actualmente el sacerdote
est sujeto a un proceso penal que incluye el delito de corrup-
cin de menores. Hoy est prfugo de la justicia, huyendo para
evadir una orden de aprehensin.'
El Departamento de Investigaciones sobre Abusos Religio-
sos calcula que alrededor de 30% de los 14,000 sacerdotes cat-
licos en Mxico cometen algn tipo de abuso de ndole sexual
contra sus feligreses." Esto incluye no slo la tan publicitada
paidofilia homosexual, sino tambin la heterosexual ( contra
nias), as como el estupro y el uso del secreto de confesin para
explotar vulnerabilidades sexuales de mujeres casadas o solteras.
30 Averiguacin Previa No 3497/997/DRS. Procuradura de justicia del Estado.
Causa Penal No 6/1998/1. Asimismo, Resolucin de la Sexta Sala del Tribunal
de justicia del Estado ( T. 1073/2001).
31
Lic. Raymundo Meza. Director Jurdico del DIAR. Entrevistado por Rodrigo
Vera. Revista Proceso 1329. 21 de abril, 2002, pp. 19-20.
44
PASTORES QUE ABUSAN
En Espaa por su parte, un estudio respaldado metodolgi-
camente por el Dr. J. Manuel Cornejo, Jefe del Departamento
de Investigacin de la Facultad de Psicologa de Barcelona,
arroj como resultado que un 33% de sacerdotes ha cometido
algn tipo de abuso sexual a menores. Dicha investigacin revela,
segn una muestra de 354sacerdotes, que el 53% -ms de la
mitad- sostienen relaciones sexuales con mujeres adultas.32
DATOS PERTURBADORES
Si hacemos una pausa y analizamos el cmulo de cifras y casos
hasta aqu expuestos a la luz de la literatura especializada exis-
tente, podemos llegar a varias conclusiones 1) Los abusos religio-
sos son un fenmeno bastante extendido que en general no res-
peta fronteras, ni denominaciones, 2) Los grupos sociales ms
vulnerables son los menores de edad y las mujeres, 3) Las estads-
ticas existentes aunadas a datos empricos indican que prevalecen
los abusos de explotacin econmica y en segundo lugar estn los
sexuales. 4) En esta ltima categora hay un abanico de matices
--desde la violacin repetida de nios, hasta la relacin explota-
tiva ministro-oveja con personas adultas-. En algunas organiza-
ciones religiosas predomina mas un tipo y en otras otro. Asi-
mismo existe distinta disposicin por parte de los feligreses para
denunciar ilcitos dependiendo de la denominacin o grupo de
que se trate. 5) Los ministros de muchas denominaciones y grupos
llamados cristianos tienen estndares de tica profesional ms bajos
e ndices ms altos de involucramiento sexual con sus feligreses,
que los profesionales de la salud seculares con sus pacientes.
Con base en los estudios existentes y tomando en cuenta
similitudes culturales entre los pueblos latinos, as como de las
estructuras religiosas autoritarias y la prevalencia de doctrinas
que justifican y protegen las conductas ilcitas de ministros de
32 P. Rodrguez, La Vida Sexual del Clero. Barcelona: Ediciones B, 1995.
QU TAN GRANDE ES EL PROBLEMA?
45
muchas agrupaciones, se puede pensar que el panorama puede
ser muy similar en otros pases hispanoamericanos. El mismo se
presenta especialmente sombro para los creyentes.
El hecho mismo de que algunas cifras concretas como las
que hasta aqu hemos visto hayan sido proporcionadas por las
denominaciones mismas, implica por un lado que hay organiza-
ciones que desean cambiar. Algunos de los estudios citados al
principio han sido realizados por las mismas agrupaciones reli-
giosas para tratar de medir la magnitud del problema e imple-
mentar soluciones. Esto es alentador. Otras iglesias y sectas, sin
embargo, se empean en minimizar o negar la existencia y mag-
nitud del problema a su interior, aun a pesar de que con esto
siguen poniendo en riesgo la salud fsica, emocional y espiritual
de los feligreses, y violando sus derechos humanos. La prevalen-
cia de la negacin, el ocultamiento de informacin y la secreca
encubridora, hacen hoy ms que nunca necesarias las investiga-
ciones independientes para tratar de cuantificar el nmero y
tipo de abusos pastorales en muchas organizaciones.
El escenario para las ovejas, es en general preocupante, pues
si es cierto que se empiezan a conocer el nmero de ministros
que abusan en grandes denominaciones evanglicas y protes-
tantes, as como en el catolicismo, tambin es cierto que ha sido
un proceso lento y forzado. La historia nos ensea tambin que
las grandes organizaciones y sus estructuras burocrticas suelen
tardar bastante en cambiar -a veces aos, si no es que dcadas y
a veces siglos-. Adems existen literalmente cientos de grupos
autnomos pseudo-cristianos, sectarios y neo-carismticos con
liderazgos sumamente autoritarios y estructuras cerradas que
carecen en absoluto de mecanismos de rendicin de cuentas al
interior y al exterior de sus organismos. De estos, no se suelen
tener cifras precisas de casos de abusos. Este es un dato pertur-
bador pues en Latinoamrica muchos de estos movimientos
estn creciendo a pasos agigantados y crean subculturas de
46 PASTORES QUE ABUSAN
i mpuni dad y explotaci n que afectan a muchos. Vari os estudi os
de campo, algunos referi dos en este li bro, nos han permi ti do de
vez en cuando echar un vi stazo a lo que ocurre al i nteri or de sus
grupos y observar lo que sus ovejas pocas veces se atreven a
deci r. El espectculo es aluci nante: casos de coerci n espi ri tual y
moral para obli gar a mujeres a practi carse abortos "por revela-
ci n", fraudes mi llonari os, organi zaci ones que satani zan a vcti -
mas de abusos i nfames como la vi olaci n mi entras bri ndan
pleno respaldo a lderes cri mi nales, movi mi entos que desarro-
llan a su i nteri or ceremoni as donde "santi fi can" la agresi n
sexual de menores, o i lumi nados que prometen curaci ones a
cambi o de di nero e i mpi den que la gente busque atenci n
mdi ca si n i mportar que sta llegue a mori r. Los ejemplos son
i ntermi nables.
ADQUIRIENDO DISCERNIMIENTO
EN UNA POCA DE CRISIS
Ante escenari os extremos como estos, y en s ante las proporci o-
nes epi dmi cas de los graves abusos pastorales en denomi naci o-
nes i mportantes, es ri dculo, adems de ri esgoso, pretender que
los creyentes tengan que esperar aos hasta que su denomi na-
ci n o reli gi n empi ece a i mplementar lentos cambi os y refor-
mas y que en el proceso un buen nmero de personas conti nen
si endo vi cti mi zadas.
Asi mi smo mucha gente genui namente i nteresada en las
cosas espi ri tuales est en un proceso de bsqueda y no qui ere
arri esgarse a experi mentar en tal o cual grupo novedoso, o con el
gur, mi ni stro o mi lagrero en turno. Por todo esto la alternati va
ms prcti ca para protegerse de los abusos mi ni steri ales es la
prevenci n a travs de la educaci n autodi dacta. Aqu es donde
son ti les li bros como Pastores que abusan, que en ci erta forma
es un manual de di scerni mi ento para aprender a i denti fi car li de-
razgos reli gi osos destructi vos en el mbi to cri sti ano y las
QU TAN GRANDE ES EL PROBLEMA?
47
tcni cas de mani pulaci n que uti li zan. Esta educaci n es un
proceso en el cual el creyente que ya es mi embro de una deter-
mi nada i glesi a -y qui enes estn en una bsqueda espi ri tual
experi mentando en di ferentes opci ones- asumen responsabi li -
dad personal de i nstrui rse a s mi smos y evaluar bajo cri teri os
lgi cos y teolgi cos saludables a qu ti po de li derazgo le van a
encomendar su cui dado espi ri tual y el de sus seres queri dos. En
este proceso, la persona vi ene a tener mayor control de la si tua-
ci n y ella deci de lo que le convi ene de entre la ampli a gama de
opci ones que se le presentan.
Una vez que conoces los rasgos sobresali entes de los li deraz-
gos autori tari os y sus estratagemas para mani pular la Bi bli a, los
dogmas doctri nales, y los senti mi entos reli gi osos, t no ests
ms en la posi ci n de "presa fci l" y puedes protegerte a ti y a los
tuyos de un abuso reli gi oso que puede ser devastador. Si mple-
mente necesi tas uti li zar tu capaci dad de elecci n. A menos que
exi sta uso de la fuerza fsi ca o mani pulaci n psi co-fi si olgi ca, el
creyente i nformado si empre estar en condi ci ones de senci lla-
mente dejar a un li derazgo patolgi co, una vez que lo ha i denti -
fi cado.
Mi entras tanto, pueden segui r surgi endo nuevas sectas con
i lumi nados explotadores y las grandes denomi naci ones y reli -
gi ones pueden conti nuar di scuti endo largamente qu polti cas
i mplementar y cules procedi mi entos burocrti cos apli car en el
caso de un mi ni stro o sacerdote que gusta de cometer tal o cual
atropello. Y en caso de que se conti nen tardando -las que al
menos han i ni ci ado ese proceso- es de esperarse que las i glesi as
sern puestas en orden por los gobi ernos ci vi les, como ya est
sucedi endo en algunos pases. La falta de autocrti ca y de auto-
gobi erno, llevar necesari amente, como bi en se apunta en el
li bro del Dr. Gary Colli ns, a la i ntervenci n de los gobi ernos
ci vi les en los asuntos i nternos de las i glesi as para proteger a los
ci udadanos.
48
PASTORES QUE ABUSAN
Teniendo en mente la crisis por la que pasa actualmente el
catolicismo en los Estados Unidos, las palabras de Mosgofian,
escritas en 1995, suenan casi profticas cuando explicaba que la
epidemia de abusos sexuales por parte de ministros bien podra
llegar a "ser el Waterloo de la Iglesia en Occidente". Citando sus
propias palabras, "si la Iglesia no decreta un alto y toma control
efectivo sobre aquellos de sus ministros descarriados, el Estado
tomar control de la Iglesia y aplicar severos castigos sobre los
transgresores y sobre la Iglesia en
general."`
33

Mosgofran, Peter and Ohlschlager, George. Sexual Misconduct in Counseling &


Ministry. U.S. A.: Contemporary Christian Counseling, 1995.
3
ESTRUCTURAS PERVERSAS:
EL DOLO DE LA INSTITUCIN
El caso de las agresiones sexuales a menores, ocurridas en los
dormitorios de la Ciudad del Nio Don Bosco, y narradas en el
captulo uno, muestra las caras oscuras ms comunes de la com-
plicidad organizacional que fomenta estos abusos. En un inicio,
la jerarqua religiosa se enter de lo que el padre Manzo haca y
tuvo suficientes evidencias para evitar que las agresiones conti-
nuaran, pero decidi no hacer nada. Lo que superficialmente
parece un mero estado de negacin de la institucin es algo un
poco ms complejo y tiene sus causas, entre otras, en factores
sociolgicos, histricos y teolgicos.
El primero es un pragmatismo deshumanizado. Sencilla-
mente cuesta mucho dinero a la iglesia catlica preparar sacerdo-
tes para ordenarlos y de hecho hay cada vez menos candidatos.
Existe, pues, una crisis de vocacin sacerdotal mientras que
muchas religiones aumentan cada vez ms su lista de misioneros
y lderes espirituales. Muchos jerarcas catlicos se niegan a perder
"un obrero ms", no importando que hayan violado o vejado
sexualmente a nios, a veces a decenas o aun cientos de ellos, a lo
largo de dcadas. Por eso se aferran a dejarlos en el ministerio.
El segundo factor es teolgico. La iglesia catlica sostiene
que el sacerdote, al ser ordenado, tiene un cambio metafsico de
constitucin que lo habilita para administrar los sacramentos
vlidos. Ese cambio acontece por virtud de una autoridad espe-
cial trasmitida a lo largo de los siglos por una mtica sucesin
episcopal-apostlica, cuyo vehculo principal es el Papa en
turno. Desde la controversia entre San Agustn y los Donatistas
50 PASTORES QUE ABUSAN
en el siglo V d.C., el catolicismo sostiene que los sacramentos
administrados por un sacerdote, trtese de bautismo, confesin,
comunin, etctera, son vlidos aunque ste viva en cualquier
pecado.
Esta peculiaridad doctrinal implica hipotticamente que un
sacerdote pueda violar a un nio dentro de la sacrista e inme-
diatamente salir y dar misa, confesar a los fieles, y absolver a
otros de sus pecados. En el sacerdote reside, segn este dogma,
un poder cuasimgico, independientemente de su conducta y
praxis tica. La lgica perversa de muchos obispos es sta: si un
sacerdote paidfilo sigue siendo eficaz para administrar sacra-
mentos -y en esos ritos se basa en gran parte la fe de multitu-
des de catlicos-, para qu deshacerse de l slo porque incu-
rri en tal o cual crimen o inmoralidad?
LEYES DISEADAS PARA ENCUBRIR
El tercer factor que contribuye a que se deje en su puesto a un
depredador sexual es de carcter histrico. El derecho cannico
-la coleccin de leyes que rigen a la iglesia catlica- es una
tradicin anclada en el medioevo, una era histrica de impuni-
dad, privilegios y excesos que caracteriz lo mismo a Papas que
a sacerdotes en la Europa de aquel entonces. Dicho cdigo de
leyes est diseado para mantener en su puesto a los sacerdotes
que delinquen, ms que para proteger a los catlicos vulnerables
que son victimizados. Las sanciones para un cura que abusa
sexualmente -y en s que comete casi cualquier delito contra
un feligrs- van desde una amonestacin hasta -mximo-
reducirlo al estado laico, o sea, suspenderlo del sacerdocio. El
derecho cannico no considera contra ellos la excomunin, ni
la expulsin, mucho menos denunciar a las autoridades civiles.
Los factores, pues, que propician la impunidad del abuso
sexual en el catolicismo, estn profundamente enraizados en la
teologa, la historia y el mundanal pragmatismo.
EL DOLO DE LA INSTITUCIN
EL DOLO DE LA IMAGEN INSTITUCIONAL
51
En un segundo nivel, el problema est en lo que se conoce
socio-antropolgicamente como "construccin de la imagen
institucional"; esto es, el prestigio pblico de la organizacin
religiosa en cuestin. El ministroforma parte de una iglesia y es
del conocimiento pblico que as es. Funge adems como repre-
sentante de sta ante la comunidad, y en el caso de la iglesia cat-
lica representa en un plano simblico al Papa del cual como
vicario de Cristo, se cree que emana el poder y autoridad por el
cual el sacerdote oficia los ritos e imparte sacramentos como la
eucarista. Si se reconoce que en efecto un sacerdote ha abusado
sexualmente de menores, se daa la imagen de la iglesia a todos
esos niveles. La institucin prefiere negarlo, cambiar al abusa-
dor de lugar si hay amenaza de escndalo o, como ha sido fre-
cuente, comprar secretamente el silencio de las vctimas con
una fuerte cantidad de dinero, mediante convenios legaloides.
Todo, menos que se sepa la verdad y correr el riego de que se
desprestigie a la organizacin. Esto ltimo, est ligado a lo que
el antroplogo Ello Masferrer llama el capital simblico de la ins-
titucin. Menos capital simblico equivale a menos credibili-
dad y menos influencia poltica y social. Por eso se protege a
capa y espada la imagen institucional.
En los casos de clero y paidofilia, los estudios que hasta ahora
se han hecho al respecto muestran que en Latinoamrica existe
un patrn de conducta bastante consistente. Primero, se niega
el hecho. Si esto no es suficiente para evitar el escndalo, enton-
ces se cambia de parroquia al sacerdote -a veces despus de un
perodo de tratamiento, aunque esto no sucede en la mayora de
los casos-. Si esto an resulta insuficiente para evitar que el
caso se haga pblico, se recurre a las amenazas religiosas a los chantajes espirituales o emocionales
5 2 PASTORES QUE ABUSAN
decenas, y a veces cientos de vctimas puedan continuar siendo
agredidas sexualmente por uno o varios sacerdotes. Lo impor-
tante es proteger a como d lugar la imagen pblica de la insti-
tucin. Y atrs va quedando una larga lista de nios traumados,
adolescentes confundidos que a veces se suicidan, mujeres y
hombres atormentados por recuerdos, vidas destrozadas y fes
pulverizadas. A menudo, las vctimas de abusos por parte de
ministros no pueden hacer las distinciones apropiadas entre los
hechos de un hombre que se disfraza tras la sotana para delin-
quir y los superiores que lo encubren, y Dios y las enseanzas de
los evangelios, las cuales reprueban categricamente ese tipo de
acciones.
Cuando las anteriores estrategias para cuidar la imagen insti-
tucional fallan -como ha sido el caso reciente de los escndalos
por paidofilia sacerdotal en Estados Unidos, que ha involu-
crado desde obispos que han abusado de jvenes seminaristas,
hasta cardenales que han encubierto por dcadas a sacerdotes
acusados de violar ms de cien nios-, entonces la iglesia ins-
trumenta un discurso dedicado a minimizar los hechos, a justi-
ficar el encubrimiento, a culpar a las vctimas de ser desleales, y a
los medios de comunicacin de organizar un complot para des-
prestigiarla. Tambin recurre en ocasiones a la intimidacin por
medio de abogados.
SACRIFICANDO A LOS NIOS
ANTE EL ALTAR DE MOLOC
Este patrn de conducta no es exclusivo de la iglesia catlica. Se
puede observar algo muy similar en diferentes denominaciones
que se describen en este libro y en sectas autoritarias. Sin
embargo, por las razones estructurales arriba expuestas es parti-
cularmente prominente y extendido en el catolicismo.
Hay dos paradojas en este comportamiento. Uno, eventual-
mente las cosas ocultas tienden a salir a la luz pblica y lo que se
EL DOLO DE LA INSTITUCIN
53
quera evitar resulta peor. All est, de nuevo, el ejemplo de las
dicesis de Estados Unidos que, adems de haber gastado mil
millones de dlares en compensacin a vctimas y gastos legales
por los atropellos de curas paidfilos, estn en peligro de ir a la
bancarrota y en la peor crisis de credibilidad de su historia con-
tempornea.
No importa cunta retrica cristiana se utilice. Cuando las
vidas de los seres humanos ms vulnerables de la sociedad, los
nios, son rutinariamente sacrificadas ante el dolo de la imagen
institucional bajo el pretexto de salvaguardar su prestigio para
servir a Dios, se est practicando en realidad una forma sofisti-
cada del ms craso paganismo.
4
LOS LDERES AUTORITARIOS Y EL DINERO
Quin va a ofrendar cincuenta nuevos pesos?
Quines son los de a 50? Pasen al frente!
Ahora los que van a dar 40 pesos. Quines son?
Aleluya!Al que da ms, Dios lo bendice ms!
Pasen ahora los que slo pueden ofrendar veinte.
Acurdense que Dios ama al dador alegre. Amn?
Era una maana como muchas otras en el culto dominical de la
Iglesia Betania. El hermano Guillermo estaba al frente recolec-
tando las ofrendas con su muy particular estilo. Con gran
carisma personal y una habilidad impresionante para convencer
a la gente, invitaba y desafiaba a los congregantes a poner la
mayor cantidad de dinero posible en el cesto de las ofrendas que
estaba al frente del altar. Entre chistes, exhortaciones bblicas y
promesas, peda que pasaran al frente primero los que iban a
poner un billete de 50 pesos. Algunos congregantes se levanta-
ron entonces y, pasando al frente, lo depositaron ante su mirada
de aprobacin. Cuando nadie ms respondi a este llamado
entonces les hizo la invitacin a que pasaran los que podan dar
40 pesos. En esa empobrecida colonia, por lo general slo la
gente de buenas posibilidades econmicas responda a esos dos
llamados.
Mientras esto pasaba, al fondo de la improvisada carpa haba
algunas personas que se sentan incmodas con la escena que
estaban presenciando. Era la gente ms pobre de la congrega-
cin. Gente como la seora. Del Carmen, una antigua asistente
55
PASTORES QUE ABUSAN
que por su precaria condicin econmica no cumplan con las
i mposiciones econmicas del pastor, eran presionados, mani-
pulados y humillados de distintas maneras. Uno de los trucos
favoritos era, en palabras de una ex congregante de Betania,
decirle a la gente: "Tienes que cooperar porque t ya ests bauti-
zado': De esta manera, el respeto que la gente senta por la orde-
nanza del bautismo, era utilizado para manipularla y se conver-
ta en un instrumento de presin para forzarla a dar dinero.
En la Iglesia Betania la aprobacin o desaprobacin del pas-
tor Hernn para con sus ovejas se basaba en una sola cosa: si
cumplan o no con sus cuotas y aportaban dinero. Como conse-
cuencia de esto haba un fuerte favoritismo del pastor y su
esposa por la gente de posicin acomodada. Ese favoritismo no
tena lmites y un ejemplo era el caso de Guillermo, el hbil
recaudador de dinero que los domingos recoga la ofrenda. Su
escandalosa vida de adulterio era del dominio pblico, conocida
por la sociedad y tambin por la pequea iglesia de corte pente-
costal; sin embargo, le era dado el privilegio de presidir reunio-
nes dominicales. La razn era muy sencilla: era gerente de un
hotel y donaba mucho dinero a la iglesia. Adems su habilidad
para hablar y convencer a la gente era evidentemente de mucha
utilidad al pastor.
Otra extraa situacin que pasaba casi inadvertida en Beta-
nia era la de Don Joaqun Snchez, un miembro del grupo que
por alguna razn que no estaba clara, haba sido "expulsado", lo
que significaba que tena que estar fuera de la iglesia. La nica
forma en que el pastor Hernn le poda retirar el castigo y permi-
tirle volver a congregarse era que Don Joaqun le pagara una
"multa" de 800 pesos. Varios congregantes fueron testigos de
que l intent pagar la multa con ladrillos y blocks, pues era
albail y careca de dinero. El pastor no acept. Tena que ser en
efectivo.
LOS LDERES AUTORITARIOS Y EL DINERO
` All la gente tiene al pastor como su dios. Lo idolatran':
59
A esto que acabamos de narrar, el Nuevo Testamento le
llama "hacer mercadera de las almas" y segn el cdigo penal
quiz se podra clasificar como chantaje. Pero sorprendente-
mente ninguno de los integrantes de la iglesia actu ni con-
front con su conducta delictiva al "pastor".
As eran las cosas en Betania. Tal es el hechizo y el poder que
tienen las doctrinas del autoritarismo sobre los que las escu-
chan.
En parte por su falta de conocimiento de la Biblia y en parte
porque all se les inculcaba insistentemente la idea de que el pas-
tor es el siervo de Dios incuestionable y que puede hacer lo que
sea, Samuel tard aos en darse cuenta de lo que realmente
suceda en su congregacin. l mismo nos dice que tan fuerte es
el autoritarismo en dicho grupo:
Con esto quiere decir que el pastor, a diferencia de los dems
congregantes, no estaba sujeto a ningn mecanismo de rendi-
cin de cuentas ni se cea a los mismos estndares ticos de
conducta que los dems. No poda ser corregido por nadie.
Quizs esa fue la razn por la cual, a pesar de pedir y recibir can-
tidades millonarias de dinero durante aos "para la construc-
cin del templo", ste nunca se llev a cabo. El dinero fue a dar a
los bolsillos del pastor y todos lo saban.
El hecho que finalmente les abri los ojos a Samuel y a su
esposa y que los ayud a entender que el lugar en donde estaban
era realmente una secta, fue algo relacionado con la salida de
una congregante que l conoca: la seora Del Carmen, de
quien hablamos al principio. Si este hecho no hubiera ocurrido,
Samuel quiz seguira en Betania. Esto fue lo que sucedi:
Violeta Del Carmen, una fiel miembro de esa iglesia y a
quien Samuel respetaba mucho, decidi un da congregarse en
60
PASTORES QUE ABUSAN
otro lugar. Las razones que ella tuvo para hacer esto fueron dos:
por un lado, ella no poda seguir aguantando la presin econ-
mica, pues careca de recursos. En segundo lugar, senta que las
enseanzas del pastor Hernn no la alimentaban espiritual-
mente. Hasta ese da ella siempre haba tenido muy buen testi-
monio y no haba nada de qu acusarla. La seora Del Carmen
le comunic al pastor su decisin de congregarse en otro lugar, y
se despidi de l.
Lo que sigui a continuacin fue una reaccin tpica de las
sectas. La hasta ese da respetable hermana, fue difamada y
calumniada en una forma terrible por el pastor tanto desde el
plpito como abajo de l. Inmediatamente se trat de poner a
toda la congregacin en contra de ella con el fin de que nadie
fuera a seguir su ejemplo y salirse. Un clima de miedo se empez
a crear, y aquellos que estaban empezando a darse cuenta de los
fraudes y abusos econmicos se asustaron y decidieron seguir
callados.
A Samuel Rivas le preocup lo que estaba pasando. l cono-
ca muy bien a la hermana Del Carmen y saba que su reputa-
cin estaba siendo manchada en una forma muy injusta. Le
preocup tambin que el pastor, predicara mucho del amor en
el plpito y mientras tanto atacaba e insultaba a una madre de
familia respetable por el simple hecho de haberse cambiado de
congregacin.
" Uno poda darse cuenta del rencor que el pastor senta por
ella ", comenta Samuel. " Y en el plpito siempre hablaba de amor
y amor!"
Esto ayud a que terminara de abrir los ojos:
"Por qu acta as?", pensaba. ` Entonces, todo era mentira,
pura apariencia; palabras hipcritas para esconder su rencor':
Sorprendido por la reaccin tan agresiva del pastor y estando
ya ms consciente de los fraudes y de la fuerte explotacin
LOS LDERES AUTORITARIOS Y EL DINERO 61
econmica a que se estaba llevando a las personas, Samuel deci-
di tambin salir de Betania y presentar su renuncia como
miembro de la directiva. En la ltima pltica que sostuvo con el
pastor, decidi cuestionarlo respetuosamente sobre su compor-
tamiento. La respuesta que le dio el pastor fue una frase tpica de
los lderes que acostumbran evadir la responsabilidad moral por
sus acciones: "T no te f ijes en m, pon los ojos en Jess", dijo con
aire despreocupado pero consciente de la fuerza del popular cli-
ch.
Era exactamente el mismo sofisma que el pastor haba usado
cuando un grupo de creyentes le reclamaron que Guillermo
estuviera presidiendo en la reunin dominical aun viviendo en
adulterio con varias mujeres. "No se f ijen en el hombre", les dijo
l en forma convincente. Y le funcion. Desde su punto de vista
no importaban los deplorables ejemplos que decenas de adoles-
centes estaban recibiendo al ver esa conducta, ni el riesgo para
otras mujeres de la congregacin al exponerlas a los voraces ape-
titos del adltero lder. Mucho menos le importaba el honor de
Dios, a quien deca representar, el cual estaba siendo manchado
ante toda la comunidad.
La pltica con el pastor Hernn prosigui y a ella se aadie-
ron dos amigos de Samuel que venan del grupo cristiano a
donde se haba ido la hermana Del Carmen. La idea era apoyar
a Samuel en los cuestionamientos que le quera hacer a su pas-
tor. La escena se desarrollaba en un ambiente amistoso cuando
el ingeniero Hernn, visiblemente ofendido de que Samuel
tuviera contacto con cristianos de otros grupos, comenz a
agredirles verbalmente. Alterado y con el rostro encendido en
ira, el pastor se fue molestando cada vez ms hasta que se puso
de pie en forma amenazante. Era incapaz de sostener un dilogo
pacfico. "Sintese", le peda una y otra vez Samuel sin lograr
tranquilizarlo, "usted es pastor, vamos a platicar con calma': Sin
embargo, todo era en vano. El que hubieran cuestionado su
62 PASTORES QUE ABUSAN
conducta, pareca haberlo sacado de s. El intento por dialogar
con l continu hasta que finalmente y sin poder controlarse, el
pastor Hernn se dirigi a la puerta de salida y exclam con un
grito: "Vyanse al diablo!" Despus slo se oyeron las llantas de
su auto rechinando, mientras se alejaba a toda velocidad de casa
de Samuel. sa fue la ltima vez que lo vio.
Actualmente, Samuel ha aprendido una leccin: que hay
sectas donde hombres avaros que no desean darle a nadie cuen-
tas de sus hechos se disfrazan de cristianos para manipular a la
gente y extraerle su dinero. Tambin sabe ahora que hay lderes
que aunque predican de amor desde el plpito se transforman
en barbajanes cuando alguien pretende cuestionarlos. Samuel se
rene actualmente en otra comunidad cristiana, tiene una vida
espiritual estable y est contento con los progresos que ha hecho
en su vida. Lo nico que le preocupa es que algunas personas
que l conoce y estima sigan siendo engaadas bajo el liderazgo
autoritario del "pastor" Hernn, atemorizados de cuestionar sus
fraudes y malos manejos econmicos.
En los ltimos aos, su liderazgo en la Iglesia Betania ha ido
dejando una estela de confusin, dolor y decepcin en muchas
personas que han asistido all. Los fraudes, los malos tratos y la
manipulacin econmica han hecho que haya gente que hoy no
quiera saber nada del cristianismo.
El triste hecho de que existan lderes religiosos que utilizan sus
posiciones para enriquecerse y sacar provecho personal es muy
comn. Estudios y estadsticas actualizadas sobre abusos reli-
giosos indican que la explotacin econmica ocupa, por
mucho, el primer lugar en incidencia.
Contrariamente a lo que se pudiera pensar, este tipo de
abuso, no slo se da en contra de personas poco educadas y con
escaso nivel de recursos. . Ocurre muy frecuentemente tambin
LOS LDERES AUTORITARIOS Y EL DINERO

63
en organizaciones a las cuales pertenece gente culta, preparada y
de buena posicin econmica. Como un ejemplo de esto, a con-
tinuacin reproducir parte de una carta en donde un matrimo-
nio, ambos profesionales, narra con preocupacin lo que suce-
di en su iglesia, un pequeo grupo de clase media llamado
"Puerta de Fe", ubicado en una ciudad tropical de aproximada-
mente medio milln de habitantes.
La iglesia era pastoreada por un amable y simptico pastor que
vena representando a uno de los movimientos cristianos de "Fe y
Prosperidad" ms prestigiados de ese pas. El perodo en que
sucedieron los hechos corresponde a los aos de 1991 y 1992
cuando el citado pastor tena asignado un sueldo de alrededor de
dos mil pesos mensuales, ms lo correspondiente a la renta de una
cmoda vivienda, un ingreso que en aquel entonces y en esa zona,
era considerado generoso y por arriba de la media.
-Se ofrend para la construccin del templo, un juego de aretes y
anillo de rubes y brillantes los cuales quedaron en poder del pastor
Rodrigo del Olmo, se le pidieron pero no los regresaba hasta que se le
inform a sus superiores. Los devolvi cuando lo retiraron del plpito.
-Una mujer de la congregacin venda joyas y el pastor Del
Olmo le compr algunas para su esposa; al cobrarle la cuenta l le
abon con un juego de aretes y anillo de zafiros los cuales tambin
eran donacin pro-construccin. En otra ocasin, la vendedora de
joyas le entreg al pastor una ofrenda para la compra de instrumen-
tos musicales y l le dijo que mejor la abonara a cuenta de su deuda
personal y l reintegrara esa cantidad despus.
-Otra congregante don pro-construccin una vajilla valuada
en 325 pesos, la cual el pastor nunca regres ni pag su valor.
-En una ocasin se le entregaron al pastor Del Olmo 400 pesos
para que le diera una ofrenda al predicador invitado. No la
entreg, ni tampoco se recuper el dinero.
-Se le entregaba al pastor el dinero de la renta de su casa y nos
enteramos despus que no haba pagado por tres meses, los cuales se
6
4
le tuvieron que pagar al rentero, que era congregante, con dinero de
la tesorera.
En una ocasin pidi mil pesos para dar de anticipo de un
viaje misionero que l hara a Espaa, el cual nunca hizo ni devol-
vi el dinero.
A una viuda de la congregacin (Luz Mara Bernal Viuda
de Rivapalacio) le pidi prestada una camioneta Guayn para su
uso personal, luego la convenci de que se la vendiera y ,finalmente
la presion para que se la regalara. Adems, visitaba la casa de esta
viuda cuando ella estaba ausente y se llevaba objetos como antena,
televisin, etctera Cuando ella se enteraba y se los peda, no los
regresaba.
-Tres jvenes de nuestra congregacin (Enrique Saldaa Gar-
ca,Juan Carlos Hinojosa y David Barza Rosales) estudiaban en el
Instituto 'xito y Prosperidad"A. C. El tesorero le entregaba alpas-
tor Del Olmo las cantidades de dinero para que las enviara a
Mxico, D. E, donde estudiaban, pero cuando venan los estudian-
tes nos enteramos que las colegiaturas se deban porque el pastor no
enviaba el dinero y dispona de l para sus gastos personales".'
La carta termina explicando la incomprensible reaccin que
tuvieron los superiores del pastor Del Olmo cuando fueron
informados de los cuantiosos fraudes y abusos de confianza que
ste vena realizando. Ellos sencillamente culparon a la congre-
gacin "Puerta de Fe" de haberlo "orillado" a robar el dinero al
no proporcionarle un sueldo "suficiente" para cubrir sus necesi-
dades, entre las cuales estaban, por cierto, la de tener una com-
putadora personal para jugar video juegos en horas de trabajo.
Aunque en 1991 su salario ms la renta de una casa, eran
ms que suficientes para vivir dignamente, lo ms sorprendente
PASTORES QUE ABUSAN
Carta del Ing. S. y la Dra. R. al Departamento de Investigaciones sobre Abusos
Religiosos. Las cantidades de dinero especificadas se han adaptado al tipo de
cambio actual. Tmese en cuenta que la inflacin acumulada cuando sucedieron
los hechos era bastante menor. Por ello dichas cifras tendran mucho mas
capacidad adquisitiva hoy en da.
LOS LDERES AUTORITARIOS Y EL DINERO

65
de todo es que los superiores de Rodrigo Del Olmo no slo res-
ponsabilizaron a la Iglesia y lo eximieron de culpa, sino que exi-
gieron a la congregacin que se le aumentara el sueldo cincuenta
por ciento ms y le siguieran pagando la renta de su casa. Adems
anunciaron que seguira como su pastor. La mesa directiva de la
iglesia, entre la cual estaba el ingeniero que nos escribe, rechaz
la propuesta por inmoral y pidi que se les enviara otro pastor
que no hiciera fraudes. Con renuencia, los superiores aceptaron
y retiraron al pastor Del Olmo, comprometindose a que "se
pondra a trabajar" para pagar lo robado.
Los congregantes de "Puerta de Fe" esperaron en vano. Pasa-
ron los meses y los aos y nunca pag. El pastor simplemente
fue cambiado de congregacin con la bendicin y aprobacin de
la alta dirigencia de su organizacin, un grupo por cierto, con
influencia de los llamados tele-evangelistas de prosperidad de
Estados Unidos, famosos por su voracidad y mercantilismo reli-
gioso.
S
MARA LUIS A:
CRNICA DE UNA INFAMIA
-Ya quin va a nombrar usted como heredero substituto de su
herencia? -pregunt el notario pblico al anciano campesino
cuyo testamento estaba redactando.
Centenarios de oro, ranchos, fincas, locales comerciales... se
trataba de una fortuna nada despreciable. Bartolo Jaramillo era
millonario y tena dos amores en su vida: su esposa, quien
pronto enviudara, y su iglesia: la catlica. As que sin pensarlo
dos veces nombr heredera universal a Mara Luisa Montoya de
Jaramillo y como heredero sustituto al padre Jos Luis Parra, su
sacerdote de cabecera.
Con pleno conocimiento de que el artculo 130 de la Consti-
tucin prohbe que los ministros de culto de cualquier religin
hereden por testamento (a menos de que se trate de un fami-
liar), el licenciado Jorge Chaurand Arzate, dueo de la Notaria
Pblica No. 39 de Celaya, Guanajuato, redact, sell y registr
el testamento de Don Bartolo. El sexagenario jams imagin
que en poco tiempo su anciana esposa quedara en la miseria,
sin un centavo para mantenerse y ni siquiera un cuarto de su
propiedad para morir.
-Frmele aqu -dijo el notario, quien funga al mismo
tiempo como abogado del Obispado de Celaya. As, el sacer-
dote Luis Parra -tal como antes se le haba sugerido a Don
Bartolo-, qued como heredero en el testamento. Con tal ile-
galidad qued fraguado el que sera un fraude de cientos de
miles de dlares -uno de los mejores documentados en la his-
toria contempornea-. S lo era cuestin de tiempo para que
67
68 PASTORES QUE ABUSAN
millones de pesos, que en tres aos seran propiedad de la viuda,
empezaran a ir a parar a los bolsillos de Luis Parra y a las arcas de
la Dicesis de Celaya. Como garantes de la impunidad estaban
el obispo Humberto Velzquez, el Tribunal Eclesistico y las
autoridades gubernamentales locales. El crimen perfecto.
Bartolo Jaramillo muri el 1 de junio de 1983. Doa Mara
Luisa, enferma, sin hijos, y con escasa educacin, acept la
sugerencia de sus lderes espirituales y nombr -otra vez con el
beneplcito del notario- al padre Luis Parra como administra-
dor general de sus bienes. No haba confiado en l su esposo
como para nombrarlo heredero sustituto? Haba que respetar la
voluntad del difunto y Mara Luisa, catlica de toda su vida, no
dud un minuto.
A cambio de administrar sus bienes, el padre Luis prometi
cuidarla en su vejez y atender sus necesidades espirituales. De
esa manera, la liberara de las presiones de tener que administrar
once cntricos locales comerciales, nueve fincas y casas habita-
cin, un enorme rancho, adems de varias cuentas de banco,
antigedades y joyas -entre ellas una fortuna en centenarios de
oro-.
De inmediato, el sacerdote y el abogado de la mitra comen-
zaron a preparar documentos diversos, algunos en blanco, para
que la viuda los firmara. Mara Luisa viva contenta por el privi
legio de contar, en sus ltimos aos, con un sacerdote cerca, en
quien confiaba ciegamente.
DOCUMENTOS COMPROMETEDORES
Algunos documentos notariados son interesantes. En el grueso
expediente judicial del caso se encuentran registros de supuestas
compra-ventas de fincas y locales comerciales que curiosamente
hoy estn escriturados a nombre de la esposa e hijos del padre
Luis Parra. Los habitantes del centro de la ciudad de Celaya lo
confirman.
CRNICA DE UNA INFAMIA 69
Quin es el dueo de estos locales?
El comerciante de una conocida avenida de Celaya respon-
di sin chistar:
-Son del sacerdote, del padre Luis Parra. Bueno, de su esposa.
Y antes?
-Eran de la seora Mara Luisa Montoya.
Es un secreto a voces, pero prefiere no decir ms; sin embargo,
otros ni siquiera se atreven a mencionarlo. En ciudades del Bajo
mexicano como Celaya, una zona tradicionalista y de mayora
catlica, criticar pblicamente al clero, por lo general aliado his-
trico de gobernantes y caciques locales, puede ser riesgoso. El
ingenio popular ha optado mejor por inmortalizar las historias de
curas ladrones y lujuriosos en ancdotas y chistes basados en
arquetipos. Es ms seguro y en cierta forma sirve de catarsis.
El expediente penal 2/f. Z. V196, abierto en la agencia No 11
del Ministerio Pblico de Celaya tiene ms datos curiosos. A
diferencia de muchos sacerdotes que viven a escondidas su ama-
siato o concubinato, Luis Parra opt por darle la cara a la socie-
dad y eligi casarse por lo civil -por la iglesia le est prohibido,
ya que al ordenarse hizo el voto de celibato vitalicio- con
Mara de la Luz Prez. Por lo mismo, sus cuatro hijos, dos muje-
res y dos varones, no tienen que cargar con el oprobio social de
ser hijos annimos del cura del pueblo, ni se les impide ver a su
pap. No, todos estn debidamente inscritos ante el Registro
Civil. Sus nombres son Jos Luis, Rosa Linda, Luis Fernando y
Elizabeth Paola, todos Parra Prez, y a nombre de ellos y de su
madre, estn registradas una buena parte de las caras propieda-
des del difunto Bartolo Jaramillo.
De acuerdo a la Inspeccin Ocular del Protocolo de la Nota-
ria Pblica No. 39 practicada por la Procuradura de Justicia del Estado de G uanajuato el 3 de noviembre de 1994 , en algunos casos el notario cmplice de Luis Parra ni siquiera se molest en registrar un precio en las escrituras de " compra-venta" . En la
7
0 PASTORES QUE ABUSAN
volumen LXVII, foja 21, con la escritura 8055, el espacio del
precio est en blanco. En otras est registrada una cantidad slo
con lpiz. Se trataba, pues, de documentos preparados ad hoc
con el descuido necesario para alterarse a conveniencia, en el
i mprobable caso de que la anciana catlica se atreviera alguna
vez a interponer una demanda.
EL SAQUEO
El cura y sus cmplices trabajaron rpido. A cuatro aos de
haber recibido su herencia se haba esfumado el equivalente a
casi medio milln de dlares de las arcas de Mara Luisa.
Cuando lograron sacar hasta el ltimo centavo de sus cuentas
bancarias y cambiaron de nombre todas y cada una de las pro-
piedades de la anciana, Luis Parra decidi llevrsela "de vacacio-
nes". En vez de eso, la fue a botar con unos familiares de ella en
Yuridia, Guanajuato, para que "se la cuidaran". La salud de
Mara Luisa se haba deteriorado y necesitaba de atenciones
especiales; era obvio que no le quedaba mucho tiempo. Quizs
morira en Yuridia y caso cerrado. Otro "crimen perfecto" en el
nombre de la fe.
Pero los familiares de Mara Luisa eran pobres y Luis Parra
no les haba dejado para los gastos. As que se les hizo natural ir a
pedirle al sacerdote para las medicinas. Tajante y seco, el padre
Parra los ech y se desentendi del asunto. Pronto se corri la
voz del caso de la anciana y otros familiares residentes en Celaya
se movilizaron para ayudarla. Mara Luisa sin dinero? Pero si
el difunto Jaramillo le haba dejado una fortuna!
Con incredulidad y azoro empezaron a armar el rompecabe-
zas.
A sus 76 aos, hospedada en casa de su sobrina Sara Mon-
toya, Mara Luisa reuni las fuerzas que le quedaban y acudi a
la sucursal de su banco para pedir su saldo y ver con sus propios
CRNICA DE UNA INFAMIA
Ojos los ltimos movimientos bancarios de sus ahorros e inver-
siones.
-Su cuenta no tiene nada-le contest el gerente de Bana-
mex-. Su cotitular, el padre Parra, la cancel y sac todo lo que
haba con un cheque de caja.
El gerente comenz a revisar papeles ante el asombro de la
anciana, le inform que el cheque se haba cobrado y le mostr
los documentos. No quedaba nada.
Mara Luisa comenz a entender. Desde junio de 1993
haba notado raro al padre Parra; cada vez ms desentendido de
ella. Fue por ese entonces que la fue a dejar con su familia en
Yuridia. La fecha en que acab de vaciar sus cuentas de banco
coincida.
Sara Montoya era tambin catlica devota y decidi hacer
primero lo que le pareci ms lgico: interponer una denuncia
eclesial ante el Obispo de Celaya, Humberto Velzquez Garay,
para solicitar que Parra devolviera de inmediato todos los bienes
a su ta.
EL ENCUBRIMIENTO DEL
TRIBUNAL ECLESISTICO
71
Sara, una escritora culta que conoca personalmente al entonces
nuncio papal en Mxico, Girolamo Prigione, no dud de que su
queja sera atendida.
El obispo escuch su denuncia, pero en vez de dirigirla a las
autoridades civiles indic a las Montoya que el asunto debera
tratarse "internamente", as que transfiri el caso al tribunal
eclesistico de la Dicesis.
De all empezaron interminables y desgastantes "negociacio-
nes", peticiones, presiones, lentitudes burocrticas, pretextos.
Finalmente lleg el da esperado. El juicio eclesistico se rea-
liz en la presencia del obispo Velzquez Garay, los sacerdotes
Lauro Gmez Z., Luis Muoz, y el licenciado y notario Jorge
7
2 PASTORES QUE ABUSAN
Chaurand Arzate. Fue hasta entonces que las dos mujeres se
enteraron que el notario -quien fungi en el juicio como juez
y parte- era apoderado legal de la Dicesis de Celaya. Lo que
sigui fue una escena reminiscente del medioevo. El cnico abo-
gado estuvo todo el tiempo justificando el despojo, y los otros
curas defendan a capa y espada la conducta de Luis Parra. De
nada vali la valiente defensa que Sara hizo del caso de su ta, ni
las abundantes pruebas que present.
UN RUEGO DESESPERADO
Mara Luisa sali de all ms confundida, y qued muy afectada
emocionalmente. Se senta traicionada por los lderes de su pro-
pia iglesia. Lo que mas le dola de sus bienes era la casona, la
finca en donde haba vivido con Bartolo Jaramillo. Llena de
recuerdos y memorias gratas, de muebles y objetos personales
que apreciaba, la casa significaba mucho para ella y anhelaba
vivir all el poco tiempo que le quedaba. Antes de demandar
penalmente, decidi negociar aunque saliera perdiendo.
-Qudense con todo, padre, qudense con todo. Slo le pido que
me devuelvan la casa donde viv con mi esposo -pidi desesperada.
-No -respondi rotundo el Obispo.
La casa no era un botn despreciable. Para la anciana tena un
valor simblico, pero el padre Parra saba que contena tesoros
ms terrenales. Se trataba de una extensa finca y dentro estaban
valiosas pinturas de Eduardo Tres-Guerras, antigedades, mue-
bles caros y las alhajas de Mara Luisa. Ms que todo eso, estaba
interesado en los centenarios, cientos de monedas de oro que el
campesino Bartolo, aquel hombre que, a la antigita, no confiaba
del todo en los bancos ni en el papel-moneda, haba atesorado
ao tras ao, dcada tras dcada, como reserva. Por si acaso.
CRNICA DE UNA INFAMIA
CHANTAJES Y AMENAZAS
73
Las Montoya, por supuesto no haban quedado conformes con
el veredicto del tribunal eclesistico. Se sentan doblemente
agraviadas y los curas se dieron cuenta. De inmediato comenza-
ron, primero disimuladamente y luego de manera ms agresiva,
las clsicas presiones y amenazas religiosas para disuadir cual-
quier posible demanda civil y "que ya le pararan" de contarle a
la gente sobre lo que haba pasado.
Aprovechndose de su investidura clerical, un da insinua-
ban castigos divinos si acudan a demandar al padre Parra ante
los tribunales; otro, trataban de chantajearlas con sentimientos
de devocin a Dios y a la iglesia catlica. Como si denunciar a
un bandido y sus secuaces, fuera demandar a todos los catlicos.
Como si fueran a demandar al mismo Dios.
El tiempo transcurra, y con l, la posibilidad de que el delito
prescribiera penalmente. Para dilatarlo an ms, los lderes reli-
giosos a veces les daban esperanzas. "Los demandamos penal-
mente?", se segua preguntando an indecisa Sara. Estaba
renuente a demandar a un lder de su iglesia, pero la injusticia le
pareca monstruosa.
Mara Luisa, quien viva en un cuartito en casa de ella, estaba
cada vez ms nostlgica por la casa de su esposo. La espera la
estaba deprimiendo.
LA CARTA AL EMBAJADOR
DEL VATICANO
Mil pensamientos continuaban cruzando por la mente de Sara
Montoya. Temores a pecar, pero tambin al poder poltico del
obispo que con tanto esmero encubra junto con el abogado el
despojo millonario.
"No, todava no", se dijo, y se puso a escribir una larga carta
al nuncio Girolamo Prigione, entonces embajador del Vaticano
74
PASTORES QUE ABUSAN
en Mxico. Lo haba conocido personalmente en eventos de la
alta sociedad guanajuatense. Incluso no era inusual que se hos-
pedara en uno de los ranchos de la familia Montoya cuando via-
jaba por el Bajo. "Seguro l va a intervenir", pens y mand la
carta. Nunca recibi ni acuse de recibo. Entonces decidi escri-
bir directamente al Papa. Se top con el mismo silencio.
Aunque en ese momento no lo saban, las Montoya estaban
atravesando por el dilema que miles de personas tienen que
enfrentar cuando caen en las garras de pastores que abusan, y las
estructuras religiosas que los protegen. Cul es la diferencia
entre la lealtad y la complicidad con una institucin religiosa?
Demandar a un lder que delinque equivale simblicamente a
demandar a toda una iglesia? Qu de las otras vctimas, reales o
potenciales, si me callo? Y qu de la justicia? No se supone que
las iglesias tienen un compromiso con la equidad y justicia?
Tiene derecho una organizacin religiosa a que sus lderes roben,
abusen, pisoteen conciencias y despus demandar silencio y
sumisin para proteger obsesivamente su imagen institucional?
UNA DEMANDA CONTRA
EL SACERDOTE
Las Montoya resolvieron sus dudas. Corra el 31 de enero de
1994cuando Mara Luisa acudi con piernas temblorosas a la
justicia terrenal para solicitar que pusieran tras las rejas a un
supuesto representante divino y sus cmplices y le devolvieran
lo que le perteneca. El Ministerio Pblico recibi la denuncia
de hechos.
Sara Montoya acompa a la anciana, y juntas presentaron
pruebas documentales contundentes. La averiguacin previa
por el delito de fraude qued asentada. El caso estaba tan claro
que sera la envidia de cualquier abogado; estaba prcticamente
ganado de antemano, as que fueron a casa a descansar.
CRNICA DE UNA INFAMIA
Se dice que en algunos pases de Latinoamrica la justicia es
lenta y Mxico no se distingue precisamente por tener bajos
niveles de corrupcin. Sin embargo, cuando el caso involucra a
algn lder religioso suelen pasar cosas extraas.
Lo primero que Sara Montoya not fue una sospechosa len-
titud en las investigaciones. Si se hubiese tratado de un delin-
cuente sin sotana, hubiera sido encarcelado con relativa veloci-
dad. En contraste, al sacerdote Parra se le trat como si tuviera
fuero. Pasaron ms de ocho meses para que en vez de detenerlo
simplemente se le invitara a declarar.
Individuo poco sofisticado, an as el padre Parra cay en
contradicciones y hasta se autoincrimin.
Mientras eso suceda, Sara haba fundado la asociacin civil
"Mara Luisa, A.C." con el propsito de hacer conciencia entre la
sociedad de Guanajuato, del abuso perpetrado contra la viuda
catlica y ganar apoyo moral para su causa. Eventualmente, las
metas de su asociacin se ampliaron hasta brindar atencin a
ancianas solas, vctimas de fraudes por parte de lderes religiosos.
La sospechosa lentitud de las autoridades judiciales se deba
-de acuerdo al abogado de las Montoya- a que el obispo de
Celaya estaba usando sus influencias polticas. Para ese entonces
se inici una campaa de calumnias y rumores en la parroquia a
la que asistan. Los argumentos para desprestigiarlas venan
como por oleadas. "Malas catlicas", "cmo se atreven a
demandar a la madre iglesia", la lista era interminable.
AMENAZAS DE EXCOMUNIN
75
Las mujeres reciban "recados" del obispado en que les adver-
tan que si no retiraban la demanda las iban a excomulgar por
daar la reputacin de la iglesia. Al otro da se les acusaba de
crear divisiones. Ante el clima hostil tuvieron que dejar de asis-
tir a la parroquia. Mientras tanto, a varios kilmetros de all,
7
6 PASTORES QUE ABUSAN
Luis Parra oficiaba misa, administraba con tranquilidad su
recin adquirida fortuna y dorma por las noches con su esposa.
"Excomulgadas", "vamos a ser excomulgadas". La amenaza
ms temida que puede escuchar un catlico devoto, reson en la
cabeza de Sara Montoya. Como muchos feligreses, desconoca
los intrincados y a veces indescifrables estatutos del Derecho
Cannico, y por lo tanto no saba que era una amenaza sin sus-
tento alguno.
Pero por alguna razn la amenaza no la amedrentaba como
lo hubiera hecho antes. Haba perdido aquel hechizo que
antao hizo que en Europa aun los reyes temblaran y se some-
tieran ante cardenales, obispos y Papas por miedo a perder el
alma o sufrir repercusiones polticas.
Paradjicamente, el cinismo del padre Parra y el encubri-
miento del obispo Humberto Velzquez haban liberado a las
Montoya del temor supersticioso a las amenazas de cualquiera
que se dice representante de Dios.
El juicio eclesistico en que ellas haban cifrado tanto su
esperanza haba sido un circo, una burla a los ms elementales
principios de humanidad y justicia en que ellas crean. El silen-
cio del Vaticano ante una viuda despojada que deprimida
rogaba su intervencin para que los curas le regresaran al menos
su casa para pasar all sus ltimos das, haba terminado de
abrirles los ojos.
Para las Montoya, la credibilidad de sus ministros como
genuinos representantes de Dios haba dejado de ser el dogma y
la tradicin. Su credibilidad se basaba ms bien en sus acciones.
No haba dicho el mismo Jesucristo "por sus frutos los conoce-
ris"? Una mafia que despojaba viudas en el nombre de Dios les
i mpresionaba poco y en sus labios la amenaza de "excomunin"
sonaba hueca. Les sonaba a un artilugio ms para intimidar y
encubrir.
No quitaron la demanda.
CRNICA DE UNA INFAMIA
Mara Luisa se deterioraba por la nostalgia y la tristeza mien-
tras el caso judicial se mova como caracol, dejando tras de s
una baba pestilente de corrupcin y desinters.
UN GIRO SORPRESIVO
77
Corra ya el mes de mayo de 1995; el asunto estaba prctica-
mente "congelado". La esperanza de una resolucin favorable se
extingua. El da 26, sin embargo, el caso de las Montoya dio un
giro inesperado que terminara con la sorpresiva detencin del
padre Parra por parte de la Polica Judicial.
Por esos das, durante un programa especial, un conductor
de una popular estacin de radio de Celaya abri sus micrfo-
nos al pblico para recibir denuncias de casos de violaciones de
derechos humanos religiosos. Sara Montoya lo oy de casuali-
dad y tom de inmediato el telfono para hablar a la estacin.
Cuando entr su llamada denunci durante varios minutos los
atropellos de la Dicesis de Celaya contra su ta. El programa
era en vivo y muchas personas escucharon el caso. En la cabina,
un abogado especialista en defender derechos humanos era el
invitado y habl con Sara. Concertaron una cita y las ancianas le
explicaron el via crucis por el que atravesaban. El licenciado
Villaseor decidi tomar el caso, sin cobrarles un centavo.
"Cuando vi el expediente no lo poda creer", comentaba al otro
da. "Es una burla a la justicia". De inmediato, Villaseor inter-
puso una denuncia ante la Comisin Estatal de Derechos
Humanos para que investigara por qu se obstaculizaba la
imparticin de justicia a las Montoya e inici una nueva
demanda penal por fraude en agravio de Mara Luisa.
"No se puede hacer nada en ese caso", le respondi das des-
pus la Procuradura de justicia de Guanajuato. "El delito ya
prescribi".
78 PASTORES QUE ABUSAN
" Ms bien lo dejaron prescribir al dejar correr el tiempo" , deca
en su despacho el licenciado Villaseor al recibir la notificacin,
" por eso hemos pedido que intervenga la Comisin de Derechos
Humanos" .
Decir que un delito ha prescrito significa en trminos legales
que expir el plazo para que las autoridades investiguen y proce-
dan. Las estratagemas de dilacin de Luis Parra y el Notario N.
39 de Celaya haban surtido efecto gracias a la complicidad del
obispo y las autoridades civiles.
Segn la ley federal que regula las Asociaciones Religiosas,
ninguna iglesia, templo, o secta puede promover conductas
contrarias a la salud o dedicarse a fines ajenos a su misin reli-
giosa. Si se demuestra que una organizacin tiene fines polticos
o de explotacin econmica puede, adems de perder su regis-
tro, recibir sanciones que incluyen el cierre de sus templos y
fuertes multas. El licenciado Villaseor y su bufete jurdico con-
sideraban que haba suficientes pruebas de contubernio entre el
sacerdote Luis Parra, el tribunal eclesistico de Celaya, el obispo
y el notario abogado de la mitra para despojar de cientos de
miles de dlares a una anciana, aprovechndose de su fe.
El caso era, pues, competencia de las autoridades judiciales
del estado y tambin de la Secretara de Gobernacin. Ameri-
taba una investigacin federal Cuntas viudas ms como Mara
Luisa haba en el estado de Guanajuato? Cuntas callaban por
miedo a la "excomunin" o a causa del temor supersticioso?
Para principios de agosto de 1995 el licenciado Villaseor
present una demanda ante el gobierno federal contra Luis
Parra y la Dicesis. Las autoridades, como es costumbre, guar-
daron silencio. Los abogados estaban considerando acudir a la
Comisin Nacional de los Derechos Humanos y a instancias
internacionales para que intervinieran, cuando otra providen-
cial intervencin de los medios de comunicacin cambi de
nuevo el panorama.
CRNICA DE UNA INFAMIA
SE DESTAPA LA CLOACA
79
A cientos de kilmetros, Vernica Velasco, conductora de un
conocido programa de televisin, preparaba un reportaje especial.
Se trataba de Expediente 13/22:30, que se transmita en cadena
nacional, incluyendo al estado de Guanajuato y tena bastante
audiencia. Producido por Argos y TV Azteca, era un programa
serio que se titul "En nombre de la fe". Se trataba de documen-
tar cmo lderes de cualquier credo pueden manipular las creen-
cias para explotar, econmica o sexualmente, a los feligreses.
-Disclpeme, pero en esa fecha no podra asistir-le respond
a la amable asistente de produccin que me invitaba a una
entrevista para dar mi punto de vista.
La primera edicin del libro Pastores que abusan se haba
publicado en 1994 y para ese entonces se haba convertido en
un best seller internacional y haba servido de inspiracin para
varios programas de radio y televisin. Los medios de comuni-
cacin mexicanos empezaban a notar la importancia de esta
problemtica. De all haban surgido entrevistas en Monitor de
la Maana -el noticiero radiofnico con ms audiencia nacio-
nal- y un especial de una hora en Radio Red basado en el libro
que haba tenido muy buena aceptacin.
-T enemospresupuesto limitado, pero podramos pagar sus gas-tos de avin ida y vuelta...
Muy gentil de su parte, pero no es eso -interrump-. Esta-
mos apenas a medio semestre del Diplomado de T eologa y adems
de mi clase estoy a cargo de la coordinacin del programa de estu-
dios. Pero conozco una asociacin de derechos humanos que le
puede ay udar.
Las invitaciones a distintos programas y entrevistas estaban
llegando al Instituto casi cada semana y era imposible atenderlas
todas sin descuidar compromisos de trabajo.
El licenciado Villaseor recibi la llamada de los producto-
res de Expediente 13/22:30 para solicitarle su participacin en el
8o PASTORES QUE ABUSAN
programa. Aprovechando la oportunidad, tom el telfono
para llamar al procurador de justicia en Guanajuato. "T elev isin
A z teca v apor all la prx ima semana y lo quieren entrev istar sobre
el caso de Mara L uisa Montoy a para un programa que saldr por
Canal 13. S e transmitir a todo el pas".
El procurador saba que un reportaje sobre el caso poda
poner en entredicho su reputacin y afectar su carrera poltica.
Los reporteros pronto llegaran a Celaya a hacer su propia inves-
tigacin, entrevistaran a la gente y descubriran todo. Meses
antes, las autoridades del estado haban abierto otra investiga-
cin contra Luis Parra, ahora por "abuso de confianza" para
mantener la apariencia de que se atenda el caso, as que el pro-
curador aprovech.
La llegada de los reporteros casi coincidi con el arresto del
padre Parra por parte de la Polica Judicial. El procurador de
justicia fue entrevistado y cuando el programa de Ex pediente
13/22:30sali al aire el funcionario se anot un gol publicitario,
acusando al sacerdote de despojo por abuso de confianza en
agravio de la viuda. Los televidentes ya no se enteraron que el
sacerdote sali libre casi inmediatamente con una multa rid-
cula de mil quinientos pesos que le puso el juez.
Es cierto que es usted casado y tiene hijos? -inquiri insis-
tentemente la reportera antes que Luis Parra la corriera de su
parroquia.
-No es cierto -neg categrico el sacerdote.
ROMPIENDO EL VOTO DE CASTIDAD
Adems del fraude a Mara Luisa, a los comunicadores les lla-
maba particularmente la atencin el hecho de que el padre
Parra, siendo sacerdote, estuviera casado y siguiera oficiando
misa. A diferencia de ministros de otras tradiciones, los sacerdo-
tes catlicos romanos hacen un voto de castidad, el cual juran
guardar de por vida. No hacerlo va contra lo promulgado en el
CRNICA DE UNA INFAMIA 81
Concilio de Trento en 1546. Este precepto se conoce como el
dogma del celibato sacerdotal y no cumplirlo amerita sanciones
eclesiales.
De pronto; en un raro momento de transparencia, Parra
cambi su versin:
-S, tengo hijos -la cmara segua filmando.
-No he recibido nada de castigo, nada -contino el padre
Parra ante el azoro de la reportera-. Si Pedro pec- termin
con una leve sonrisa-, que no f allemos nosotros!
El programa de Ex pediente 13/22:30result un xito. En l
sali entrevistada una valiente y dignificada Sara Montoya,
quien relat con claridad lo sucedido a su anciana ta y mostr
documentos y pruebas contundentes del contubernio de la
Dicesis. Das antes le haba llamado al abogado comentndole
su temor de que la fueran a encarcelar por lo del programa que
se vena. En un contraste casi surrealista, el encargado del tribu-
nal de la Dicesis de Celaya pos para las cmaras de TV
Azteca. Con pose de juez y rostro adusto apareci sentado en su
escritorio de madera vestido de traje. Con voz mecnica y chi-
llona recit partes de un discurso oficial que exoneraba al padre
Luis Parra. Pareca un personaje salido de otra poca. "Este tri-
bunal eclesistico declara cerrado el caso por falta de pruebas",
dijo estentreamente. Slo falt que golpeara con un martillito
de juez el escritorio.
La nica que no sali entrevistada fue Mara Luisa. Las
cmaras de televisin slo alcanzaron a transmitir las imgenes
de su tumba recin cavada.
As es, Mara Luisa muri pocos das antes de que llegaran
los reporteros. Justo entre la produccin del programa y el viaje
a Celaya. No vivi para ver el da en que el cura que la despoj
de sus bienes y sus recuerdos pis -aunque slo por unas
horas- la crcel. La viuda muri sin un centavo en la bolsa, en
un cuarto prestado en casa de su sobrina. Enferma y deprimida
8 2 PASTORES QUE ABUSAN
por la nostalgia, atemorizada por las presiones y amenazas reli-
giosas, confundida por el trato que recibi de su obispo y su
sacerdote de cabecera, las ltimas llamas de esperanza de recu-
perar aquella casa que tanto anhelaba se fueron extinguiendo y
con ellas su nimo de vivir.
CINISMO SIN LMITES
La intrpida reportera insisti con otra molesta pregunta ante
las cmaras: ahora inquira al sacerdote sobre la recin fallecida
viuda y su responsabilidad en el fraude.
"Decan que fue mucha gente al entierro", revir irnico
"mucha gente!trece personas', y solt una risotada burlona. La
imagen del rostro cnico de Parra qued grabado para la historia
en la mente de miles de televidentes. La viuda, ni aun muerta,
mereca el respeto de la hiena con sotana. Pocos, sin embargo,
entendieron a fondo el significado de sus crpticas palabras. La
escasez de asistentes al entierro indicaba que los esfuerzos de las
Montoya por ganar simpata pblica para su causa entre la
sociedad celayense haban fracasado. El cura vea eso como una
dulce victoria personal. Muerta ahora Mara Luisa, el caso
estaba prcticamente cerrado.
Ni el padre Luis Parra ni ningn otro de los responsables del
fraude respondi jams ante la justicia y nunca se devolvi un
solo centavo de los cientos de miles de dlares y propiedades
robadas.
G
CORRUPCIN E IMPUNIDAD:
EL CRCULO DE LA COMPLICIDAD
Aunque la conducta socioptica del padre Parra puede conside-
rarse hasta cierto punto atpica entre los ministros que delin-
quen, la experiencia de Mara Luisa es en muchos sentidos el
caso clsico de explotacin econmica por lderes religiosos
voraces y materialistas que cuentan con la proteccin de sus
autoridades religiosas. Observando cronolgicamente el curso
de este tipo de sucesos, es notorio un patrn de conducta que se
repite en muchos casos similares de abuso de poder.
l.- Primero, el lder establece, en base a su autoridad reli-
giosa y a la relacin como superior jerrquico, vnculos de con-
fianza con una persona particularmente vulnerable. Con Mara
Luisa se trat de una viuda devota y analfabeta, pero en otros
casos las vulnerabilidades pueden ser distintas.
2.- Acto seguido, se explota esa confianza personal basada en
la fe o en la supersticin, as como la relacin de subordinacin.
En el caso que se acaba de narrar, la explotacin fue especfica-
mente de ndole econmica y peculiarmente inhumana. En otras
ocasiones la explotacin puede ser sexual y no es extrao que
abarquen simultneamente ambas esferas. El modus operandi no
siempre es tan dramtico y despiadado. A menudo es sutil.
3.- Las complicidades de los allegados de los pastores que abu-
san juegan una parte crucial para implementar y perpetuar
dicha explotacin. Por lo general se trata de complicidades pasi-
vas por parte de asistentes o colegas de los ministros que se dan
cuenta de que estn ocurriendo ilcitos pero optan por guardar
silencio y no hacer nada al respecto. En la casustica de diez aos
83
84

PASTORES QUE ABUSAN


de investigacin y habiendo documentado personalmente
varios cientos de casos, he encontrado que este tipo de complici-
dades suele ser la ms frecuente. Qu motiva a ministros, di-
conos, personal administrativo y otros a permanecer callados
ante hechos deleznables?
Las razones pueden ser muchas pero las ms frecuentes son:
a) Simple y mundanal cobarda.
b) Falta de empata hacia los seres humanos que sufren -cosa
irnica en mbitos en donde se supone que los valores cris-
tianos y la justicia son principios primordiales-.
c) Fanatismo por la institucin, secta o iglesia a la que perte-
necen. Este punto se retoma un poco ms adelante por su
i mportancia como razn para callar y aun justificar las
vilezas ms deplorables en nombre de "proteger la ima-
gen o reputacin" de la organizacin o sus lderes.
d) Complicidad en ilcitos previos. No es infrecuente hallar
que ministros, asistentes y creyentes por igual, se encuen-
tren atrapados en un crculo de silencio por haber partici-
pado anteriormente en conductas inmorales o ilcitas
ellos mismos. Cuando sus superiores jerrquicos han sido
informados de ello, o se han dado cuenta, utilizan esos
antecedentes para a su vez chantajear a sus subordinados,
obligndolos a callar. "Si t dices lo que yo estoy
haciendo, yo digo lo que t hiciste". A veces ni siquiera
los necesitan chantajear, pues es una regla no escrita al
estilo de las pandillas mafiosas que quien delata a sus lde-
res sufrir la ira de la institucin, la cual de inmediato
sacar sus "trapos sucios" -y a veces inventar otros- a
luz.
Otra causa comn de complicidad pasiva -sta bastante
frecuente en el catolicismo-, son las ambiciones profe-
sionales y las metas vocacionales. Como se vio en el caso
del psiclogo catlico Alejandro Garca Castro cuando
e)
la
EL CRCULO DE LA COMPLICIDAD
85
ste se anim a denunciar los abusos sexuales de menores
en el colegio donde trabajaba, la gente que opta por rom-
per el silencio y denunciar, ya sea al interior de la organi-
zacin, y mucho ms si esto se hace hacia afuera, no suele
obtener premios de popularidad con su grupo religioso.
Sus colegas a menudo los etiquetan de traidores y la secta
u organizacin religiosa suele presionarles para que dejen
su trabajo o de plano los corren; no es extrao que tam-
bin los hostiguen judicialmente, antes, durante, o des-
pus de denunciar crmenes o irregularidades.
El pragmatismo profesional -la conveniencia de no perder
un empleo y/o poner en peligro el futuro de una carrera o voca-
cin ministerial-, a menudo triunfa sobre la tica y el compro-
miso cristiano de proteger a los ms vulnerables de quienes los
explotan, fortaleciendo con esto la cultura de la impunidad.
Estos comportamientos egostas crean atmsferas propicias
para que ocurran abusos religiosos ms graves y frecuentes. No
es extrao que los cmplices pasivos lleguen a verse ms ade-
lante ellos mismos explotados y se sorprendan a su vez del silen-
cio e indiferencia de otros miembros de la institucin. Indife-
rencia exactamente como la que ellos mismos practicaban
cuando otros a su alrededor sufran atropellos y ellos callaban.
EL CRCULO DE LA COMPLICIDAD
La complicidad activa, sin embargo, es mucho ms nociva y peli-
grosa que la pasiva, sobre todo cuando involucra a figuras con
ms autoridad que el mismo ministro que delinque. A menudo
la complicidad activa, el participar para: favorecer o permitir que
se realice o contine la explotacin de un feligrs por parte de
un lder religioso, adquiere dimensiones estructurales. Esto sig-
nifica que no es ya slo un ministro que a ttulo personal abusa
de su posicin mientras sus colegas o compaeros callan, sino
8 6 PASTORES QUE ABUSAN
que superiores jerrquicos, o aun oficinas o instancias enteras
dentro de la organizacin religiosa, estn en contubernio. ste
fue el trgico escenario en que se desarroll el drama de Mara
Luisa y ayuda a explicar el descaro e impunidad del abuso, as
como el cinismo con que siempre se condujo el padre Luis Parra
y sus colaboradores, quienes evidentemente se saban protegidos
a todos los niveles.
Todos los elementos del caso de Celaya indican que se trat
en primera instancia de un fraude millonario orquestado entre
el sacerdote y el abogado de la Dicesis. Los cientos de miles de
dlares de que se despoj a la anciana pueden explicar tambin
el desaseo con que se condujo el tribunal de la Dicesis de
Celaya y la exoneracin al padre Parra, siempre con el benepl-
cito y complicidad del obispo Humberto Velzquez Garay.
Mara Luisa Montoya y su familia lucharon por aos sin
saberlo contra una estructura religiosa amafiada que funcional-
mente no difiere en nada de la manera en que operan las sectas
destructivas. Juntos, estos sacerdotes explotaron la confianza
ministerial y el respeto a la investidura sacerdotal, controlaron
el tribunal eclesistico, manipularon los sentimientos de otros
catlicos para satanizar a quienes pedan con todo derecho que
se resolviera una injusticia escandalosa. Finalmente torcieron el
significado de las Escrituras y aun los dogmas catlicos para tra-
tar de intimidarlas espiritualmente. Ante esta maquinaria per-
versa, la viuda y su sobrina nunca tuvieron realmente ninguna
oportunidad de ser odas con equidad y obtener justicia al inte-
rior de su iglesia. Todos los mecanismos para reparar o prevenir
abusos estaban controlados por el liderazgo amafiado.
DE VUELTA AL OSCURANTISMO MEDIEVAL
La complicidad activa en altas instancias religiosas es la ms des-
tructiva contra el feligrs aislado y la ms difcil de combatir. Es
una estructura eclesistica perversa que todo lo aplasta.
EL Crculo DE LA COMPLICIDAD 87
Cuando una estructura religiosa con fines de explotacin se
llega a confabular con e 1 poder civil y/o poltico, sea a travs de
i nfluencias o a travs de-- sobornos, y frecuentemente de ambos,
los vulnerables quedan, de facto, en un estado de indefensin
absoluta. Por supuesto , si adems de esto los encargados de
impartir justicia en el gobierno pertenecen a la misma religin y
no tienen suficiente tica profesional para hacer las debidas dis-
tinciones entre su compromiso de servidores pblicos y la leal-
tad a su fe, sea por supersticin, fanatismo, o ignorancia, enton-
ces el escenario se complica terriblemente para quienes son
objeto de abusos religiosos
Si el contexto en donde se desarrollan estas dinmicas es una
sociedad poco instruida- en los derechos humanos, una sociedad
en la cual la cultura de la impunidad y la corrupcin estn de
por s fuertemente arraigadas, los resultados son catastrficos.
Se puede hablar de una especie de medioevo virtual, en donde
los lderes religiosos tienen fuero especial porque su institucin
controla tcitamente la imparticin de justicia eclesistica y
civil. Lo que equivale a_ decir que si la jerarqua o un grupo de
lderes religiosos se conFabulan para explotar a un feligrs o a un
grupo de seguidores, tiene todas las ventajas, pues realmente no
estn sujetos ni a las leyes eclesisticas ni civiles. El resultado?
Impunidad absoluta garantizada y espacios idneos para explo-
tar las creencias, cometer crmenes y perpetuar las condiciones
para que se violen los dlerechos humanos generacin tras gene-
racin.
Recapitulando, reflexionemos por un momento en todas las
instancias a que acudieron Mara Luisa y Sar Montoya. Inicial-
mente la familia de la vi, uda acudi al padre Luis Parra para soli-
citarle la devolucin de los bienes. Se toparon con una pared.
Despus, recurrieron a su superior jerrquico, el obispo de
Celaya. ste las mand al Tribunal Eclesistico de la Dicesis
que est bajo su jurisdiccin. Dicha instancia celebr un juicio
8 8
PASTORES QUE ABUSAN
con otros sacerdotes presentes as como el notario defraudador
que fue juez y parte. Todo fue una parodia. El proceso result
en un intenso desgaste emocional y una prdida de tiempo cru-
cial para las afectadas que eventualmente llev a que el delito de
fraude prescribiera penalmente.
Cuando al fin y renuentemente las Montoya optaron por
denunciar el fraude ante los tribunales civiles de Celaya, la autori-
dad no acto y "congel" el asunto. El siguiente paso fue la inter
vencin de una organizacin no gubernamental de defensa de los
derechos humanos. sta reactiv el caso, ya que agrupaciones de
este tipo ejercen cierta presin por cuanto no se trata slo de abo-
gados que litigan, sino de bufetes, activistas y voluntarios que
suelen ser motivados ms bien por principios que por dinero.
Las autoridades judiciales de Celaya abrieron entonces una
nueva investigacin, esta vez por el delito de "abuso de con-
fianza", pero an as no pas mucho. Cuando por coincidencia
una de las cadenas ms importantes de televisin nacional rea-
liz un reportaje sobre el tema, entonces el procurador de justi-
cia decidi arrestar al sacerdote y posar para las cmaras, pero el
juez lo dej libre el mismo da por la risible cantidad de mil qui-
nientos pesos. El programa televisado sali al aire poco despus,
pero la Procuradura de justicia nunca volvi a interesarse en el
caso, pues pocos das antes la viuda muri en estado de absoluta
pobreza y viviendo de la caridad ajena. Al final, el sacerdote
qued libre y disfrutando de los bienes, lo mismo que el notario
que representaba a la Dicesis. El tribunal eclesistico jams fue
investigado o reconvenido por la jerarqua catlica, mucho
menos el obispo encubridor. El papa Juan Pablo 11 y el repre-
sentante del Vaticano nunca respondieron a las desesperadas
cartas que solicitaban su ayuda. La Secretara de Gobernacin,
por su parte, recibi la denuncia por violacin a la Ley de Aso-
ciaciones Religiosas y Culto Pblico, pero decidi no hacer
nada aunque haba evidencias que justificaban abrir una
EL CRCULO DE LA COMPLICIDAD

89
investigacin formal y aplicar sanciones. La Comisin Estatal
de Derechos Humanos, por su parte, jams investig a fondo la
responsabilidad de los funcionarios del gobierno que incum-
plieron con su deber de impartir justicia.
Qu escena! Aos y aos de fatigosa lucha, costos legales,
una viuda muerta por depresin, dos damas de edad avanzada
hostigadas, satanizadas, tildadas de traidoras y el cura que se
burla de la muerte de una anciana que aos antes le brind toda
su confianza, y a quien fue a tirar como bolsa de desperdicios a
un pueblo cuando ya no tena un centavo ms que robarle.
Y los resultados concretos en trminos de justicia? Risibles.
Veamos:
Un arresto light del presunto responsable para las cmaras de
televisin, unas horas en prisin y una fianza de mil quinientos
pesos. El cura qued finalmente absuelto por la Magistrada de
la sexta sala penal del Supremo Tribunal de justicia del Estado y
l y sus cmplices se quedaron con lo robado.
Y el resultado de la justicia eclesistica? sa fue an ms expedita.
Absolucin instantnea al padre Luis Parra por sus lderes y cmplices.
Todo qued en familia.
ste es el caso de Mara Luisa, y como sucede comnmente,
se trata tan slo de la punta del iceberg. Y las otras Mara Lui-
sas? Las que no tienen familiares que las defiendan? Las que se
doblegan ante la amenaza hueca de la excomunin y prefieren
callar aunque sean saqueadas? Las que prefieren el silencio por
no perder en su vejez su crculo de amistades al ser estigmatiza-
das como traidoras a su religin por un lder que manipula a
capricho a sus feligreses?
El silencio de las muchas Mara Luisas que viven en condi-
ciones de opresin medieval es ms ensordecedor que las pocas
voces que hoy reclaman a voz en cuello un alto a la impunidad.
Se pudiera pensar que difcilmente existan casos de explota-
cin religiosa ms dramticos que el de Mara Luisa, pero
9o PASTORES QUE ABUSAN
comparado con otros no le fue tan mal. Paralelamente a su
drama, en el mismo estado, en la ciudad de Len, dos herma-
nas, tambin ancianas, tuvieron la osada de resistirse a que el
entonces obispo de Len, Rafael Garca Gonzlez, las despojara
de una valiosa y antigua propiedad que heredaron. La casa
estaba situada en un lugar caro y estratgico para los planes
expansionistas del obispo, mismo que, por cierto, us sus
influencias polticas para encubrir al clebre padre Juan
Manzo cuando abus sexualmente de varios menores en la
escuela-orfanato Ciudad del Nio Don Bosco. Las dos herma-
nas ancianas no slo fueron despojadas de su casa, sino que ter-
minaron en la crcel por rdenes de su implacable obispo. Su
"delito"? Haberse atrevido a oponer resistencia al despojo. Ambas
eran, al igual que Mara Luisa, catlicas.
7
PERSECUCIN, DIFAMACIN E INTIMIDACIN:
UN ARMA CLSICA PARA CONTROLAR
Lo que la familia Lpez experiment en la "Iglesia Apostlica de
la Fe en Dios" es una advertencia de los excesos a que puede lle-
gar un pastor que funciona sin limites de autoridad. Su caso
i nvolucra no slo el abuso econmico, como sucedi en ejem-
plos de captulos anteriores, sino el acoso y hostigamiento con-
tra una familia indgena, compuesta en su mayora por mujeres.
Es un claro ejemplo de los riesgos de estar bajo un liderazgo que
acostumbra decir a sus congregantes que "al pastor hay que obe-
decerle en todo ".
La seora Lpez, en compaa de sus hijos, asista a la "Igle-
sia Apostlica de la Fe en Dios", una congregacin que tena
varios aos de establecida, con una membresa de alrededor de
200 personas. Con excepcin de su esposo, toda la familia dis-
frutaba de los cultos y estaba involucrada en las actividades reli-
giosas que se desarrollaban en la semana. Las hijas, dos jvenes
de alrededor de 20 aos, trabajaban fielmente como maestras de
escuela dominical enseando a los nios, y uno de sus hijos se
estaba preparando para el ministerio en el seminario que estaba
adjunto. La seora Lpez, por su parte, desempeaba el cargo
de presidenta de la sociedad femenil, y su hermana Elizabeth,
una ama de casa de alrededor de 35 aos, trabajaba desde 1992
como secretaria del pastor. Toda la familia era respetada y cono-
cida por su carcter servicial y pacfico, en particular la seora
Lpez. Ella era tenida como un modelo y ejemplo para los
dems. Tanto que a menudo se referan a ella como una de "las
columnas" de la iglesia por su antigedad y soporte moral.
91
92 PASTORES QUE ABUSAN
Las cosas dieron un giro inesperado para la familia cuando
descubrieron los robos y malos manejos econmicos de sus lde-
res. Insultos, humillaciones pblicas y hasta amenazas de gol-
pes, fueron la respuesta de parte del pastor y algunos diconos
para esta fiel familia de servidores, cuando sus miembros deci-
dieron negarse a cooperar en lo que obviamente era un fraude
ms que daara a la congregacin.
Los Lpez se haban congregado en la "Iglesia de la Fe en
Dios" por varios aos. Esta iglesia forma parte de la denomina-
cin "apostlica" y est ubicada en una populosa ciudad del
sureste cerca de Belice y Guatemala, donde tiene mucha presen-
cia. A pesar de ser considerada una denominacin evanglica, el
movimiento apostlico ha despertado polmicas dentro de
crculos cristianos, por sus enseanzas unicitarias. Dentro de
sus doctrinas hay lo que muchos consideran "legalismo". El uti-
lizar cualquier anillo, aun el de matrimonio, es considerado all
un grave pecado. Las mujeres que no utilizan un velo en la
cabeza son vistas como poco espirituales y en general se rigen
por un cdigo externo de vestido al cual llaman "santidad".
Adems atribuyen poder de salvacin en s mismo al hecho de
bautizarse en agua, en el cual hacen un gran nfasis. No creen en
la Trinidad y mantienen una posicin unitaria con respecto a la
deidad. Como es caracterstico de toda esta denominacin, la
"Iglesia Apostlica de la Fe en Dios" se considera a s misma una
iglesia "especial", sus miembros dicen ser poseedores exclusivos
de la verdad y como consecuencia no permite a sus integrantes
tener contacto con gente de otras denominaciones. Es un grupo
cerrado.
Cualquier persona que est familiarizada con el estudio de
las religiones, se habr ya dado cuenta que sus doctrinas se pare-
cen mucho a las de la controversial secta internacional "La Luz
del Mundo", una conocida organizacin que tiene su base en
Guadalajara, Jalisco. Sin embargo la denominacin apostlica
UN ARMA CLSICA PARA CONTROLAR
93
es considerada, como dije antes, una agrupacin evanglica por
muchos lderes protestantes, mientras que a sta ltima se le cla-
sifica por los especialistas como una secta sincrtica que adora a
un hombre que se presenta como el Cristo encarnado.
Ni a la seora Lpez ni a los dems miembros de su familia
les importaron nunca las particularidades doctrinales de su igle-
sia. Ellos sinceramente asistan a los cultos, participaban en las
actividades y buscaban a Dios como les haban enseado.
"Tenamos un pastor que nos enseaba y cuidaba de nosotros';
explica la seora Lpez. "Se preocupaba por todos nosotros, nos
visitaba aun cuando no tena coche":
Los problemas comenzaron inesperadamente cuando vino
un cambio de lder. De pronto el nfasis de la iglesia comenz a
ser cada vez ms el dinero. "Exigan mucho dinero", dice Mara
Eugenia Lpez. Aparte de presionar a la congregacin para que
diera cada vez ms para diversas "ofrendas especiales" se espe-
raba que todas las mujeres trabajaran en el "ministerio de los
talentos": all ellas tenan que cooperar dos veces por semana
haciendo y vendiendo comida, tortas y empanadas. Por lo gene-
ral, el total de la venta era de entre dos y cuatro dlares por da y
como era de esperarse, todo iba a parar a un fondo que mane-
jaba el pastor y que supuestamente se utilizara para construir
un templo. Cualquiera de las hermanas que no cooperara con su
esfuerzo y con su dinero en "los talentos" (los gastos corran
siempre por cuenta de ellas) era mal vista y rechazada por el
nuevo pastor Sal Mena y su esposa Beatriz.
"Esta seor a p ar eca t ener p ar t e del control de la iglesia"; explican
algunos de los antiguos congregantes de la "Iglesia de la Fe en
Dios". Autoritaria e impositiva, la seora Beatriz acostumbraba
organizar pequeas campaas de burlas y murmuracin contra
las mujeres que no se sometan incondicionalmente a sus arbi-
trarios deseos.
94 PASTORES QUE ABUSAN
"En una ocasin, hizo esto con el fin de presionarnos y humillar-
nos a varias mujeres del grupo por cosas tan insignificantes como no
haber comprado uniformes y zapatos de colores para cantar en el
coro. La razn por la cual no habamos comprado estas cosas era
porque se sala de nuestro presupuesto. "
As pasaron los meses. La situacin entre la familia Lpez y el
pastor Mena comenz a ponerse tensa cuando l exigi a la con-
gregacin una "ofrenda especial" para construir baos nuevos y
remodelar la cocina con un equipo integral a todo lujo.
Como las reuniones se llevaban a cabo en una colonia muy
pobre y la mayora de la gente viva al da, hubo varias personas
que no entendieron lo que pasaba. "Para qu queremos una
cocina nueva y baos nuevos cuando ya tenemos unos que fun-
cionan", pensaban algunos. Entre los que no estaban de
acuerdo se encontraban la seora Lpez y su hermana Eliza-
beth, pues a ellas como presidenta de la Sociedad femenil y
secretaria de la iglesia, respectivamente, se les encarg hacer la
colecta entre las mujeres.
Para ese entonces la seora Lpez ya era conocida entre las
mujeres como la "pedidora de dinero". Cuando se paraba a
hablar ya saban lo que segua: "Va a pedir una ofrenda "y prede-
can acertadamente. Esta situacin haca que ella se sintiera mal
consigo misma, pero el pastor la presionaba para que conti-
nuara haciendo colectas frecuentes aun cuando saba que las
mujeres del grupo casi no tenan dinero.
Por su parte, Elizabeth, con un conflicto de conciencia similar
al de su hermana, decidi tener una pltica con el pastor para
decirle que aunque era su secretaria prefera no levantar la cuota
para construir la cocina y los baos. Tena mucho conflicto en su
conciencia para seguir hacindolo. Cada vez que le pedan que
pidiera el dinero pensaba: "Esta gente es muy humilde; para qu
querr tantas cosas? cmo le pido a esa hermana si no tiene para
comer?" Ella vea que la gente estaba mal econmicamente y
UN ARMA CLSICA PARA CONTROLAR 95
consideraba que era injusto seguirles pidiendo dinero. Elizabeth
senta que no poda seguir recogiendo ofrendas pues aparte de lo
anterior, haba venido dndose cuenta que especialmente desde
la entrada del nuevo pastor estaban ocurriendo una serie de ano-
malas y malos manejos de dinero que la tenan preocupada.
Entre esas anomalas estaba un extrao consejo pastoral que
ella haba recibido en una ocasin en cuanto al diezmo. Su
marido no era convertido y cuando pregunt a uno de sus lde-
res si debera diezmar, el consejo fue que lo hiciera a escondidas
del marido y despus le dijera a l que lo haba gastado en
comida. Increble. Le haban aconsejado mentir y engaar a su
esposo, algo totalmente contrario a lo que ella vea en la Biblia.
Aunque Elizabeth se dio cuenta de que eso no era correcto,
decidi hacer caso al consejo para no tener problemas con el
pastorado, pues en la "Iglesia de la Fe en Dios" exista la cos-
tumbre de poner en un pizarrn el nombre de los congregantes
que haban fallado en dar el diezmo, para exhibirlos pblica-
mente.
Pero esto no era todo lo que inquietaba a Elizabeth. Haba
algo ms. La ofrenda de miles de dlares que con tanto esfuerzo
se haba recolectado durante aos "para la construccin del
templo", haba estado siendo utilizada por el pastor para cons-
truirse una casa! Elizabeth se haba venido dando cuenta de
estos malos manejos y finalmente decidi no participar ms. No
se prest para pedir la nueva "ofrenda". Cuando finalmente
habl con el pastor y otros miembros del liderazgo para hacerles
saber su posicin, obtuvo esta curiosa respuesta: "Al pastor hay
que obedecerle en todo, no discutas': Ella medit en lo que le dije-
ron, pero "haba algo que no le daba paz". As que, junto con su
hermana, decidi mantenerse firme en su decisin.
De all en adelante todo cambi para ellas. Sus negativas a
participar en la mentira y en el fraude se interpretaron como
"rebelda". El pastor y su esposa se mostraban visiblemente
PASTORES QUE ABUSAN
molestos con ellas en pblico y cuando en calidad de lderes
femeniles hicieron una junta con varias mujeres para finalmente
ver cmo podran solucionar la situacin, fueron acusadas de
organizar "reuniones secretas".
La seora Lpez y su hermana Elizabeth estaban confundi-
das y no saban cmo actuar. No comprendan por qu se les
atacaba de esa manera. Haban cado de la gracia del pastor slo
por el hecho de haberse negado a pedir dinero! Ambas comen-
zaron a orar y pedir a Dios que les mostrara qu hacer.
"Seor,
en dnde ests t?" "Dios mo, en dnde ests?", oraba en su
desesperacin
Mara Eugenia. Necesitaba urgentemente una
contestacin, pues toda su mente daba vueltas con lo que estaba
pasando.
La respuesta lleg. A raz de una invitacin que recibi, deci-
di aventurarse junto con su familia a asistir de visita a una igle-
sia cristiana cercana. A todos les gust el ambiente distinto que
se respiraba all y comenzaron a pensar seriamente en cam-
biarse. De hecho se admiraron al encontrar una atmsfera sin
presiones econmicas. Como si les comenzar a brillar una
esperanza decan para s mismas "S
existe el cristianismo sin ava-
ricia; quiz realmente hay pastores ntegros".
Cuando el pastor Mena supo que la familia Lpez haba
estado asistiendo a otra congregacin, su reaccin no se hizo
esperar. En las siguientes semanas la familia fue hostigada reci-
biendo agresivas "visitas" de parte de los diconos y del pastor,
coercionndola y sometindola a una fuerte presin psicolgica
para que volvieran a la "Iglesia Apostlica de la Fe en Dios".
Con el fin de intimidarla, fue acusada con Biblia en mano de ser
"divisionista" de "no tener el Espritu Santo" y de un sinn-
mero de cosas ms. Sin embargo, estas agresiones slo confir-
maron mas a la familia de que lo mejor era no volver a ese lugar.
Las cosas llegaron a tal punto en esas "plticas" que el pastor
inclusive lleg a insultar con palabras ofensivas a la seora
UN ARMA CLSICA PARA CONTROLAR
97
Lpez. En otra ocasin, al encontrarla en casa de una feligrs, le
grit frente a otras personas que se fuera de all, tronndole los
dedos y usando un tono amenazador. Tambin le prohibi ter-
minantemente
hablar o visitar a los miembros de la "Iglesia
Apostlica de la Fe en Dios". Era obvio que al ver que fracasa-
ban sus intentos por hacer volver a la familia, el pastor ahora
tema que otros fueran a seguir su ejemplo y dejarn la organiza-
cin. Su negocio estaba en peligro.
Elizabeth, ahora ex secretaria del pastor, tambin sufri un
tratamiento similar. Fue ridiculizada pblicamente por salirse,
amenazada y chantajeada moralmente para forzarla a volver:
"Te doy dos meses para que lo pienses bien y vuelvas al grupo" ; le
dijo el pastor Sal, "de lo contrario girar un boletn a todas las
iglesias de nuestra denominacin para que no te reciban. Pinsalo
bien. Nadie te va a aceptar':
Le pes mucho la amenaza de expulsin. La presin era
fuerte.
Los mtodos de manipulacin no surtieron el efecto espe-
rado. La familia no volva a la congregacin ni tampoco dejaba
de frecuentar a sus ex compaeros de la "Iglesia de la Fe en
Dios". Entonces la persecucin subi de tono. De pronto, el
pastor puso un anuncio en el pizarrn de la iglesia denunciando
pblicamente a la familia Lpez como "satnica". Tanto a Eli-
zabeth como a la seora les aplic el calificativo de "brujas" y
dijo a su iglesia que no hablaran con ellas ni las recibieran en
casa porque "ya estaban perdidas". En esa zona de escasos recur-
sos y escolaridad, predominantemente de cultura maya, el
anuncio tuvo un fuerte impacto psicolgico.
La familia se mostr firme en su decisin de no seguir bajo el
liderazgo autoritario de Sal Mena, pero hubo momentos muy
difciles. En especial para Mara Eugenia que fue la que recibi
mayor cantidad de agresiones. Su confusin lleg a ser tan
intensa que necesit de mucho apoyo de parte de otros
9
8 PASTORES QUE ABUSAN
cristianos durante esa etapa para poder salir adelante. La doc-
tora Patricia Sainz fue una de las personas clave que la ayud
espiritual y emocionalmente durante este perodo. Ella misma
describi su condicin como "crtica y de mucha angustia". Y no
es extrao. La ltima tctica que utiliz el pastor para tratar de
intimidarla fue la amenaza de que la golpeara si la volva a ver en
la calle o si se atreva a visitar a alguna de las personas de su iglesia.
Tomando en cuenta que l es un hombre alto, de complexin
fuerte, y ella una mujer maya de alrededor de 1.50 m., delgada y
madre de varios hijos, es fcil comprender el porqu de su
estrs.
Al final, la firmeza de la seora Lpez tuvo una recompensa
feliz. Logr su libertad y la de su familia. Ellos han encontrado
ahora que el cristianismo no es una serie de reglas de vestir y
dejarse quitar el dinero como les haban enseado. Una de las
frases favoritas de Mara Eugenia despus de dejar el movi-
miento apostlico es: "He conocido a un Dios real"* Ella entiende
ahora el cristianismo como tener una relacin personal con
Dios a travs de Jesucristo y que eso produce amor, paz y una
vida recta y feliz. Sabe tambin que los lderes cristianos genui-
nos no son personas que viven maquinando fraudes y que se
aprovechan econmicamente de sus oyentes manipulndolos.
La seora Lpez tiene ahora pastores que se interesan en su vida
espiritual, no en su dinero. Uno de sus ms grandes deseos
actualmente es compartir su experiencia con algunos de sus
conocidos y amistades que an se encuentran en la "Iglesia
Apostlica de la Fe en Dios". Ella estara dispuesta aun a correr
el riesgo de que el pastor cumpla sus amenazas y la golpee por
visitar a sus ex compaeras. El problema es que muchos la
rechazan por lo que el pastor ha dicho de ella. De hecho, est
prohibido hablarle y la gente no se atrevera a desobedecer esta
UN ARMA CLSICA PARA CONTROLAR
ACTUALIZACIN DEL CASO
99
orden pues saben bien que correran la misma suerte que Mara
Eugenia. Quiz sus nombres se escribiran en el pizarrn de la
iglesia diciendo que son "brujas", o tal vez podran ser agredidas
fsicamente.
Despus de publicarse la primera edicin de Pastores que
abusan, uno de los principales lderes nacionales de la denomi-
nacin Apostlica coment con un profesor universitario,
quien estaba enterado del caso, que al leer este captulo, se le
pidi al superintendente de zona investigar el asunto para
corroborarlo. El lder le confi al investigador, no sin algo de
pena, que en efecto, el caso del pastor Sal Mena que aqu se
narra, es cierto. En otras palabras, la denominacin comprob
que uno de sus pastores ordenados realiz un fraude contra
mayas pobres pidiendo dinero para construir un templo y que
en lugar de ello se construy una residencia particular. Pocas
denominaciones tienen la decencia de iniciar investigaciones a
partir de denuncias pblicas acerca de las fechoras de alguno de
sus ministros.
Ms raro aun es que un alto jerarca reconozca,
aunque sea en privado, que lo denunciado es verdad. Esto es en
cierta forma encomiable. Pero nada de eso es suficiente cuando
no se regresa lo robado y adems se deja al lder en su posicin,
proveyndole de un espacio idneo en donde puede seguir
explotando a sus seguidores . Y tal es el caso de Sal Mena. El
jerarca de la denominacin Apostlica ha aceptado que a pesar
de todo, no hubo procedimientos disciplinarios y se le dej en
su puesto de pastor. En este caso la denominacin tiene ya
conocimiento de causa y se puede considerar que no solo incu-
rri en negligencia al no supervisar debidamente al pastor y no
atender a tiempo a las quejas de sus feligreses. Incurre tambin
en complicidad en caso de que este cometa fraudes en el futuro.
8
EXPLOTANDO LA RELACIN PASTORAL:
CUANDO LOS MINISTROS ADULTERAN
El joven de aproximadamente 25 aos que haba solicitado una
cita pocos das antes, entr a mi oficina acompaado de un
amigo. No llevaba traje, pero vena vestido formalmente. De
trato corts y aspecto sobrio, el rostro apionado de Rubn con-
trastaba con la tez blanca y cabello rubio de su sonriente acom-
paante.
Contrastaba tambin por la preocupacin que denotaba su
mirada.
-Buenas tardes, en qupuedo servirles? -dije a ambos mien-
tras les ofreca un par de sillas frente a mi escritorio.
-Soy estudiante del seminario anglicano y tengo un dilema
que me tiene preocupado - solt sin prembulos Rubn-. Le
su libro Pastores que abusan, estoy preocupado por una amiga,
compaera de estudios. Hay un problema con uno de los prof esores.
Te ests preparando para ordenarte como ministro? -pre-
gunt.
-S.
Una leve sonrisa ilumin un rostro que expresaba determi-
nacin y quizs -pens-, hasta vocacin.
En las instalaciones del Centro de Investigaciones del Insti-
tuto Cristiano de Mxico atendamos personalmente, entre 1996
y 1998, un promedio de veinte citas por semana y un diluvio de
llamadas telefnicas. Muchas de ellas eran para consultar casos de
PASTORES QUE ABUSAN
problemas intra-eclesiales en distintas denominaciones, de dere-
chos humanos, o para tratar de dilucidar y analizar controversias
teolgicas contemporneas.
En el transcurso de varios aos haba visto pasar por las ofici-
nas un variado contingente de ministros, misioneros, estudian-
tes de seminario y lderes diversos de todos los grupos y denomi-
naciones imaginables. Paralelamente, y en proporciones mayo-
res, nos consultaban simplemente congregantes de distintas
confesiones.
Los lderes y ministros por lo comn acudan a solicitar
informacin sobre algn nuevo grupo religioso, otros deseaban
saber nuestra opinin sobre la ultima doctrina de moda o rito
extico que haba llegado al pas. Los congregantes en general
nos consultaban para lo mismo, pero era notorio el alto ndice
que lo haca para relatar problemas por los que atravesaba su
iglesia. Muchos resultaban ser asuntos triviales o inconformida-
des subjetivas, pero a menudo emergan casos reales y muy deli-
cados de abuso.
Por ms que el secularismo dogmtico desee soslayar o mini-
mizar su importancia, para la gente que toma en serio las cues-
tiones religiosas y espirituales, los asuntos teolgicos, los dile-
mas ticos, y lo que sucede al interior de sus iglesias reviste una
i mportancia particularmente especial. El mundo en que vivi-
mos, no es slo postmoderno en algunos pases. En cierta forma
es simultneamente postsecular, (y en regiones aun premo-
derno). Esto quiere decir que los factores religiosos estn pre-
sentes y muy activos en todo el orbe. De hecho, una observa-
cin cuidadosa mostrar que son cada vez ms relevantes en
todos los mbitos de las dinmicas sociales contemporneas.
Una mirada retrospectiva al 11 de septiembre de 2002 puede
bastar para recordrnoslo.
Existe una expansin impresionante de nuevos movimientos
espirituales, resurgimientos de muchas antiguas creencias y una
CUANDO LOS MINISTROS ADULTERAN

103
increble produccin de novedades litrgicas, reformulaciones
doctrinales del cristianismo y sincretismos diversos. Todo esto
trae aparejados, valores, estilos de vida y sistemas de praxis, que
pueden ser inocuos, dainos, o positivos. Para muchos creyen-
tes el mare mgnum de tendencias y propuestas contradictorias
se traduce en una Babel doctrinal que es fuente continua de
angustia existencial. An recuerdo la llamada telefnica de una
mujer enferma de gravedad que jams haba visto en mi vida.
Tena unos sesenta aos y estaba internada en el Hospital Espa-
ol.
En mi mente est grabado todava el tono urgente de su voz,
la respiracin entrecortada, sus palabras cargadas de ansiedad.
-Necesito que me aclare si Jesucristo fue o no una reencarnacin
de Krishna -me solt angustiada despus de una breve presenta-
cin personal-. Estoy muy confundiday tengo semanas as.
A continuacin sigui una larga conversacin en donde de
manera sucinta trat de examinar con ella las diferencias entre el
hinduismo clsico, las enseanzas del cristianismo, y los con-
trastes entre los conceptos de reencarnacin y resurreccin. Fue
slo hasta el final, una vez aclaradas sus dudas, que me confi
que su enfermedad era posiblemente terminal y que estaba
siendo bombardeada por literatura, folletos y opiniones de bie-
nintencionados individuos. De inmediato identifiqu la mayo-
ra del material como versiones comerciales y americanizadas de
hinduismo estilo Nueva Era.
La seora no me conoca. A travs de una amistad se enter
que haba un centro de estudios que proporcionaba informa-
cin gratuita sobre sectas y religiones; de inmediato marc el
telfono sin pensarlo dos veces. No volv a saber de ella. Nunca
me dio el nmero de cuarto del hospital ni su apellido.
El concepto de lo sagrado, las nociones de lo divino y las per-
cepciones que de estas realidades tienen las personas, fueron
estudiadas en detalle por el telogo y filosofo de la religin
104 PASTORES QUE ABUSAN
alemn Rudolf Otto.' Sus observaciones, consignadas en su
obra clsica, han servido de base para muchos antroplogos
cuyo enfoque de investigacin toma con seriedad como punto
de partida las creencias y las experiencias espirituales de los cre-
yentes, por el valor que estas mismas tienen para estos. El conte-
nido teolgico, pues, y el acontecer al interior de la iglesia o
grupo en donde se nutre la espiritualidad de una comunidad,
revisten particular trascendencia para el individuo que practica
una fe y tiene determinadas nociones de lo sacro.
Tal era el caso de Rubn, quien haba hecho el largo viaje de
casi una hora desde el seminario anglicano hasta mis oficinas,
cuando bien pudo haber tratado el asunto por telfono.
-Soy amigo de una de las estudiantes -dijo-. Van dos v eces
que uno de los maestros se acuesta con ella.
Est ordenado como ministro por la Iglesia Anglicana?-le
pregunt.
-S -respondi. Su respuesta era clave, pues eso indicaba
que adems de labores docentes, el profesor tena una relacin
pastoral y discipular con los alumnos.
-Tu amiga, cuntos aos tiene?
-Es ms o menos de mi edad. Laprimera v ez que ocurri, ella
tuv o unacrisis espiritual y emocional. Resolvi no hacerlo ms, pero
despus l la volvi abuscar y cay de nuev o. Y o y otros seminaristas
hablamos con el profesor y acudimos tambin con el director, pero l
sigue dando clases en el seminario. Creemos que no es tico lo que
estn haciendo. No s si nos pueda dar alguna sugerencia.
La Iglesia Anglicana en Latinoamrica es una comunidad
bastante pequea, pero a nivel mundial tiene setenta millones
de miembros y una presencia importante en frica, Estados
Unidos -a travs de la Iglesia Episcopal- e Inglaterra, donde
Rudolf Otto, The Ideaof the Holy: An Inquiry into the non-rational factor in the
idea of the div ine and its relation to the rational. Second Edition (Oxford: Oxford
University Press, 1958).
CUANDO LOS MINISTROS ADULTERAN

105
se origin. Su estructura jerrquica es vertical, pero en ciertos
sectores puede ser ms democrtica que otras instituciones y
suele ser cautelosa con su prestigio social.
-Creo que lo conv eniente es que ustedes mismos inicien un
procedimiento formal interno contra el maestro. Concuerdo con-
tigo que no es tico lo que est haciendo. Aunque ella es mayor de
edad, l es ministro y tiene ascendencia de autoridad sobre ella
-continu.
A diferencia de la Iglesia Catlica, los anglicanos permiten la
ordenacin de mujeres como ministros. Les llaman, de hecho,
sacerdotes. Noem era estudiante de tiempo completo y el que
llegase a ser ordenada dependa en mucho de los profesores del
seminario.
Adems de aprobar los cursos de teologa, necesitara quiz
cartas de recomendacin; las opiniones y percepciones de sus
profesores acerca de su aptitud vocacional para el pastorado,
pesaran bastante. En mi opinin era obvio que la muchacha,
aunque mayor de edad, estaba en desventaja. De su influyente y
adltero ministro dependa, en parte, su futuro.
Rubn respondi: "Como le deca, ya informamos al direc-
tor al respecto, pero no han hecho nada".
-El procedimiento que necesitan realizar ustedes es de tipo for-
mal-enfatic-. Por escrito y confirmas, para que me entiendas,
y si el director no ha hecho nada entonces sus superiores necesitan
saber que l encubre al profesor.
Rubn se qued pensando. Creo que entenda la diferencia
entre expresar una queja verbal a iniciar un procedimiento ecle-
sistico con firmas y lo que esto poda implicar para su propio futuro en caso de que fuera malinterpretado.
-Si de v erdad t y tus compaeros quiren ayudar a sus amiga, al profesor mismo y atu iglesia, deben de acudir acadainstancia
PASTORES QUE ABUSAN
superior hasta que sean escuchados. Hasta que llegues al arzobispo
de Canterbury 2, en Inglaterra, si es necesario.
Rubn y su acompaante asentan, aunque se mostraban un
poco desconcertados.
-El problema no es slo la falta de tica del ministro, es tam-
bin el encubrimiento y negligencia del director. Para serte franco,
en realidad no s si sta es la primera aventura de tu profesor o si ya
lleva tiempo utilizando su posicin seduciendo a ms muchachas.
Es un asunto que tiene que investigar la Iglesia Anglicana, pues
aunque el adulterio est contra la tica cristiana, no es delito
penado por la ley que dos adultos tengan relaciones sexuales -con-
tinu-. Rubn, creo que ty todos los que estn enterados de este
caso en el seminario tienen la opcin de ir moldeando el tipo de Igle-
sia en que van a trabajar despus de que se ordenen.
El joven era inteligente y se vea genuinamente interesado en
lo que pasaba en su pequea iglesia.
-No ser fcil -prosegu-, y seguramente van a tener pre-
siones, pero si insisten, es factible que alguna autoridad con sentido
comn quite de supuesto a ese profesor.
Conforme la conversacin terminaba, Rubn y yo discuti-
mos algunas posibles alternativas para ayudar a la seminarista a
escapar de la relacin de explotacin. Concluimos platicando
sobre el ejemplo de Jess, quien no temi confrontar a las
estructuras religiosas burocrticas de su tiempo y estuvo dis-
puesto a correr riesgos y a ser estigmatizado por el status quo.
-Y si despus de todo no logramos nada con los esfuerzos?
-volvi Rubn.
-Si no logras nada, al menos sabrs en qu tipo de Iglesia deci-
diste ser ordenado pastor y tendrs que tomar una decisin.
La cita concluy. Los visitantes se despidieron. Haban
transcurrido dos horas.
2

El arzobispo de Canterbury en turno es, de acuerdo a los cnones de la Iglesia


Anglicana, la mxima autoridad eclesistica de dicha denominacin.
CUANDO LOS MINISTROS ADULTERAN

107
Nunca he vuelto a ver a Rubn. Despus de nuestro encuen-
tro tuve que trasladarme a otra ciudad a coordinar un curso de
teologa y perdimos contacto. A menudo me he preguntado se
habr atrevido a confrontar a la burocracia religiosa? Lo habrn
ayudado sus compaeros, o lo dejaran solo? Habrn acudido a
todas las instancias posibles para que se remediara la injusticia?
Y Noem, qu habr sido de ella? Lograra escapar de aquella
relacin explotativa? Terminara sus estudios en el seminario?
Se habr mantenido firme Rubn en sus convicciones o lo
habrn convencido los argumentos de telogos supuestamente
progresistas que sostienen que cualquier relacin entre adultos,
independientemente de que sean entre subordinados y autori-
dades no implica explotacin ni trasgresin tica alguna? Ms
all de todo eso, me pregunto: si Rubn y sus compaeros son
hoy ministros de su Iglesia, qu tipo de pastores son? Son con-
descendientes y cierran los ojos cuando tienen injusticias
enfrente o estn a favor de los derechos de las ovejas y del Evan-
gelio? En resumen, decidieron ser parte de la solucin o son
hoy cmplices silenciosos del problema?
MUTUO CONSENTIMIENTO
O ABUSO DE PODER?
Los lectores de la primera edicin de Pastores que abusan segura-
mente notaron que este libro asume cualquier tipo de actividad
sexual entre un lder religioso y una mujer adulta bajo su cui-
dado pastoral como inherentemente explotativa. Aun cuando
las partes sean solteras, tal relacin implica una grave violacin
de la tica vocacional y profesional del ministro. Por razn de
que frecuentemente se trata de adultos que deciden relacionarse
sexualmente de mutuo acuerdo, hay lderes y feligreses que tien-
den a justificar o minimizar dichas conductas. Por lo general
tratan de exonerar a los ministros (y no pocas veces satanizan a
la contraparte femenina). Los apologistas de las aventuras
PASTORES QUE ABUSAN
sexuales entre lderes y ovejas no ven por qu deberan conside-
rarse dichas relaciones como explotativas o abusivas. Pero exis-
ten demasiados estudios serios sobre el tema y el consenso
actualmente es que, independientemente de que est presente o
no el adulterio, y otras formas de inmoralidad que son contra-
rias a los preceptos cristianos que los ministros usualmente pre-
dican, se trata de relaciones que transgreden la tica profesional
de las relaciones ministro-feligrs.
Cuando un lder cristiano se involucra sexualmente con
alguien que se encuentra bajo su cuidado espiritual -el caso
clsico en Latinoamrica es el de un ministro casado y una feli-
grs mayor de edad- existe una relacin de inequidad que
pone en desventaja importante a la mujer. Esto es porque el pas-
tor sostiene una relacin jerrquica de autoridad sobre sus con-
gregantes y frecuentemente tiene acceso a informacin privada
sobre vulnerabilidades personales de los mismos. Dicha infor-
macin es obtenida a menudo a travs de la consejera pastoral,
en la confesin de pecados, o proporcionada por terceros que
confan en el lder espiritual para ayudar a un ser querido.
En una cultura y/o estructura eclesistica patriarcal, la pose-
sin de dicha informacin pone en un estado especial de vulne-
rabilidad a las mujeres. El acceso a informacin personal,
aunada a la relacin de confianza, admiracin y respeto por la
investidura en que se proporciona la misma, as como la posi-
cin de subordinacin jerrquica de la oveja hacia el ministro,
hacen que las relaciones romnticas y sexuales sean inherente-
mente explotativas por parte del lder. Como explica Petter
Rutter3 , no se trata realmente de relaciones en condiciones de
igualdad. En todos los casos se trata, pues, de un abuso de poder
3

Peter Rutter, Sex in the forbidden zone: When men in power -therapists, doctor,
clero, teachers and others- Betray Women Trust (Los Angeles: J.P.
Tarcher,1986).
CUANDO LOS MINISTROS ADULTERAN

109
por parte del ministro. No se requiere que exista uso de la fuerza
o coercin para calificarlo as.
Cuando existe adems adulterio, esto agrava y complica ms
el caso, pues implica adems la traicin a la confianza de hijos,
familiares y cnyuges por ambas partes.
En palabras del eticista Stanley Grenz implica esto entonces
que "cada acto sexual entre una congregante y su pastor con-
lleva implcitamente un abuso de poder y es un acto de traicin
de confianza"?' Basndose en las investigaciones de la especia-
lista Marie M. Fortune, responde:
"Cualquiera que sea su motivacin, la congregante entra a esa
relacin con una vulnerabilidad especial" y su pastor no se
encuentra en ese mismo plano. `As es que ella se encuentra en
una posicin de desigualdad en cuanto a l".'
Por eso, Grenz y la doctora Fortune coinciden que para que
no se tratase de una relacin de desventaja para la mujer -y por
ende abusiva- ambos tendran que relacionarse en condicio-
nes de equidad. Por lo tanto no existe tica, y posiblemente
legalmente, "pleno consentimiento" a la relacin sexual en
dichos casos, aunque en apariencia la haya y en eso se escuden
muchos ministros que abusan.
Volviendo a la pregunta de Grenz, si cualquier relacin entre
un ministro y una feligrs, es necesaria e inherentemente explota-
tiva y por lo tanto una grave falta de tica profesional, entonces
esa conducta necesita ser reconocida, confrontada, y denunciada.
Un ejemplo de las normas que rigen a los profesionales de la
salud mental en Estados Unidos y otros pases puede ilustrar
bien el punto. Asociaciones y cuerpos colegiados de psiquiatras
y psicoterapeutas suspenden la licencia para ejercer dichas
4
5
Stanley J. Grenz, Roy D. Bell "Betrayal of Trust: Sexual Misconduct in the Pas-
torate" (Downers Grove: Illinois: InterVarsity Press, 1995) pp. 91. Marie M.
Fortune, "Is nothing sacred? When sex invades the Pastoral Relationship" (San
Francisco: Harper &Row, 1992).
Ibd. pp. 91- 93 .
profesiones a sus miembros cuando estos se involucran en rela-
ciones sexuales con sus pacientes, aunque stas sean adultas. De
hecho, en algunos pases es requerido por ley que un psiquiatra
o psicoanalista haya dejado de atender por varios aos a su
paciente antes de que le sea lcito entablar una relacin romn-
tica o ntima con ella.
Las razones son las mismas que comentan Marie Fortune,
Grenz y otros especialistas: el profesional de la salud mental
tiene una relacin privilegiada de confianza con su paciente,
relacin cuyo nico objetivo es ayudar al bienestar del mismo.
Por virtud de esa relacin y con la expectativa de la mejora en
mente, el paciente revela voluntariamente ante el profesional
reas vulnerables de su vida privada. Frecuentemente le confiar
aspectos de su pasado, de su vida ntima, sentimental y/o sexual,
que en otras circunstancias no comentara con otras personas.
Esa informacin puede ser ofrecida inicialmente por el paciente
o inquirida por el profesional para diagnosticar una problem-
tica. Si el psiquiatra o terapeuta no utiliza ticamente esa infor-
macin y en vez de ello decide usarla para obtener gratificacin
sexual y/o afectiva, la paciente est en gran desventaja pues
puede ser manipulada muy fcilmente. El terapeuta en cambio
no requiere de proporcionar informacin privada a la contra-
parte ni acude a la consulta con la expectativa de recibir ayuda.
El reconocimiento de esta vulnerabilidad ha dado lugar a que
existan normas que regulen la relacin profesional de la salud
mental paciente, en los pases civilizados.
Por supuesto, no todos los psiquiatras y terapeutas respetan
el cdigo tico que rige su trato con las pacientes. Algunos deci-
den no hacerlo y cuando son descubiertos tienen consecuencias.
Es comn que se suspendan y a veces se cancelen de por vida sus
licencias profesionales. Esto es, no pueden volver a ejercer su
profesin y si lo llegan a hacer incurren en serias sanciones lega-
les tanto en el mbito civil como penal.
Esto sucede tratndose de la actividad sexual entre un pro-
fesional de la salud adulto y su cliente adulto en una relacin
de "mutuo consentimiento" en el mbito secular. La relacin
pastor-oveja es a menudo ms compleja, pues adems de su
dimensin espiritual y simblica, suele a menudo asumir roles
teraputicos. Por todo lo anterior, mi posicin en esta segunda
edicin de Pastores que abusan sigue siendo que la relacin
sexual entre un lder religioso y sus congregantes -indistinta-
mente si involucra el adulterio- es, adems de una violacin de
la tica cristiana a la que los ministros se suscriben, un abuso de
poder y una falta de tica profesional que no puede minimi-
zarse. Es de hecho, el signo distintivo de un explotador profesio-
nal y sus consecuencias son a menudo devastadoras para las feli-
greses que caen en sus manos.
9
INCESTO ESPIRITUAL:
EL CRIMEN DEL REVERENDO JACKSON
Alejandro se dirigi a su oficina, ubicada en la azotea del templo
an a medio construir. Iba para ministrar de nuevo a Isabel.
Camin la calle del populoso barrio tratando de cubrir rpida-
mente la distancia -un par de cuadras- entre su casa y la Igle-
sia El. En ms de veinte aos de ser pastor, primero en una
denominacin pentecostal y ahora como independiente, haba
visto muchas cosas.
Desde la primera cita, la realidad haba quedado a la vista,
luego de que Isabel lo busc desesperada. La seora perteneca
al Grupo Vida, una iglesia neopentecostal situada a ms de cua-
renta kilmetros de distancia. Se haba enredado en una rela-
cin de adulterio con el reverendo John Jackson, un famoso
evangelista extranjero, idolatrado por muchos de sus seguido-
res.
Cuando lleg, Alejandro tom asiento para continuar ayu-
dando a Isabel a recoger los pedazos de su vida. La culpa, la ver-
genza, la confusin espiritual: los sntomas de siempre estaban
all. Con tacto y esmero se aboc al oficio de la consejera pasto-
ral echando mano de su basta experiencia y empata. La habili-
dad de Alejandro para penetrar en los misterios del alma
humana era legendaria. Isabel no se haba equivocado en ir a
buscarlo. Si alguien la poda ayudar a salir del hoyo en que se
encontraba -pens-, era l.
Desde la primera cita, Alejandro se dio cuenta que su com-
promiso iba ms all de Isabel. John Jackson -una vez ms-
haba cometido adulterio con una de sus propias feligreses. Su
PASTORES QUE ABUSAN
historial era largo y muy probablemente continuara hacin-
dolo. se era el problema de fondo. Aunque perteneca a una
iglesia distinta -tambin independiente-, Alejandro vio la
oportunidad de ponerle un alto de una vez por todas.
Pero haba obstculos. Cmo poda un pastor de una iglesia
independiente -esto es, sin afiliacin denominacional- qui-
tar del pastorado a alguien de otra iglesia, a su vez indepen-
diente, que no rinde cuentas a nadie sino a s mismo? Alejandro
senta el deber moral de hacer algo y esta vez tena pruebas. Pero
saba que careca de autoridad eclesial. Su nica opcin era lle-
var su caso al concilio o alianza de pastores que se reuna una vez
al mes, casualmente, cerca de la zona del Grupo Vida del reve-
rendo Jackson.
La informacin comenz a correr de boca en boca entre los
principales miembros del concilio. Fue objeto de plticas y dis-
cusiones de sobremesa entre prominentes ministros. "Bueno,
esto es un asunto que ya se saba", deca uno con aire casual.
Otros, indignados, se sumaban a la causa de Alejandro para tra-
tar de expulsar del ministerio a Jackson. Al parecer la mujer
estaba dispuesta a testificar y contarle todo a los pastores.
Algunos lderes, particularmente los de las iglesias ms cerca-
nas a la de Jackson -la ms numerosa de su zona por cierto-
tenan adems cierta antipata por los desplantes del pastor, un
natural de Puerto Rico, carismtico y de maneras flamboyantes.
El escenario anterior ilustra uno de los grandes dilemas de
los grupos cristianos sin afiliacin denominacional. Con escasas
excepciones, suelen carecer de contrapesos, reglamentos claros y
formas de prevenir que sus lderes, falibles como cualquier otro
ser humano, caigan en excesos. Como resultado, frecuente-
mente toda la autoridad y el poder terminan concentrados en
un solo ministro, quien a veces adquiere caractersticas de gur
totalitario, causando mucho dao. En otras ocasiones, y por la
misma razn, las iglesias independientes se pueden convertir en
EL CRIMEN DEL REVERENDO JACKSON
feudos familiares. El pastor principal, por lo general el fundador
de la organizacin, reparte puestos menores de liderazgo a sus
familiares con el objetivo de mantener el control de la informa-
cin, las finanzas y las conciencias. Poco importa si sus subalter-
nos tienen la capacidad, vocacin y tica necesaria para ejercer
tan delicadas funciones. Su contacto con el pastor principal,
considerado a menudo como un gran ungido, y el hecho de que
a menudo oficien cultos, aconsejen o ayuden en las cosas de la
iglesia, los sacraliza en forma supersticiosa ante los ojos de un
rebao crdulo o poco instruido.
Por ello, pronto la gente les cuenta sus problemas, a veces
situaciones delicadas o complejas, o cuestiones ntimas, cre-
yendo que Dios hablar por medio de ellos, adems de que
estn en manos no slo profesionales, sino espirituales. De
esta manera, la informacin se convierte en un instrumento
del lder principal para controlar a la gente y dirigir la iglesia a
su arbitrio. En los feudos familiares, a veces hasta se heredan los
cargos a la usanza de las monarquas o las antiguas dinastas
orientales.
En el mbito de las iglesias independientes, algunos conci-
lios o alianzas de pastores son meros clubes sociales, pero otros
-los menos-, se forman para proveer a los ministros de un
cierto organismo colegiado, o se integran como foros a donde
cualquier feligrs agraviado pueda acudir. El concepto, al
menos en teora, es servir como instancia para poner en orden a
pastores que abusan de su posicin. En algunos pases funcio-
nan mejor que en otros, pero dado que la membresa es volunta-
ria, no existe formalmente obligacin y como a veces hay ms de
uno, y a veces varios por ciudad, suelen ser poco eficaces para
enfrentar a un lder que delinque contra su rebao. Hay casos
en los que la alianza de pastores de tal o cual lugar confronta a
un lder por robo y ste simplemente se retira de esa asociacin,
PASTORES QUE ABUSAN
O bien, se cambia a otra que lo recibe gustosa por traer rivalida-
des con la anterior.
VATICANOS EVANGLICOS?
En general, las iglesias evanglicas, ya sean protestantes, pente-
costales o de otras tradiciones, son bastante crticas -por razo-
nes teolgicas e histricas- de la institucin del papado como
forma de gobierno de la Iglesia Catlica. La doctrina de la infa-
libilidad papal y la forma autocrtica de tomar decisiones del
Vaticano y muchos obispos, son contrastadas vez tras vez con el
modelo ms colegiado y menos dogmtico que propone el
Nuevo Testamento, en donde se establecen lmites claros a la
autoridad de los ministros y mecanismos de rendicin de cuen-
tas a la comunidad de creyentes.
El Vaticano y el papa, y en esto concuerdan muchos socilo-
gos e historiadores de la religin, tienen la tendencia a no dar
cuentas ni a sus feligreses ni a la sociedad en general, de las
acciones de sus altos dirigentes.
Sin embargo -y esto es una paradoja-, si se examina con
cuidado, no hay duda de que existen iglesias evanglicas y
muchos grupos independientes que en la prctica operan como
pequeos vaticanos o haciendas feudales. Al interior existe, por
lo general, un lder incuestionable, a veces con una camarilla de
asociados supersticiosos, serviles y medrosos, que se caracterizan
por decir "s" a todo lo que su pastor diga, as como por cerrar
los ojos ante cualquier injusticia. Sus dirigentes, en especial si
son famosos, no dan cuentas a nadie del manejo del dinero, y
menos de sus conductas sexuales hacia el rebao. No dan cuen-
tas ni a sus propios feligreses ni a otros lderes dentro de sus
minsculos imperios; mucho menos a cristianos fuera de su
organizacin. Y a la sociedad en general? Ni pensarlo. Son
pequeos dictadores que dicen que "slo a Dios" deben darle
EL CRIMEN DEL REVERENDO JACKSON
cuentas. Jams admiten amonestacin de nadie. Qu es esto
sino pequeos vaticanos medievales evanglicos?
EL CONCILIO
LA INTIMIDACIN
El concilio o alianza a la que asista Alejandro era esencialmente
una asociacin informal de pastores de iglesias independientes.
Funcionaba, sobre todo, como foro de intercambio de ideas y
experiencias. Los pastores se reunan una vez por mes para orar,
escuchar un sermn por alguna figura invitada o por alguno de
los miembros ms connotados de la alianza. No tena estatutos
ni criterios claros de membresa, y aunque se deca que no haba
una jerarqua de autoridad, se reconoca un cierto liderazgo
natural en varios pastores, entre ellos Alejandro. En especial se
tena admiracin por quienes dirigan iglesias numerosas. De
entre aproximadamente cuarenta pastores, no era infrecuente
que los principales lderes fueran consultados por aquellos con
iglesias ms pequeas, buscando resolver problemas pastorales
complicados y a veces cuestiones personales.
Dado que formalmente la alianza no tena autoridad ecle-
sistica sobre John Jackson, Alejandro saba que tendra que
persuadir a los lderes ms influyentes para formar un frente
comn y usar la fuerza moral del concilio para tratar de obli-
garlo a que diera cuentas de su relacin extramarital con Isabel.
El reverendo Jackson se enter del plan. No era realmente
miembro del concilio y rara vez asista, pero llevaba buenas rela-
ciones con varios integrantes del mismo.
Un martes, temprano, se apareci intempestivamente en la
reunin mensual. Vena acompaado de un abogado malenca-
rado. Sin rodeos se encamin a un grupo de cuatro o cinco pas-
tores que platicaban parados en la entrada del templo.
Pasaron nueve aos.
PASTORES QUE ABUSAN
"Quin de ustedes anda diciendo que yo adulter? eh?", solt
airado. Luego, enfrent a uno en particular, manote y habl de
demandas. La mayora enmudeci. Otros negaron saber del
asunto y otros ms aceptaron haber odo un rumor, pero hasta
all.
Despus de la reunin, uno de los ms vehementes detracto-
res de Jackson comentaba con otros colegas (despus de que ste
se haba ido) que l jams haba afirmado nada y, mucho
menos, credo a las acusaciones.
"Esta escrito que para estas cues-
tiones se necesitan dos o tres testigos" ; dijo aludiendo en forma des-
cuidada a un versculo del Nuevo Testamento.
Jackson no necesit hacer nada ms para acallar la controver-
sia. En cambio, los principales lderes del concilio citaron a Ale-
jandro, quien haba estado ausente ese da, y le reclamaron
molestos que los anduviera metiendo en cuestiones de abogados
y demandas. "No queremos problemas'; le advirtieron. Y el caso
se cerr.
Alejandro, viendo que adems de todo perda prestigio entre
sus colegas, decidi dejar por la paz el asunto y sigui minis-
trando discretamente a Isabel para ayudarla espiritualmente.
Aunque el concilio era un proyecto naciente l era uno de sus
principales impulsores y le vea grandes posibilidades a futuro.
Hoy, tan slo cuarenta iglesias, pero en cinco aos? Quizs
doscientas?, cuatrocientas? Se poda lograr tanto uniendo
esfuerzos, evangelizando juntos, aprendiendo unos de otros!
Alejandro tena un sueo: pastorear pastores. se, comenzaba a
darse cuenta, era su llamado y no quera ponerlo en peligro. As
que mejor se call.
La mam de Flor y su hermana mayor estaban preocupadas
por ella. Pocos meses atrs la haban empezado a notar rara y un
poco sospechosa.
EL CRIMEN DEL REVERENDO JACKSON

119
-Y si mi Flor... ? No... no puede ser -Amelia resisti el pen-
samiento.
Flor tena veinte aos y prcticamente haba sido criada
desde nia en el Grupo Vida. Cuando ella tena slo diez, su
pap haba fallecido. l y el reverendo John Jackson haban sido
grandes amigos, as que a la muerte de aqul, ste asumi un
cierto rol protector y hasta cierto punto paternal con la familia.
Amelia, ya viuda, se consagr a las actividades de la iglesia al
igual que sus dos pequeas hijas. Eventualmente, Rosa Mara,
la mayor, termin su carrera de odontologa y puso, a instancias
del pastor, un consultorio en las instalaciones adjuntas del tem-
plo para brindar ayuda social. Cuando su padre falleci -pre-
cisamente por aquel tiempo en que el reverendo Jackson adulte-
raba con Isabel-, Flor iba apenas a la primaria. Cuando creci,
se involucr en el secretariado de la iglesia. Quera servir a Dios.
`Ser posible? Amelia volvi a rechazar la idea.
Aparte de pastor y amigo de su difunto esposo, John haba
sido un gran apoyo para ellas en esos aos difciles. Pero Flor
pasaba cada vez ms tiempo con l en calidad de ayudante. Algo
le deca que algo andaba mal.
UNA PEQUEA CELEBRIDAD
Con el tiempo, la Iglesia Vida haba crecido hasta tener 400
miembros y Jackson viajaba constantemente como conferencista
invitado a diferentes ciudades y pases. Se haba convertido, de
hecho, en una pequea celebridad. `Has odo su testimonio? Fue
pandillero en Nueva York y Dios lo salv". La leyenda corra de
boca en boca. Algunos hasta lo comparaban con Nicky Cruz.
Con su nuevo estatus de celebridad haban venido cada vez
ms cambios.
A John no le gustaba ya ms llamarse evangelista ni que le
dijeran predicador. Se deca apstol e insista con vehemencia a
sus seguidores en que le llamaran as. Conforme aument la
PASTORES QUE ABUSAN
fama, aumentaron tambin las extravagancias. Al carisma cos-
teo y la facilidad de palabra, al pelo corto rizado y bigote
oscuro, le venan bien las camisas de seda con colores chillones
-abiertas un poco para dejar ver la piel bronceada- y los
zapatos caros de piel. Gustos poco usuales, pensaban algunos,
para un pastor de extraccin humilde con una iglesia ubicada
en una zona conurbada de poca afluencia econmica. Pero el
rebao era benigno y no le daba mayor importancia a esas
cuestiones.
Otros de sus congregantes haban notado tambin cambios
en su forma de predicar. La voz recia y varonil segua an all
(tambin los desplantes bravucones y machistas cuando alguien
lo contrariaba), pero atrs haban quedado aquellos apasiona-
dos mensajes que conmovan auditorios cuando desafiaba a los
oyentes a entregar su vida a Cristo. El dinero era central en sus
predicaciones. Predicaba prosperidad, desde que se haba aso-
ciado con un extico grupo con sede en Chicago, dirigido por
otro apstol no menos excntrico y ambicioso. El evangelio de la
prosperidad, una versin comercial del cristianismo, ha sido
denunciado por reconocidos telogos como una reinterpreta-
cin mercantilista de las enseanzas de Cristo. En su forma ms
vulgar, promete que entre ms dinero donen los creyentes a una
iglesia o ministro, Dios los premiar multiplicndoles bendicio-
nes y riquezas. El resultado es que la relacin con Dios y la fe
son vistos como medios mgicos para adquirir dinero. En el
caso del Grupo Vida, pocos reparaban en que aunque muchos
seguan fielmente esa doctrina, el nico que estaba volvindose
rico era, por supuesto, el reverendo Jackson.
Flor se deslumbr cuando John Jackson la escogi como su
ayudante. l, por all de los cincuenta aos -treinta mayor que
ella-, la labia y el look de latin lover, maduro, bien cuidado.
Ella, de veinte y criada en los valores conservadores de su iglesia.
Pronto pasaban largos ratos conversando. A veces el pastor le
EL CRIMEN DEL REVERENDO JACKSON
contaba los problemas que tena con su esposa, y Flor, un poco
extraada, lo oa. Se senta honrada con la confianza.
`Cuntos novios has tenido?", la interrog Jackson de buenas
a primeras un da en el templo. La chica se sorprendi, pues la
pregunta sali de la nada. Pero le contest. `Alguno de ellos te ha
tocado los pechos?'; continu el pastor. Las insistentes preguntas
iban subiendo de tono y pronto Flor se incomod. Lo par en
seco, se despidi y se fue a casa.
John, de inmediato, la llam por telfono para pedirle discul-
pas. En cinco minutos la convenci que era un malentendido y le
asegur sus buenas intenciones pastorales. Las cosas se calmaron
y la relacin de trabajo continu. Tambin las preguntas ntimas,
pero ms casuales y moderadas. Tres meses despus el reverendo
Jackson y Flor haban hecho ya su primera visita a un motel. Fue
cuando Amelia empez a notar rara a su hija.
Para noviembre de 1998, el reverendo Jackson y Flor eran
amantes y se vean, sin falta, dos veces por semana para tener rela-
ciones sexuales. Lo mismo se daban los encuentros luego de un ser
vicio religioso, que de una cita de trabajo. Aunque John era casado
y con hijos de la edad de ella, Flor empez a pensar en matrimonio.
EL DIARIO
Un da cualquiera, al llegar a su casa, la joven busc en su clset
y se dio cuenta que su diario personal no estaba en su lugar. El
pnico se apoder de Flor pues sospech que su madre lo haba
hallado. Se encerr en su cuarto el resto de la tarde y no quiso
salir. Al otro da en la madrugada huy de casa.
Minuciosa cronista, virtud que su pastor desconoca, Flor
acostumbraba registrar en su diario los eventos ms relevantes
de cada da de su vida con todos los pormenores. Corra el mes
de septiembre de 1999, casi un ao y medio despus de aquel
memorable da en que el pastor Jackson -ahora para ella
EL CRIMEN DEL REVERENDO JACKSON

123
` Se notaba morbo en sus preguntas'; dice Flor.
Septiembre de 1998.
"El pastor pas por m hoy a la escuela. Fuimos a un campo
abierto a caminar y platicar".
"Tengo muchas tentaciones contigo'; le dijo all Jackson, "no
las puedo resistir". El rostro de John mostraba afliccin. "Te pido
un abrazo. Slo un abrazo de amigos, nada ms':
Flor acept. Dur cinco minutos.
LAS TENTACIONES DEL REVERENDO
Octubre de 1998.
"John insiste en que nos sigamos reuniendo a solas': El pastor
argumentaba que era preferible no utilizar ya lugares pblicos,
"para no dar mal testimonio": ` Me gustara verte en un hotel, t
sabes cmo la gente es malpensada si nos ve juntos':
Flor accedi.
Cuando llegaron, John se tendi en la cama simulando tener
sueo mientras ella vea la televisin sentada en una orilla. De
pronto la atrajo hacia s y la bes. `No le respond y le ped que nos
furamos de inmediato".
"Perdname'; le contest l desconcertado. "Damos a orar
juntos ahorita, t sabes que estoy luchando con esto': Y eso proce-
dieron a hacer en el hotel.
` Antes de irnos le recomend que mejor estuviera con su esposa",
comenta Flor.
A la siguiente cita, el pastor le inform: "Y a estuve con mi
esposa. Ahora qu hago?" : Interesante frase: el reverendo estaba
invirtiendo los roles. l, el apstol, el hombre espiritual, experi-
mentado, pona a Flor en el rol de "consejera" y l actuaba el
papel de pobre alma atribulada, "asediada por la tentacin".
Doa Amelia sigui leyendo en el diario de su hija.
122 PASTORES QUE ABUSAN
si mplemente John- haba aprovechado su estatus de ministro
para inquirir sobre su vida ntima.
En una habitacin contigua, doa Amelia lea con increduli-
dad, pgina tras pgina, detalles, fechas, horas y lugares de los
encuentros sexuales de su hija con el reverendo. Le pareca estar
viviendo una pesadilla.
Las narraciones del diario de Flor revelan de manera detallada
sus esfuerzos -exitosos en un inicio- por resistir los embates
seductores y trucos del pastor. Tambin registran inadvertida-
mente los hechos que poco a poco la hicieron flaquear. Son datos
relevantes para entender el modus operandi de Jackson y otros
que, como l, utilizan una sutil combinacin de manipulacin
emocional, informacin privada y autoridad paterno-pastoral
para seducir feligreses. Limitaciones de espacio no permiten revi-
sar los acontecimientos da por da, sino slo, y de manera sint-
tica, momentos relevantes en una secuencia mensual.
CRONOLOGA DE UN INCESTO ESPIRITUAL
Agosto de 1998.
"El pastor me contina preguntando acerca de mis novios ante-
riores. Creo que debo ser sincera con l, pues es mi autoridad espiri-
tual y no puede sino querer ayudarme".
A continuacin, Flor decidi escribirle una carta para since-
rarse. S, hubo un novio con el que una vez haba tenido una
experiencia sexual en el pasado, le confes.
"En cuanto .John ley la carta vino a visitarme a casa. Mi her-
mana y mi manid justo acababan de salir a un culto cuando l lleg".
Flor pens que vena a consolarla. Le haba costado ser
franca con el pastor y se senta avergonzada y culpable de aque-
lla aventura con su ex novio. Pero John aprovech el momento
de vulnerabilidad y, sin perder tiempo, se aboc a hurgar ms
detalles. "-Hubo penetracin?" ` -Cmo fue la relacin?'; pregun-
taba con sospechosa avidez.
124 PASTORES QUE ABUSAN
Pocos das despus, en su cita acostumbrada de los jueves, el
reverendo Jackson decidi utilizar un truco ms sofisticado que,
aunque peculiarmente vergonzante, sera clave.
` Y a no puedo con esta tentacin!'; dej escapar de sbito con
tono lastimero frente a Flor. Y de buenas a primeras se solt a
llorar. "Voy a irme lejos, a otro pas'; solloz aparentemente des-
consolado.
La muchacha estaba desconcertada y conmovida a la vez.
Aquel hombrn de cincuenta aos, el rudo ex pandillero de los
barrios neoyorquinos, se lamentaba como un nio. El siervo de
Dios estaba a punto de dejar su vocacin, su iglesia, y las labores
de toda una vida por culpa de ella, la tentacin. Los consejos y
esfuerzos de la muchacha para ayudar a su atribulado pastor
haban fracasado.
Flor, asustada, le crey. Jackson reaccion rpido y asest el
prximo golpe.
-Tengo que irme en este momento -cort tajante la pltica
en tono melodramtico- debo ir a una cita de trabajo.
-Esprate, no te vayas as, vamos a seguir platicando -le pidi
Flor, turbada.
"Estaba conmovida de verlo as" ; explica la joven. "Estaba dis-
puesta a lo que fuera para ayudarlo': John, el viejo lobo de mar
que sedujo diez aos atrs a la seora Isabel -y a varias otras
antes y despus-, la vio flaquear y cerr la trampa.
"Est bien", respondi. "Platiquemos, pero en un lugar pri-
vado" En media hora estaban en el hotel teniendo relaciones
sexuales. Flor no era ya ms objeto de tentacin para el pastor.
Jackson no tena por qu irse y abandonar el rebao.
Desde entonces se vean dos veces por semana sin falta en el
hotel.
` El amigo de mi difunto esposo? Mi pastor, a quien mis hijas
vean casi como a un padre?" Doa Amelia le dio vuelta a otra
pgina del diario con el corazn atravesado.
EL CRIMEN DEL REVERENDO JACKSON
"Pens que estabas embarazada"
125
Noviembre de 1998.
Estoy muy preocupada. Quiero platicar urgentemente contigo.
El reverendo se alarm por la premura de la cita.
-De que se trata?
-Creo que mi mam ya se dio cuenta.
John Jackson se tranquiliz.
-Y o crea que estabas embarazada y por eso estabas preocupada.
A Flor no le gust la respuesta. Lo percibi insensible y a par-
tir de entonces procur distanciarse un poco. Tuvo poco xito.
Despus del da en que empezaron a ser amantes Jackson
nunca ms volvi a llorar ni a emitir ruegos implorantes. No le
peda ya que oraran para "vencer sus tentaciones" ni la amena-
zaba con abandonar el ministerio por sus debilidades. Poco des-
pus, l mismo le present a un joven de su iglesia, sugirindole
que iniciara un noviazgo con l. Era casi fin de ao y Flor estaba
para entonces enamorada de John. No poda creer que se qui-
siera deshacer de ella as, presentndole a un muchacho.
Su ltimo encuentro sexual, relata el diario, fue en un clido
da de agosto de 1999.
ESCNDALO Y ENCUBRIMIENTO
En cuanto pudo, Flor le avis a John que en su casa haban
encontrado su diario personal. El pastor, quien ignoraba el
hbito de Flor, intuy el escndalo que se avecinaba. Evitando
darle la cara a Doa Amelia, de inmediato Jackson se dio a la
fuga, dejando atrs esposa e hijos y un grupo de cuatrocientos
fieles desconcertados.
Dado que el apstol Jackson no poda ser juez y parte, la her-
mana de Flor, la dentista, haba decidido llevarle el diario a Car-
los Manuel, uno de los pastores asistentes del Grupo Vida. Quera
enterarlo de la situacin para que se tomaran cartas en el asunto.
PASTORES QUE ABUSAN
Carlos, acostumbrado a las andanzas secretas de Jackson, no
hizo sino tratar de encubrirlo. Dado que Flor no apareca, su
mam no tard en pedir la ayuda de las autoridades para encon-
trarla. Desde su exilio en el extranjero, el valiente pastor escribi
una carta amenazante a la viuda, tratando de manipularla e inti-
midarla para que no lo denunciara. Pero como ella ya haba acu-
dido a los lderes de su iglesia y stos no hacan ms que excu-
sarlo y decirle que ella y Rosa Mara "no lo deban juzgar" y
"que ya no le movieran al asunto", decidi salirse del Grupo
Vida. Pronto, la mala de la pelcula era ella, a quien los otros
lderes de la iglesia acusaron de "no tener amor" y "no querer
perdonar al pastor Jackson".
Luego de una semana, Flor regres a su casa, an enamo-
rada. Jackson sigui en el exilio, pues la viuda hall que adems
de ser afecto a seducir jovencitas se encontraba ilegalmente en el
pas. Mientras se desarrollaba este lo, la esposa de Jackson y sus
hijos pasaron indecibles vergenzas en su colonia y en su iglesia
por causa del escndalo.
"SLO TE UTILIC"
Amelia termin llevando a su hija al mdico, ya que no se sobre-
pona a su experiencia. Distrada y confundida, A Flor le fue
diagnosticado un cuadro depresivo y estuvo en terapia durante
meses. No fue sino hasta que recibi una carta de John Jackson,
pidindole disculpas y explicndole que no la amaba y que "slo
la haba utilizado", que empez a abrir los ojos. Poco a poco se
dio cuenta del sucio esquema de manipulacin con que la
haban engatusado.
Semanas despus, y slo por la presin de las demandas ante
las autoridades civiles contra el reverendo Jackson, ste fue des-
tituido pblicamente de su cargo. La mayora de los feligreses,
sin embargo, hbilmente manipulados por el liderazgo-ttere
que dej a cargo del grupo, condenaron a doa Amelia y a su
hija Rosa Mara por haberse atrevido a denunciar a su pastor.
Y as dej de ser pastor John Jackson. Lo que un concilio de
pastores no se atrevi siquiera a intentar diez aos antes, lo logr
una viuda con sentido de dignidad.
DEPREDADORES PROFESIONALES
127
Los especialistas que estudian el comportamiento de los minis-
tros que se involucran sexualmente con sus ovejas reconocen, a
grandes rasgos, tres tipos clsicos. Al espaol se podran traducir
y adaptar estas categoras como sigue: a) El depredador. b) El des-
carriado. c) El "Don Juan ".
El primero es, por mucho, el que causa ms dao. La palabra
depredador fue seleccionada por la doctora Marie Fortune,
i nvestigadora del Centro para la Prevencin de la Violencia
Sexual, en Washington, con todo propsito. Depredador evoca
i deas de peligro, destruccin y rapacidad bestial que deja a su
paso dolor y devastacin. Fortune describe as el carcter y com-
portamiento de este tipo de ministro.
"Es manipulador, coercitivo, controlador, rapaz, y a veces vio-
lento.
T amb i n puede ser encantador, b rillante, competente y caris-m tico. L e atrae la vulnerab ilidad... N o es psic tico, pero a
menudo es sociop tico; esto es, tiene poca o nula conciencia acerca
de sus comportamientos transgresores. Usualmente minimizar ,
mentir , y negar al ser confrontado. Para este tipo de transgresores
el ministerio presenta una oportunidad ideal para ob tener acceso a
posib les vctimas de todas las edades".'
El doctor Grenz, eticista evanglico y autor de un amplio
estudio sobre este tema, ofrece, en sus propias palabras, una
visin complementaria del depredador.
Marie M. Fortune. "Is N othing Sacred?" op. cit., p.47.
PASTORES QUE ABUSAN
"Fingiendo ser un pastor preocupado, el depredador utiliza su
poder y posicin para coercionar o manipular. Encubriendo sus
intenciones con su puesto ministerial, se mueve deliberadamente
ms all de los lmites (de conducta) apropiados y lleva con l a sus
vctimas".'
Quizs el signo que suele identificar ms fcilmente a los
ministros en esta categora es la premeditacin. El depredador
selecciona cuidadosamente a su vctima y utiliza con alevosa y
ventaja una estrategia, usando recursos como los arriba mencio-
nados. El caso ya relatado del reverendo John Jackson es un ejem-
plo clsico. Otra caracterstica importante es que pueden ser vio-
lentos. Con el paso de los aos, el depredador deja tras de s una
larga lista de personas heridas y explotadas. Su conducta a
menudo es acompaada de actitudes compulsivas. Por todo esto,
esta clase de ministros frecuentemente llega a incurrir en actos
criminales. Casi todos los clrigos paidfilos, paradigmas de rapa-
cidad y vileza por antonomasia, caen dentro de esta categora.
2

Stanley Grenz, op. cit., p.40.


Ibid., p. 41.
EL DESCARRIADO
Quizs la mejor manera de distinguir esta categora -tambin
de Marie Fortune- de la del depredador, sea sta: muy rara vez
su conducta es criminal y no acta con premeditacin. "Bajo
circunstancias normales", explica Grenz, "l nunca considerara
enredarse sexualmente con una congregante. Sin embargo, una cri-
sis avasalladora, o un momento crtico de transicin en su vida,
puede inclinar la balanza, llevndole a transgredir el lmite...
3
El hecho de que no suela ser violento ni acte con premedi-
tacin no atena el dao que causa a sus feligreses. De acuerdo
con Fortune, este tipo de ministro tiene problemas de raz en su
carcter. Bsicamente, muestra dificultad para mantener lmites
4

Marie Fortune. op. cit., p. 156.


EL CRIMEN DEL REVERENDO JACKSON
apropiados en sus relaciones interpersonales. Es tambin emo-
cionalmente inmaduro y tiene alto riesgo de involucrarse senti-
mental y/o sexualmente con alguna feligrs que lo tenga en alta
estima. El descarriado suele tener sentimientos de frustracin
profesional y a menudo se siente solo y aislado.
El aprecio, la atencin, los halagos o la adulacin de una
congregante admiradora -frecuentemente en una relacin de
consejera pastoral-, es el catalizador para que el ministro ini-
cie una relacin de adulterio. En otras palabras, si la ocasin se
presenta, explota su posicin pastoral para tratar de suplir sus
necesidades afectivas y/o aliviar su tensin. La clave para enten-
der esto es el evento de estrs por el episodio de crisis con que se
asocia esta conducta. La relacin semntica con el nombre de la
clasificacin resulta as obvia. Estas personas, al tener problemas
en guardar distancias profesionales prudentes y lmites apropia-
dos en sus relaciones son vulnerables a descarriarse (a desviarse
del curso tico de conducta que su cargo exige). Y esta vulnera-
bilidad se actualiza cuando se presenta un factor de estrs
importante en su vida. Esto puede ser una crisis matrimonial,
familiar, en su iglesia, o en su propio ministerio. Finalmente se
debe notar que la reaccin del descarriado cuando es descubierto
en un enredo sexual, suele ser menos defensiva y agresivas que
las de un depredador. No es inusual que luego de algunas resis-
tencias, reconozca su situacin al ser confrontado.
EL DON JUAN O EL MINISTRO ROMNTICO
En su libro Betrayal of Trust. sexual misconduct in the pastorate,
Grenz propone una categora adicional a las dos anteriores de la
doctora Fortune. Podra traducirse al espaol, como el romn-
tico. Por pragmatismo nemotcnico, he preferido denominarla
"El Don Juan", en referencia al drama clsico Don Juan Tenorio
PASTORES QUE ABUSAN
del espaol Jos Zorrilla. Aunque el Tenorio de ficcin era ms
bien un galante conquistador, un rompecorazones, en esta clasi-
ficacin Don Juan es slo un ministro enamoradizo, no menos
galante. De esta manera, nos quedamos con tres grandes catego-
ras que comienzan con d y son fciles de recordar, sobre todo si
l as relacionamos con la palabra dao y destruccin: depredador,
descarriado y Don Juan.
El rasgo sobresaliente del Don Juan es precisamente su natu-
raleza enamoradiza. El romance es lo que le motiva, en este
caso, a transgredir la tica sexual del ministro. Lebacqz y Barton
lo describen as:
"Este pastor sabe que desarrollar una relacin sexual con una
congregante es sospechoso y procura guardarse diligentemente de
cualquier comportamiento inapropiado. Pero... se enamora".'
As es. El Don Juan se enamora, y al hacerlo, naturalmente
afloran sus dotes de conquistador e inicia un romance.
Romance que por lo general se desarrolla a partir de la conseje-
ra pastoral, el confesionario, o una relacin laboral en donde se
nublaron los lmites profesionales y jerrquicos. Y en el nombre
del amor, el Don Juan j ustifica ante su conciencia el involucra-
miento sexual con una subalterna o feligrs. Flores, regalos, car-
titas, halagos, atenciones especiales, palabras emotivas. Don
Juan est enamorado! No importa si quien est frente a l es la
esposa o la hija de un amigo, o si es una oveja nueva en busca de
orientacin espiritual, quizs una dama queriendo salir de un
ciclo de explotacin sexual patriarcal, o una menor de edad.
CONCLUSIONES
El depredador es, lgicamente, el tipo de ministro ms peligroso
de estas tres categoras. Su falta de empata con las personas que
5

Karen Lebacqz y Ronald Barton, Sex in the Parish, Louisville, Kentucky: West-
minster, 1991, p.129.
EL CRIMEN DEL REVERENDO JACKSON

131
daa, la premeditacin con que acecha a sus vctimas y su capa-
cidad para manipular su entorno, suelen desembocar en escena-
rios devastadores. Grenz hace notar que al ser descubierto, el
depredador generalmente "utilizar todos los medios en su poder
para destruir a aquellos que presentan acusaciones contra l, o a
aquellos que apoyan a los denunciantes"
.6
Esto se traduce en fero-
ces contra-acusaciones, y a veces en demandas legales y acciones
i ntimidatorias, sin excluir la violencia. Dado que el contexto en
que la delincuencia sexual pastoral se da es la iglesia, una de las
aristas ms dramticas es la polarizacin que hacen de los fieles
para mantenerse en el poder y desacreditar a sus denunciantes.
Dependiendo de sus recursos intelectuales y retricos, utilizan
para lograr esto un repertorio de "armas doctrinales" y manipu-
lacin de miedos y smbolos sagrados. Este proceso asegura que
el depredador tenga a su lado gente que lo defienda. Como resul-
tado, la mujer seducida es revictimizada, convertida ahora en
"enemiga de la obra de Dios" por haber denunciado. Cuando el
ministro logra allegarse las lealtades de la familia de la afectada,
su caso puede convertirse en una pesadilla para ella.
El descarriado y el Don Juan, respectivamente, suelen res-
ponder de maneras mucho ms moderadas ante denuncias. El
dao a las feligreses es, sin embargo, tambin grave. Incesto espi-
ritual es un concepto contemporneo que ayuda a explicar el
tipo de sentimientos y crisis que provoca en las mujeres el ser
explotadas sexualmente por ministros. Los pastores y sacerdotes
en nuestra cultura, adems de asumir con frecuencia roles pater-
nos sustitutos, suelen ser vistos como padres espirituales o
padres en laf e , en trminos teolgicos. Esta relacin tiene una
connotacin sacra que sin lugar a dudas ayuda a entender lo
complicado y profundo que puede resultar un abuso de con-
fianza ministerial para una mujer. El estrs postraumtico y la
depresin clnica son cuadros cada vez ms identificados en
Grenz. op. cit., p. 42.
mujeres explotadas sexualmente por ministros. Son estas conse-
cuencias en los feligreses, consecuencias devastadoras, clnica-
mente cuantificables, y con frecuencia procedentes jurdica-
mente, las que marcan la pauta acerca de cmo deben proceder
las iglesias con los ministros que adulteran o agreden sexual-
mente al rebao.
Independientemente de sus motivaciones y de su clasifica-
cin, sean depredadores, donjuanes o descarriados, necesitan ser
removidos de inmediato de su cargo pastoral por sus autorida-
des eclesisticas. Y si stas se niegan a actuar, corresponde
entonces a las respectivas comunidades de creyentes destituir a
dichos ministros.
Una iglesia se constituye, despus de todo, de los creyentes,
no de los lderes. stos son solo parte de la iglesia y su nica
razn de ser es la edificacin de la misma. En este sentido las
aspiraciones, vocacin y futuro profesional del ministro que ha
abusado, son asuntos absolutamente secundarios y no deben ser
el enfoque de la discusin. La edificacin espiritual y la seguri-
dad fsica y emocional de la comunidad de creyentes es la priori-
dad. ste no es un principio negociable. Si por haber sido desti-
tuido, un pastor o sacerdote tiene que terminar trabajando
como taxista para ganar su sustento, o si tiene que prepararse
para otra profesin, es finalmente consecuencia de sus propias
decisiones. Cuando un abogado o un mdico viola determina-
dos estatutos profesionales, pierde su licencia para ejercer. Por
qu debera ser distinto con los ministros? El amor y la compa-
sin cristiana son a menudo invocados para tratar de justificar la
permanencia de ministros adlteros, incluso con perfiles depre-
dadores, en sus puestos. El amor a quin, debemos preguntar-
nos de inmediato ante semejantes argumentos. El amor cris-
tiano, entendido como la regla de oro de Jess, no antepone los
intereses personales de un ministro egosta por encima de la
seguridad de los creyentes. Quienes abogan por la permanencia
EL CRIMENDEL REVERENDO JACKSON
133
de ministros adlteros -y an de paidfilos- en sus puestos,
no hacen sino arriesgar a los feligreses en forma irresponsable, y
a menudo criminal, exponindoles a seguir siendo vctimas. Sin
i mportar los argumentos y versculos bblicos que se esgriman
para tratar de justificarlo, una cosa es cierta: eso no es, y nunca
ser, amor.
10
LOS PASTORES AUTORITARIOS
PUEDEN PROGRAMAR A LA GENTE
Lo que le sucedi a Joanna durante su aventura de casi cuatro
aos en el grupo carismtico-pentecostal "Nuevo Amanecer" es
una pequea muestra del terrible lavado de cerebro al que puede
llevarnos el escuchar a un lder religioso autoritario. Hoy han
pasado aproximadamente dos aos desde que Joanna dej ese
movimiento y ha tenido tiempo de reflexionar acerca de lo que le
ocurri all. Mirando hacia atrs y resumindonos su experiencia,
ella dice en sus propias palabras: "Estbamos como programados':'
Con esto quiere decir que durante su estancia en el grupo
"Nuevo Amanecer", ella, junto con otras personas, lleg a ser
adoctrinada de tal manera que perdi en gran parte su indivi-
dualidad, su libertad, y la capacidad de decidir y pensar por s
misma. Inclusive lleg a perder su dignidad como ser humano
al someterse a cosas de las que ahora se avergenza al recordar-
las. Si alguien le pregunta a Joanna cmo es que lleg a consen-
tir cosas irracionales y aberrantes como las que los lderes de ese
movimiento la indujeron a hacer, ella no puede contestar. Sen-
cillamente, no entiende cmo pudo haberlo permitido.
Como veremos ms adelante en su relato, la respuesta es
muy simple. Joanna pas meses y meses escuchando las doctri-
nas del autoritarismo de boca de sus pastores hasta que se
encontr sutilmente atrapada, a voluntad de un liderazgo sin
escrpulos.
1

Los significados precisos de trminos como program acin en este libro, as como
de conceptos relacionados en el contexto latino, se definen en el Prefacio del autor
a la segunda edicin.
1 3 5
136

PASTORES QUE ABUSAN


Desde las primeras veces que Joanna asisti a las reuniones
del grupo "Nuevo Amanecer", hubo algo que le atrajo. Unas
semanas despus de asistir informalmente, se encontraba prcti-
camente deslumbrada por todo lo que vea a su alrededor. Las
reuniones, la gente, las enseanzas y los lderes. Todo era tan
distinto del ambiente que ella haba conocido antes!
Joven, vivaz e inteligente, Joanna haba sido invitada a asistir
al grupo en la preparatoria, cuando se encontraba a punto de
entrar a la Universidad. Ella lo narra as:
"Y o era una joven como todas; haba crecido en un hogar cat-
lico de clase media baja, pero no era practicante. Mi mayor diver-
sin eran las fiestas, los bailes, los novios; me dedicaba a mis estu
dios. Como todos los muchachos de esa edad, andaba buscando algo
en la vida que no hallaba en las diversiones. Finalmente acept la
invitacin de uno de mis compaeros de clase a asistir a una reu-
nin de Nuevo Amanecer"
"ndale", le deca l, "si te entregas a Jess, l te va a ayudar
mucho. Vas a poder tener lo que t quieras! T lo necesitas!'
En parte porque le atraan los beneficios que le ofreca, y en
parte porque vea algo "diferente" en el muchacho, ella se deci-
di a ir.
Joanna jams haba asistido a un grupo religioso distinto de la
catlica, no conoca la Biblia y careca de un parmetro de com-
paracin para evaluar a la organizacin "Nuevo Amanecer".
Cuando ella le dedic al grupo los prximos tres aos de su vida
lo hizo casi a ciegas. De hecho nunca se le ocurri que pudiera
haber nada diferente del "cristianismo" que all aprendi.
"Me haban enseado que este grupo era algo muy especial; un
lugar donde Dios daba mucha uncin, donde los lderes eran ver-
daderos siervos de Dios y que por ello no podan estar mal en nada;
yo crea esto de todo corazn, es ms, no tena ni la menor duda de
que todo lo que ellos hicieran o dijeran era correcto".
PUEDEN PROGRAMAR A LA GENTE
137
Tambin se le dieron una serie de reglas morales que ella
empez a obedecer gustosa, e hizo una oracin para aceptar a
Jess. En unos cuantos meses su forma de comportarse haba
cambiado bastante y slo hablaba de Dios.
El grupo "Nuevo Amanecer" es una organizacin carism-
tica neo-pentecostal independiente, no se considera a s misma
evanglica. Se constituye de alrededor de siete iglesias en distin-
tos puntos de Centroamrica y tiene su base en una importante
y populosa ciudad. All est, la congregacin ms numerosa del
movimiento, instalada en un edificio de tres pisos. All est tam-
bn su lder indiscutible, el seor Flix Garca, un hombre de
unos cincuenta aos de edad, de tez morena y complexin
robusta que aparte de dirigir localmente, acostumbra viajar a
dar plticas a las diferentes ciudades de provincia en donde
estn sus grupos filiales. A l miran los pastores que l mismo ha
establecido para recibir doctrina, gua y direccin en todo lo
que tiene que ver con sus vidas y las de sus congregantes. Flix
Garca es reconocido como un gran "ungido de Dios" por
muchas de sus ovejas.
Quizs los atractivos ms grandes de las reuniones del grupo
cristiano "Nuevo Amanecer" sean la alabanza y la adoracin. Se
habla mucho de ministrar al Seor durante esos momentos y el
ambiente se vuelve sumamente emocional. Despus de los can-
tos sigue la enseanza. En sta, por lo general se hace mucho
nfasis en el amor y en la misericordia de Dios. Tambin se
habla de cambiar de forma de vida. Los lderes y pastores encar-
gados de compartir, segn Joanna, "saben mucho de la Biblia':
Esto hace que las plticas sean bonitas y atractivas. Las reunio-
nes se complementan con manifestaciones de tipo carismtico
como "revelaciones", sueos y "visiones, que juegan un
papel importante para dirigir la vida de los congregantes. La
atmsfera del grupo es muy atractiva para cualquier joven en
busca de afecto y aceptacin.
13 8 PASTORES QUE ABUSAN
"Y o nunca haba tenido amigos as", dice Joanna, refirindose
a todas las muestras de cario y amistad que all reciba.
"En mi casa nunca fueron dados a eso. Me senta bien en el
grupo y pronto estaba involucrada en todo tipo de actividades':
Despus de bautizada, Joanna se dedic a evangelizar e invi-
tar personas nuevas a las reuniones y fue puesta bajo la supervi-
sin directa de Martn Bertinelli, uno de los lderes locales.
"Y o me sent muy orgullosa de que me hubiera tocado que Mar-
tn me enseara personalmente; yo lo admiraba muchsimo, me
pareca una persona diferente, y para m, l era especial; estaba dis-
puesta a obedecerle gustosa en cualquier cosa".
Joanna se encontraba feliz con la atencin que reciba y la
congregacin ocupaba un lugar cada vez ms central en su vida.
Tanto era as que sus propios padres se encontraban molestos
por todo el tiempo que inverta en sus nuevas reuniones.
Al cabo de un ao fue llamada a ocupar un lugar especial en
un grupo de "elite" al cual pertenecan los que eran considera-
dos ms espirituales de todo "Nuevo Amanecer". All comenz
a pasar mucho tiempo bajo el discipulado personal de Martn
Bertinelli, quien pareca tener cada vez mayor influencia en su
vida. Su amabilidad, cario y aparente conocimiento de la
Biblia hacan que ella lo viera como un lder especial. Como el
pastor modelo. "Era muy tierno, y eso me llegaba mucho'; explica.
Joanna no lo saba, pero el terreno estaba siendo preparado
para lo que ve vendra despus.
A la vuelta de un ao y medio las cosas empezaron a cambiar
para mal en "Nuevo Amanecer". Los pastores comenzaron a tener
cada vez ms amistad y contacto con el grupo Hebrn, de Guate-
mala, una organizacin religiosa sectaria que ha desarrollado una
preocupante doctrina de autoritarismo y obediencia incondicional
a los pastores basada en supuestas revelaciones sobrenaturales. Un
ejemplo de esto es la doctrina de "la cobertura", en la cual Hebrn
dice que a la gente se le metern demonios si no estn sujetos a un
PUEDEN PROGRAMAR A LA GENTE
139
pastor hasta en los ms mnimos detalles. Cosas como el tener
amistad con cristianos de otras iglesias puede ser suficiente para
que a uno se le meta un demonio, segn dicen. Obviamente este
tipo de enseanzas tiende a crear un ambiente de temor supers-
ticioso en sus oyentes, muchos de los cuales tienen miedo aun
de platicarcon gente de otras congregaciones.
Las enseanzas y los casetes que comenzaron a llegar de
Hebrn tuvieron un efecto devastador. Los pastores de "Nuevo
Amanecer" rpidamente adoptaron las nuevas revelaciones y
comenzaron un severo adoctrinamiento que dur alrededor de
ocho meses; esto culmin en un lavado de cerebro general a
toda la congregacin. Durante ese tiempo, Joanna lleg a ser
golpeada fsicamente como parte de una terapia "espiritual",
sufri un intento de seduccin por parte de un lder y fue inten-
samente manipulada a travs de sus sentimientos.
"Despus del contacto que nuestros pastores tuvieron con Hebrn,
las enseanzas comenzaron a cambiar. Se empez a hablar mucho de
revelaciones especiales. Se nos prohibi hablar con gente de otras con
gregaciones cristianas. Se nos deca que nos confundiramos si habl-
bamos de cualquier cosa espiritual con ellos. Eso me incomod un
poco, pues yo conoca a una amiga que asista a otro grupo y me gus-
taba mucho platicar con ella.
"Todos debamos tener una persona como 'cobertura' a la cual
pedirle permiso para hacer las cosas. No podamos desobedecer en
nada a los pastores porque los `rebeldes, decan ellos, terminaban
como judas, ahorcados [perdiendo la cabeza]. Tambin nos ense-
aron que para poder obedecer a Dios, tenamos primero que
aprender a obedecerlos a ellos.
"Poco despus comenzaron incluso a predicar que aunque los
lderes estuvieran mal y en pecado, tenamos que obedecerlos en
todo".
"Al principio estas doctrinas no se dieron a conocer pblica-
mente, sino slo al crculo ms cercano de colaboradores y a los que
PASTORES QUE ABUSAN
llevbamos ms tiempo; pero poco despus en las predicaciones
generales las cosas tambin comenzaron a cambiar. Ahora se nos
hablaba mucho de ser humildes y llevar el yugo". Con esto se refe-
ran no a la obediencia a Cristo y su Palabra, sino a hacer todo lo
que sus pastores les dijeran.
"Se nos dijo que en especial los jvenes ramos rebeldes por natu-
raleza y debamos de llevar el yugo del pastor. Slo as Dios nos ben-
decira. Yo tena temor de irme al infierno si los desobedeca en
cualquier cosa".
En una ocasin, Joanna tuvo un conflicto con una ta la cual
asista al mismo grupo. Sus pastores le haban estado insistiendo
en que se debera de cambiarse a vivir con ella y finalmente acce-
di, pero las cosas no haban funcionado. Haban existido fric-
ciones por diferencia de carcter entre ambas y su lder fue
informado. l entonces le dijo a Joanna que ella tena una gran
rebelda y la convenci con versculos bblicos mal aplicados,
que el nico remedio para que se le quitara era darle una terapia
a base de varazos. l se refera a darle golpes con un palo. Para
sustentar esta doctrina cit un pasaje del libro de los Hechos en
donde se cuenta la historia en la que el apstol Pablo fue apre-
sado y azotado con varas. "Era un trato de Dios para romper su
rebelda'; explic Martn Bertinelli con aire de erudicin.
Joanna le crey y decidi sujetarse y someterse a semejante tra-
tamiento pues tema perderse si desobedeca al pastor. No que-
ra ser "una rebelde".
"Yo ya estaba desesperada; pasaba el tiempo y, aunque externa-
mente haba cambiado mucho, yo saba que por dentro era la
misma. Cuando escuch de esta nueva enseanza' pens que slo
una situacin as de extrema podra ayudarme a cambiar. He sido
tan mala, pens, que necesito algo ms fuerte, la Palabra no es bas-
tante para mi'.
La escena que a continuacin sigui y que se volvi a repetir
en las semanas siguientes es difcil de comprender. Una joven de
PUEDEN PROGRAMAR A LA GENTE
20 aos, en pleno uso de sus facultades mentales y que ya haba
comenzado sus estudios universitarios, permiti que su lder
espiritual le asestara varios garrotazos en la parte baja de la
espalda.
De all en adelante ella volvi a someterse voluntariamente a
esa "terapia" cada vez que l lo consider adecuado. Inclusive le
fue aplicada por otras personas del grupo.
"Cualquier cosa en que ya no le obedeca era considerada rebel-
da'; contina Joanna. "Poco a poco comenc a sentir resenti-
miento hacia l. Finalmente, manipulando mis sentimientos, siem
pre me convenca de que le siguiera haciendo caso. l saba que yo
lo apreciaba mucho como persona":
En una ocasin Joanna inclusive rog que se le aplicara la
"terapia de varazos", con la esperanza que se le saliera as "la
rebelda que senta en el corazn': Al preguntrsele en una entre
vista si ella no se daba cuenta que estaba mal lo que le estaban
haciendo, ella contest que no se daba cuenta.
"Ellos eran siervos de Dios, no podan hacer nada mal".
Tampoco los otros miembros de "Nuevo Amanecer" parecan
darse cuenta de estas desviaciones. Incluida una seora casada
que tambin recibi los varazos. Cualquiera dira que estaban
hipnotizados.
Ms adelante, Joanna decidi platicar a una amiga del grupo
parte de los conflictos por los que estaba pasando, pero el autori-
tarismo volvi a hacer su aparicin. Fue severamente reprendida
porque no tena autoridad de hacer esto. En otras palabras, no
tena derecho a hablar con nadie de lo que le estaba sucediendo.
Posteriormente los pastores tuvieron una junta y se le volvi a
aplicar una dosis ms de garrotazos. Esta vez fue frente a otras
personas y los golpes fueron ms fuertes que de costumbre.
"Era una vara de rbol, grande. Era gruesa y me doli bastante";
nos cuenta. "Esa vez incluso llor; en parte por el dolor y en parte
porque me senta culpable de lo que segn ellos yo haba hecho".
PASTORES QUE ABUSAN
Despus de estas cosas, y como la obediencia de Joanna no
era todava del agrado de su lder, l decidi llevrsela por un
tiempo a vivir a su casa. El objetivo era ensearle "sujecin".
All ella tena que lavarle el carro, limpiar la casa y otras cosas
ms, para "aprender a obedecerle". Hay que recordar que una
de las nuevas doctrinas que sus pastores haban enseado era
que "para poder sujetarse a Dios primero tenan que aprender a
obedecerlos a ellos". Joanna acept todo esto con la esperanza
de alcanzar ese estndar de sujecin que le haban puesto, no
Dios, sino quienes queran explotarla.
Por ese tiempo comenz a leer biografas de misioneros
famosos y anhelaba con todo su corazn poder ser humilde y
llena de amor. Eso la motiv a seguir sometindose a los vara-
zos, pues segn le seguan enseando, as se quitara su pecado y
alcanzara la espiritualidad. Todo indica que desde el punto de
vista de las enseanzas del grupo Nuevo Amanecer, Jesucristo y
sus enseanzas no eran el camino para que las personas fueran
espirituales, sino obedecer ciegamente a los pastores en cual-
quier cosa que dijeran.
La situacin comenz a hacer crisis dentro de Joanna cuando
el tiempo pas y ella no "mejoraba" como le haban prometido.
"Por qu si lo he hecho todo, me he sometido a cuanta indica-
cin se me ha dado, no veo en m el resultado? -se preguntaba-
Qu estar pasando? Ser que no hay poder en lo que me estn
enseando? Ser todo mentira, o ser que no hay esperanza para
m?Ser peor que todos los dems?Aunque, realmente tampoco veo
que los dems miembros del grupo sean totalmente transformados,
Tiene que haber un error, una mentira! Ser as en todos lados?
No habr una salida real?".
stos y mil pensamientos ms que llenaban la cabeza de
Joanna, comenzaron a despertar en ella una indignacin,
comenz a darse cuenta, como si un velo se le cayera de los ojos,
que estaba siendo utilizada y manipulada. Ya no crea tanto en
PUEDEN PROGRAMAR A LA GENTE
1 4 3
las supuestas "revelaciones" sobrenaturales de Martn Bertinelli
y eso la llev a contradecirlo en ciertas cosas. Eso slo le vali
ms regaos y restricciones de su libertad. Se senta atrapada.
Irnicamente, la persona que termin de ayudarla a escapar
de esa pesadilla fue su mismo lder. Joanna estaba encerrada en su
cuarto estudiando la Biblia una tarde, cuando fue vctima de un
descarado intento de seduccin de parte del iluminado pastor.
"Depronto la puerta se abri, l estaba totalmente desnudo y yo
me asust... Cuando l me vio as, se march rpidamente a su
cuarto. Yo me qued confundida y llorando. No saba por qu
haba hecho eso. A los pocos minutos volvi perfectamente bien ves-
tido y para tranquilizarme me dijo que no se haba acordado que
yo estaba all. Nunca se disculp.
"`Esto sucedi como una prueba de Dios para ti' me asegur.
Luego me encarg rigurosamente que no se le dijera a nadie.
"Al final, antes de irse, me dijo que no me sintiera mal por
haberlo visto sin ropa y sin ninguna vergenza me coment: Yo a ti
tambin te he visto"'.
Joanna se qued fra al ver cules eran las verdaderas inten-
ciones de su lder para con ella.
Cuando comprendi que Martn Bertinelli la haba estado
espiando cuando ella se baaba, comenz a verlo todo ms
claro. Fue "rebelde" una vez ms y desobedeciendo las indica-
ciones que l le acababa de dar, pronto le cont a su ta lo que le
haba pasado. En las siguientes semanas, se comenz a dar
cuenta de la severa desviacin que el grupo haba tenido en los
ltimos meses. Tambin comenz a darse cuenta que su lder
haba estado manipulando las emociones de varias de las jve-
nes del grupo en un afn por controlarlas a todas. Cuando una
de ellas le obedeca hasta en sus ms mnimas ocurrencias, la tra-
taba bien y era amable con ella. Pero en cuanto haba algo que a
l no le gustaba, la llamaba rebelde y pona a las dems en contra
suya. Normalmente la presin grupal haca que cualquiera de
1 44
PASTORES QUE ABUSAN
las jvenes se volviera a someter en cuestin de unos cuantos
das. As, una semana todas estaban en contra de una y quizs la
prxima todas estaban en contra de otra. Al parecer, el ego del
seudo-ministro slo se satisfaca cuando las tena a todas a sus
pies, rindindole admiracin absoluta.
Varias mujeres se indignaron al ver que eran objeto de seme-
jante manipulacin y decidieron tener una pltica con los prin-
cipales lderes para aclarar esta situacin. Todo fue en vano; el
pastor general del movimiento Flix Garca, les dijo que esto era
una "rebelin" de la cual "Dios ya le haba anunciado de ante-
mano por medio de una revelacin". El miedo les gan una vez
ms a las mujeres y volvieron a estar "sujetas" como antes. Para
enfriar las cosas, Martn Bertinelli fue enviado poco despus a
un curso especial a la secta Hebrn de Guatemala.
Para este momento, Joanna ya no tena ninguna duda de que
el liderazgo estaba corrompido y que el grupo "Nuevo Amane-
cer" no era el lugar adecuado para ella. Oraba, clamaba y gema
angustiada. Lo espiritual era para ella algo muy importante pero
no saba como actuar. Slo entenda que tena que escapar de la
asfixiante atmsfera y frreo control que senta sobre ella. An
tena miedo de que dejando de sujetarse a sus lderes su alma se
perdiera eternamente. La enseanza de que tena que obedecer a
los pastores no importando qu le pidieran, estaba marcada
como con hierro en su mente.
Finalmente vino la liberacin. Una de sus tas al enterarse de
lo que su sobrina estaba viviendo en ese grupo, aprovech el
hecho de que Martn Bertinelli estaba fuera de la ciudad y arre
gl para que Joanna tuviera una pltica con dos consejeras cris-
tianas de su confianza. Escuchando a Joanna por horas, ambas
quedaron horrorizadas al or las historias de palizas; manipula-
ciones y el cinismo con que el lder intent seducirla. Indigna-
das y al mismo tiempo compadecindose de ella, le animaron a
que buscara otro lugar en donde proseguir su bsqueda
PUEDEN PROGRAMAR A LA GENTE
1 45
espiritual. Despus de platicar con ella varias horas, Joanna
entendi que Dios no poda estar "guiando" a un movimiento
as. Comprendi que el camino para ser cristiana no era a base
de recibir palizas y de someterse a los caprichos de un hombre
manipulador. El velo se le cay y en un momento la joven
estaba entregando su vida a Jesucristo y arrepintindose de
haber permitido que un hombre ocupara el lugar de Dios en su
vida. De all en adelante nunca ms volvi a asistir a "Nuevo
Amanecer".
Despus de la salida de Joanna, le siguieron otras cinco per-
sonas. Dos eran mujeres que tambin haban sido golpeadas.
Cuando los lderes se dieron cuenta de lo que estaba ocu-
rriendo, de inmediato pasaron la voz de que todas estaban en
rebelda y prohibieron estrictamente que los congregantes les
hablaran. Como era de esperarse toda la iglesia obedeci las ins-
trucciones sin chistar.
El proceso de desprogramacin no fue cosa de un da. Fue-
ron varios meses los que requiri un equipo de mdicos, minis-
tros y familiares para razonar con Joanna y que entendiera a
fondo el error de las perversas doctrinas y fobias que se le haban
inculcado para controlarla.
Dos aos despus, Joanna finalmente alcanz su meta. Ser
una cristiana estable y conocer bien su Biblia para evitar que
alguien le saque versculos fuera de contexto para explotarla. A
ella le gustara mucho poder decirles a sus amigas de "Nuevo
Amanecer" que no es necesario dejarse golpear para ser cristia-
nas. En particular, siente que tiene el deber de advertirles a las
mujeres acerca de la inmoralidad sexual y las extraas costum-
bres de su ex lder Martn Bertinelli. El problema es que el esp-
ritu de control sobre el grupo es cada da ms fuerte. Las doctri-
nas del autoritarismo siguen siendo muy enfatizadas pues los
pastores no estn dispuestos a que haya otra "rebelin" como la
de Joanna. La ltima vez que ella intent hablar con una
146 PASTORES QUE ABUSAN
persona del grupo, la respuesta fue tajante: "No puedo hablar
contigo, tengo que pedirle permiso a mi pastor antes".
Los casos de abuso sexual pastoral en contra de mujeres suceden
ms comnmente de lo que se cree, aunque muchos suelen ser
ocultados. Joanna detect a tiempo la situacin y pudo escapar
del intento de seduccin que su lder tuvo para con ella. Lamen-
tablemente no siempre sucede as. Al menos no fue el caso de
Teresa B., una joven de 15 aos que desde los seis, tuvo que
soportar abusos sexuales de la peor clase por parte de uno de los
lderes de la Iglesia Peniel, una pequea congregacin pentecos-
tal, ubicada en una prspera ciudad latina, que forma parte de
una importante denominacin internacional. Una organiza-
cin que por cierto, se caracteriza por su alta incidencia en casos
de abuso y seduccin pastoral en contra de feligreses del sexo
femenino. Tambin enfatiza la obediencia incondicional a sus
lderes. Quizs por eso Teresa tuvo que sufrir nueve largos aos
de violaciones en silencio bajo las amenazas de su pastor.
Cuando el asunto finalmente sali a la luz, la reaccin de los
lderes fue muy caracterstica de lo que siempre hacen este tipo
de grupos: El asunto se encubri. El violador no fue denunciado
y simplemente se cambi a una iglesia de otra denominacin,
que lo recibi con los brazos abiertos.
SEXO Y MANIPULACIN SECTARIA'
DAVID KORESH Y OTROS MS
Lo que sucedi en Waco, Texas, en marzo de 1993, en la rama
Davidiana de la Iglesia Adventista es ya conocido por casi toda
la opinin pblica mundial. Slo es necesario resumir la infor-
macin para refrescar un poco nuestra memoria.
Vernon Howell, mejor conocido como David Koresh, era el
lder de un pequeo grupo apocalptico de alrededor de 90 per-
sonas que se reuna en los locales del rancho Monte Carmelo.
Desde el punto de vista de un ministro, Koresh era alguien fuera
de serie. No se vea, por decirlo as, nada "religioso". Era un pas-
tor a la moda; ideal para atraer a la gente joven: pantalones de
mezclilla, tenis, camisa informal o simplemente playeras estam-
padas. Nada de corbatas y traje para l. Su lenguaje era franco y
fcil de entender, con palabras tpicas del cal juvenil tejano.
Usaba el pelo un poco largo y era muy afecto al rock y a ver pel-
culas de accin. Tambin poda tomarse un par de cervezas sin
cargos de conciencia. Los que lo conocieron personalmente
dicen que saba tocar bien la guitarra; su especialidad era la
msica moderna.
A pesar de su apariencia externa, a la hora de predicar Koresh
i
mpona respeto. De hecho se transformaba. Conoca versculo
tras versculo de la Biblia, y aunque los citaba fuera de todo con-
texto, era un buen orador. Adems tena, segn l y sus seguido-
res, "revelaciones directas de parte de Dios" que dejaban a la
gente que lo oa con la boca abierta. Al parecer, el singular lder
slo tena un par de problemas; le gustaba tener sexo con
147
148 PASTORES QUE ABUSAN
menores de edad y estaba obsesionado por ejercer un control
absoluto sobre la vida de sus seguidores.
Esa doble situacin no tard mucho en dar lugar a un ver-
gonzoso episodio de abuso sexual a nias y adolescentes que
dur por varios aos. A pesar de estar casado y ser padre de
familia, David Koresh comenz a seducir y tomar por "esposas"
a varias jovencitas y prepberes de su secta. Inclusive lleg a
conquistar a las mujeres de algunos de sus seguidores. Todo esto
lo justific con su Biblia en la mano. Mientras violaba jovenci-
tas, otro de sus pasatiempos favoritos era acumular armas de
fuego y entrenar a sus feligreses en tcnicas paramilitares para
esperar el inminente fin del mundo. Su arsenal de granadas y
ametralladoras era impresionante.
La depravacin enfermiza de este pequeo dictador que
deca ser enviado de Dios es ciertamente un extremo al que pue-
den llegar los lderes religiosos obsesionados con el poder, sobre
todo cuando viven en comunas, aislados de la sociedad.
En el caso de los abusos a menores en Waco, hay algo que
nos debe de llenar de sorpresa. Toda la gente que David
Koresh pastoreaba saba perfectamente lo que estaba pasando
y nadie hizo nada. Es ms, muchos lo disculpaban y estaban de
acuerdo con la conducta del "siervo de Dios". En otras pala-
bras, David Koresh sostena relaciones sexuales aparte de con
su propia esposa, con nias y adolescentes que asistan a su
agrupacin y nadie hizo nunca nada por detenerlo o por
denunciarlo a las autoridades.' Preguntmonos ahora por qu.
Qu fue lo que hizo que la conciencia de estas personas estu-
viera tan anestesiada que permitieran esto? Es ms, cmo es
posible que padres de familia y hermanos de algunas de las vc-
ti mas, supieran lo que suceda y lo permitieran y aun dieran su
consentimiento?
G. Carroll; P. Annin, "Children of the cult", N ew sw eek ; marzo 17,1993; pp. 36-38.
DAVID KORESH Y OTROS MS
149
La respuesta es esta: David Koresh aisl a sus seguidores y los
adoctrin por medio de las enseanzas del autoritarismo. En
especial les ense la doctrina de "No juzgues".
"T no eres nadie para que juzgues a un siervo de Dios",
"No juzgues, slo ora" se oye comnmente en muchas iglesias
hoy en da. Bueno, David Koresh enseaba exactamente eso.
En sus propias palabras uno de los seguidores de esa secta lo dice
as: "No puedes juzgar a un siervo de Dios por su conducta".'
La otra doctrina autoritaria que David Koresh utiliz para
inhibir la capacidad de razonar de su audiencia, fue la de esta-
blecerse l mismo como un "ungido especial", un representante
de Dios nico y exclusivo. De esta manera, se tena que deducir
que cualquiera que lo cuestionara correra el riesgo de sufrir un
castigo divino. stas fueron las dos enseanzas clave que l uti-
liz sobre las mentes de la gente que lo escuchaba. El efecto
natural de esto fue que las personas se sentan atemorizadas de
hablar o sealar cualquier conducta equivocada en su lder pues
no se poda "juzgar a un pastor". Eso era pecado y lo lgico es
que Dios los castigara si lo hacan. La gente estaba paralizada
por el miedo y decidi entonces dejar de evaluar la conducta
moral de su lder. De hecho, los seguidores de Koresh dejaron
de razonar correctamente. Para ellos no importaba ya que las
nias fueran daadas por su demencia; preferan tomar la acti-
tud de "No veo, no oigo, y no hablo" por un mal entendido
temor a ofender a Dios.
Pero la consecuencia que tuvo en sus seguidores la doctrina
de que l era un lder "ungido especial" fue todava ms all.
Pues sta daba a entender que todo lo que David Koresh haca
era correcto y tena la aprobacin de Dios. De all se deriva por
qu haba gente que no slo no se escandalizaba por sus abusos
sexuales, sino que aun le entregaba gustosamente a sus hijas.
Paul G. Fata, entrevistado por Richard Lacayo, N ew sw eek , 15de marzo de 1993,
pp. 34 - 35.
150 PASTORES QUE ABUSAN
Despus sigui otra consecuencia lgica: los principios ticos
que estn en la Biblia y que forman en gran parte la base
judeo-cristiana de las leyes de la cultura occidental, dejaron de
ser la gua de sus seguidores. Ahora estaban bajo otras normas
de bien y mal: las de Koresh. Lo que l dijera que estaba bien,
eso estaba bien, aunque fuera en contra de la conciencia, de la
razn, de las enseanzas del cristianismo y de las leyes del pas.
Deba ser as pues l deca ser un siervo especial de Dios. Segn
esta doctrina, todo lo que l dijera tena que estar bien.
Lo ms increble de todo esto fue que la secta de Waco, aun-
que supona seguir a Dios, realmente termin regida por las
leyes creadas por la mente torcida de su lder. Sus integrantes
terminaron traicionando los principios cristianos en que se
decan basar por mantenerse obedientes a un hombre. Tambin
terminaron siendo participantes del delito de encubrimiento.
El intenso adoctrinamiento que sufrieron al recibir la enseanza
de que haba que someterse incondicionalmente al pastor, lleg
a causar que ellos, en su corazn, tuvieran a David Koresh como
su dios. Koresh era para ellos la mxima autoridad en el Uni-
verso.
ste fue el camino que paviment la tragedia de Waco.
Cuando Koresh termin su adoctrinamiento tena lo que que-
ra. Un grupo leal y servil que no lo cuestionara en nada y que le
fuera obediente en todo. Una vez que hubo controlado de esa
manera sus conciencias, ellos simplemente haran cualquier cosa
que l dijera.
Con estas doctrinas y el frreo control que ejerca sobre la
gente, David Koresh no tard mucho en convencer a sus segui-
dores de que participaran en un tiroteo con la polica y luego de
un suicidio colectivo con la promesa de que se convertiran en
seres sobrenaturales de fuego que se levantaran de las cenizas
para destruir "a los ejrcitos del anticristo". El resultado fue la
espantosa masacre del rancho Monte Carmelo, donde Koresh, y
DAVID KORESH Y OTROS MS

151
ms de 80de sus seguidores, incluyendo nios, murieron que-
mados.'
Aprendamos la leccin. Recordemos siempre que ese suici-
dio colectivo fue resultado en gran parte de la aplicacin de doc-
trinas autoritarias. Para lograr llevarlos a eso, Koresh primero
tuvo que anular su capacidad de razonar para que no lo cuestio-
naran en nada. Despus tuvo que usurpar el lugar de Dios en la
mente de sus seguidores a travs de la doctrina del "ungido espe-
cial".
Cuando ellos fueron ms leales a l que a la Biblia y a las
leyes del pas, entonces fue fcil convencerlos de que le entrega-
ran cualquier cosa. Primero fueron sus hijas, despus sus almas y
sus mismas vidas.
Algo similar sucedi en el caso que estudiamos en el caso de
joanna. Ella se lleg a dejar golpear por su lder y lleg a perder
su dignidad debido a que le fue robada su capacidad de razonar
por medio de enseanzas similares. Esa fue tambin la situacin
de cierta forma en la Iglesia Betania, en donde el pastor se enri-
queca ilcitamente sin ser cuestionado por nadie.
Siempre que un lder religioso se vuelva totalitario y exija
obediencia incondicional y absoluta a su persona, transgre-
diendo los mandamientos de la Biblia o de cualesquiera textos
sacros en que pretenda basarse, es un David Koresh en potencia.
Una vez bajo su control te puede llevar a hacer lo inimaginable.
Cuando un ministro vive, ya sea robando y haciendo fraudes
o cometiendo inmoralidades sexuales, y nos dice que no debe-
mos "juzgarlo", lo que realmente desea es que no lo cuestione
mos para poder seguir haciendo lo que le place. De hecho est
intentando que nos convirtamos en sus cmplices al pedirnos
guardar silencio. El peligro de estar bajo la influencia de una
El consenso de historiadores de la religin como Edwin S. Gaustad, profesor
emrito de la Universidad de California, Berkeley, ha sido que se trat de un caso
de suicido colectivo. Vase: E. Gaustad, A Documentary History of Religion in
America Since 1865. Second Edition; Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1993.
15 2 PASTORES QUE ABUSAN
persona as es que haremos insensibles nuestras conciencias y
perderemos nuestra capacidad de detectar lo recto de lo injusto.
Inclusive correremos el riesgo de llegar a decir que lo malo es
bueno, como en el caso de los padres de familia que se alegraban
de entregarle sus hijas a David Koresh. O como en el caso de
Joanna que vea bien el que su pastor la golpeara a garrotazos.
Cuando alguien vea cualquier liderazgo que tiene alguna de
estas caractersticas, es una seal de alerta. Hay que dejarlo lo
ms pronto posible y salir de su influencia antes de que sea
demasiado tarde.
El uso de la manipulacin espiritual para obtener favores sexua-
les no slo ocurre en sectas exticas como la de Waco, Texas. A
veces tambin se da en lugares de apariencia muy respetable. El
Centro Familiar Cristiano "Los Flamingos" es una prspera
congregacin de clase media-alta en una comunidad hispana
fronteriza, al sur de Bronsville, Tejas. Se compone de alrededor
de mil miembros. All, Joaqun y Margarita Estvez, dos de sus
integrantes, tuvieron la desagradable experiencia de vivir en
carne propia esta realidad cuando el Reverendo Pedro Stanley,
renombrado telogo y lder del grupo, utiliz la consejera pas-
toral para tratar de destruir su matrimonio. El Rev. Stanley, un
cincuentn culto, casado y versado en el uso de la psicologa,
comenz a aconsejar profesionalmente a Margarita Estvez por
problemas matrimoniales. Haciendo uso de su carisma personal
y conocimiento bblico, combinado con su aparente inters por
el bienestar de Margarita, pronto logr convencerla de que "no
era la voluntad de Dios que estuviera casada con Joaqun".
Como resultado, Stanley la llev a una relacin de adulterio que
termin con un oprobioso escndalo para la iglesia y con la
expulsin del pastor. Gracias a Dios los Estvez lograron solu-
cionar esta crisis y no se destruy su matrimonio.
DAVID KORESH Y OTROS MS
153
A pesar, de esto la dirigencia del Centro Familiar Cristiano
"Los Flamingos" no tom las debidas precauciones. Slo un par
de aos ms tarde hubo otro caso similar en el mismo grupo.
Esta vez otro de los pastores adulter con una joven soltera y
volvi a haber otro escndalo que lastim y decepcion a
muchas personas.
Las mujeres, sean casadas o solteras, deben tener particular
precaucin de no caer bajo la influencia de lderes religiosos que
manipulan la fe o explotan las vulnerabilidades de sus fieles para
obtener favores sexuales.
12
AUTORITARISMO Y TOTALITARISMO:
UN SIGNO CLSICO DE LAS SECTAS
Acontinuacin y para concluir nuestra descripcin sobre los lde-
res y organizaciones religiosas autoritarias, leeremos algunos textos
que nos muestran la forma en que algunas de las sectas internacio-
nales ms controvertidas controlan y adoctrinan a sus seguidores.
Comencemos por analizar lo que los Mormones ensean:
"Si su lder le ordena hacer algo, hgalo. No es asunto suyo
determinar si es correcto o incorrecto". '
HEBERC. KIMBALL, LDERMORMN.
"... mantenga su mirada sobre el presidente de la iglesia. Si
alguna vez le dice que haga algo, y est equivocado, y usted lo hace,
el Seor le bendecir por
ello".'
EzRATAFTBENSON, APSTOLDE LOSMORMONES.
"No se puede hablar mal de los ungidos del Seor y retener el
Espritu Santo en el corazn".
3
DOCTRINADE LOSMORMONES
"Cuando nuestros lderes hablan, la reflexin ya ha sido hecha.
Cuando proponen un plan es el plan de Dios. Cuando sealan el
camino no hay ningn otro que sea seguro. Cuando indican la
direccin debera ser el fin de la controversia. Dios no obra de otra
manera. Pensar que as pudiera ser, y no arrepentirse de inmediato,
1

Kimball, en E. Decker; D. Hunt, Los Fabricantes de dioses, Miami, Florida:


Editorial Betania, 1987; p.37.
Ibid., p. 38.
Ibid., p. 42.
156

PASTORES QUE ABUSAN


puede costar la propia fe, puede destruir el propio testimonio, y
hacer de la persona un extrao en el reino de Dios".'
DOCTRINA DE LOS MORMONES
Escuchemos ahora las declaraciones del famoso iluminado
Sun Myung Moon, hablndoles a los miembros de la secta
mundial llamada Iglesia de la Unificacin, mejor conocida
como "Los Moonies":
"Y o soy vuestro cerebro. Toda persona y toda congregacin que
se oponga a la Iglesia de la Unificacin decaer gradualmente y
finalmente desaparecer".'
NTESE LA PRIMERA CLUSULA. "YO SOY VUESTRO CEREBRO").
David Koresh, el lder autoritario de la secta suicida de
Waco, Texas, ense esto a sus congregantes:
" No debes juzgar a un lder por su conducta moral'.'
PAUL G. FATA, SOBREVIVIENTE DE LOS DAVIDIANOS.
Charles Taze Rusell, fundador de los "Testigos de Jehov",
haca creer a sus seguidores que su organizacin era tan especial
que fuera de ellos nadie tena contacto con Dios. stas son sus
palabras.
"Jehov habla solamente a travs de [nuestra] organizacin de
la Watch Tower".'
Si examinamos cuidadosamente las frases que acabamos de
leer, nos daremos cuenta que en general, las sectas ms conocidas
a nivel mundial adoctrinan a sus seguidores para controlarlos en
la misma forma en que Joanna, la familia Lpez ylas otras perso-
nas que vimos anteriormente fueron manipuladas en grupos
dem.
5

Sung M. Moon, en E. Decker; D. Hunt, Los Fabricantes de dioses, op. cit., p.217.
Entrevistado por R. Lacayo, Newsweek, op. cit., p. 34- 35.
Russell, en W. Martin, Witness Lee and the local Church, Cassette: Christian
Research Institute, San Juan Capistrano, California. S/F.
UN SIGNO CLSICO DE LAS SECTAS
157
aparentemente cristianos. Valo por usted mismo. No hay dife-
rencia alguna. Las doctrinas de que "No podemos cuestionar al
ungido". "Al lder hay que obedecerlo, aunque nos pida algo
incorrecto" y de que "No hay que juzgarlos". As como la idea
de que un cierto grupo religioso es tan especial que si nos sali-
mos de all nos perderemos o alguna tragedia nos acontecer,
son mtodos de adoctrinamiento propios de las sectas. Todas y
cada una de esas formas de control fueron utilizadas en la histo-
ria de las personas que hemos estudiado hasta aqu.
Con esto, podemos darnos cuenta que aquellos pastores y
organizaciones que utilizan este tipo de enseanzas y tcnicas de
control estn caminando en los mismos pasos de las sectas des-
tructivas. De hecho, ya se han convertido en sectas, con la nica
diferencia de que estn convenientemente etiquetadas como
iglesias.
Jess mismo fue quien advirti con gran exactitud acerca de
esto cuando dijo:
"Guardaos de los falsos profetas, que vienen a vosotros con vesti-
dos de ovejas, pero por dentro son lobos rapaces".

,
MATEO 7:15
La mayora de los estudiosos en este campo de investigacin,
concuerdan en que una de las caractersticas de una secta des-
tructiva es precisamente la existencia de un liderazgo autoritario
e incuestionable que utiliza trucos para mantener cautivos a sus
seguidores y explotarlos.
"Esta forma de autoridad lleva a los seguidores a una dependen-
cia total con respecto a la secta en lo relacionado con creencias, con-
ducta y estilo de vida. Cuando caen en manos de un lder especial-
mente corrupto, los resultados pueden ser muy lamentables... "
PROFESOR J. MCDOWELL
8

J. McDowell; D. Stewart, Estudio de las sectas, Miami, Florida: Editorial Vida


1988; p. 20.
158

PASTORES QUE ABUSAN


Por su parte el doctor Alejandro Deutch, director del rea
de Atencin a Problemas Mentales de la Clnica Cabrini del
Centro Mdico de Nueva York opina lo siguiente:
"Cuando hay un absoluto control (en la secta], esto sugiere que
hay algo muy enfermizo all':
"Este tipo de lderes no tienegente alrededor que los pueda meter
en lnea. Pueden comenzar bastante bien, pero conforme se incre-
menta, el poder que tienen sobre sus seguidores se vuelve algo intoxi
cante. Muchos de ellos se presentan as mismos como (si tuvieran]
una lnea especial de comunicacin con Dios... "'
Por todo lo anterior, podemos concluir con toda seguridad
que si alguien est involucrado con lderes, pastores, o agrupa-
ciones que tengan las caractersticas que hasta aqu hemos
venido analizando, est, sin lugar a dudas, en una secta, no real-
mente en una iglesia cristiana.
Y si es as, existira siempre el peligro latente de que este tipo
de lderes y organizaciones eventualmente le llegue a controlar
de una forma tan profunda, que pueda terminar perdiendo su
capacidad de razonar, su dignidad, o involucrndose en delitos,
complicidades, inmoralidades, conductas autodestructivas o
cosas peores.
A. Deutch, en "From prophets to losses", Newsweek ; marzo 15, 1993; p. 43.
10
dem.
13
A QUIN LE PUEDE PASAR?
Nadie est inmune de llegar a caer presa de lderes espirituales
explotativos. Nadie est realmente a salvo de este peligro, mucho
menos aquellas personas que con actitud orgullosa dicen "a m no
me puede pasar". Parejas, familias, hombres casados, madres solte-
ras, amas de casa, profesionales, cientficos y personas de mucho
mundo, han llegado a ser, segn los estudios ms recientes, vcti-
mas de ministros y organizaciones autoritarias. Ni siquiera el ser
alguien con educacin superior constituye una proteccin abso-
luta. Joanna era una joven estudiante universitaria y le pas. David
Koresh tena entre sus seguidores a un telogo! Mas adelante men-
cionaremos el caso de un universitario que fue atrapado por una
secta absolutista que operaba en colegios de educacin superior. El
grupo apocalptico japons Verdad Suprema, tena entre sus ms
fieles seguidores a varios cientficos que adoraban al gur Shoko
Asahara, un iluminado totalitario que gui a su secta a cometer
actos terroristas. Mujeres muy cultas y devotas han sido objeto de
fraudes o abusos sexuales por parte de sacerdotes manipuladores.
Esto sucede en gran parte porque las doctrinas del autorita-
rismo llegan a lavarle sutilmente el cerebro a los que las escuchan.
El proceso de adoctrinamiento y manipulacin est tan bien dis-
frazado que la gente difcilmente se da cuenta, sino hasta que ha
sufrido algn grado de explotacin. Con la gracia de Dios, lo
nico que realmente puede ayudar a alguien a no caer en esta
trampa, o a escapar de ella, es que aprenda a identificar las carac-
tersticas de los lderes religiosos autoritarios y sus doctrinas y
tome la firme resolucin de mantenerse alejada de ellos.
Normalmente, el escenario en que suceden los abusos por
parte de ministros es al interior de comunidades religiosas, en
159
PASTORES QUE ABUSAN
contacto con lideres en un contexto de relacin pastoral y jerr-
quica. Manejando categoras muy amplias, el primer grupo de
riesgo, por lo tanto, esta compuesto precisamente por quienes per-
tenecen o son miembros de un grupo x. El segundo son los simpati-
zantes, aquellos que se encuentran en un proceso de bsqueda espi-
ritual aunque aun no son miembros comprometidos. El tercer
grupo de riesgo es la sociedad en general, que es el campo natural de
captacin y proselitismo religioso. Aunque existe una escala de
riesgo ascendente en el transito de proslito potencial a miembro
comprometido, es obvio que finalmente esta realidad abarca a la
poblacin en su conjunto. En pases con libertad de creencias es
posible transitar y, por decirlo as, destransitar ese camino varias
veces y a distintas velocidades. No se trata necesariamente de
estados permanentes, aunque a menudo lo son. Y los procesos de
proselitismo pueden ser bastante rpidos, sobre todo cuando las
alternativas religiosas se presentan o publicitan a si mismas con
tintes comerciales y hasta consumistas. En el presente boom de la
globalizacin religiosa, es ingenuo pensar que existen sectores de
la sociedad que se pueden sustraer totalmente de la influencia del
"marketing espiritual" o que son inmunes a ser proselitados. Por
ello es crucial adquirir informacin para poder detectar a los
maestros de la manipulacin religiosa. Sin ellas es casi imposible
estar a salvo de una mala experiencia, una vez que alguien se ha
involucrado con un pastor, sacerdote, o liderazgo explotativo.
A continuacin se proporcionan varios puntos clave para
identificar a lderes y organizaciones destructivas. Ms que dar
una lista de nombres, lo cual resultara impractico, se describen
las caractersticas generales y sus principales estrategias de manipu-
lacin. Dado que ste es un libro dirigido principalmente al
pblico de habla hispana en el contexto latino, el nfasis es nece-
sariamente el de grupos y lderes que utilizan elementos cristianos
en su discurso y se identifican ante la sociedad como tales.
CMO RECONOCER A LOS
PASTORES ABUSIVOS
Hasta aqu hemos estudiado distintos casos de la vida real, de
personas que fueron vctimas de lderes religiosos autoritarios.
Como expliqu en un principio, se escogieron estas historias
con toda intencin ya que son representativas de lo que les
sucede a miles de personas cada ao.
Es conveniente en este momento hacer un alto y subrayar
algunas conclusiones importantes.
En los captulos anteriores aprendimos que existen pastores,
sacerdotes y lderes religiosos que tienen una obsesin por que
se les obedezca ciegamente. Reclamando ser representantes de
Dios, hay algunos que aun se atreven a pedir que sus seguidores
violen lo mismo las leyes divinas que las humanas. Para lograr
que la gente haga esto, utilizan al igual que las sectas destructi-
vas, las doctrinas del autoritarismo hasta que provocan una
especie de lavado de cerebro en sus oyentes. Este tipo de lderes
frecuentemente se niegan a ser cuestionados en cuanto a sus
conductas personales, aunque imponen a otros estrictas reglas
morales. Se suelen volver agresivos, cnicos y aun peligrosos
cuando alguien decide desobedecer sus caprichos o no accede a
ser explotado. Hemos visto tambin que este tipo de liderazgo
se puede encontrar prcticamente en cualquier organizacin.
Puede ser en un grupo independiente como fue en el caso de
Joanna; en una denominacin con costumbres tradicionalistas
como le sucedi a la familia Lpez, en una iglesia catlica como
le sucedi a Mara Luisa, o en una secta aberrante como la de
David Koresh, en Waco, Texas.
A continuacin queremos hacer algunas preguntas importan-
tes, qu tipo de persona es el lder autoritario? en otras palabras:
163
164

PASTORES QUE ABUSAN


Cmo los podemos reconocer? Cul es el perfil de estos tiranos
disfrazados de pastores? El otro cuestionamiento, ya parcial-
mente respondido es este: Quines pueden llegar a caer en sus
manos? Qu tipo de personas son propensas a ser sus vctimas?
La respuesta al primer punto es que no hay un perfil definido
para reconocer a estos pastores. Suelen ser muy distintos entre s
y tener pocas cosas en comn. Por ejemplo, la familia Lpez de
la "Iglesia de la Fe en Dios" estaba bajo el liderazgo de un hom-
bre, que como vimos, era el clsico pastor denominacional. Era
un dirigente casado, de edad madura, de aspecto serio, educado,
con carcter fuerte y don de mando. Su trato con la gente era
seco y en general se apegaba fielmente a los credos y principios
tradicionalistas de su denominacin. Normalmente se mos-
traba formal tanto en sus enseanzas como en organizar sus pro-
gramas de actividades religiosas.
Sin embargo, Joanna se encontr con un lder muy dife-
rente, pero que result ser tan daino o peor que el anterior. Era
un adulto joven de aspecto sano, carcter muy dulce, inteligen
cia notable y con una sonrisa que poda desarmar a cualquiera.
Aparentemente posea un conocimiento de la Biblia admirable
y hablaba mucho del amor de Dios. En su aspecto, segn la opi-
nin de varias ex miembros de "Nuevo Amanecer", pareca ser
una persona sumamente espiritual, sensible y con una gran
preocupacin por el bienestar de sus ovejas. l no tena lo que
podramos llamar un carcter impositivo o "fuerte". Ms bien
era el tipo de persona que te poda llevar a hacer lo que l qui-
siera por medio de sus palabras amables y cargadas de emocio-
nalismo. Era un manipulador profesional de los sentimientos.
En cambio, el tristemente clebre David Koresh se sale de los
dos estereotipos anteriores. Tanto su manera de vestir como de
vivir eran bastante descuidadas. Utilizaba el pelo crecido hasta
el hombro y usaba ropa informal. Su lenguaje, aun al predicar, a
veces caa en lo vulgar. Sus enseanzas no tenan un enfoque
CMO RECONOCER A LOS PASTORES ABUSIVOS

165
especial en el amor ni tampoco estaban basadas en un credo
denominacional. No haba tradiciones, ni rituales, ni nada
parecido. Su nfasis estaba en las enseanzas apocalpticas y las
"revelaciones personales". Era adicto al rock, a las pelculas de
violencia y a coleccionar rifles. Su estilo de vida proyectaba una
i magen de promiscuidad y rebelda contra todo. No era el tpico
pastor. Era totalmente diferente en su manera de ser a los lderes
autoritarios anteriores, pero su estilo resultaba atractivo para
cierta audiencia.
El padre Luis Parra, por otra parte, era un sacerdote de edad
madura, seco, que oficiaba misa fielmente de acuerdo a los pre-
ceptos ortodoxos del catolicismo. Le gustaba relacionarse con
gente influyente, pero pareca tambin un hombre versado en la
caridad al cuidar de una anciana en su vejez, mostrando inters
en ayudarla a administrar sus propiedades. Cuando le hubo
saqueado todos sus bienes emergi su verdadero carcter. Su
i nhabilidad para mostrar empata con su vctima y pesar por sus
acciones, su prepotencia as como el cinismo con que se expre-
saba de la viuda agraviada, son rasgos sociopticos magnifica-
dos. Esto es en parte consecuencia del gran respaldo institucio-
nal con que contaba para delinquir. Luis Parra se saba prote-
gido y eso lo haca ms daino y peligroso.
En resumen, los malos lderes religiosos pueden ser muy dis-
tintos unos de otros.
OBSESIN POR CONTROLAR
Si queremos identificar a los pastores abusivos tenemos que
aprender esta leccin: No nos guiemos por las apariencias exter-
nas pues puede tratarse de cualquier persona, en especial del tipo
en que todo se ve bien por fuera. Para aprender a reconocerlos
tenemos ms bien que conocer qu tienen en comn.
Sin importar doctrinas, denominacin, iglesia, rito, secta, o
estilo de predicacin, la caracterstica inconfundible de los
166 PASTORES QUE ABUSAN
lderes autoritarios es sta: ejercen un fuerte control sobre sus con-
gregantes para sacar provecho personal. En otras palabras, tienen
una mentalidad tendiente a dominar y manipular la conciencia
de la gente para obtener algo de ella. Los lderes autoritarios,
aunque sean distintos en carcter o en apariencia, siempre tie-
nen esto en comn y con tal de controlar a la gente utilizan todo
tipo de trucos. Manipulan la conciencia, las creencias, las expec-
tativas, las necesidades y en especial la Biblia. Manipulan los
sentimientos, las emociones y el respeto que sus seguidores sien-
ten hacia ellos. Este espritu o mentalidad de control no es un
pequeo defecto de carcter o algo que se hereda o que se
adquiere por contagio o accidente. Es ms bien la consecuencia
de una vida de egocentrismo perverso.
JEROBOAM Y EL REY SAL
La Biblia nos muestra ejemplos de esta obsesin por controlar a
la gente en las vidas de lderes religiosos como Jezabel, el rey
Sal y Jeroboam.
Sal, un dirigente del pueblo de Israel, tena obsesin de ser
siempre el ms importante [laSamuel 15:12; 15:30; 18:6-8].
Tena tanto miedo de perder su posicin que viva en una cons-
tante preocupacin. Eso lo llev a implantar un opresivo sis-
tema de gobierno sobre el pueblo de Dios para vigilar que nadie
fuera a llegar a ser tan popular como l [laSamuel 18:9-12;
19:1; 20:30-33; 22:17-18].'
Jeroboam, por su parte, cre un sistema religioso para con-
trolar a las multitudes y seguir teniendo la posicin cmoda y
prspera de un rey. As tendra ganancias econmicas, un trato
especial y poder [la Reyes 12:26; 28-33]. La avaricia y el mate-
rialismo del pastor Jeroboam lo llevaron a ejercer un
1

Todas las citas Bblicas utilizadas en este libro fueron tomadas de la versin
Reina-Valera 1960, a menos que se indique lo contrario.
CMO RECONOCER A LOS PASTORES ABUSIVOS

167
autoritarismo tan fuerte que aun agredi y persigui a gente
justa e inocente [2a Crnicas 13:8-9].
Este tipo de control autoritario es egosmo en su mxima
expresin. Es el hombre querindose hacer como Dios, al exigir
obediencia absoluta.
JESS NO TENA UNA OBSESIN
POR CONTROLAR
En contraste con todo esto, vemos que Cristo, siendo el Hijo de
Dios, no tuvo un espritu de control; aun cuando en una oca-
sin vio que varios de sus discpulos se iban, no los persigui ni
los amenaz. Tampoco mont una campaa de difamacin en
su contra para oprimirlos y hacerlos volver al redil. Es ms, an
pregunt a Pedro y a los pocos que le quedaban, si tambin ellos
se queran ir.
Desde entonces muchos de sus discpulos volvieron atrs, y ya
no andaban con l. Dijo entonces Jess alos doce: Queris
acaso iros tambin vosotros?
JUAN 6:66-67
Jess tampoco actuaba como tirano ni manipulaba los senti-
mientos de la gente para extraerle dinero. No estaba cada dos
semanas diciendo a sus discpulos que l era la autoridad. No
tena necesidad, pues los discpulos lo saban. La autoridad de
Cristo vena del servicio, del amor desinteresado y de la uncin
que haba sobre su vida [Mateo 20:25-28; Juan 15:12-13;
Hechos 10:38].
Aunque l instrua, correga y mantena una
disciplina entre los discpulos, siempre les ense que las Escri-
turas y el Padre eran la mxima autoridad espiritual [Mateo
16:23; Juan 14:28; 5:39].
Es fcil ver por qu los lderes y grupos autoritarios siempre
tienen que estar adoctrinando casi hasta el punto de la obsesin
168
PASTORES QUE ABUSAN
a sus pupilos dicindoles que tienen que estar sujetos a ellos y
que ellos son los "ungidos" de Dios. Es porque simplemente no
tienen ninguna autoridad espiritual y eso se nota. Por eso tienen
que convencer a sus iglesias casi cada semana de que les hagan
caso.
EL ORIGEN DEL ESPRITU DE CONTROL
Qu razones puede tener un lder espiritual para querer con-
trolar a las personas? Existen muchas, pero todas se resumen en
una: satisfacer algn deseo egosta. En el caso de David Koresh
era obvio que anhelaba dos cosas: placer sexual a toda costa y
tener la preeminencia. l manipul a la gente hasta lograr exac-
tamente eso. Al final, pudo tener relaciones sexuales con
muchas mujeres de su grupo y su rebao le sirvi como plata-
forma para centrar en s mismo la atencin pblica mundial. El
origen de su autoritarismo eran la lujuria y el orgullo.
Tanto en el caso del sacerdote Luis Parra como en el caso de
Samuel y su esposa en la Iglesia Betania, el mvil del liderazgo
para ejercer control era ms fcil de identificar. Simple y senci-
llamente era avaricia. En este ltimo caso, el plan era obtener
dinero a cualquier costo y para eso se utilizaban la manipulacin
y la presin grupal. Lo mismo le sucedi a la seora Lpez y a su
familia en su denominacin apostlica. El "pastor" y su esposa
eran increblemente voraces y materialistas. Tanto que se atre-
vieron a construir una casa para uso personal con las ofrendas
que haban estado levantando entre indgenas mayas pobres
para supuestamente construir un templo. Cuando la seora
Lpez y su hermana Elizabeth decidieron no seguir siendo cm-
plices de estas fechoras, fueron ferozmente perseguidas y difa-
madas porque eran un obstculo para lograr estos fines. Vol-
viendo al sacerdote Luis Parra, vemos tambin, adems de una
voracidad profana, la misma reaccin de persecucin feroz con-
tra las vctimas. En ambos ejemplos, la persecucin contra los
CMO RECONOCER A LOS PASTORES ABUSIVOS

169
agredidos tena dos fines. Uno psicolgico y otro pragmtico.
Al "satanizar" a quien se ha agraviado, el lder explotador
intenta aliviar el cargo de conciencia tratando de pensar que de
alguna manera, la vctima era "mala" y mereca haber sufrido.
Pero sobre todo, se persigue a la vctima para intimidarla y que
no denuncie los hechos. De esa manera, los pastores que abusan
tratan de evitar tener consecuencias por sus acciones y seguir
con su reputacin intacta para poder explotar a otros impune-
mente.
El Nuevo Testamento, en 3a de Juan 9-11, nos narra la his-
toria de un lder de la iglesia, llamado Ditrefes, un sujeto que
expulsaba a los congregantes que no se sometan a sus caprichos.
El tambin difamaba a los que se oponan a sus maldades ense-
orendose de la Iglesia. Por qu actuaba as? El apstol Juan
nos dice en el versculo 9 que a Ditrefes le gustaba "tener el pri-
mer lugar" en la congregacin. Su pecado y motivacin eran la
vanidad.
Tambin existen dirigentes de sectas, a quienes el orgullo los
mueve a controlar a otros. Quieren ser considerados "exitosos"
por la sociedad y eso implica que deben tener una congregacin
lo ms grande posible. Si por alguna razn una persona o fami-
lia decide en un momento dado dejar de asistir a su organiza-
cin, eso har que por consecuencia haya menos gente. Es ms,
eso puede provocar tambin que otros sigan el mismo ejemplo y
se vayan. Eso significar menos congregantes, y ante los ojos de
sus seguidores y de las dems iglesias menos xito. Un liderazgo
orgulloso no puede soportar eso y por lo general recurrir a
i
mplantar un sistema tirnico para retener a las personas y
l
ograr a como d lugar que la gente que se fue, regrese. En estos
casos se ha visto que el espritu de control empezar a operar
inmediatamente. La doctrina de "eres un rebelde si no me obe-
deces" har su aparicin y comenzarn las manipulaciones, la
presin grupal, y el miedo infundido por medio de amenazas
P A S T O R E S Q U E A B U S A N
religiosas. Q uiz se recurrir tambin a difamar y ensuciar la
reputacin de aquellos que se fueron para que a lo menos la
gente no siga su ejemplo. N ormalmente, los pastores que bus-
can el xito a toda costa recurrirn a lo que sea con tal de no per-
der adeptos y disminuir su popularidad.
N o es necesario complicarnos buscando demasiadas causas o
porqus de la obsesin que algunos lderes tienen por controlar.
La B iblia, el libro por excelencia sobre la conducta humana,
ensea a travs de incontables y grficos ejemplos que la causa
de que existan lderes religiosos autoritarios ser por lo general:
sexo, dinero, poder, orgullo, fama, etctera.
14
MT O DO S DE MA N IP U LA CIN
YDO CT R IN A S A U T O R IT A R IA S
U na vez que hemos comprendido que la gran caracterstica de
los pastores autoritarios es su insaciable apetito por controlar
para sacar provecho de sus ovejas, podemos movernos ahora a
estudiar dos puntos ms que nos darn el panorama completo
para poder identificarlos fcilmente.
Las formas en que una organizacin religiosa o un ministro
cristiano pueden ejercer control y enseorearse sobre sus con-
gregantes por lo general se resumen -en dos: mtodos de manipu-
lacin y doctrinas autoritarias.
Los mtodos de manipulacin son formas o maneras de presio-
nar a la gente y llevarla a hacer lo que quieren. Las doctrinas
autoritarias son enseanzas, a veces mezcladas con perversiones
de conceptos cristianos o versculos bblicos, que tienen el
objeto de provocar una especie de lavado de cerebro; un severo
adoctrinamiento que puede lograr que las personas dejen de uti-
lizar su razn, inhiban su capacidad de decisin propia y lleguen
a llenarse de un temor supersticioso al lder. E sto dar por resul-
tado que los miembros de una organizacin se sometan incon-
dicionalmente a sus lderes en varias reas y les obedezcan a
veces hasta en sus ms mnimos caprichos.
E stos dos puntos, los mtodos de manipulacin, y las doctri-
nas autoritarias, son la gran clave para detectar a tiempo cuando
estamos frente a un pastor, lder, sacerdote, organizacin o secta
explotativa.
PASTORES QUE ABUSAN
MTODOS DE MANIPULACIN:
PRESIN GRUPAL, DIFAMACIN, YDESCRDITO
Uno de los mtodos religiosos ms utilizados para controlar las
conciencias humanas es la presin grupal. Ministros sin escr-
pulos no dudarn en voltear a la gente de su iglesia en contra de
personas que han cado de su gracia o que se han dado cuenta de
sus fechoras. Cuando esto sucede es comn que el liderazgo
comience campaas de murmuracin en contra de aquellos que
ya no les obedecen ciegamente como antes. La idea con esto, es
asegurar que la gente rechace a los que se han salido de su con-
trol al desacreditarlos. Esto har tambin que haya una fuerte
presin moral sobre las personas disidentes. Es clsico que los
malos pastores manchen la reputacin de las personas en cues-
tin, pues solo as podrn lograr que la gente los rechace. Puede
ser que culpen a sus ovejas de ser "rebeldes" o quizs les digan
que "no tienen a Dios", como vimos que sucedi con la familia
Lpez. Si esto no funciona, entonces pueden acusarlos de des-
lealtad a la iglesia como hicieron los directivos de Casa del Nio
Don Bosco contra la madre del nio abusado sexualmente que
se atrevi a denunciar penalmente al sacerdote Juan Manzo.
Comnmente utilizarn difamaciones fuertes y que causen
i mpacto entre su audiencia. Alarmantes acusaciones de que la
persona est "endemoniada" son comunes. Tambin de que
predica "doctrinas falsas". O como en otros casos que estudia-
mos, rumores de que se intenta provocar "divisin" por perso-
nas "satnicas", entre otras imputaciones.
El rechazo de aquellos que han sido compaeros de una per-
sona por aos y con quienes se ha creado un lazo de afecto y
amistad, puede causar muchsimo sufrimiento y es una forma
preferida por algunos para ejercer presin y volver a traer a la
sumisin incondicional a la "oveja extraviada".
MTODOS DE MANIPULACIN YDOCTRINAS AUTORITARIAS
MANIPULACIN EMOCIONAL
Sin embargo, hay organizaciones que prefieren otros mtodos
para manipular, y pueden ser inclusive formas totalmente dife-
rcntes a la anterior. Un joven universitario que junto con otras
personas escap de una secta que era guiada por un iluminado
sumamente autoritario, nos cont cmo intentaron hacerlos
regresar. Sus ex compaeros lo rodeaban de halagos y apelaban
mucho a sus sentimientos con frases como: "R egresen para que
todo sea com o antes", "L os am am os m ucho", "A curdense que hem os
sido am igos", "N o nos dejen solos". Este joven nos narr cmo sen-
ta por dentro que sus sentimientos se desgarraban al or estas
palabras de parte de lderes a los cuales l amaba, pero que defi-
nitivamente estaban causando dao a muchos. l y sus compa-
eros tuvieron que ser muy firmes. Muchas veces sintieron que
flaqueaban cuando manipulaban sus sentimientos. A veces se
sintieron muy tentados a regresar a la secta.
TERRORISMO RELIGIOSO
1 7 3
Cuando estos mtodos no surtieron el efecto esperado, los diri-
gentes de la secta cambiaron a lo que vendra a ser una tercera
forma de manipulacin: el miedo; una especie de "terrorismo
religioso". Ya no eran palabras dulces. De pronto comenzaron a
lanzarles amenazas horribles de lo que les "hara Dios" si no vol-
van a la secta y los atormentaban cada vez que los vean con fra-
ses tales como: "Ustedes y a estn desechados".
Tambin les hicie-
ron negras predicciones acerca de que se perderan eternamente
si no regresaban al grupo. Gracias a Dios, el miedo no surti su
efecto y ellos se mantuvieron firmes y valientes en su decisin de
no seguir en ese lugar. Obviamente, tampoco se cumplieron las
amenazas que recibieron. Por el contrario, la secta se desintegr
alrededor de un ao despus.
174
PASTORES QUE ABUSAN
SEMBRANDO EL MIEDO POR
MEDIO DE LA DUDA
Cabe sealar aqu que cuando un liderazgo religioso utiliza el
mtodo del miedo para controlar a sus feligreses, en ocasiones lo
har en una forma sutil y menos directa que en el caso anterior.
En ms de diez aos de estudiar este fenmeno religioso he
constatado que es comn el mtodo de sembrar la duda para
producir temor. "Estoy preocupado por ti", es una expresin
que suelen decirle a quien ya no quiere seguir en el juego de
algn mal pastor. "Estoy orando por ti", "Tengo una revelacin
de que ests en peligro", "Siento que algo anda mal". En fin,
todo lo que pueda sembrar dudas y confundir, terminar des-
pertando los miedos del ser humano y todos sabemos que
cuando el hombre es controlado por el miedo, no es libre para
actuar. Esto es lo que buscan los lderes autoritarios.
DOCTRINAS AUTORITARIAS
SOBRE-NFASIS EN LA ENSEANZA
DE LA SUJECIN A LA AUTORIDAD
Siempre ser preocupante que un grupo haga demasiado nfasis
en el sujetarse a su autoridad. Por lo general eso indica que estn
temerosos e inseguros, y que la gente no reconoce naturalmente
en ellos autoridad espiritual. Recordemos que casi todos los
lderes que analizamos en los primeros captulos hacan un
fuerte nfasis en la obediencia a su autoridad. Tambin observa-
mos la misma doctrina, llevada a peculiares extremos, en las sec-
tas de los Mormones, los Moonies y David Koresh. Cuando
veamos que un liderazgo que se dice cristiano acta as, tom-
moslo como un signo de alerta, pues este sobre-nfasis es una
perversin de la doctrina bblica del respeto a las autoridades
espirituales.
MTODOS DE MANIPULACIN Y DOCTRINAS AUTORITARIAS
175
La Palabra de Dios ensea que debemos respetar, honrar y
apoyar a genuinos lderes espirituales. Esto lo sabe cualquier
persona que haya ledo la Biblia por lo menos una vez. En todos
los mbitos de la sociedad existen relaciones de liderazgo que
requieren seguir instrucciones, o sea "sujetarse".
Las escuelas secundarias tienen directores, las universidades,
rectores y consejos directivos. En la milicia hay jerarquas, en
una empresa, gerentes, en los sindicatos, lderes, en la oficina de
prensa, un jefe. En distintos grupos sociales existen consensos
de obediencia implcitos o explcitos entre dirigentes y subordi-
nados. Esto est basado en el reconocimiento mutuo de la nece-
sidad de direccin, organizacin y guardar reglamentos por el
bien comn. Pero en estos acuerdos sociales siempre existen
lmites a lo que los lderes pueden pedir y hacer.
Existen tambin
por lo general mecanismos de rendicin de cuentas e instancias
superiores que puedan supervisar, corregir, o en su caso desti-
tuir a alguien que abusa de su posicin de autoridad.
Segn la Biblia, en el cristianismo tambin existen normas y
mecanismos que regulan la conducta y la funciones de los pas-
tores.
El problema es que los lderes autoritarios no suelen
informar a sus seguidores de dichos lmites. Les conviene mas
hacerle creer a la gente que "Dios ensea que se les debe obede-
cer en todo y jams cuestionarlos". Si mas creyentes leyeran con
cuidado su Nuevo Testamento, los dirigentes autoritarios ten-
dran que empezar a buscar otro libro para tratar de respaldar
sus tiranas. Eso le quitara el estatus sagrado a sus doctrinas
autoritarias y entonces perderan bastante capacidad de mani-
pular a tantas personas.
Otro problema es la exageracin de la enseanza del respeto
a la autoridad espiritual. Es cierto que la Biblia ensea un nivel
de obediencia a los pastores, pero tambin es cierto que no lo
repite cada dos pginas como es costumbre de los lderes
176 PASTORES QUE ABUSAN
autoritarios. La verdad es que de aproximadamente 33 mil ver-
sculos que contiene la Biblia, en el Nuevo Testamento slo
existen 6 versculos que hablan de este tema, y adems siempre
estn balanceados con pasajes que nos advierten que hay que
dejar de obedecer y aun confrontar a aquellos lderes que se des-
van [Hechos 4:19; 5:29; Mateo 15:14; 7:15; Filipenses 3:2].
Como es de esperarse, estos ltimos textos nunca son men-
cionados por los grupos que sobre-enfatizan la enseanza de la
sujecin a la autoridad.
LDERES QUE SE NIEGAN A SER
CUESTIONADOS O CORREGIDOS
Otra doctrina definitivamente autoritaria es aquella en la que
los pastores dicen o dan a entender de alguna manera que no los
podemos cuestionar en cuanto a su conducta moral. Esto es
grave y suele ser un escondrijo para gente con serios problemas
ticos. Por no decir tambin que es el colmo de la soberbia que
un simple ser humano se atreva a decir que est ms all de
correccin o de necesitar la ayuda de los dems. Si un lder cris-
tiano ensea que no puede ser cuestionado, o se niega a recibir
correccin y exhortacin por parte de otros cristianos cuando
yerra, no es un verdadero pastor. Es un pequeo tirano con deli-
rio de infalibilidad.
Las frases que usualmente usan los falsos ministros para evitar
ser cuestionados son parecidas a stas: "T no eres nadie para juz-
gar al ministro", "no juzgues, slo ora" Recordemos que esto fue lo
que sus dirigentes le dijeron a Elizabeth para que siguiera obede-
ciendo a su pastor aun cuando l quera involucrarla en los frau-
des que estaba haciendo. Eso fue tambin la idea que le metieron
en la cabeza a Joanna para que se dejara golpear por su lder espi-
ritual en "Nuevo Amanecer". David Koresh adoctrin a sus
MTODOS DE MANIPULACIN Y DOCTRINAS AUTORITARIAS
seguidores precisamente con esa doctrina para que no cuestiona-
ran su escandalosa inmoralidad sexual y proclividad a la violencia.
Entendmoslo: cuando un lder autoritario ensea insisten-
temente que no lo debemos juzgar, por lo general lo que quiere
decirnos es que l quiere vivir haciendo fechoras o delin-
quiendo, y que no desea que nadie lo confronte.
LA ENSEANZA DE
LA OBEDIENCIA INCONDICIONAL
177
Otra enseanza que fomenta el autoritarismo es la que dice que
debemos obedecer al ministro en todo lo que l pida aunque
est contradiciendo la Palabra de Dios que l mismo ensea.
Para respaldar esta doctrina torcida se suele hacer mucho nfasis
en que estos lderes son "los ungidos de Dios", los siervos elegi-
dos o los representantes en exclusiva de Cristo en la tierra. Esto
provoca que las ovejas los vean como superhombres o seres infa-
libles, en lugar de lo que realmente son: simples seres humanos
que derivan su autoridad moral y espiritual a travs de las ense-
anzas de las Sagradas Escrituras y que pueden desviarse y
corromperse si se descuidan. Esta doctrina fue la que hizo que
los seguidores de David Koresh le obedecieran inclusive para
cometer crmenes. Del mismo modo, Joanna, segn explic ella
misma, no se atreva a cuestionar el que la golpearan, pues le
haban enseado esa doctrina, "si es un siervo de Dios o un
ungido, todo lo que hace o dice tiene que estar bien".
Teresa, la adolescente que fue abusada sexualmente por su
pastor en la Iglesia Pentecostal Peniel, fue expuesta a este mismo
tipo de adoctrinamiento. En el catolicismo esta enseanza est
implcita en muchos casos de abuso sexual a menores y en frau-
des como el que sufri Mara Luisa Montoya.
La enseanza falsa de que los lderes religiosos son gente tan
"especial" que no est sujeto a rendir cuantas a sus feligreses ha
Iz PASTORES QUE ABUSAN
sido propagada en muchas ocasiones por medio de un texto del
Antiguo Testamento que dice "No toquis a mis ungidos"
[Salmo 105:15]'. El objetivo de esta enseanza es provocar un
temor supersticioso en los oyentes. Temor de no "tocar" al
ungido para no pecar contra Dios. "No tocarlos" segn inter-
pretan estos tiranos modernos, es no cuestionarlos en lo ms
mnimo o no desobedecer ni siquiera sus ms extraos capri-
chos. De esta manera intimidan a la gente y la inhiben en sus
conciencias para manipularlas como ellos quieren. En ocasiones
esta enseanza se refuerza con amenazas de horribles castigos y
frases como las que ensea la secta guatemalteca Hebrn, "t odos
los que no se sujet an, t erminarn como Judas". Es la forma de
gobernar por medio del imperio del miedo y del temor servil.
Dado que este tipo de doctrinas autoritarias es principalmente
el que provoca que la gente quede cautiva de lderes y pastores
sin escrpulos, y dado tambin que ya hemos visto los graves
daos que pueden sufrir quienes las escuchan, en el siguiente
captulo explicar claramente la doctrina correcta de la sujecin
a la autoridad espiritual y refutar los dogmas del autoritarismo
ms comunes en las iglesias. Para esto utilizar textos bblicos
contextualizados, as como un breve resumen histrico de lo
que han credo las iglesias cristianas al respecto.
Que Dios nos d gracia para comprender la diferencia entre
tener una relacin sana con las autoridades espirituales o estar
bajo la influencia dictatorial del autoritarismo. Es crucial enten-
der bien cuales son los lmites de la autoridad pastoral y cuando
Dios nos autoriza, o aun nos instruye, a desobedecer a un lide-
razgo cristiano.
I

Para una explicacin de la interpretacin correcta del texto sobre "No toquis a
mis ungidos" vase el captulo 16.
15
LOS LMITES DE LA AUTORIDAD PASTORAL
Todos los gobernadores del reino, magistrados, strapas,
prncipes y capitanes han acordado por consejo que promul-
gues un edicto real y lo confirmes, que cualquiera que en el
espacio de treinta das demande peticin de cualquier dios u
hombre fuera de ti, oh, rey, sea echado en el foso de los leo-
nes... Firm, pues, el rey Daro el edicto y la prohibicin...
Cuando Daniel supo que el edicto haba sido firmado, entr
en su casa, y abiertas las ventanas de su cmara que daban
hacia Jerusaln, se arrodillaba tres veces al da, y oraba y
daba gracias delante de su Dios, como lo sola hacer antes.
DANIEL6:7,9 Y 10
Daniel, desobedeciendo abiertamente
a una legtima autoridad.
En dnde pueden esconderse pastores orgullosos, egocntricos
y deseosos de manipular? En dnde puede refugiarse un lide-
razgo para inculcar las ms extraas aberraciones teolgicas?
En dnde pueden esconderse decenas de ministros mentirosos,
fraudulentos y aun delincuentes sexuales? La respuesta es una:
en el autoritarismo. Cuando alguien no puede ejercer su minis-
terio, basado en la verdad, en el servicio amoroso y en la hones-
tidad, necesita recurrir al uso de la manipulacin y a un sistema
de gobierno autoritario para imponerse sobre las conciencias de
las personas y poderlas controlar.
Cunta gente ha sufrido abusos, manipulaciones y malda-
des de todo tipo por parte de pastores opresivos! Cuntas perso-
nas han estado bajo organizaciones religiosas autoritarias viendo
manipulaciones, charlatanera y toda clase de mentiras y se han
179
PASTORES QUE ABUSAN
quedado calladas por el miedo! A cuntos conocemos que se
dicen cristianos y toman como mxima autoridad en su vida a
un hombre de carne y hueso que delinque peor que un criminal
de carrera y no a Dios! Cuntos grupos cristianos hoy en da
tienen que recurrir a la mentira y a infundir miedo para poder
mantener su influencia sobre las multitudes!
AUTORIDAD O AUTORITARISMO:
LA DIFERENCIA
La gran clave para entender la diferencia entre estar bajo autori-
dad o estar bajo un liderazgo autoritario est en el Nuevo Testa-
mento. Dios no dej hombres, ni concilios, ni falibles religiones
como depositarios de la verdad. l dej las enseanzas de Jesu-
cristo y de sus apstoles inspirados. stas son la mxima autori-
dad en cuestin de fe y conducta. Esto se comprueba en varios
pasajes del Nuevo Testamento:
Dios, habiendo hablado m uchas v eces y de m uchas m aneras
en otro tiem po a los padres por los prof etas, en estos postreros
das nos ha hablado por el Hijo, a quien constituy heredero
de todo, y por quien asim ism o hiz o el univ erso.
HEBREOS I:I-2
...las palabras que y o os he hablado son espritu y son v ida.
JUAN 6:63
T enem os tam bin la palabra prof tica m s segura, a la cual
hacis bien en estar atentos com o a una antorcha que alum -
bra en lugar oscuro, hasta que el da esclarez ca y el lucero de
la m aana salga en v uestros coraz ones.
2PEDRO 1:19
T oda la Escritura es inspirada por Dios, y til para ensear,
redargir, para corregir, para instruir en justicia, a f in de
LOS LMITES DE LA AUTORIDAD PASTORAL

ISI
que el hom bre de Dios sea perf ecto, enteram ente preparado
para toda buena obra.
El mismo apstol dice:
2 TIMOTEO 3:16 Y 17
Es tan notorio que la Biblia es la mxima autoridad para los
cristianos, que Pablo al despedirse para siempre de sus ovejas en
Efeso, dijo:
Y ahora, herm anos, os encom iendo a Dios, y a la palabra de
su gracia, que tiene poder para sobreedif icaros y daros heren-
cia con todos los santif icados.
HECHOS 20:32
Pablo, sierv o de Jesucristo, llam ado a ser apstol, apartado
para el ev angelio de Dios.
RoMANOS 1:1
Quin era mayor? Pablo o el Evangelio? El mensajero o el
mensaje? El mensaje era la causa de que l hubiera sido esco-
gido. Hagamos una analoga con la Constitucin de nuestro
pas. Quin es mayor, el magistrado que est para interpretar y
actuar de acuerdo a los preceptos de sta, o la Constitucin
misma que lo autoriza a ejercer sus funciones y aun las regula?
La mxima autoridad en cuestiones espirituales y ticas para
los cristianos es el Nuevo Testamento y estamos obligados
moralmente a seguir cualquier enseanza que est claramente
plasmada en l, pues es la expresin de la voluntad Divina para
nosotros. Si un determinado lder se separa de las enseanzas
del texto sacro, su autoridad ministerial se termina. Si algn
pastor nos pide algo contrario, no puede ser obedecido, y si
cualquier ministro se niega a ser cuestionado con base en las
enseanzas de Jess, no es digno de crdito.
Estar bajo autoridad, correctamente entendido y cristiana-
mente hablando, es sujetarnos a las enseanzas de Jesucristo, a
PASTORES QUE ABUSAN
travs de un liderazgo que ensea y vive de acuerdo a ellas. Estar
bajo autoritarismo o tirana religiosa, es obedecer a un lder que
nos pide cosas contrarias a la Palabra de Dios.
EL NUEVO TESTAMENTO ES LA MXIMA
AUTORIDAD PARA LOS CRISTIANOS
A pesar de lo que muchos pastores y autonombrados profetas
modernos quieren hacernos creer, ni siquiera los apstoles del
pasado como Pedro o Juan pretendan tener mayor autoridad
que las Sagradas Escrituras. Ellos tenan las enseanzas de Jess
por encima de ellos y no se molestaban ni llamaban rebeldes a
aquellos que cuestionaban su conducta o les mostraban un error
doctrinal.
Leamos el siguiente ejemplo narrado por el apstol Pablo:
Pero cuando Pedro v ino a A ntioqua, le resist cara a cara,
porque era de condenar. Pues antes que v iniesen algunos de
parte de Jacobo, coma con los gentiles; pero despus que
v inieron, se retraa y se apartaba, porque tena miedo de los
de la circuncisin. Y en su simulacin participaban tambin
los otros judos, de tal manera que aun B ernab f ue tambin
arrastrado por la hipocresa de ellos. Pero cuando v i que no
andaban rectamente conf orme a la v erdad del ev angelio,
dije a Pedro delante de todos: S i t, siendo judo, v iv es como
los gentiles y no como judo, por qu obligas a los gentiles a
judaiz ar? N osotros, judos de nacimiento, y no pecadores de
entre los gentiles, sabiendo que el hombre no es justif icado
por las obras de la ley , sino por la f e de Jesucristo, nosotros
tambin hemos credo en Jesucristo, para ser justif icados por
laf e de Cristo y no por las obras de la ley , por cuanto por las
obras de la ley nadie se ha justif icado.
GLATAS 2:II-I6
LOS LMITES DE LA AUTORIDAD PASTORAL

183
Aqu podemos aprender fcilmente la enseanza correcta de
la verdadera sujecin a la autoridad en el Nuevo Testamento.
Esto fue lo que sucedi:
Uno. Pablo reprendi pblicamente al gran apstol Pedro
por no andar conforme a la verdad que dej Jess. El Nuevo
Testamento nunca dice que estuvo en rebelda por confron-
tarlo.
Dos. Pedro haba andado personalmente con Jess y era un
lder reconocido en la Iglesia de Jerusaln con mucha autoridad,
y aun con todo eso fue reprendido.
Tres. Pablo lo confront pblicam ent e. Ni siquiera esper a
estar a solas con l, pues su conducta hipcrita era considerada
grave.
Cuatro. Pedro llevaba ms aos en el ministerio que Pablo.
Cinco. Pablo no utiliz de palabras lisonjeras o aduladoras;
fue claro y franco al hablar con Pedro.
S eis. Aparte de reprender a Pedro, Pablo implic tambin a
otro conocido ministro, Bernab, quien haba cado en el
mismo error. Bernab haba sido como el padre espiritual de
Pablo y le presidi durante algn tiempo en el ministerio
[ Hechos 9:26-27].
S iete. Pablo aparte de sealar el error doctrinal de ambos,
denuncia por nombre el problema de conducta, en este caso, la
hipocresa [ Glatas 1:13].
Ocho. Y luego de todo esto, el asunto lo est sacando a la luz
en una carta a los Glatas, delante de toda la Iglesia, pues era un
ejemplo que los iba a advertir contra el mismo error.
El Nuevo Testamento nos da suficientes evidencias de que
Pedro reconoci su error y se someti a las Escrituras. Quin
era la mxima autoridad aun entre aquellos que vieron perso-
nalmente a Jess? La Sagrada Escritura.
Este pasaje nos demuestra que en los inicios del cristianismo
no haba lderes autoritarios que se ofendan cuando se les
184

PASTORES QUE ABUSAN


cuestionaba. Tampoco proliferaban los ministros delicados que
exigan que se les hablara con palabras ceremoniosas y suaves
por temor a ofender su ego. Las plticas eran francas y directas y
haba libertad para poner las cosas en claro. La verdad escritural
era la mxima autoridad, y todos, incluidos los apstoles, se
regan por ella.
Tengamos cuidado con aquellos que no se guan por esta
regla, pues de hecho, desde el punto de vista teolgico, un signo
clsico de que una organizacin se ha convertido en una secta es
cuando en la prctica, los lderes son considerados una autori-
dad mayor que la Biblia. Esto lo explica muy bien un conocido
profesor universitario en su libro Estudio sobre las Sectas:
"Una seal segura de que estamos en presencia de una
secta, es que su autoridad mxima en asuntos espirituales
descansa en algo distinto de las Sagradas Escrituras".'
EL DERECHO A CUESTIONAR A
NUESTROS LDERES
Si como ya hemos visto, un legtimo apstol que camin y vivi
con Jess como Pedro, fue abiertamente cuestionado y hasta
reprendido por no ceirse a la verdad, cunto ms debemos
nosotros cuestionar a cualquier lder, pastor o maestro que se des-
ve de las enseanzas bblicas o que incurra en transgresiones ti-
cas o delitos. Debemos cuestionarlo aunque con esto nos llamen
"rebeldes" o cualquier ocurrencia similar. Nuestra obligacin es y
ser siempre, cuestionar y confrontar y denunciar a cualquier
persona que dicindose cristiana pretenda ensear cosas que no
estn realmente basadas en las enseanzas de Cristo, y las mani-
pule para sacar provecho econmico o sexual de las personas.
1

J. McDowell; D. Stewart, op. cit., p. 17.


LOS LMITES DE LA AUTORIDAD PASTORAL

185
Alguien tal vez dir que Pablo era un ministro y Pedro un
ministro y que slo un ministro puede cuestionar a otro. Pero
eso es falso. No slo los ministros pueden corregir o confrontar
a otros ministros. Tambin los creyentes tienen derecho a
hacerlo, pues Dios no hace acepcin de personas.
Cuando Pablo, el apstol que haca grandes milagros y haba
tenido visiones del tercer cielo, fue a predicar a una ciudad lla-
mada Berea, sus oyentes revisaron cuidadosamente las Escritu-
ras para ver si era cierto lo que Pablo deca:
Inm ediatam ente, los herm anos env iaron de noche a Pablo y a
Silas hasta B erea. Y ellos, habiendo llegado, entraron en la
sinagoga de los jud os. Y stos eran m s nobles que los que esta-
ban en T esalnica, pues recibieron la palabra con toda solici-
tud, escudriando cada d a las Escrituras para v er si estas
cosas eran as .
HECHOS 17:10-11
Aqu tenemos un grupo de gente que, aunque estaba ante un
predicador famoso, quera asegurarse que en nada contradijera
al libro divino.
El Nuevo Testamento mismo nos dice que sta era una acti-
tud correcta, pues los llama nobles por eso; no rebeldes ni escpti-
cos, como los grupos religiosos autoritarios pretenden hacerlo
con cada persona que despus de orlos, va y revisa su Biblia para
verificar si es cierto lo que ensean, y luego los cuestionan. De
hecho, no slo tenemos derecho a cuestionar las enseanzas de
un ministro; Las Escrituras ensean que podemos y debemos
cuestionar su manera de vivir. Jess mismo dej una instruccin
que dice que a cualquier persona que diga ensear de parte de
Dios y tenga una apariencia exterior correcta, lo debemos cono-
cer por sus frutos. Esto ciertamente implica evaluar sus acciones.
186 PASTORES QUE ABUSAN
Guardaos de los f alsos prof etas, que vienen a vosotros con ves-
tidos de ovejas, pero por dentro son lobos rapaces. Por sus f ru-
tos los conoceris. A caso se recogen uvas de los espinos, o higos
de los abrojos?
MATEO 7:15 Y16
Pero no slo el Nuevo Testamento ensea esto. El derecho a
cuestionar la doctrina y la vida de aquellos que dicen ser lderes
espirituales ha sido siempre reconocido en la historia cristiana:
"...Los congregantes tienen todo el derecho de examinar
cuidadosamente a sus lderes espirituales. Tienen el dere-
cho de cuestionar profundamente a aquellos que preten-
den ser sus pastores. Necesitan saber si aquellos que ocu-
pan el plpito son hombres y mujeres de verdad o si son
falsos. Muchos, muchos cristianos son demasiado fciles
de engaar. Aceptan casi cualquier enseanza mientras
todo parezca correcto por encima. Demasiado pocos estu-
dian la Palabra de Dios lo suficiente para saber la diferen-
cia entre la verdad y el engao. No es de extraar que cai-
gan presa de impostores!" 2
W. Phillip Keller
Juan Wesley, uno de los telogos de Oxford ms renombra-
dos de la historia cristiana tena una regla para determinar si un
lder cristiano era realmente genuino. Primero revisaba si viva
una vida recta y piadosa. Despus lo cuestionaba para ver si
tena un buen entendimiento de las principales doctrinas cris-
tianas. En tercer lugar, buscaban si algunas de las personas que
lo escuchaban haban recibido la gracia de la salvacin. No se
trataba de ver si sus oyentes lloraban en un mensaje o si
2

P. Keller, Predators in our pulpits, Eugene, Oregon: Harvest House Publishers,


1988; p. 59.
LOS LMITES DE LA AUTORIDAD PASTORAL

187
cambiaban algunas ideas o costumbres. Era necesario ver que
sucedieran conversiones profundas en ellos.
Wesley y sus colaboradores revisaban personalmente y con
mucho cuidado las supuestas conversiones que haba bajo tal o
cual ministro. Si todos los puntos anteriores se cumplan,
entonces confiaban en que el ministro tena una genuina voca-
cin y era alguien espiritual.' Los criterios de Wesley para eva-
luar a un ministro exigan, no solo ortodoxia sino un alto grado
de congruencia entre principios y praxis. En especial, exigan
ver beneficios concretos en la vida espiritual de los creyentes, no
en los bolsillos o fama personal del ministro.
Los dos ejemplos anteriores nos confirman, sin lugar a
dudas, que los cristianos tenemos el derecho a cuestionar a nues-
tros lderes espirituales.
A. C. Outler, John Wesley, NewYork: Oxford University Press 1964; p. 161.
1 6
LO QUE SIEMPRE CREY LA IGLESIA
CRISTIANA EN CUANTO A LA AUTORIDAD
Respondiendo Pedro y los apstoles, dijeron: Es necesario
obedecer a Dios antes que a los hom bres.
HECHOS 5:29
La realidad de que el texto de las Sagradas Escrituras es la
mxima autoridad para los cristianos, y de que los ministros
pueden ser cuestionados, desobedecidos, y aun desconocidos
con base en ellas, es clara. Ha sido, en general, universalmente
aceptada a travs de la historia por importantes telogos de dis-
tintas tradiciones. Recurrir a algunos pasajes histricos para
ilustrarlo:
John Wycliffe (1 371 ). El legendario profesor de teologa en
la Universidad de Oxford sostena, por ejemplo, que ningn
lder tiene un ministerio vlido si vive habitualmente en
pecado.
Juan Huss (1 41 5), ardiente reformador de la Iglesia Cris-
tiana, fue un erudito que no pudo ser refutado por los lderes
religiosos ms famosos de su poca, cuando ste los denunci
por intentar alterar las enseanzas de las Escrituras e imponer
sus dogmas para explotar a los pobres. Fue uno de los mrtires
ms famosos de la historia del cristianismo y conoca perfecta-
mente los principios de la genuina autoridad.
`:..Slo debem os hacerles caso si sus enseanz as concuerdan con
las Santas Escrituras':
1

J. Foxe, Foxe s Book of Martyrs, Springdale, P.A.: Whitaker House 1 984; pp.
52-53.
1 89
190 PASTORES QUE ABUSAN
"...Si un ministro de Cristo vive de acuerdo a sus preceptos,
conoce y entiende las Escrituras, y tiene un sincero deseo de edificar
a la gente, debe de predicar; y si algn... otro ministro... se lo
prohbe, debe desobedecerlo
Samuel Rutherford (1600-1661). Hombre de reconocida
espiritualidad y rector de la Universidad de St. Andrews, Esco-
cia, estableci un importante principio en cuanto a las autorida-
des civiles cuando escribi el libro Lex Rex. En esta excelente
obra, Rutherford demuestra que las leyes son la mxima autori-
dad sobre los gobernantes y que si un lder las quebranta enton-
ces debe ser desobedecido.'
Cuando se le pregunt hasta dnde puede estar un cristiano
en sujecin a otro, John Wesley respondi que sta slo puede
llegar hasta donde la conciencia se lo permita. Asimismo, dijo
que "ni a un obispo, ni a un concilio de pastores, ni a nadie en la
tierra, nos podemos sujetar en cosas que violen nuestra concien-
cia o que vayan en contra de la Palabra de Dios.
,4
Finney (1792-1875). Considerado uno de los telogos ms
progresistas de su poca, recomendaba que los cristianos deja-
ran a aquellos pastores que no vivan de acuerdo a lo que la
Biblia ensea.
Veamos ahora a algunos acadmicos contemporneos:
Michael Horton (1990). Telogo y autor del libro La Ago-
na del Engao, seala en esta obra que el autoritarismo es uno
de los signos claves para identificar a los falsos ministros. Tam-
bin explica con gran acierto que cuando un ministro se niega
2

Ibd., pp. 95, 120.


3

F. Shaeffer, A Christian manifesto, Westchester, Illinois: Crossway Books 1981; p. 99.


4

A. C. Outler, op. cit., p. 164.


5

C. Finney, Principles of revival Minnesota: Betany House Publishers, 1987; p. 195.


a ser cuestionado o corregido entonces es momento de aban-
donarlo y dejar su organizcin.6
Hank Hanegraaff (1993). Uno de los especialistas en apolo-
gtica contempornea ms reconocidos y director de una de las
organizaciones ms importantes a nivel mundial en el estudio
de las sectas, especialmente de las mercantilistas, expone lo
siguiente en cuanto a este tema:
Con estos ejemplos de diferentes pocas, podemos tener una
panormica general de qu es lo que la Iglesia Cristiana ha
credo en cuanto a la autoridad. Por supuesto que en otra
columna podramos apilar en contraposicin tambin muchas
citas de telogos y jerarcas religiosos que enseaban exacta-
mente lo contrario: la sumisin servil y acrtica a las autoridades
espirituales. La diferencia entre stos y los que hemos revisado
es slo una: slo los primeros pueden sustentar su posicin en
las enseanzas del Nuevo Testamento y el ejemplo de Jess.
El resumen es ste: ningn lder tiene derecho a pedir obedien-
cia absoluta e incuestionable sea quien sea. Los principios del texto
6
7
8
LO QUE SIEMPRE CREY LA IGLESIA

191
"Los representantes de Dios son conocidos, por encima de
todo, por su pureza de carcter y de doctrina [Tito 1:7-9;
Tito 2:7-8; 2a Corintios 4:2 cf. l a Timoteo 6:3-4]. Si
alguien que aspira a ser un vocero de Dios no puede pasar
la prueba bblica del carcter y la doctrina, entonces no
hay razn alguna para aceptar a esa persona. No debera-
mos de tener miedo de ofender a Dios por criticarles".'
"Ningn lder puede estar exento de que se evalen bbli-
camente tanto sus enseanzas como su conducta".8
M. Horton, TheAgony ofDeceit, Chicago: Moody Press, 1990; pp. 225, 257.
H. Hanegraaff, Cristianismo en crisis, Miami, Florida: Editorial Unilit 1993; p. 388.
Ibd., p. 389.
PASTORES QUE ABUSAN
del Nuevo Testamento son la mxima autoridad para los cristia-
nos en cuestin de fe y conducta. Es absolutamente lcito, y a
menudo un deber, cuestionar, confrontar, desobedecer e incluso
denunciar a aquellos pastores que se salen o actan contraria-
mente a sus lineamientos. Especialmente cuando daan a otros.
HASTA DNDE DEBE UNO SUJETARSE
A UN MINISTRO?
Con base en todo lo que hemos estudiado hasta aqu, no hay
duda de cules son los lmites de la autoridad espiritual de un
pastor o predicador. Cualquier lder, secta o religin que pre-
tenda exigir una obediencia mas all de lo que la Biblia ensea
claramente, est f uera de autoridad y no estamos obligados a
hacerle caso.
Cualquier liderazgo que nos pida algo que es contrario a los
claros mandamientos de Dios est l mismo en rebelda. Nos
est pidiendo que pequemos y el deber de todo cristiano es des o -
bedec erl o .
RESISTIENDO LA TIRANA RELIGIOSA
Es de vital i mportancia que entendamos este ltimo concepto.
No slo tenemos el derecho de desobedecer a un ministro si ste
nos pide que hagamos o creamos algo que a todas luces es con-
trario a los principios de la Palabra de Dios. No slo po dem o s
desobedecerlo. T enem o s que desobedecerlo o de lo contrario
pecamos contra Dios. Esto lo podemos comprender mejor ana-
lizando las siguientes preguntas:
Alguien le hara caso a un ministro que le dijera que golpee a
su esposa? Tenemos que obedecerle a un lder que nos pida algo
inmoral? (Robar por ejemplo.) Debemos quedarnos callados
cuando un pastor nos pide que seamos cmplices de fraudes o
engaos? Alguien estara obligado a hacerle caso a un ministro
LO QUE SIEMPRE CREY LA IGLESIA
193
que le dijera que encubra un delito? Jams. Nunca. Y no hacerle
caso no s era pec ado ni "rebelda" ante Dios. Todo lo contrario:
nuestra obligacin tica sera no h ac erl e c as o . Debemos tener muy
claro que si un liderazgo utiliza mtodos de presin como amena-
zas de expulsin o excomunin, o ponernos etiquetas, o decir que
"no debemos juzgar", porque lo cuestionamos, o para manipu-
larnos y tratar de obligarnos a hacer algo que es contrario a
Cristo, la conciencia y la razn, no est usando el principio de la
autoridad espiritual, sino el principio de la tirana y del autorita-
rismo, el cual lejos de tener aprobacin divina, es diablico.
"Muchas personas hoy en da son capaces de soportar toda
clase de conductas inmorales en un ministro, sin atreverse
siquiera a pensar en salir de su organizacin. Es comn
que haya gente que ve a sus lderes cristianos pedir pres-
tado y no pagar (o sea, robar), mentir y hasta cometer
pecados sexuales y no slo no dicen nada, sino que hasta
creen que estn actuando cristianamente al solapar y ser
cmplices de delincuentes religiosos. Qu equivocados
estn, pues el someterse a este tipo de tirana los corrompe
a ellos moralmente y no agrada a Dios! La verdad es que en
vez de ser sta una actitud cristiana, es una actitud pecami-
nosa y cobarde. Es ponerse debajo, no de la autoridad de
Dios, sino de una esclavitud satnica". 9
La cita anterior ha sido tomada de uno de los estudios ms
ledos sobre este tema, y nos confirma definitivamente que el
genuino carcter cristiano no es el de un individuo pasivo que
apoya moral y econmicamente [diezmos, limosnas, ofrendas]
a lderes u organizaciones religiosas que daan y manipulan a
otros. El verdadero carcter cristiano, como bien lo dijo el
E. Israel, D ej adl o s , s o n c ieg o s , g uas de c ieg o s , Monterrey, Nuevo Len: Ediciones
Hay Esperanza, 1993; p. 18.
1 9 4
P A S T O R E S Q U E A B U S A N
A pstol P ablo en E fesios 5:1 1 es no participar de tales abusos y
denunciarlos pblicamente:
Y no participis en las obras infructuosas de las tinieblas,
sino ms bien reprendedlas.
E n otras palabras, un cristiano debe oponerse abiertamente a
la tirana de los lderes religiosos autoritarios, pues al hacer esto,
est oponindose al reino de las tinieblas. S amuel R utherford
expuso brillantemente esta verdad cuando dijo:
"Dado que la tirana es algo satnico, el no resistirla es ir
en contra de Dios. P or otro lado, el resistir la tirana, es
honrar a Dios".`
E n resumen, lo que los cristianos debemos hacer, es tener
siempre los evangelios como regla mxima de autoridad y seguir
de buen agrado a aquellos lderes cristianos que viven y ensean
de acuerdo a ella. T odo esto entendiendo que tenemos el dere-
cho a cuestionar con respeto, pero tambin con firmeza, a cual-
quier ministro que ensee o viva en forma contraria a la P alabra
de Dios. P or otro lado, debemos estar listos a desobedecer y
denunciar a aquellos ministros que se atreven a pedir cosas con-
trarias a la tica cristiana. E s necesario obedecer a Dios antes que a
los hombres [ Hechos 5:29 ].
1 0

F. S haeffer, op. cit., p. 1 01 .


1 7
DE S E N MA S CA R A N DO LA S DO CT R IN A S
A U T O R IT A R IA S
A continuacin hacemos un breve anlisis de las falsas doctrinas
ms frecuentemente utilizadas por lderes y pastores autorita-
rios para lograr manipular a sus ovejas.
LO S LDE R E S A U T O R IT A R IO S T E P U E DE N
E S T IGMA T IZA R CO MO "R E B E LDE "
S I DE CIDE S A P A R T A R T E DE E LLO S
E s comn que aunque en la B iblia la rebelda se define como el
acto de desobedecer los mandamientos de Dios, los dictadores reli-
giosos llamen rebeldes a los que se salen de debajo de su sistema de
control. E sto es slo un mtodo de manipulacin para presionar a
la gente y no debe tomarse en cuenta, pues en la E scritura, Dios
llama rebeldes exclusivamente a aquellos que desobedecen los pre-
ceptos ticos divinos. Como prueba tenemos estos textos:
Entre tanto, mi pueblo est adherido a la rebelin contra m;
aunque me llaman el A ltsimo, ninguno absolutamente me
quiere enaltecer.
1 9 5
O S E A S 1 1 :7
A arn ser reunido a su pueblo, pues no entrar en la tierra
que y o di a los hijos de Israel, por cuanto f uisteis rebeldes a
mi mandamiento en las aguas de la rencilla.
N ME R O S 20:24
Pero acerca de Israel dice: T odo el da ex tend mis manos a
un pueblo rebelde y contradictor.
R O MA N O S 1 0:21
i96 PASTORES QUE ABUSAN
Si una persona que decide dejar una organizacin religiosa
no es culpable de alguna fechora o incumplimiento de sus
compromisos cristianos, entonces, en dnde est la rebelda? El
trmino "rebelde" por lo regular se les aplica a las personas
cuando se niegan a ser cmplices de manipulaciones doctrinales
y actos ilcitos de lderes autoritarios.
Es sorprendente que aquellos ministros y sectas que estn
fuera de autoridad espiritual, tengan el cinismo de llamar rebel-
des a aquellos que cindose a las Escrituras los cuestionan,
piden reformas a prcticas autoritarias, se niegan a participar en
ilcitos o los denuncian. Dicho de otro modo, hay sistemas reli-
giosos que estn en rebelda, y que llaman rebeldes a aquellos
que actan en consonancia con la autoridad de las enseanzas
de Jess. Increble.
Irnicamente, el Nuevo Testamento mismo es el que califica de
rebeldes a aquellos ministros y grupos religiosos que aparte de sus
innumerables fraudes, inmoralidades y desobediencias al Evange-
lio de Cristo, condenan a los inocentes llamndoles "rebeldes".
Nunca debemos temer las acusaciones de "rebelda" que
provienen de ministros que viven en forma inmoral o desho-
nesta o que se han apartado de las enseanzas de Cristo. No tie-
nen ninguna autoridad divina.
EL MITO DE QUE NO HAY QUE
CUESTIONAR A LOS UNGIDOS
Una de las enseanzas favoritas para infundir miedo y mantener
las conciencias de la gente cautivas y sin utilizar su razn, est
basada en este texto del Antiguo Testamento; El verso dice no
toquis, dijo, a mis ungidos [Salmo 105:15].
Con este pasaje los lderes autoritarios pretenden, en primer
lugar, establecerse ellos mismos como tales ungidos. En segundo
lugar ensean que nadie en su congregacin puede cuestionar en
base a las Escrituras al ministro ni sealar que alguna prctica o
DESENMASCARANDO LAS DOCTRINAS AUTORITARIAS
Por tanto, si tu hermano peca contra ti, ve y reprndele
estando t y l solos; si te oyere, has ganado a tu hermano
Por su parte, Efesios 4:25 dice as:
Por lo cual, desechando la mentira, hablad verdad cada uno
con su prjimo; porque somos miembros los unos de los otros.
LA INTERPRETACIN CORRECTA DEL TEXTO:
"NO TOQUIS, DIJO, A MIS UNGIDOS"
197
doctrina est mal, mucho menos decir que est en pecado, aun-
que sea comprobable y est afectando a las personas!, pues eso es
"tocar al ungido" y segn dicen ellos, "te acarrear el castigo de
Dios sobre tu vida". De esta manera pueden ensear lo que ellos
quieran, y as tambin pueden conducirse como mejor les parezca
sin tener que responder ante nadie por nada de lo que hacen.
Esta doctrina de "sujecin a la autoridad" no slo es falsa,
tambin es contraria a las enseanzas de Jess, pues el Nuevo
Testamento ensea que si nuestro prjimo cae en pecado o
ensea error, tenemos la obligacin de exhortarlo. Leamos el
evangelio de Mateo 18:15:
No importa si es pastor, maestro, ministro, misionero, profeta
o quien sea; El Nuevo Testamento ensea que si nuestro prjimo
est en pecado, tenemos el deber y compromiso de confrontar su
falta. El negarse a hacer eso es pecado. Es una falta de amor.
De inicio, esto es suficiente prueba para que nos demos
cuenta que el mito de que no hay que cuestionar a los autonom-
brados ungidos es falso, pues se contradice con estos claros
mandamientos del Nuevo Testamento.
Entonces qu significa realmente el pasaje del Salmo 105:15?
En primer lugar se refiere, en el contexto, a Abraham y su
descendencia en su etapa inicial como los ungidos, no a un lder
19 8

PASTORES QUE ABUSAN


particular. En ese caso una aplicacin moderna del pasaje sera
que no se debe de tocar a ningn miembro del pueblo de Dios.
Pero que significa "tocar"? Bueno, el pasaje fue dado para que
las poderosas naciones vecinas del pueblo hebreo, en aquel
entonces un pequeo grupo nmada, no lo saquearan, mataran,
o robaran mientras iban en sus peregrinaciones. "Tocar" signifi-
caba en el contexto, no daar fsicamente a Abraham y su fami-
lia. Esto es todo lo que dice el pasaje y si nos damos cuenta, esto
no tiene nada que ver con que est prohibido confrontar,
reprender, denunciar, cuestionar o apartarse de un lder reli-
gioso que delinque o tuerce las enseanzas de Cristo.
Si como los lderes autoritarios nos dicen, "tocar" a un
ungido es cuestionar a un ministro y eso est prohibido, enton-
ces por qu Pablo cuestion y reprendi a Pedro y luego regis-
tr el hecho en una carta como un ejemplo a los cristianos de
Galacia? [ver Glatas 2:11-16].
Si es cierto que "no podemos" corregir a un ministro, en- .
tonces como podemos obedecer Mateo 18 :15, en donde Dios
nos pide que exhortemos a cualquiera que sea nuestro prjimo y
"peque contra nosotros"?
Si no le podemos decir a un lder cristiano si tiene errores,
entonces, cmo vamos a seguir Efesios 4:25en donde se nos
pide que hablemos la verdad con la gente que tenemos compa-
erismo espiritual?
Y si el exhortar a un pastor, cuando est comprobado que ha
torcido las enseanzas cristianas, es pecado, entonces, Pablo
pec por decirle a los Glatas que Pedro haba tenido un serio
error doctrinal?
Aprendamos esto: la Biblia nos permite tanto cuestionar a
los ministros, como tambin confrontarlos cuando vemos que
hay un serio error doctrinal o de praxis tica en sus vidas. Esto lo
establece claramente la Palabra de Dios:
DESENMASCARANDO LAS DOCTRINAS AUTORITARIAS
Este testimonio es v erdadero; por tanto, reprndelos dura-
mente, para que sean sanos en la f e.

TITO 1:13
Que prediques la palabra, que instes a tiempo y f uera de
tiempo; redarguy e, reprende, ex horta con toda paciencia y
doctrina.

z TimOTEO 4:z-3
Como te rogu que te quedases en Ef eso, cuando f ui a M ace-
donia, para que mandases a algunos que no enseasen dif e-
rente doctrina.

i TIMOTEO 1:3
A mados, por la gran solicitud que tena de escribiros acerca
de nuestra comn salv acin, me ha sido necesario escribiros
ex hortndoos que contendis ardientemente ponla f e que ha
sido dada una v ez a los santos.

JUDAS 3
199
De hecho, no slo tenemos el derecho de cuestionarlos.
Tambin tenemos el derecho de abandonarlos y salir de su
esfera de influencia si se rehsan a corregir su conducta inmoral
o enseanzas torcidas. Leamos lo que ensea al respecto Cristo.
Dejadlos; son ciegos guas de ciegos; y si el ciego guiare al
ciego, ambos caern en el hoy o.

MATEO 15:14
Por tanto, si tu, hermano peca contra ti, v e y reprndele
estando t y l solos, si te oy ere, has ganado a tu hermano.
M as si no te oy ere, toma an contigo a uno o dos, para que en
boca de dos o tres testigos conste toda palabra. S i no los oy ere
a ellos, dilo a la iglesia; y si no oy ere a la iglesia, tenle por gen-til y publicano. MATEO 18 :15-17
Con todo lo anterior vemos que los grupos autoritarios mani-
pulan las Escrituras para evitar rendir cuentas de sus acciones a
200 PASTORES QUE ABUSAN
sus ovejas. En su afn por no ser cuestionados sacan los textos
fuera de su contexto original, torcindolos.
LA REBELIN DE ABSALN
Otra enseanza aberrante sobre la sujecin a la autoridad est
basada en el relato clsico de Absaln y David. Con pasajes
fuera de contexto, se dice que cualquiera que critique al pastor,
o se salga de su organizacin, es como Absaln, quien se rebel
contra su padre David [ver 2a de Samuel, captulos 15-18]. Esta
enseanza termina diciendo que, como Absaln muri, as ter-
minarn en "muerte espiritual" quienes cuestionen a sus lderes
o se opongan a sus errores. Rpidamente veamos la falsedad de
esta doctrina:
Es una falta total de tica ministerial aplicar la historia de
Absaln as, por lo siguiente:
Uno. Absaln no era cristiano; era un conocido asesino que
mat a su hermano y cometi adulterio contra su propio padre.
Su caso no se puede aplicar al de cualquiera.
Dos. No hay pruebas de que a l le interesara mas que el
poder poltico y satisfacer su sed de venganza. No le interesaba
llevar una vida espiritual.
Tres. La Biblia nunca dice que Absaln intent cuestionar las
doctrinas o la conducta personal de David, ni habl con l
acerca del tema. Tampoco se apart de la congregacin de
David por algn fraude, ilcito, o aberracin doctrinal que vio.
Cuatro. La intencin de Absaln era matar a su padre, nunca
denunciarlo, confrontarlo o simplemente alejarse de l.
Qu manera tan cnica de manipular las Escrituras es el apli-
car esta terrible historia al caso de personas que cuestionan con
sinceridad a sus lderes sobre su conducta o la veracidad de sus
enseanzas, o que salen de sus organizaciones autoritarias.
DESENMASCARANDO LAS DOCTRINAS AUTORITARIAS

201
"A UN MINISTRO NUNCA SE LE DEBE
OPONER, AUNQUE EST MAL"
Otro pasaje bblico conocido, muy relacionado con el anterior y
que se usa para reforzar el autoritarismo en las congregaciones es
cuando David corta un trozo del manto de Sal, el pasaje dice as:
Entonces los hom bres de Dav id le dijeron: He aqu el da de
que te dijo Jehov : He aqu entrego a tu enem igo en tu
m ano, y hars con l com o te pareciere. Y se lev ant Dav id, y
calladam ente cort la orilla del m anto de S al Despus de
esto se turb el coraz n de Dav id, porque haba cortado la
orilla del m anto de S al. I SAMUEL 24:4-5
"Lo ves?", dicen los promotores de la tirana espiritual, "ni
aun un trozo del manto le debi tocar y por eso David estaba
temblando. Nadie debe exhortar o cuestionar a un siervo de
Dios aunque est tan mal como Sal". Examinemos cmo tam-
bin este punto de vista es falso.
Nm ero uno. Veamos el contexto, recordemos que Sal no
era ministro, era rey. l era una autoridad civil, y aunque estaba
cometiendo injusticias, eso no le daba derecho a David a des-
truir parte de su propiedad privada (su capa), ni arriesgarse a
daar fsicamente a un gobernante.
De la misma manera, se infiere que no debemos destruir las
cosas de alguna persona, ni daarle fsicamente por cometer ilci-
tos o porque viva inmoralmente como un hipcrita. El Nuevo
Testamento es claro al prohibir las venganzas personales. Acudir
a las autoridades civiles cuando hay un delito es el camino a
seguir. Est escrito en Romanos 12:19, "no os v enguis v osotros
m ism os, am ados m os, sino dejad lugar a la ira de Dios; porque
escrito est. Ma es la v enganz a, y o pagar, dice el S eor" : David
estuvo a punto de vengarse por su propia mano, por eso se turb.
PASTORES QUE ABUSAN
Nmero dos. David no obedeca en nada al rey Sal ni se
someta a sus caprichos, y no por eso estaba en pecado o en
rebelda. No tena por qu obedecer a un ministro que haba
traicionado la Palabra de Dios [verla de Samuel 15:23].
Nmero tres. Dios favoreci a David aunque no se someta a
la autoridad rebelde de Sal. Hay muchos textos que demues-
tran esto [ver la de Samuel 25:16-17; la de Samuel 23:4-51.
Por ltimo. Mucha gente de Sal haba decidido dejar su
liderazgo corrupto, y no hay registro en la Escritura que insine
que por ello hicieron mal. Por el contrario, eran bendecidos por
Dios. [ver la Samuel 22:1-2; la Samuel 23:4-51.
EXCOMUNIN Y EXPULSIN
"DIOS NO PUEDE BENDECIR A UNA
PERSONA QUE SE SALE DE SU IGLESIA"
Seguramente todos hemos escuchado la frase que acabamos de leer
pero a continuacin veremos que la realidad es todo lo contrario.
La Biblia ensea que a veces hay razones legtimas para dejar
una congregacin y en esas ocasiones Dios s bendice a los que
lo hacen.
David fue bendecido cuando dej Israel y el liderazgo
espiritual de Sal bajo el cual estuvo varios aos [ver la
historia de David en la Samuel].
La tribu de Jud fue bendecida aun estando separada de
las dems tribus de Israel [ver Oseas 11:12] .
Juan Bautista fue bendecido habindose separado del
ministerio corrupto de los fariseos de su poca [ver
Mateo 3:7 y Mateo 11:9].
Jess fue bendecido, aun cuando abandon las tradicio-
nes religiosas de sus padres [ver Juan 9:16].
DESENMASCARANDO LAS DOCTRINAS AUTORITARIAS 203
Los apstoles y los discpulos del tiempo de Jess fueron
bendecidos cuando dejaron la religin que haban practi-
cado por aos [ver Juan 9:34 y Hechos 18:4-6].
Histricamente:
Los seguidores de Wesley en Norteamrica abandonaron
la comunin de la Iglesia Anglicana. Todo indica que
fueron bendecidos espiritualmente.'
Los puritanos dejaron la Iglesia estatal de Inglaterra y
fueron a los Estados Unidos para escapar de una religin
opresiva. Ellos tuvieron un importante avivamiento
segn la historia.
Por si esto no bastara, slo mencionar unos cuantos casos
de individuos que dejaron sus organizaciones religiosas y des-
pus fueron importantes instrumentos de Dios. En el cristia-
nismo actual se les conoce como grandes hombres de fe y sus
vidas han sido ejemplo e inspiracin para millones de cristianos
por cientos de aos:
Hudson Taylor, el legendario fundador de "La misin al
interior de China "decidi abandonar la organizacin misionera
que lo apoyaba por considerarla irresponsable. Mejor trabaj
por su cuenta. El xito de su labor despus de hacer eso fue
i mpresionante.'
Adoniram Judson, un famoso pionero de las misiones del
Oriente, cambi de la Iglesia Congregacionalista a otro movi-
miento, por considerarlo ms apegado a las enseanzas cristia-
4
nas.
David Brainerd, el apstol de los indios de Norteamrica,
cuya vida de oracin y consagracin ha sido ejemplo a muchos
Encyclopaedia Britannica, 15ta ed. Vol.8; USA 1986; p. 70.
2

Ibid., vol. 9, p. 809.


3

R. A. Tucker, Hasta lo ltimo de latierra, Miami: Editorial Vida, 1988; p. 203.


Ibid., p. 142.
PASTORES QUE ABUSAN
cristianos, fue expulsado de la Universidad de Yale cuando cur-
saba sus estudios teolgicos. La cuestin fue por diferencias
doctrinales. l se apart de esa organizacin y tuvo una trayec-
toria fructfera.'
Carlos Finney, el telogo progresista de su poca, abandon
la denominacin presbiteriana para escoger una agrupacin que
tena un sistema de gobierno ms democrtico y a su parecer
ms bblico. [ver la autobiografa de Charles Grandison Fin-
ney]. Su labor como telogo, rector de una universidad y predi-
cador conmovi a toda su nacin.
Jonathan Edwards, uno de los intelectuales ms renombra-
dos en la historia cristiana fue expulsado de su propia iglesia por
su nfasis en la predicacin sobre la santidad. l continu con
un ministerio exitoso."
Con todo esto, vemos comprobado, que Dios ha bendecido
abundantemente a muchas personas que dejaron o fueron
expulsados de sus organizaciones religiosas por motivos de con-
ciencia. Cunto ms debera ocurrir esto cuando se abandona a
un liderazgo o grupo religioso para no ser cmplice de delitos,
fraudes, o evitar ser explotados y daados por l.
"AQUELLOS QUE DECIDEN DEJAR SU IGLESIA
SON CULPABLES DE DIVIDIR
EL CUERPO DE CRISTO"
Esta enseanza es tpica en toda clase de sectas. Desgraciada-
mente hoy en da existen incontables organizaciones autoritarias
que por alguna razn se creen con derecho a llamarse a s mismas
"el cuerpo de Cristo", sin entender lo que eso significa. Cuando
alguna persona inteligente se aparta de ellas, de inmediato recu-
rren al truco de hacerle sentir culpable "Ests dividiendo el
5

Ibd., p. 103.
M.X. Lesser, Jonathan Edwards, Boston: Twayne Publishers, 1988.
DESENMASCARANDO LAS DOCTRINAS AUTORITARIAS

205
cuerpo de Cristo!", vociferan sus lderes con rostros que simulan
gran preocupacin por la unidad del cristianismo.
Actualmente hay muchas organizaciones religiosas que
actan as y todas usan como bandera el nombre de Cristo.
Desde grupos politestas como los Mormones y los Moonies
hasta organizaciones autoritarias como los Testigos de Jehov,
pasando por asociaciones humanistas, todos gritan: "divisin!,
divisin!", si alguna persona o familia decide usar su libertad y
apartarse de ellos.
Pero "divisin" de qu? habra que preguntarles, pues teol-
gicamente no se les puede considerar seriamente parte del cris-
tianismo. El salirse de una secta u organizacin religiosa nunca
ser dividir el cuerpo de Cristo.
El cuerpo de Cristo es una unidad indivisible. Cada verda-
dero creyente est vitalmente unido a Jesucristo por medio del
Espritu Santo independientemente del lugar en donde se con-
gregue. El simple hecho que una persona se traslade de un lado a
otro para asistir a un grupo distinto, no divide el cuerpo de
Cristo.
Si algunas personas deciden responsablemente, con el dere-
cho que tanto Dios como las leyes civiles les dan, salir de una
organizacin determinada por considerar que se est manipu-
lando la Biblia para explotar a la gente o porque estn en con-
tacto con lderes que les estn daando, quin los puede acusar
de divisin por eso? Una persona no tiene derecho a decidir en
qu lugar va a escuchar la palabra de Dios? O puede una orga-
nizacin tener un ttulo de propiedad sobre las almas, de
manera que aun si se desva o se convierte en una cueva de delin-
cuentes, la gente est forzada a permanecer all? Lo que sucede,
como dije antes, es que la acusacin de que una persona causa
"divisiones" por lo general se utiliza para manipular a las perso-
nas e infundirles miedo para que permanezcan dentro de gru-
pos religiosos autoritarios.
PASTORES QUE ABUSAN
LA GRAN MENTIRA: "NO JUZGUES"
Finalmente, veremos el pretexto ms usado para sustentar lideraz-
gos religiosos manipuladores. Son las frases clsicas: "No juzgues",
"t no eres nadie para juzgar a un ministro", "juzgar es pecado".
Para esto, agrupaciones y lderes seudo-espirituales se apo-
yan en Mateo 7:1-5:
N o juz guis, para que no seis juz gados. Porque con el juicio
con que juz gis, seris juz gados, y con la medida con que
meds, os ser medido... Y por qu miras la paja que est en el
ojo de tu hermano, y no echas de v er la v iga que est en tu
propio ojo? O cmo dirs a tu hermano: Djame sacar la
paja de tu ojo, y he aqu la v iga en el ojo tuy o? Hipcrita!
saca primero la v iga de tu propio ojo, y entonces v ers bien
para sacar la paja del ojo de tu hermano.
Basados en este texto, se ensea que al reprobar o denunciar
cualquier conducta de un lder, digamos de un pecado o delito
comprobado, lo estamos juzgando y que eso es pecado. Ellos
asumen que tenemos prohibido el evaluar la conducta moral de
la gente a nuestro alrededor.
Para empezar, si ellos en verdad creyeran esto nunca podran
hacer evaluaciones de la conducta de los que los cuestionan.
Pero a todos nos consta que lo hacen; de hecho cuando le dicen
a un ateo que est mal su forma de pensar, ya lo estn juzgando,
y cuando le dicen a alguien que est mal por juzgar ya lo estn
juzgando que est mal!
LA VERDAD ES QUE LA BIBLIA
NO NOS PROHIBE JUZGAR
Si analizamos el texto de Mateo 7:1-5 nos daremos cuenta que
Jess no prohbe el juzgar a todos, sino slo se lo prohibe al hipcrita.
Veamos:
DESENMASCARANDO LAS DOCTRINAS AUTORITARIAS

207
Slo a ste se le prohbe hacer juicios de su prjimo hasta que su
vida est en orden, y entonces pueda ayudar a otros a arreglar la
suya. Saca primero la viga de tu ojo, y entonces v ers bien para sacar
la paja del ojo de tu hermano, dice claramente la palabra de Dios.
sta es la interpretacin correcta del pasaje anterior. O sea, si
un borracho critica a otro por borracho, es un hipcrita. ste es
el tipo de juicio que Dios prohibe. Sin embargo, si una persona
honesta y bien motivada le dice a un defraudador que se corrija,
est actuando rectamente porque lo hace para ayudarlo.
La enseanza de "No juzgues", como se maneja en los gru-
pos autoritarios, es slo una manipulacin de Mateo 7:1-5. Su
falsedad se hace ms notoria cuando vemos que contradice
otros pasajes de la Biblia en los cuales se instruye expresamente
evaluar la conducta de otras personas. Hay varios versculos que
nos dicen que podemos y debemos juzgar, en ciertas ocasiones.
HAY VARIOS PASAJES EN EL NUEVO
TESTAMENTO EN QUE SE NOS INVITA
A JUZGAR A OTROS
N o juz guis segn las apariencias, sino juz gad con justo jui-
cio.
El espiritual juz ga todas las cosas.
JUAN 7:24
Jess ense a juzgar con justo juicio, o sea, segn la equidad
y la Palabra. Esto es un mandamiento a los cristianos, no una
sugerencia.
la DE CORINTIOS 2:15
Si alguien es realmente espiritual juzgar (evaluar crtica-
mente) todas las cosas, las doctrinas, la conducta delictiva de los
malos lderes y las organizaciones religiosas; para no ser engaado.
PASTORES QUE ABUSAN
C i e rt am e n t e y o , c o m o au s e n t e e n c u e rp o , p e ro p re s e n t e e n e s p -
ri t u , y a c o m o p re s e n t e he ju z gado al qu e t al c o s a ha he c ho .
la DE CORINTIOS 5:3
El apstol Pablo dice que ya ha juzgado a un congregante
que estaba viviendo en adulterio con la mujer de su propio
padre.
Para av e rgo n z aro s lo di go . Pu e s qu , n o hay e n t re v o s o t ro s
s abi o , n i au n u n o , qu e p u e da ju z gar e n t re s u s he rm an o s ?
la DE CORINTIOS 6:5
Aqu, el mismo Apstol Pablo reprende a los cristianos de
Corinto por no haber juzgado sobre un caso de fraude en la con-
gregacin. Ellos tenan la obligacin moral de determinar quien
estaba bien o quien era el culpable y disciplinarlo.
He aqu cuatro pasajes que dicen que es bueno juzgar de
acuerdo a la Biblia, y ya hemos visto que Mateo 7:1-5 slo les
prohibe juzgar a los hipcritas. Queda demostrado entonces
que los movimientos y lderes autoritarios usan la falsa doctrina
de "no juzgues al pastor" para evitar el ser cuestionados y
enfrentados con sus errores.
18
LOS LDERES MANIPULADORES
DAAN A LA GENTE:
QU DEBEMOS HACER?
Las consecuencias que le puede traer a una persona o familia el
estar bajo la influencia de aquellos pastores que utilizan el auto-
ritarismo para manipular son siempre graves.
En casos como el que estudiamos de Samuel Rivas, las conse-
cuencias pueden solamente ser vctima de la explotacin econ-
mica. Esto significa la prdida de bienes materiales y por lo
comn se acompaa de un sentimiento interno de haber sido
utilizado. Para Mara Luisa sin embargo, el haber sido defrau-
dada por su sacerdote result emocionalmente devastador y la
llev a una depresin. El dao patrimonial no debe tomarse
como algo sin importancia, pues puede resultar muy doloroso
para las vctimas. Adems, acciones como stas han provocado
que actualmente haya mucha gente que ha perdido totalmente la
confianza en el cristianismo y en cualquier tipo de lderes, aun en
aquellos que son bienintencionados y honestos. Esto suele ser lo
que pasa con aquellos que se dan cuenta que se us el nombre de
Dios tan slo para quitarles su dinero. Hay ocasiones, sin
embargo, en que la explotacin econmica puede ser tan fuerte
que cause aun ms daos a sus vctimas. All est el conocido caso
de la secta de Silo, en Estados Unidos, en la cual el pastor Frank
Sanford extraa tales cantidades de dinero a sus fieles que des-
pus no tenan ni siquiera para alimentar a sus hijos. Esta situa-
cin lleg a ser tan grave, que inclusive propici una investiga-
cin por parte del gobierno en la cual se comprob que algunos
209
210 PASTORES QUE ABUSAN
nios tenan desnutricin avanzada'. A raz de esto hubo un
gran escndalo en Estados Unidos que lleg hasta a los peridi-
cos y a los tribunales. Frank Sanford finalmente fue enviado a la
crcel por los abusos a que someta a sus congregantes2.
As es que no pensemos que slo porque se enfoca a lo mate-
rial, la explotacin econmica no es "tan grave".
La explotacin econmica es el abuso ms comn de los lde-
res autoritarios en Amrica Latina y en las comunidades hispa-
nas de los Estados Unidos y Puerto Rico. As lo corroboran los
estudios ms serios sobre este tema. As lo ha constatado un ser-
vidor y otros investigadores estudiando cientos de casos por ms
de una dcada. El Nuevo Testamento mismo nos previene
acerca de la existencia de seudo-ministros que utilizarn de pre-
texto el cristianismo para hacer comercio religioso.
Pero hubo t am bin f alsos prof et as ent re el pueblo, com o habr
ent re v osot ros f alsos m aest ros, que int roducirn encubiert a-
m ent e herejas dest ruct oras, y aun negarn al S eor que los
rescat , at ray endo sobre s m ism os dest ruccin repent ina... y
por av aricia harn m ercadera de v osot ros con palabras f ingi-
das. S obre los t ales y a de largo t iem po la condenacin no se
t arda, y su perdicin no se duerm e.

2 PEDRO 2:1 Y3
A y de ellos! porque han seguido el cam ino de Can, y se lan-
z aron por lucro en el error de B alaam ...

JUDAS 11
... Hom bres corrupt os de ent endim ient o y priv ados de la v er-
dad, que t om an la piedad com o f uent e deganancia; aprt at e
de los t ales.

la TiMOTEO 6:5
Otra consecuencia de estar en contacto con lderes religiosos
autoritarios suele ser el dao moral. Con esto me refiero a que
1

En R. M. Enroth, Churches t hat abuse, Zondervan, Grand Rapids, MI: 1992; pp.
53-73.
dem .
QU DEBEMOS HACER?

211
los pastores que abusan de sus posiciones religiosas, muchas
veces llegan a corromper moralmente a sus congregantes. Esto
en verdad es una tragedia, pues no hay cosa ms lamentable que
el hecho de que una persona pueda llegar con su familia a una
organizacin religiosa, buscando quizs enderezar su vida, desa-
rrollar una vida espiritual o fortalecer sus valores, y que sea pre-
cisamente all en donde le corrompan. Y esto por aquellos que
se supone que deberan ser un ejemplo a seguir.
Anteriormente vimos que es ms comn de lo que la gente se
i magina, que ministros intenten seducir a algunas de sus con-
gregantes. Recordemos que Joanna fue vctima precisamente de
algo as.
La inmoralidad de este tipo de lderes suele incluir tambin el
adulterio a travs de explotar vulnerabilidades [seduccin a seo-
ras casadas o damas solteras]. En todos estos casos es comn que
las afectadas no digan nada por temor a pecar contra el supuesto
"ungido del Seor", o porque "hay que obedecer en todo al pas-
tor" y l les ha pedido que guarden silencio. A veces con amenazas
religiosas. En los primeros captulos mencionamos los trgicos
casos de Teresa B. y Erika Rodrguez, sta ltima miembro de los
Testigos de Jehov. Ambas eran nias menores de siete aos de
edad y fueron abusadas sexualmente por sus lderes durante aos.
Nunca dijeron nada por miedo. Por supuesto, estos casos, as
como los abusos sexuales a menores del padre Manzo, son al
mismo tiempo crmenes que suelen dejar consecuencias devasta-
doras de por vida para las vctimas. Muchos estudios actualmente
catalogan cualquier abuso sexual por parte de un ministro,
incluido el adulterio como "incesto espiritual". Adems de las
consecuencias clsicas de cualquier abuso sexual, el "incesto espi-
ritual" multiplica el dao psquico llegando a producir cuadros
de Estrs Post Traumtico complicados, que requieren trata-
miento mdico y a menudo la ayuda de profesionales de otras
disciplinas para lograr una recuperacin completa.
i

212 PASTORES QUE ABUSAN


Otras formas de dao moral que la gente suele sufrir es la incita-
cin a mentir, a robar, al materialismo o a ser cmplice de fraudes y
quedarse callada. Esto equivale a ser corrompido y es una cuestin
delicada pues paradjicamente estn adquiriendo anti-valores y
aun involucrndose en delitos. Es un acto de suprema traicin a la
confianza y al respeto que la gente le tiene a sus dirigentes. Pense-
mos solamente por un momento que fueran nuestros hijos o seres
queridos los que llegaran a ser presas de este tipo de individuos y
organizaciones y entenderemos mejor el riesgo que la gente corre
bajo la influencia de ministros corruptos y autoritarios.
Finalmente, debemos considerar que existe el riesgo de per-._
der la libertad y la dignidad humana, as como el riesgo de sufrir
difamaciones, injurias, hostigamientos, y otros tipos de agresio-
nes. En casos extremos, el estar sujetos a un lder autoritario
puede llevar a la persona a ser agredida fsicamente o aun a per-
der su vida. ste fue el caso de los seguidores de David Koresh y
de la tristemente clebre secta de Jim Jones, en Guyana.'
Desde el punto de vista espiritual, lo ms trgico es que los
liderazgos autoritarios a menudo llevan a las personas a perder a fe en Dios, que es la base del Evangelio. Teolgicamente, la
salvacin es por gracia, por medio de lafe. Las prdidas, pues, en
que se puede incurrir cuando se cae en manos de lobos con piel
de oveja abarcan la dimensin fsica y espiritual, el mbito tem-
poral y el eterno. La fe, don precioso, puede y suele ser destruida
como consecuencia de una mala experiencia religiosa. A
menudo sucede tambin que los pastores que abusan inculcan
doctrinas que se apartan de las enseanzas esenciales del cristia-
nismo. Esa es otra forma de destruir la fe. En muchos casos los
feligreses tambin llegan a poner a sus dirigentes antes que a
Cristo, tenindolos como su dios. Esto es una forma de idolatra
y teolgicamente es incompatible con la salvacin.
Jorge Erdely, Suicidios Colectivos: Rituales del Nuevo Milenio. Segunda Edicin,
Mxico D.F.: Publicaciones para el Estudio Cientfico de las Religiones, 2002.
QU DEBEMOS HACER?

213
CONCLUSIONES
QU DEBEMOS HACER?
Una vez que hemos visto detalladamente el dao psicolgico,
moral y espiritual que las organizaciones y pastores autoritarios
nos pueden causar a nosotros y a nuestras familias seguramente
debe existir esta pregunta en nuestras mentes: Qu debemos
hacer?
Desde el punto de vista de las enseanzas de Cristo, de la
razn humana y de las leyes civiles, slo se puede y se debe hacer
una cosa: hay que salir inmediatamente de su influencia. Hay,
que apartarse de ellos y mantenerse as o sufriremos las conse-
cuencias.
Una vez que hayamos identificado plenamente que una
organizacin tiene las caractersticas y doctrinas del autorita-
rismo que hemos estudiado, debemos entenderlo: se trata,
sociolgicamente, de una secta, y tarde o temprano nos daar.
No importa que tan famoso o amable sea un lder, cmo se
llame su grupo o dnde est ubicado. Tampoco importa cun-
tos seguidores tenga. Si el liderazgo se identifica con la descrip-
cin que usted ha visto en las pginas de este libro, se trata de un
tirano que tiene como objetivo manipular a la gente y contro-
larla para sacarle algn provecho. No se trata de un legtimo
ministro. Su organizacin no es una congregacin cristiana ni
mucho menos. Es solo un parapeto para legitimarse y explotar a
gente vulnerable por su necesidad espiritual.
Jess mismo es quien en este caso nos da luz verde para que
sin ningn temor les demos la espalda:
Dejadlos, son ciegos guas de ciegos; y si el ciego guiare al
ciego, ambos caern en el hoy o.
MATEO 15:14 NFASIS AADIDO
El Espritu confirma lo anterior en las siguientes instrucciones:
214 PASTORES QUE ABUSAN
Hombres corruptos de entendimiento y privados de la ver-
dad, que toman la piedad como f uente de ganancia; a~tate
de los tales.
I TIMOTEO 6:5 NFASIS AADIDO
Tambin debes saber esto: Que en lospostreros das vendrn
tiempos peligrosos. Porque habr hombres amadores de s mis-
mos, avaros, vanagloriosos, soberbios... que tendrn aparien-
cia de piedad, pero negarn la ef icacia de ella; a stos evita.
2a TIMOTEO 3:I-6 NFASIS AADIDO
Por lo cual salid de en medio de ellos, y apa apartaos dice el S e or...
2a CORINTIOS 6:17 NFASIS AADIDO
Esta s indica ciones a tra vs de la s Escritura s concuerda n muy
bien con lo que la mente de todo ser huma no inteligente a firma
con respecto a este a sunto; la ra zn nos grita que no podemos
esta r ba jo un lidera zgo que nos est destruyendo. Mucho menos
nos podemos permitir perma necer en una orga niza cin que
puede da a r a nuestra s fa milia s y seres queridos.
Nuestra conciencia como persona s libres, que es como fuimos
crea dos, nos grita que es indigno de nuestra condicin huma na el
someternos servilmente a otra persona ha sta convertirnos en
robots progra ma dos pa ra servir a los fines egosta s de hombres sin
escrpulos que usa n el nombre de Dios pa ra ma nipula r.
Un problema gra ve siempre exige una solucin ra dica l; qu
debemos ha cer? Pa ra responder a esta pregunta solo recordemos
el ejemplo de Jess de Na za ret. los cristia nos tenemos el deber
de a pa rta rnos de los lderes y grupos religiosos a utorita rios. Es
necesa rio deja r de coopera r con sus dicta dura s y leva nta r la voz
pa ra denuncia r va liente e incesa ntemente estos a busos que estn
destruyendo la s vida s y a lma s de miles de persona s, ensucia ndo
la reputa cin del cristia nismo y a niquila ndo la fe de miles de
persona s.
QUDEBEMOS HACER?

215
Vino a m palabra del S e or diciendo: Hijo de Hombre, prof etiza
contra los pastores: As ha dicho El S e or: Ay de los pastores que se
apacientan a s mismos!
No apacientan los pastores a los reba os? Comis la grosura y os
vests de la lana; la engordada degollis, mas no apacentis a las
ovejas. No f ortalecisteis las dbiles, ni curasteis la enf erma; no ven-
dasteis la perniquebrada, ni volvisteis al redil la descarriada, ni
buscasteis la perdida, sino que os habis ense oreado de ellas con
dureza y con violencia. Por tanto, pastores, od palabra del Eterno
Dios:
Vivo yo, que por cuanto mi reba o f ue para ser robado, y mis
ovejas f ueron para ser presa de todas las fieras del campo, sin past or;
ni mis pastores buscaron mis ovejas, sino que los pastores se apacen-
taron a s mismos, y no apacentaron mis ovejas; por tanto, oh pasto-
res, od palabra del S e or.
As ha dicho El S e or: He aqu, yo estoy contra los pastores; y
demandar mis ovejas de su mano, y les har dejar de apacentar las
ovejas; ni los pastores se apacentarn ms a s mismos, pues yo librar
mis ovejas de sus bocas, y no les sern ms por comida.
Porque as ha dicho El S e or: He aqu yo, yo mismo ir a buscar
mis ovejas, y las reconocer. Como reconoce su reba o el pastor el
da que est en medio de sus ovejas esparcidas, as reconocer mis
ovejas, y las librar de todos los lugares en que f ueron esparcidas el
da del nublado y de la oscuridad.'
4

Porciones de Ezequiel, ca ptulo 34. Tra duccin libre, a da pta da de la versin


hispa na Reina - Va lera 1960.
PREFACIO DEL AUTOR A
LA SEGUNDA EDICIN
Muchas cosas han cambiado en el campo socio-religioso latino
desde que termin de escribir la primera edicin de Pastores que
abusan, en junio de 1994. Entre otras, el grado de conciencia
pblica, as como de autoridades eclesisticas y gubernamentales,
sobre la magnitud y frecuencia de los abusos por parte de minis-
tros. Este tema, que para muchos era tab y para otros trivial o
inexistente, de repente ha dejado de serlo. Hoy se comenta en
los cafs y sobremesas lo mismo en Buenos Aires que en Miami,
de Panam a Monterrey, y de Puerto Rico a Nueva York. Actual-
mente el tema de los abusos religiosos en sectas y religiones mayo-
ritarias es motivo de decisiones editoriales en importantes peri-
dicos, revistas y cadenas noticiosas internacionales. Es tambin
tema de debates parlamentarios en pases europeos y aun causa de
que se hayan aprobado, como ha sido el caso de Francia, nuevas y
polmicas legislaciones al respecto. Slo hace falta prender el
radio, sintonizar las frecuencias u hojear el peridico del da. Al
momento de escribir estas lneas es casi inevitable escuchar
alguna noticia sobre otro caso ms de un ministro que ha incu-
rrido en algn ilcito sexual o financiero, frecuentemente con
algn grado de complicidad de su institucin. Los pastores que
abusan, llmense ministros, sacerdotes, lderes o de cualquier
otra manera son, pues, noticia cotidiana y por lo tanto una reali-
dad ms difcil de ignorar que hace siete aos.
Aunado a esto ha cambiado tambin la disposicin a denun-
ciar por parte de quienes han sido vctimas de atropellos,
muchas veces inconcebibles. Cada vez ms personas, miembros
de conocidas denominaciones o sectas oscuras, se atreven con
mayor confianza a decir lo que por miedo o confusin callaron
217
PASTORES QUE ABUSAN
por aos. Por lo general, se trata de ovejas, de feligreses, pero no
es infrecuente que haya incluso lderes de organizaciones autori-
tarias que se unen ya a las voces de los primeros, reconociendo
que se necesita una profunda reforma en sus Iglesias.
Qu factores han contribuido a crear este nuevo momento? La
mayor difusin que han empezado a tener estos temas a travs de
los medios de comunicacin nacionales e internacionales ha ayu-
dado definitivamente a crear un clima que favorece a que denun-
cien quienes jams se hubieran atrevido a hablar pblicamente. Sin
lugar a dudas, un cmulo de literatura que sera imprctico descri-
bir en detalle, ha contribuido paralelamente a educar a miles de
feligreses sobre sus derechos como congregantes y a discutir los
l mites de la autoridad religiosa, ayudando a desmitificar a orga-
nizaciones que se presentan como infalibles e incuestionables
representantes de Dios. Otro factor clave ha sido la creciente gra-
vedad y frecuencia de los abusos religiosos mismos. La increble
i mpunidad con que delinquen muchos lderes tarde o temprano
resulta contraproducente. Existe una suerte de punto de equilibrio
que se rompe. Entonces, muchas ovejas dicen "basta" y deciden
actuar denunciando o acudiendo a los tribunales. Si sus historias
son verificables, a menudo encuentran un micrfono abierto y
un reportero emptico dispuesto a dar a conocer la denuncia. En
pases como Estados Unidos, cuando el caso lo amerita, suelen
hallar tambin algn bufete jurdico que puede ganar una buena
compensacin econmica o llevar a algn ministro delincuente
a la crcel.
Existe una tendencia cada vez ms notoria. Cuando los tri-
bunales eclesisticos se niegan a actuar en casos de abusos, estn
a la mano los tribunales civiles y la corte de la opinin pblica.
Cada vez ms feligreses saben esto y por ello hoy ms que
nunca, el crculo vicioso del silencio y encubrimiento se est
rompiendo. ste es un sntoma saludable. Las ovejas estn
hablando lo mismo al interior de su organizacin religiosa que al
PREFACIO DEL AUTOR A LA SEGUNDA EDICIN
exterior. Cuentan sus experiencias personales a otros feligreses,
acuden ante instancias eclesisticas superiores buscando justicia
y apoyo, pidiendo que se ponga un freno al autoritarismo reli-
gioso. En casos graves, algunos acuden a los juzgados, a los
medios de comunicacin, a asociaciones de derechos humanos,
a lo que pueden. Cuando encuentran a otros que han pasado
por una situacin similar, a veces forman grupos de apoyo
mutuo. Su activismo es, a menudo, admirable.
As pues, lo que antes eran voces aisladas aqu y all, a
menudo ahogadas por estridentes negativas de escpticos, inte-
lectuales orgnicos y altos jerarcas, ha ido creciendo por todo el
mundo hasta convertirse en un clamor multitudinario que
rebasa fronteras denominacionales y que roba espacios en los
noticieros a los conflictos de Medio Oriente.
En Washington, Erika, una joven latina de 21 aos inicia
una demanda contra la organizacin Watchtower de Nueva
York, la central mundial de los Testigos de Jehov. Durante su
niez y adolescencia temprana fue abusada sexualmente, de
manera repetida, por el lder de un importante Saln del Reino.
Erika responsabiliza a la organizacin por sus polticas de encu-
brimiento. En frica, decenas de monjas revelan que por dca-
das ha sido costumbre utilizarlas como harem particular por
parte de sacerdotes y hasta obispos que temen ser contagiados
de SIDA si acuden a mujeres fuera de los conventos a saciar sus
instintos. Muchas fueron presionadas a tener relaciones sexua-
les y quedaron embarazadas. Se hizo una investigacin que con-
firm la situacin y el escndalo lleg hasta el Vaticano el ao
pasado. Cuando se supo, el caso provoc indignacin en
muchas partes del mundo.
En un pas latino, una jovencita cuyo padre haba muerto, es
seducida por un carismtico pastor puertorriqueo de un grupo
neopentescostal, aprovechando la amistad que ste llevaba con
su pap. l, de unos cincuenta aos, ella de tan slo veinte. La
220 PASTORES QUE ABUSAN
madre encuentra el diario de la joven con detalles explcitos de
la relacin, mientras el pastor, abandonando esposa e hijos, se
fuga al igual que la muchacha. La viuda no se queda callada y se
lleva el caso ante las autoridades civiles, pues los lderes de su
congregacin le piden que "no juzgue al ungido" ni diga nada al
respecto. El pastor manda amenazar a la mam, pero la iglesia se
pone del lado del pastor.
En Panam, un sacerdote catlico embaraza a una adolescente
de 16 aos. Al enterarse la echa a la calle y le da 20 dlares para
abortar -los medios de comunicacin locales cuentan su histo-
ria a los cuatro vientos-. En Boston, el padre John Geoghan es
denunciado por violar y abusar sexualmente de ms de cien
nios durante tres dcadas, mientras sus superiores, cuando
reciban denuncias, lo cambiaban de parroquia en parroquia. El
cardenal Law, su autoridad inmediata, saba de sus antecedentes
y nunca intervino para evitar que daara a ms personas. Ese
caso desat el escndalo y crisis de credibilidad ms grave que ha
enfrentado la Iglesia Catlica en los ltimos 500 aos. Las
investigaciones han dejado al descubierto cientos de casos de
sacerdotes paidfilos en Estados Unidos, que han sido encu-
biertos por sus jerarcas. El escndalo reverbera por todo el
mundo y casos similares se descubren desde Brasil hasta
Irlanda.'
En Monterrey, Mxico, un obispo mormn seduce a una
menor adolescente de su iglesia y la utiliza adems para robar
dinero y joyas a los padres de ella. Su madre, devota mormona,
pide un juicio eclesistico interno, el obispo la amenaza pero
eventualmente se ve forzado a renunciar a su posicin. En otro
escenario, un hispano cuenta en televisin, en cadena nacional,
para el noticiero internacional CNN cmo fue sodomizado por
el cura de su parroquia cuando era nio. Se pueden seguir
Para ms informacin sobre la controversia de sacerdotes, catolicismo, y
paidofilia, vase www.religionesysociedad.com
PREFACIO DEL AUTOR A LA SEGUNDA EDICIN

221
mencionando casos ad inf initum , mas lo anterior basta para
tener, a grosso m o d o , una panormica de lo que ha estado suce-
diendo en los ltimos aos.
Un fenmeno interesante, decamos, es que por todo el
mundo estn surgiendo asociaciones de ex miembros de grupos
religiosos totalitarios y nocivos que proporcionan apoyo mutuo
e informacin al pblico. Asimismo, se han fortalecido las orga-
nizaciones no gubernamentales de defensa de los derechos
humanos en el mbito religioso, organizaciones que lo mismo
atienden casos de intolerancia contra minoras que de abusos y
delitos por grupos y lderes con conducta criminal de cualquier
creencia. En los ltimos ocho aos se han creado en Amrica
Latina centros de estudios especializados en proporcionar infor-
macin para crear conciencia sobre el fenmeno de lderes y
organizaciones sectarias. Organizaciones de este tipo ya existan
antes en pases como Dinamarca, Francia y Gran Bretaa, pero
hoy se han consolidado en Brasil, Argentina, Espaa, Hondu-
ras, Puerto Rico, Ucrania, Rusia y Mxico, entre otros. Slo
hace falta navegar por internet un rato para encontrarse con un
mundo de informacin. Algunas de estas organizaciones tienen
afiliaciones confesionales y enfoque apologtico, otras son pro-
yectos evidentemente seculares, otras ms se dedican a la inves-
tigacin acadmica del fenmeno religioso. A pesar de las dife-
rencias de enfoque, un punto de convergencia de muchas de
ellas es la necesidad de e d uc ac i n para la prevencin de abusos
diversos por lderes y organizaciones religiosas. El fenmeno
si multneo de la expansin de nuevos movimientos espirituales
y sectas destructivas, aunado a antiguas prcticas autoritarias en
muchas denominaciones histricas, ha contribuido a la crea-
cin de estas redes informativas. Asimismo, ha generado una
explosin sin precedente de literatura, popular y especializada,
sobre temas relacionados. Sin duda, el activismo social, la pro-
duccin literaria y el inters de los medios de comunicacin
PASTORES QUE ABUSAN
sobre estos temas han sido factores decisivos para que se desmi-
tifique el tab y se reconozca la existencia cotidiana de los ilci-
tos que se cometen al amparo de las creencias religiosas, y se dis-
cutan pblicamente con ms libertad. Definitivamente, todo lo
anterior ha contribuido de manera significativa a que las vcti-
mas estn ms conscientes de sus derechos y de la necesidad de
denunciar para que se realicen reformas de fondo en sus Iglesias,
para que otros no pasen por las mismas experiencias, para que se
haga justicia. A denunciar, tambin, para afirmar que existen,
que son seres humanos, seres heridos porque se explot su con-
fianza y el respeto por lo que ellos tenan por sagrado.
En el mbito del sectarismo en Latinoamrica, destac en
1997 el valiente reportaje "Las sectas: una reflexin obligada",
del reconocido periodista Ricardo Rocha. Transmitido el 4 de
mayo por televisin pblica y cable a todo el continente, fue
reconocido como uno de los mejores programas del ao. Su
enfoque fue la explotacin econmica, la manipulacin de la fe
y el fanatismo sectario, en el contexto del suicidio colectivo del
grupo Heaven's Gate. En el mbito de las iglesias histricas, en
Canad y Estados Unidos respectivamente, se han realizado
i mportantes reportajes de fondo sobre abusos a nios indgenas,
en escuelas y orfanatos administrados en el pasado por impor-
tantes denominaciones protestantes, anglicanas y rdenes cat-
licas. Evidencias de crueldad extrema, as como de agresiones
sexuales han sido halladas procedentes por los tribunales, desen-
cadenando demandas millonarias por daos y perjuicios. Hay
rdenes catlicas que estn al borde de la quiebra, e iglesias que
empiezan a vender propiedades para pagar lo que los jueces han
ordenado como indemnizacin. Ha habido tambin, aunque
pocas, algunas disculpas pblicas.
Isto, la conocida revista brasilea ha realizado sendos repor-
tajes sobre Edir Macedo y la llamada Iglesia Universal de Reino
de Dios, secta de proyecto mundial y con gran penetracin en
PREFACIO DEL AUTOR A LA SEGUNDA EDICIN

223
los pases latinoamericanos y las comunidades hispanas esta-
dounidenses de California y Florida. Los mtodos fraudulentos
de Macedo y su hueste de pastores promotores de amuletos para
extraer dinero a sus seguidores, han sido objeto de intenso
escrutinio internacional en diarios como The Miami Herald. En
Mxico y otros pases, la secta cambia constantemente de nom-
bre: ahora se denomina "Pare de sufrir", hace unos aos era "La
oracin fuerte al Espritu Santo". El reconocido peridico El
Universal, en una serie de reportajes de Marco Lara Klahr dio a
conocer a la opinin pblica mexicana la existencia del Movi-
miento de la Te y Prosperidad o "evangelio de la fe y riquezas" y el
"Avivamiento de la risa" con sus extravagancias y estrategias de
marketing para las masas. Ganador del Premio Nacional de
Periodismo en el ao 2000, Lara Klahr dedic la primera sec-
cin de su libro sobre crnicas de impunidad, publicado por el
sello editorial Plaza y Jans, a esta y otras expresiones de merca-
dera religiosa extrema. La titul, sugestivamente, y nadie puede
decir que de manera imprecisa, "El negocio de la fe"2 El prefa-
cio est escrito por Carlos Monsivis, uno de los intelectuales
hispanos ms influyentes del mundo. El impacto social de los
movimientos marginales extremistas ha sido tal, que el doctor
Elio Masferrer, coordinador del Diplomado sobre Pluralismo
Religioso del Instituto Nacional de Antropologa e Historia, ha
incorporado al programa de estudios un mdulo sobre Sectas
Destructivas.
Y en cuanto a otros libros se refiere, tanto en el gnero de
ensayo como de obras especializadas y de divulgacin cientfica,
los temas del abuso de poder y explotacin de los feligreses por
parte de ministros, han tenido una produccin prolfica. Des-
taca, examinando la problemtica en las iglesias evanglicas y
protestantes, el libro del eticista Stanley Grenz Betrayal of Trust.:
En Marco Lara Klahr. Das de Furia: Memorial de violencia, crimen e impunidad,
Mxico D.F.: Plaza y Jans, 2001.
I

224 PASTORESQUEABUSAN
Sexual Misconduct in the Pastorate (InterVarsity Press, 1995).
Evanglico l mismo, el doctor Grenz considera que la esencia
del abuso sexual por parte de lderes religiosos tiene como esen-
cia la traicin a una confianza sacra que en ellos depositan los
feligreses.
Desde Nueva York, por su parte, el eminente psiquiatra y
socilogo Robert Jay Lifton, probablemente el especialista ms
importante sobre manipulacin y grupos totalitarios, public
en 1999 su estudio sobre la secta japonesa "Verdad Suprema",
un libro acadmico rigurosamente investigado sobre sectaris-
mos radicales que pueden desembocar en atentados terroristas
masivos, y sus peligros para un mundo globalizado. De acuerdo
con sus conclusiones, lo que llama guruismo, el endiosamiento
explcito o implcito de un lder religioso, es una constante, al
lado del autoritarismo, en los movimientos sectarios ms extre-
mistas y violentos. El libro del profesor Lifton se llama Destro-
ying the World to Save it: Aum Shinrikyo, Apocaliptic Violence,
and the New Global Terrorism. ( New York: Metropolitan
Books, 1999.)
Gary Collins, por otra parte, edit en 1995 su manual para
consejeros profesionales y ministros, titulado "Sexual Miscon-
duct in Counseling and Ministry"3 . El mismo contiene impor-
tantes aportaciones de Mosgofian y Ohlschlager, ambos profe-
sionales de la salud protestantes, y del sacerdote catlico Canice
Connors, doctor en Psicologa y ex director de un conocido cen-
tro de rehabilitacin para sacerdotes paidfilos en Estados Uni-
dos: el Saint Luke Institute, en Maryland. El libro es un valioso
compendio de informacin. En l se describe la problemtica que
su ttulo refiere en el mbito protestante y catlico. Asimismo,
explora la dimensin individual como institucional del pro-
blema, su impacto en las vctimas y aspectos ticos, legales, psico-
teraputicos y teolgicos para una audiencia especializada.
3

U.S.A. Contemporary Christian Counseling, 1995.


PREFACIODELAUTORALASEGUNDAEDICIN

225
En Latinoamrica, el doctor Masferrer, profesor e investiga-
dor de la Escuela Nacional de Antropologa e Historia, quien ha
estudiado etnicidad y religiones en Argentina, Per y Mxico,
dedic un captulo entero de su amplia disertacin doctoral,
dirigida por la catedrtica parisina Marin Aubre, al tema del
sexo, poder y autoritarismo religioso. Masferrer encuentra pro-
blemas al respecto tanto en las iglesias institucionales como en
sectas marginales. Jason Berry por su parte, public reciente-
mente su segunda edicin revisada del clsico Lead us not finto
temptation
4, un amplio texto en ingls accesible para el pblico
en general. Impreso por la Universidad de Illinois, se trata de un
libro periodstico de investigacin que inevitablemente viene a
la mente ahora que la Iglesia Catlica en Estados Unidos pasa
por la peor crisis de credibilidad en su historia contempornea,
debido al encubrimiento de curas pederastas. Crisis que le ha
costado ms de mil millones de dlares en pago de indemniza-
ciones y arreglos por debajo de la mesa con personas que fueron
agredidas sexualmente cuando eran menores de edad. Jason
Berry gan el
Catholic Press Association Award, por su trabajo
sobre las violaciones del infame padre Gilbert Gauthe y otros, en
Louisiana. Lead us not into temptation
fue probablemente el pri-
mer libro contemporneo que sac a la luz pblica en forma
documentada, no slo la existencia de estas conductas, sino las
dinmicas de encubrimiento institucional a ministros catlicos
que delinquen, y la insensibilidad eclesistica hacia los afectados.
Pastores que Abusan,
ahora en su segunda edicin expandida y
revisada, es parte de esta produccin literaria que examina una
realidad insoslayable en la cual confluyen necesariamente cues
tiones de derechos humanos, tica, teologa y sociologa de la reli-
gin. El enfoque de esta nueva edicin se ampla para abarcar al
mbito latinoamericano, incluyendo a las comunidades hispanas
de los Estados Unidos. Los distintivos de la primera edicin se
4

Chicago: University of Illinois Press, 2000.


han conservado, esto es, escribo para el pblico en general, en
lenguaje sencillo y evitando tecnicismos en lo posible. Hago uso
extenso de narrativas cortas, separndolas casi siempre de las
secciones de anlisis. Ms que una coleccin exhaustiva de casos
de estudio, se seleccionaron para los captulos que se han aa-
dido, casos prototipo relevantes e ilustrativos para los lectores.
En la misma tnica de la primera edicin, he procurado ser
descriptivo sin entrar en ms detalles que los indispensables
para reconstruir los escenarios en que sucedieron los hechos. En
su mayora, los nombres de las personas y lugares han sido cam-
biados para proteger la identidad de las vctimas.' Se ha tenido
cuidado de hacer las contextualizaciones culturales pertinentes
para hacer el texto ms relevante al pblico latino en general.
Adems del material revisado y ampliado de la primera edicin,
se han incluido dos estudios de caso con sus respectivos anlisis,
sobre sacerdotes catlicos y abuso de poder. El principal enfo-
que del libro, sin embargo, sigue siendo el autoritarismo y la
manipulacin en grupos que se denominan cristianos, indepen-
dientemente de que se trate de iglesias establecidas o agrupacio-
nes marginales. Movimientos fanticos extremistas y las llama-
das sectas para-cristianas (v.g. Mormones, Testigos de Jehov,
etctera) se mencionan tangencialmente cuando es relevante
. 6
El lector interesado puede consultar otras obras, tanto del que
escribe estas lneas como de otros autores, si desea estudios deta-
llados que traten a profundidad dichos temas.'
Finalmente, considero necesario hacer algunas aclaraciones
sobre el uso de ciertos trminos utilizados en la primera edicin
5
6
7
PASTORES QUE ABUSAN
Esto incluye casos de la primera edicin.
Para informacin acadmica sobre grupos sectarios y movimientos extremistas,
se puede consultar en Internet www.sectas.co m
Sobre grupos extremistas islmicos vase mi libro Terrorismo religioso (Miami, FI:
Unilit, 2002). Sobre el tema de las sectas apocalpticas y liderazgos mesinicos
vase Jorge Erdely, Suicidios colectivos: Rituales del nuevo milenio ( Mxico D.F.:
Publicaciones para el Estudio Cientfico de las Religiones, 2000), o la segunda
edicin, de prxima publicacin.
de este libro que son susceptibles de ser mal interpretados.' En
una resea del socilogo Roberto Blancarte publicada en el
peridico La Jornada 9 , ste hace una referencia crtica al tr-
mino desprogramacin que utilic en la primera edicin de Pas-
tores que abusan. A pesar de las similitudes del lexema, la crtica
de Blancarte se basa, comprensiblemente, en que confunde el
trmino con un concepto totalmente distinto, perteneciente a
otra poca y sociedad (la anglosajona). Por desprogramacin se
debe entender en este libro, nada ms que la reactivacin, a tra-
vs del dilogo voluntario y el anlisis de informacin, de proce-
sos de razonamiento que han sido inhibidos selectivamente por
el efecto de doctrinas y estrategias hechas ad hoc para manipu-
lar. Esas doctrinas, en el mbito que nos ocupa, son la herra-
mienta por excelencia, aunada a procesos especficos de presin
social coercitiva, que utilizan lderes religiosos autoritarios para
manipular, controlar y explotar a sus seguidores. La inhibicin
del juicio crtico como proceso psicofisiolgico est amplia-
mente documentado en la literatura mdica especializada y los
procesos coercitivos de reforma de pensamiento son un criterio
central para clasificar, segn el doctor Robert Lifton, a un grupo
en la categora de la secta con connotacin de destructiva. Por
s
9
PREFACIO DEL AUTOR A LA SEGUNDA EDICIN

227
La primera publicacin de Pastores que Abusan fue objeto de ms de 50 notas
periodsticas nacionales e internacionales, sin incluir la cobertura de agencias
noticiosas mundiales como EFE, de Espaa, y, como ya se ha mencionado, varios
programas radiales y de televisin. Esto incluy obviamente varias reseas en
diversos medios y un sinfn de citas en revistas y publicaciones. Motivos de espacio
me impiden dar respuesta o hacer precisiones a cada comentario crtico relevante.
Una columna bastante visceral del padre Ceballos del Diario de Yucatn, quien
recurri a la "falacia del mueco de paja" en su esfuerzo por desacreditar este libro,
fue puntualmente respondida al da siguiente en una entrevista que me hizo un
reportero del mismo peridico. Lamentablemente nunca fue publicada a pesar de
que el reportero me insisti mucho en la entrevista. Una crtica de tono mesurado,
aunque un tanto imprecisa, de la organizacin apologtica catlica del padre Dan-
iel Gagnn sobre mi postura sobre la autoridad del Nuevo Testamento como
normativa para los cristianos, nunca aport argumentos. Petitio Principia La carga
de prueba recae sobre quien escribi el artculo para que yo deba responder.
Lajornada, 30 de enero de 19 9 5, pgina 5, seccin Pas.
228 PASTORES QUE ABUSAN
ello, difiero tambin en este punto con Blancarte, quien en la
citada resea no considera necesariamente el autoritarismo como
un elemento definitorio de las mismas`. En cuanto a la frase
"lavado de cerebro" aunque no es un trmino que se suele utilizar
en el mbito acadmico, y yo mismo no lo utilizo cuando escribo
artculos especializados, es prctica para transmitir la idea de
manipulacin mental. Para efectos de este libro es sinnimo de
"programacin" segn los parmetros arriba mencionados.
Pienso que acotados de esta manera, ambos trminos se prestan a
menos ambigedades y pueden ser utilizadas responsablemente
en literatura popular en el mundo latino. No podra decir lo
mismo del mbito anglosajn y europeo. Dicho de otra forma, al
decir programacin o lavado de cerebro no queremos decir literal-
mente autmatas, personas inimputables legal y moralmente por
sus acciones; mas s, de acuerdo a Lifton y a Hochman, personas
con capacidades disminuidas, a veces en forma dramtica, para
razonar y tomar decisiones y, por ello, particularmente vulnera-
bles a ser explotados o a ser inducidos a involucrarse en ilcitos y
complicidades. Los estudios mdicos del doctor John Hochman,
profesor de la Universidad de California, Los Angeles, explican
cmo las personas que llegan a caer en dicho estado de vulnerabi-
lidad, por lo general son inducidas a travs de un proceso sutil y
engaoso, en el cual el ocultamiento de informacin clave y el
autoritarismo, son parte crucial.
Si dejamos de lado como referente universal la aeja polmica
anglosajona y europea de hace 30 aos a la que alude implcita-
mente el doctor Blancarte en el ltimo tercio de su resea, y par-
timos de los estudios de campo existentes en el contexto latino,
evitaremos caer en errores bsicos de sociolingstica. La realidad
10

Para una discusin ms amplia sobre el tema de la definicin de secta, vase mi


prximo libro sobre el particular: Sectas Destructivas: un anlisis cientfico.
(Publicaciones para el Estudio Cientfico de las Religiones).
11 11En PsychiatricAnnals. 20:(4). April 1990; pp. 179-187.
PREFACIO DEL AUTOR A LA SEGUNDA EDICIN

229
es que no hay casos documentados de mi conocimiento en
Amrica Latina sobre "desprogramadores profesionales" ameri-
can style. Fuera de esta confusin terminolgica creo que quizs
Blancarte y yo estemos, finalmente hablando de lo mismo. As
me lo hace pensar un prrafo de la antes mencionada resea.
"Por lo que se desprende de su lectura, el libro tiene un objetivo
muy loable, que es el de prevenir a muchos creyentes de los peligros
de un tipo de lder religioso y congregaciones que aniquilan la liber-
tad de conciencia y la capacidad de decisin sobre cuestiones de
moral individual y pblica".
Si la palabra aniquilar es usada como hiprbole por Blan-
carte para referirse a un estado de inhibicin del razonamiento
y/o vulnerabilidad psicoemocional, inducida con mtodos
especficos de manipulacin, creo que estamos hablando de lo
mismo.
Con respecto al uso del trmino secta, el cual contiene, segn
algunas opiniones, una carga peyorativa, Blancarte y otros inte-
lectuales han expresado desacuerdo conmigo. Respeto su dere-
cho a disentir y creo entender su preocupacin poltica por no
hacer generalizaciones que favorecen climas de intolerancia reli-
giosa en pases con religiones mayoritarias. Sin embargo no soy
partidario de promover la censura como medio para defender
dichos principios. Creo, junto con otros muchos investigadores
del fenmeno religioso, que existe un uso responsable y legtimo
del vocablo secta, especialmente si se le acompaa del adjetivo
destructiva para referirse a organizaciones religiosas comprobable~
mente nocivas desde el punto de vista socio-psicolgico. De
nuevo me remito a los criterios del doctor Hochman y de
Robert Jay Lifton en su ya citado libro de 1999. Ambos especia-
listas consideran el autoritarismo como caracterstica central de
los grupos religiosos destructivos. Lifton en particular clasifica
como cult (el equivalente hispano a secta fantica o peligrosa) a
PASTORES QUE ABUSAN
cualquier agrupacin religiosa a) totalitaria, b) cuyo lder est en
un estado prctico de "endiosamiento", c) en que exista explo-
tacin. El contenido y ortodoxia doctrinal quedan al margen
como criterios valorativos segn estos parmetros. Una exposi-
cin ms detallada de mi postura y la de especialistas de diferen-
tes disciplinas sobre el uso del trmino secta y los distintos crite-
rios de clasificacin, puede encontrarse en mi libro Sectas Des-
tructivas: un anlisis cientfico.
Un sealamiento puntual del doctor Blancarte en la multi-
mencionada resea de mi libro, es que no inclu en la primera
edicin casos de abusos en la Iglesia Catlica. Esta observacin
me fue hecha asimismo en los meses subsecuentes a la publica-
cin por distintas personas que leyeron el libro. Por lo mismo,
se crearon algunas suspicacias pensndose que quizs el libro
tena como objetivo sealar problemas en ciertas denominacio-
nes a expensas de omitirlos en otras. "Por qu escribiste ese libro
que critica tan fuerte a iglesias evanglicas? Eso desprestigia a la
Iglesia'; me espet un natural de Guatemala, molesto, frente a
un grupo de personas de diferentes denominaciones. "Conozco
una seora indgena cuya hija fue violada por un lder de una
pequea iglesia pentecostal 7, le respond, "toda la comunidad se
enter de inmediato, fue en una sierra y es pueblo chico': Mi inter-
locutor haba sido dirigente pentecostal por muchos aos en su
pas, as que le dije: "Cuando quieras, ve a predicar a ese pueblo y
vers cunta gente te cree; estn totalmente cerrados al Evangelio.
Quin est realmente desprestigiando a las iglesias? Un libro que
seala problemas reales que muchas denominaciones podran haber
comenzado a corregir o los cientos de ministros que se amparan en
su cargo para cometer delitos de todo tipo?"
La realidad es que en la primera edicin de Pastores que abu-
san no se trat el tema de los sacerdotes que delinquen porque
uno de sus propsitos era y an lo es, provocar una respuesta
positiva de los principales lderes denominacionales y grupos
PREFACIO DEL AUTOR A LA SEGUNDA EDICIN

231
independientes no catlicos para revertir las tendencias autori-
tarias que se han ido incrementando en las ltimas dcadas,
daando a muchos feligreses. El autoritarismo en la Iglesia
Catlica nunca ha sido novedad, tampoco los abusos sexuales ni
la corrupcin de muchos de sus lderes. Se han escrito muchos
libros al respecto. Pero en Amrica Latina la alternativa ante el
catolicismo fue en primera instancia, el protestantismo hist-
rico, un protestantismo que, eventualmente, segn el historia-
dor Jean-Pierre Bastian, empez a gravitar hacia el autorita-
rismo. En dcadas recientes, esa alternativa ha venido a ser el
evangelicalismo, en particular los movimientos pentecostales y
neopentecostales de corte carismtico.
De acuerdo a David Martn, profesor emrito de sociologa
de la London School of Economics y a otros especialistas, sta
sigue siendo actualmente la opcin con mayor crecimiento en el
mbito hispanoamericano. Eso implica necesariamente que est
acumulando poder. Asimismo, su alto ndice de crecimiento
necesita de ministros... y sucede que a veces los prepara "al
vapor" en aras de suplir la demanda y mantener el ritmo de
expansin. Tambin es cierto que se suele anteponer el dolo del
crecimiento numrico, el cual va de la mano con la capacidad de
recaudar dinero, a los principios cristianos a la hora de tomar
decisiones. Por ello, es comn que en iglesias y denominaciones
se tienda a mantener a los lderes en su puesto a toda costa, aun-
que incurran en conductas inmorales o delictivas que daan a
sus feligreses. Ser la principal alternativa religiosa para millones
de personas implica grandes responsabilidades ticas, sociales y
espirituales. Sin embargo, mis estudios de campo en el evangeli-
calismo contemporneo indican que existe una falta preocu-
pante de autocrtica, un estado permanente de negacin al tra-
tar temas como el autoritarismo y el abuso de poder en los
ministros. Ante esa realidad, consider necesario escribir un
libro que, de manera sencilla proveyese de principios bsicos a
232
los creyentes para ayudarlos a evaluar con qu tipo de lderes y
organizaciones se involucran, e identificar liderazgos con carac-
tersticas nocivas. En el proceso, claro, la intencin de Pastores
que abusan fue hacer un sealamiento pblico documentado
para generar una discusin constructiva al interior de los dife-
rentes grupos y denominaciones cuyas prcticas y tendencias se
reflejan en el libro. Se han logrado esos propsitos?
El primero, el de ayudar a prevenir los abusos religiosos a tra-
vs de informar a los creyentes habilitndoles con informacin
bsica, parece estarse cumpliendo. Las cincuenta mil copias que
se vendieron de la primera edicin Pastores que abusan, tanto en
libreras seculares como religiosas, es una cifra poco usual para
estndares de best-sellers en espaol.` Esta singular recepcin es
evidencia de que existe un problema y de que ha habido un
vaco de informacin al respecto. Como consecuencia de la
difusin del libro, as como de varias presentaciones pblicas
bastante concurridas del mismo`, he recibido cientos y cientos
de cartas y llamadas telefnicas. En temporadas, ms de las que
me ha sido posible contestar o atender personalmente. Ms del
90 por ciento de la correspondencia provienen de personas que
pertenecen o pertenecan a alguna agrupacin religiosa como
l as descritas en el libro. Casi todas solicitan ayuda u orientacin.
Muchos, por otro lado, simplemente narran generosamente su
experiencia porque se identificaron con algn caso presentado
en el libro. La mayora de los que me han escrito son congregan-
tes, ovejas, pero hay una cantidad importante de lderes de
diverso rango y tambin ministros. Curiosamente, pues el libro
12
13
PASTORES QUE ABUSAN
Como se especific en el caso de la primera edicin, el propsito de ste libro es
educativo y no tiene fines de lucro. Las regalas por concepto de derechos de
autor se canalizan a proyectos de investigacin y educativos para ayudar a
prevenir los abusos religiosos y fomentar los derechos humanos.
V. g. Una de ellas lleg a reunir mil quinientas personas en una sola tarde, pero el
promedio fue de doscientos cincuenta asistentes. La cifra es inusualmente alta en
presentaciones de libros.
PREFACIO DEL AUTOR A LA SEGUNDA EDICIN
14

Ningn caso se canaliza a terceros sin la autorizacin de las personas afectadas.


233
no estaba especficamente dirigido a ellos, tambin han escrito
buscando ayuda, catlicos, y no pocos.
Junto con un equipo de colaboradores y voluntarios hemos
tratado de responder a las preguntas de la mayora. En ocasiones
hemos canalizando personas a profesionales de la salud, a abo-
gados, o autoridades, segn el caso lo ha ameritado. Hemos ani-
mado asimismo a muchos feligreses a llevar sus quejas primera-
mente por los canales institucionales de su organizacin. Esto se
hizo, siempre que no estuviera en peligro la seguridad personal
o la integridad emocional de los afectados, en un esfuerzo por
activar las burocracias internas y fomentar reformas desde aden-
tro, encabezadas por los principales interesados: los miembros
de dichas agrupaciones. Lamento decir que las respuestas a este
esfuerzo no han sido siempre alentadoras para las ovejas y a
menudo han resultado contraproducentes para ellas.
El cmulo de datos, testimoniales y documentos de muchos
de los nuevos casos que he recibido est siendo actualmente
objeto de anlisis por diferentes investigadores y especialistas
universitarios de distintas disciplinas e instituciones.
14
Comprensiblemente las reacciones de algunos ministros ante
la primera edicin de Pastores que abusan no han sido tan clidas
como las de muchos feligreses. En general se niega que exista el
problema "en mi denominacin" o se han minimizado, como se
anticipaba en la introduccin del libro, diciendo que son casos
aislados o exageraciones. En el lado positivo, algunos seminarios
y centros de preparacin teolgica en Centroamrica, sin
embargo, han incorporado el libro Pastores que abusan como
libro de referencia en clases como tica, consejera pastoral y ecle-
siologa contempornea. Ha habido tambin un gran nmero de
pedidos para bibliotecas en centros educativos e iglesias de distin-
tos pases. En ferias internacionales de literatura, Pastores que
abusan, se ubica, ao tras ao, como uno de los libros ms
234
PASTORES QUE ABUSAN
solicitados por libreras cristianas desde Puerto Rico a Paraguay y
de Los Angeles a Florida. Ha habido cartas crticas? Por
supuesto, y las agradezco, pero debo decir que son una minora.
Todas las leo y aprecio las crticas inteligentes. He notado que
estas cartas casi nunca provienen de ministros o representantes de
iglesias. En general cuando algunos ministros se han incomodado
y decidido tratar de desacreditar el libro, el vehculo preferido ha
sido el chisme y el argumento ad hom inem , no la refutacin
escrita. Cabe sealar que hasta la fecha no he recibido ni una sola
carta para impugnar la veracidad de los casos presentados o inten-
tar refutar la parte teolgica del libro que trata con las doctrinas
autoritarias. Por el contrario, uno de los principales dirigentes de
una importante denominacin en que document un caso de
fraude, difamacin y amenazas contra mujeres mayas, reconoci
ante un reconocido investigador social que el caso narrado era
cierto y que haba sido confirmado por su superintendente.
Lamentablemente la organizacin decidi dejarlo seguir en su
puesto y jams se resarci lo defraudado a los afectados. Est por
dems decir que las mujeres agraviadas no tienen un concepto
muy alto de sus antiguos dirigentes.
Por razn de que un porcentaje de los lectores de Pastores
que abusan, de acuerdo a cartas recibidas, ha sido de catlicos
que estn experimentando problemas de abusos religiosos en
sus parroquias, y debido a que se ha convertido en un tema de
trascendencia social histrica, he decidido incluir en esta
segunda edicin una seccin que trata los abusos por parte de
sacerdotes. Para ello seleccion dos casos representativos riguro-
samente documentados. Uno de paidofilia, tema incmodo
pero insoslayable hoy en da, y otro de un fraude millonario en
perjuicio de una viuda. Vietas de nuevos casos en otras agrupa-
ciones vinculadas al cristianismo se intercalan aqu y all para
ilustrar los efectos de las doctrinas del autoritarismo como
herramienta de explotacin, un fenmeno que trasciende
PREFACIO DEL AUTOR A LA SEGUNDA EDICIN
235
fronteras denominacionales, pero que tiene un sustrato comn:
la perversin de textos bblicos especficos. Por esta razn consi-
dero que una parte sustantiva del libro seguir siendo la que
analiza el contenido teolgico, esto es, las creencias religiosas
especficas que se utilizan para controlar a los creyentes. Es mi
opinin y la de colegas de otras disciplinas que un abuso de los
paradigmas de las ciencias sociales ha provocado que se margine
el anlisis de contenido al tratar de explicar los fenmenos reli-
giosos, cargando la balanza a explicar todo en trminos de pro-
cesos sociales. Tales enfoques son reduccionistas.
Por ms que el secularismo dogmtico desee soslayar o mini-
mizar su importancia, para la gente que toma en serio las cuestio-
nes religiosas y espirituales, los asuntos teolgicos, los dilemas ti-
cos, y lo que sucede al interior de sus iglesias reviste una impor-
tancia particularmente especial. El mundo en que vivimos, no es
slo postmoderno en algunos pases. En cierta forma es simult-
neamente postsecular, (y en regiones aun premoderno). Esto
quiere decir que los factores religiosos estn presentes y activos en
todo el orbe. De hecho, una observacin cuidadosa mostrar que
son cada vez ms relevantes en todos los mbitos de las dinmicas
sociales contemporneas. Una mirada retrospectiva al 11 de sep-
tiembre de 2002 puede bastar para recordrnoslo.15
El concepto de lo sagrado, las nociones de lo divino y las per-
cepciones que de estas realidades tienen las personas, fueron
estudiadas en detalle por el telogo y filosofo de la religin ale-
mn Rudolf Otto16 Sus observaciones, consignadas en su obra
clsica, han servido de base para muchos antroplogos cuyo
enfoque de investigacin toma con seriedad como punto de
15

Para un anlisis sobre las motivantes religiosas del atentado a las torres gemelas
de Nueva Yorkel 11 de septiembre de 2001, vase: Jorge Erdely, Terrorism o
Religioso, Miami, FI.: Editorial Unilit, 2002.
16

Rudolf Otto, The Idea of the Holy: An Inquiry into the non-rational factor in the
idea of the divine and its relation to the rational. Second Edition, Oxford: Oxford
University Press, 1958.
236

PASTORES QUE ABUSAN


partida las creencias y las experiencias espirituales de los creyen-
tes, por el valor que estas mismas tienen para estos. El contenido
teolgico, pues, y el acontecer al interior de la iglesia o grupo en
donde se nutre la espiritualidad de una comunidad, revisten
particular trascendencia para el individuo que practica una fe y
tiene determinadas nociones de lo sacro.
Las creencias religiosas y las nociones de lo sagrado son muy
significativas para miles de millones de creyentes en todo el
mundo e inciden en su conducta de manera importante. A
menudo, la sola clarificacin de una doctrina basada en una dis-
torsin del cristianismo, es suficiente para romper el hechizo de
un lder explotador y que sus vctimas salgan de su esfera nociva
de influencia. Creo que esto es una evidencia emprica significa-
tiva de la importancia de entender las doctrinas y su sustrato para
tratar de explicar un fenmeno complejo. El siguiente ejemplo,
tomado de un reporte interno de la iglesia catlica sobre la preva-
lencia del abuso sexual a monjas y novicias por sacerdotes africa-
nos, nos puede ayudar a ilustrar este punto. Entre los ocho facto-
res que Marie McDonald cita como causales de este problema,
enfatiza lo siguiente, refirindose a los sacerdotes.
"Usualmente tienen mayor educacin y han recibido una for-
macin teolgica mucho ms avanzada que las hermanas. Pueden
utilizar falsos argumentos teolgicos para justificar sus peticiones y
conducta. Las hermanas son fcilmente impresionadas por estos
argumentos. '
A continuacin McDonald explica uno de ellos. En la escena
un sacerdote trata de persuadir a una religiosa bajo su autoridad
a tener relaciones con l:
1 7 Sor. Marie McDonald, "The Problem of The Sexual Abuse ofAfrican Religious
in Africa and Rome". Report presented to the Council of 16. Rome, November
1 998. The Council of 1 6 includes delegates from high ranking Catholic bodies
like the Congregation for Institutes of Consecrated Life and Societies of Apos-
tolic Life and the Union of Superiors General.
PREFACIO DEL AUTOR A LA SEGUNDA EDICIN
1 8

Idem. Parntesis aadido para contextualizar la traduccin.


237
` Ambos nos hemos consagrado a ser clibes. Eso significa que
hemos prometido no casarnos. Sin embargo, nosotros (t y yo) pode-
mos tener relaciones sexuales sin romper nuestros votos. "'8
En los casos de abusos ministeriales y eclesiales las creencias
son cruciales. Sin entenderlas, es imposible tener una compren-
sin adecuada del fenmeno y menos an educar para prevenir
los abusos.
Como en cualquier trabajo de esta naturaleza deseo expresar
mi gratitud a una gran cantidad de personas. Organizaciones
civiles, profesionales de la salud, autoridades gubernamentales,
comunicadores, defensores de derechos humanos, investigado-
res universitarios y centros de estudio sobre el tema en varios
pases, han contribuido en forma significativa a este libro apor-
tando informacin, opiniones, crticas y retroalimentacin muy
valiosa. La lista se ha ampliado bastante desde la primera edi-
cin, y es tan larga que temo omitir algn nombre. Por ello pre-
fiero dejarla en trminos genricos. En particular aprecio de
manera muy especial las valientes aportaciones de aquellos
cuyas historias y casos aparecen en este libro, y de otros muchos
que se tomaron en cuenta para el estudio.
Otras aadiduras a esta segunda edicin, adems de este
largo prefacio, han sido los captulos sobre incesto espiritual,
adulterio en el ministerio y relaciones sexuales entre lderes y
subordinados jerrquicos, as como Iglesias en la encrucijada
qu tan grande es el problema? ste ltimo ofrece al lector una
panormica mundial e interdenominacional del tema, con
cifras, casos y estadsticas, que quizs se presenten compiladas
por primera vez en espaol.
Agradezco a Editorial MBR en Mxico haber publicado la
primera edicin de este trabajo y sus muchas reimpresiones,
as como a Editorial Unilit en Miami, que retom el proyecto
para lanzar esta segunda edicin corregida y aumentada de
238 PASTORES QUE ABUSAN
Pastores que abusan. Con ello, el libro beneficia a una audiencia
aun ms amplia, en tiempos de crisis en que es indispensable
tener claros los lmites de la autoridad ministerial, y conocer la
diferencia entre los lideres genuinos y aquellos que se escudan
en su posicin para explotar a las personas.
Dr. Jorge Erdely, Ph. D.
Ciudad de Mxico, Julio de 2002
APNDICE
AYUDA PARA VCTIMAS
EN CASOS DE ABUSOS
Organizaciones especializadas que brindan informacin, aseso-
ra legal, atencin mdica y orientacin gratuita a vctimas de
abusos religiosos. Sitios de Internet:
Casos de fraudes, explotacin econmica y sexual e intolerancia
religiosa por parte de ministros de cualquier religin o denomi-
nacin. (Espaol)
Informacin acadmica, apologtica, y biblioteca online sobre
sectas totalitarias y manipulacin espiritual. (Espaol e Ingls)
Testigos de Jehov afectados por abuso sexual infantil en los
Estados Unidos y Amrica Latina. (Ingls y Espaol)
Derechos Humanos, Sectarismo y Globalizacin Religiosa. Estu-
dios multidisciplinarios, estadsticas, investigacin, e intercam-
bio universitario. (Espaol e Ingls)
Correspondencia con el autor de Pastores que Abusan.
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Dr. Jorge Erdely G.


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