Está en la página 1de 6

Islandia: Refugio electrnico

Iniciativa Islandesa de Medios de Comunicacin Modernos Suiza de los bits Turismo de difamacin Paraiso de la informacin

Anne Marie Mergier / Proceso El pasado 15 de junio (de 2010) el Parlamento de Islandia aprob una legislacin que garantiza la transparencia de la informacin y protege a periodistas e investigadores de demandas judiciales interpuestas por gobiernos y grupos empresariales. Basta con hospedar en los servidores de ese pas cualquier material explosivo para protegerlo de la censura y asegurar su difusin. Si bien la nueva ley no promueve el asilo poltico para periodistas perseguidos, s asegura el refugio electrnico para sus textos. La diputada islandesa Birgitta Jnsdttir resume el espritu de la iniciativa: Quiz maten al mensajero, pero ya no podrn aniquilar el mensaje. PARS, 16 de agosto (Proceso).- Realizar Islandia la utopa de Criptonomicn, mtica novela de ciencia ficcin en la que el escritor estadunidense Neal Stephenson imagin un paraso informtico inviolable llamado Kinakuta? Se convertir esa minscula isla ubicada en el norte del Ocano Atlntico en el primer santuario de la libertad de expresin en el mundo? El pasado 15 de junio, aglutinados por Birgitta Jnsdttir, poeta anarquista, pionera de internet en su pas, activista de armas tomar y diputada por el Movimiento Ciudadano, el Parlamento islands aprob por unanimidad la Iniciativa Islandesa de Medios de Comunicacin Modernos (IMMI, por sus siglas en ingls). Ese proyecto legislativo contiene un arsenal jurdico nico en el mundo. Su meta es proteger contra los ataques de gobiernos y de grandes grupos empresariales a los periodistas, sus fuentes, los medios de comunicacin y las pginas web de denuncia e informacin. Aspira a brindar apoyo y refugio electrnico tanto a los investigadores islandeses como a los extranjeros. En su prembulo la IMMI especifica: Esta iniciativa legislativa busca crear un mbito atractivo que permita a organizaciones internacionales de prensa, nuevas empresas de comunicacin, ONG de defensa de los derechos humanos y centros electrnicos de datos, registrarse en nuestro pas y operar a partir de nuestro territorio. Precisa: Queremos tambin dar a conocer de manera amplia los cambios que impulsamos, creando el primer Premio Internacional de Libertad de Expresin.

Suiza de los bits Por qu de pronto se moviliz con tanta determinacin el Parlamento islands? Todo empez en 2008 con la crisis financiera que llev a Islandia al borde de la bancarrota y dej traumados a sus 320 mil habitantes. Jnsdttir decidi dejar su activismo marginal para involucrarse de manera ms directa en la vida poltica de su pas. Fue electa diputada en los comicios legislativos de marzo de 2009 y de inmediato breg a favor de cambios democrticos profundos. Su primer caballo de batalla fue el tema de la libertad de prensa. Con el terremoto financiero que sacudi a los islandeses, stos entendieron que el gobierno y los bancos ejercan enormes presiones sobre los medios de comunicacin del pas, impidiendo investigaciones a fondo acerca de la corrupcin que gangrenaba a esa pequea nacin y que la llev al precipicio. Peor an, despus del colapso tampoco se pudo ahondar en el tema. El 31 de julio de 2009, WikiLeaks sitio especializado en filtraciones con contenido sensible y el cual acaba de dar a conocer miles de documentos secretos del Pentgono sobre la guerra de Afganistn (Proceso 1761) difundi en internet, desde Suecia, revelaciones demoledoras sobre operaciones turbias realizadas por los directivos del banco islands Kaupthing. Fue ste uno de los tres bancos que llevaron a Islandia hacia la ruina. Tres das ms tarde, el 2 de agosto de 2009, el noticiario de la televisin estatal islandesa RUV se aprestaba a presentar un reportaje sobre la informacin difundida por WikiLeaks cuando una orden judicial emitida a peticin del banco Kaupthing interrumpi el programa. Los periodistas slo pudieron exhibir la pgina de presentacin de la pgina web y su direccin electrnica. Semejante censura enardeci an ms a los islandeses y moviliz a un grupo de diputados que decidi elaborar un ambicioso proyecto de defensa de la libertad de expresin. Se juntaron con la Asociacin Islandesa para la Libertad Digital que llevaba aos trabajando sobre el tema. Fueron asesorados por juristas internacionales y, sobre todo, por Julian Assange, fundador y director de WikiLeaks. Jug tambin un papel importante John Perry Barlow, gur estadunidense de la Red y autor, entre mltiples escritos, de la Declaracin de independencia del ciberespacio. Fue Barlow quien lanz la idea de convertir a Islandia en la Suiza de los bits; o sea, en santuario de la libertad de informacin. La Iniciativa Islandesa de Medios de Comunicacion Modernos naci en los primeros das de enero de 2010. Luego todo se aceler: el 17 de febrero, Jnsdttir y 18 diputados ms inscribieron la IMMI en la agenda del Parlamento. Siete das despus el tema fue debatido en sesin plenaria y el proyecto fue turnado a un comit ad hoc para su examen. Entre marzo y junio se discuti

cada punto del proyecto y se introdujeron enmiendas. El 15 de junio el Parlamento aprob la IMMI por unanimidad. Ahora falta realizar un delicado trabajo legislativo, ya que la IMMI implica modificar unas 13 leyes islandesas. Jnsdttir estima que todo estar listo para finales de 2010 y que la IMMI podr entrar en vigor a comienzos de 2011. Ser una revolucin, anuncia. Julian Assange comparte su entusiasmo y ya empez a registrar parte de los inmensos archivos de WikiLeaks en Islandia, as como algunos de los 20 servidores que tiene esparcidos en el mundo. Peridicos como The Guardian no descartan la posibilidad de registrarse tambin en Islandia si ese pas se convierte realmente en la Suiza de los bits. La prensa britnica es a menudo amordazada por las drsticas leyes de double injunction, mediante las cuales se ejercen presiones sobre los medios de comunicacin para que no publiquen investigaciones explosivas y adems se les prohbe mencionar que fueron victimas de censura. Ni siquiera la muy prestigiada cadena de radio y televisin BBC ha podido escapar a esa guillotina periodstica. Turismo de difamacin En la presentacin de la iniciativa, Jnsdttir explic: Nuestros modelos fueron los parasos fiscales que adoptaron las legislaciones ms opacas del mundo para favorecer todo tipo de operaciones financieras nebulosas y delictivas. Hicimos justo lo contrario: nuestra meta es la transparencia de la informacin. Por lo tanto seleccionamos las leyes ms favorables a la libertad de expresin y a la circulacin de informacin que existen en el mundo. Entre stas destacan la ley belga de 2005 que garantiza la confidencialidad de la comunicacin entre un periodista y su fuente; las leyes de Suecia, Noruega y Estonia que dan a los ciudadanos el derecho de tener acceso a todos los documentos gubernamentales; la ley francesa segn la cual slo se puede demandar a un rgano de prensa en los tres meses siguientes a la publicacin de un texto considerado como difamatorio. Esa lista dista de ser exhaustiva. Pero una de las leyes de la IMMI tiene importancia capital. Se inspira en la New Yorks Libel Terrorism Protection Act, adoptada en 2008 en el estado Nueva York y en 2009 en Florida. Esa medida legislativa crea un antecedente de primer orden en la lucha contra el creciente desarrollo del llamado turismo de difamacin (libel tourism), arma favorita de gobiernos y grandes grupos empresariales para impedir la publicacin de investigaciones, artculos o libros que destapan sus operaciones turbias.

El principio del turismo de difamacin es simple: los demandantes escogen a pases cuyas legislaciones son ms restrictivas con la libertad de prensa y de imprenta. Muchos eligen a Gran Bretaa. Basta que escasos ejemplares de un artculo o de un libro circulen en ese pas para lanzar una demanda judicial por difamacin contra los autores. No se necesita que el demandante ni que el demandado residan en ese pas. Los acusadores suelen ganar el juicio. Obtienen la destruccin de todos los ejemplares del libro o la desaparicin del reportaje. Y por si eso fuera poco cobran altas compensaciones financieras por supuestos daos morales. Uno de los casos ms sonados y que, de hecho, estuvo en el origen de la New Yorks Libel Terrorism Protection Act, ocurri en 2005 y afect a Rachel Ehrenfeld, una reconocida acadmica estadunidense. Ella escribi Financiando al diablo, un libro en el que acus al jeque Khalid bin Mahfuz, un poderoso hombre de negocios saudita, de financiar a Al Qaeda. No qued un solo ejemplar del libro y la autora tuvo que pagar 150 mil dlares al riqusimo jeque. La New Yorks Libel Terrorism Protection Act se opone a la aplicacin de las sentencias de la justicia britnica en el estado de Nueva York y en La Florida si ellas van en contra de la libertad de expresin de los sancionados. De igual forma, la IMMI permite que los libros, documentos o escritos difundidos a partir de servidores electrnicos albergados en Islandia, o archivados en stos, escapen al alcance internacional de las decisiones judiciales que limitan la libertad de informacin. En varios casos la justicia britnica oblig, inclusive a medios de prensa como The Guardian o la BBC, a retirar de sus archivos materiales cuya publicacin haba sido objeto de un fallo adverso en contra de sus autores. La nueva ley islandesa pretende contrarrestar estos abusos. Recalca Jnsdttir: Los censores internacionalizaron su esfera de accin. Los defensores de la libertad de expresin hacemos lo mismo. Los periodistas de investigacin no tendrn que exiliarse en Islandia para gozar de la proteccin de la IMMI, les bastar alojar su material en un servidor islands. De hecho, el Parlamento se opuso a un artculo de la versin inicial de la iniciativa islandesa que prevea brindar asilo poltico a todos los periodistas perseguidos en el mundo y se limit a otorgarles refugio electrnico. Jnsdttir reconoce que es uno de los puntos dbiles de la IMMI: No somos magos. Islandia no podr impedir que se siga matando a periodistas. Slo garantizamos que una investigacin albergada en nuestro pas no desaparezca. Quiz maten al mensajero, pero ya no podrn aniquilar el mensaje. Paraso de la informacin

Assange explica tambin la importancia de contar con un paraso de la informacin en Islandia. Entre los mltiples pleitos judiciales que un nmero creciente de empresas y gobiernos han interpuesto en su contra desde hace cuatro aos, le gusta recordar el problema que enfrent en 2008 con la Comisin Sudafricana de la Competencia (SAAC, por sus siglas en ingls). WikiLeaks public en internet un informe de 590 pginas que destap un acuerdo secreto entre cuatro de los principales bancos de ese pas. La SAAC, que haba impedido que la prensa sudafricana researa el documento, amenaz con demandar a WikiLeaks para obligarlo a identificar a su fuente. Assange se ri de esas exigencias. Haba tomado el cuidado de hospedar sus documentos en Suecia y Blgica, dos pases en los que la comunicacin entre el periodista y sus fuentes es inatacable. La SAAC tuvo que renunciar a enviar investigadores a Suecia y Blgica, donde hubieran corrido riesgos penales. Insiste Jnsdttir: Desde que trabajbamos sobre el IMMI nos han contactado numerosas ONG de defensa de los derechos humanos o de lucha contra la corrupcin. Nos cuentan que las demandas judiciales lanzadas en su contra frenan su trabajo, limitan la difusin de sus denuncias y les cuestan muchsimo dinero. Muchas acabaron hospedndose en Suecia, cuya Press Freedom Act es muy protectora. Ahora esperan que el IMMI entre en vigor para mudarse a Islandia. Los promotores de la IMMI estn convencidos de que numerosos medios de prensa, centros internacionales de investigacin y editoriales acabarn abriendo sucursales en Islandia. Recalcan que, adems de su futura legislacin nica en el mundo, el pas cuenta con una tecnologa de comunicacin de punta, un costo energtico muy bajo, una poblacin altamente preparada y con buen dominio del ingls y muchas ganas de trabajar para salir cuanto antes del hoyo econmico en el que su lite corrupta la hundi. Existen, sin embargo, algunos escpticos. Si bien no dudan de la belleza ni de la importancia del proyecto, no dejan de percibir la resistencia que genera semejante santuario entre gobiernos y poderosos. Temen sus reacciones. Una de ellas podra ser de orden financiero: un boicot econmico no declarado pero estricto podra sofocar a esa pequea isla an convaleciente despus de la crisis de 2008. Otra podra venir de la Unin Europea (UE). Desde el ao pasado Islandia es candidata a ser miembro de ese bloque. No faltaran argumentos para demostrar que la muy liberal IMMI resulta incompatible con muchas reglas de la UE. De hecho, el pasado 12 de julio Jn Vilberg Gujnsson, asesor jurdico del ministro de Cultura de Islandia, reconoci que ciertos artculos de la IMMI contradicen los acuerdos internacionales firmados por el pas. Y expres otro temor: Los servicios secretos de un pas extranjero afectado por la publicacin de un material hospedado en servidores islandeses podran tener la tentacin de bloquear estos servidores y hacer correr ciertos riesgos a quienes destapan estos documentos.

Henry Porter, novelista britnico, especializado en temas relacionados con la libertad de prensa y columnista del semanario britnico The Observer, va ms lejos. Explica: El ao pasado Estados Unidos cre un quinto campo de accin militar. Ahora, adems de los cuatro ya existentes mar, tierra, aire y espacio existe el del ciberespacio. Y entre otras cosas el Pentgono cre una unidad especial, el Comando 24 Ciberntico de las Fuerzas Areas (Afcyber, por su acrnimo en ingls) que tiene su sede en San Antonio, Texas, y el cual se va dotando de un arsenal tecnolgico defensivo y ofensivo para neutralizar a quienes, a su juicio, amenazan la seguridad en internet. No es difcil imaginar lo que a muy corto plazo ser capaz de hacer el Afcyber para impedir la difusin en la red de un video en el que se ve a soldados estadunidenses matando a civiles iraques desde un helicptero como si estuvieran divirtindose con un videojuego. Porter alude as a un material que difundi WikiLeaks en abril pasado, el cual tom desprevenido al Pentgono. Qu har Islandia si sitios en interntet que hospeda y que su legislacin protege sufren ataques del Afcyber? Considerar estos atropellos como casus belli? Por otra parte, juristas temen que grandes grupos empresariales busquen sofocar a la justicia islandesa multiplicando demandas en contra de quienes los denuncian. No les ser muy difcil ya que todas las instancias judiciales del pas estn sobrecargadas de trabajo. Desde 2008 miles de vctimas del derrumbe financiero del pas se encuentran enfrascadas en complejas acciones legales para identificar y juzgar a los responsables del desastre. Jnsdttir, sin embargo, no se deja desa nimar. Cree en la IMMI y se dice convencida de que la transformacin de su pas en paraso off shore de la libertad de informacin no slo sacar a Islandia de su coma financiero, sino que jugar un papel de pionero en esta era globalizada, sobre todo en lo que toca a la defensa del trabajo de investigacin periodstica que tantas fuerzas buscan impedir o aniquilar en el mundo.