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Medicina y mtodo cientfico en el mundo romano.

Introduccin

El conjunto de trabajos recogidos en este monogrfico de Dynamis, dedicado a la metodologa galnica, muestra una preocupacin por la comprensin de los aspectos sociales y de las aporas teorticas que puedan reconstruir la imagen que Galeno tena de s mismo en relacin con su sociedad. Este intento queda manifiesto en la reafirmacin de Vivian Nutton en volver a las fuentes para la reconstruccin de una biografia de Galeno que sea capaz de expresarlo fielmente. Richard J. Durling y Luis Garca Ballester hablan de un Galeno afrontando las dificultades teraputicas y diagnosticas de la aplicacin de una doctrina mdica basada en la lgica aristotlica. Mario Vegetti ofrece una imagen ms integradora, la de la persona que pretenda convencer de que la medicina era la nica disciplina poseedora de recursos capaz de constituirse como antropolgica. Mi artculo, trata de contribuir al esclarecimiento de las razones de un modo androcntrico de construccin del saber. El hecho es que el intento galnico de hacer de la medicina la nica ciencia del ser humano se vio necesariamente acompaado de un modo de decir acerca del ser, androcntrico, que se asoma en sus escritos de orientacin tica y que se sostena en los estudios dedicados estrictamente a la medicina. Para entender la repercusin de la vida social romana en la obra de Galeno quiero recordar en esta introduccin la inestabilidad de la existencia, vital y social, que comprometa el desarrollo del libre raciocinio y de la libertad de expresin (1).Esta opresin qued expresada en la redaccin de numerosas obras acerca de los deberes de los ciudadanos. El que la mayora de ellas perteneciesen al gnero epistolar, manifiesta una acti-

(1) MACMULLEN, Rarnsay (1992). Enemies of the Roman Order. Treason, unrest and alienation in the Empire, London/New York, Routledge, 370 pp., aqu, 1-45. DMVAMIS. Acta Hisp. Med. Sci. H s t Lus.,15, 1995, 19-24.

tud hacia la comunidad muy distinta de la experimentada en Grecia, puesto que, en tanto que trasmisin de experiencias individuales, podemos entenderla como respuesta al desestrudurador sistema de poder romano. En este sentido, el desarrollo de la tica en la obra de Galeno, como ejercicio domstico colectivo (2) >>, no tuvo objetivos muy diferentes a los de doctrinas filosficas helensticas, reformuladas en la sociedad romana: encontrar el significado de la vida individual en relacin con el entorno (3). Aun as, la aportacin galnica fue una configuracin de la concep cin teleolgica aristotlica, que uni el mundo necesario y el mundo perfecto o ideable en una utilidad, providente ms que teleolgica. Este concepcin providencial estaba en consonancia con las dos grandes empresas romanas: el servicio al imperio y a una verdad transcendente, filosfica o religiosa; pero, al tiempo, implicaba un menoscabo de la operatividad de la racionalidad, que Galeno rechaz:
Nuestro propsito es persuadir (de nuestro mtodo), no slo a los estoicos, sino a todos los que habindose nutrido en hbitos perversos de razonamiento no tienen el alma completamente extraviada [De plac. Hipp. et Plat. CMG V 4,1,2 p. 1161.

El mtodo propuesto por Galeno parece un detenerse y recoger en muy distintas fuentes: las obras morales -de fundamento naturalista- de Platn y Posidonio, la lgica y la biologa aristotlica, la tragedia, mitologa y pica griegas -Eurpides, sobre todo-, la geometna y aritmtica euclidiana y la medicina hipocrtica, que segn Galeno, le haba aportado la inobservada, para los filsofos, relacin entre el macrocosmos-microcosmos. Pero, la mayona de estas fuentes parecen ejercer como meros instrumentos para una construccin epistemolgica de base aristotlica. En primer lugar, segn Galeno, la geometra y la aritmtica enseaban la plausibilidad de las verdades de la lgica demostrativa usadas en el cono-

(2) ROUSELLE, Aiine (1989). Porneia. Del dominio del cuerpo a la privacin sensorial, Barcelona, Pennsula, 237 pp., aqu, 203. (3) Cf JORDAN, Willian (1990). Ancient concepts o f Philosophy, London-New York, Routledge, 207 pp.

DIRAMIS. Acta Hisp. Med. Sci. Hist lUus., 15, 1995, 19-24.

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cimiento (4). Segundo, la doctrina platnica era una metfora de la compartimentacin funcional del ser humano, que deba fundamentarse e con la lgica aristotlica (3).Por ltimo, de la literatura s sirvi dialcticamente en la descripcin de formas de conducta social e histricamente admitidas para la emulacin (6). Como se deca, lo caracterstico de la medicina galnica estuvo en el uso del concepto de inalidad nsito en el proceso generativo de la naturaleza; es as cuando consigui convertir a la medicina en una doctrina antropolgica. El conocimiento anatomofisiolgico de Galeno y las definiciones de salud y de enfermedad se modelaron en torno a un prototipo social de ser humano, el varn-ciudadano, en cuanto que representativo de la mayor/ mejor expresin de la naturaleza en la creacin del poseedor de las funciones sociales consideradas superiores; luego, la estnicturacinjeraquizada de la sociedad pudo quedar refrendada con la difusin de ese prototipo, en dos formas: la puramente higinico-mdica y la ms pedaggica, esta a travs de los escritos dedicados al estudio de las pasiones del alma; de ah, la utilizacin de la representatividad social de las mujeres en la elaboracin doctrinal. En este marco social, el cuerpo, entendido cualitativamente, pudo ser
(4) Me fueron enseados porque no haba ningn disentimiento entre mis maestros; para estudiar la geometra y la aritmtica no hace falta pertenecer a una secta determinada, es necesario que t estudies y compares las doctrinas durante largo tiempo, todas las ciencias son de hecho envidiables, pero sobre todo es envidiable estudiar y aumentar sus propuestas sobre la justicia, templanza, virilidad y sabidura* alguien quiere ser aritmtico comienza por aprender (De aE dign, 9, KV, 5354). <<Si los nmeros, cuadrados y rectngulos, y entonces comienza a entrenarse en la multiplicacin y divisin, finalmente cuando ha aprendido realmente unos pocos mtodos, es capaz de resolver cualquier problema. (De plac. Hipp. et Plat. CMG V 4,1,2 p. 112). (5) En De placitis se puede percibir claramente ese doble uso de estas obras: la platnica como ejemplificadora; la aristotlica, como modo de conocimiento, con sus tratados de Lgica primera. Igualmente, en De aE dign. se da una doctrina basada en los Tpicos El Timeo y la Repblica, constituyen en efecto el eje argumentador en el De Placitis; respecto al ltimo es el propio Galeno el que manifiesta que la descripcin de la ciudad perfecta sirvi a Platn como metfora para su estudio del alma (De plac. Hipp. et Plat. CMG V 4,1,2 pp. 544552). (6) Vase, p. ej., el comentario sobre Atenea en De plac. Hipp. et Plat. CMG V 4,1,2 pp. 226230. DMVMS. Acta Hisp. Med. Sci. Hist Illus., 15, 1995, 19-24.

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ROSA M "MORENO R O D R G ~ Z .

manipulado y utilizado en la comprensin androcntrica de la sociedad para que la diferenciacin funcional quedase establecida cuantitativamente, segn proporcin tendente a la perfeccin, o no, de las cualidades.

L a grave desgualdad social y la crisis y los levantamientos o enfrentamientos en el imperio romano permeabilizaron la configuracin de una idea mdica que contribua a la pasividad de los sujetos, y al ocultamiento de la conflictividad social, al situar el valor de la racionalidad como instrumento justificativo. Galeno afirm que carecer de lgos originaba el su?imiento, la desdicha y la lacra social. En cambio, el poseerlo, aseguraba el mantenimiento dentro de los lmites sociales establecidos. Y que la forma de a adquisicin de la razn vena explicada por una doctrina mdica, afirmadora de que las diferencias somticas incidan en el desarrollo de la razn, los poseedores encontraban legitimada su posicin. Adems, pese a la capacidad notica y mdica del marco epistmico de su doctrina, Galeno manifest un inters explcito en liberarse de ese cuerpo, que -en consonancia con el movimiento asctico del momento- se conceba como fuente de desdichas vitales, y, en realidad, traduca un profundo estrechamiento del campo de actuacin personal. Por su parte, pudo ser no menos importante su contribucin al rgido marco conductual de la sociedad romana el que se pudieran explicar las trasgresiones sociales como fmto de vicios personales, al poder haber sido evitadas con un uso adecuado del conocimiento diettico. En ltima instancia, los vicios dependan de la falta de control de estructuras corporales consideradas por analoga propias de grupos sociales, cuyas representatividades y funciones se juzgaban inferiores. En este caso la interpretacin de la psicofisiologa femenina es altamente comprensible.
Este afn normocntrico hizo que frente a su maestro Hipcrates, que mantena un estudio dirigido siempre hacia los tres tipos de enfermedades, endmicas, epidmicas y las debidas al rgimen [cf. De nat. hom., 9. L VI, 52-56], Galeno prefiriese ocuparse de las que afectaban a los individuos. El esquema aristotlico, utilizado en su conocimiento y tratamiento, permiti que la fisiopatologa se enseorease por los escritos y diese pbulo al poder de la medicina sobre cualquier otra forma de conocimiento para controlar el organismo:
El hbito del alma se corrompe por las malas costumbres en el beber, en el comer, en los entrenamientos gimnsticos, en la asistencia a especDWAMlS. Acta Hisp. Med. Sci. Hist. Illus., 15, 1995, 19-24.

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tculos (...). Es necesario conocer las pautas higiknicas para la realizacin de todo esto y no considerar que slo el filsofo puede actuar sobre ellos [San. Tuenda, I RV,401.

Este poder epistemolgico queda manifiesto en el desprecio a todo lo accesorio a su capacidad de maniobrabilidad:
aciertamente el cuerpo es alterado unas veces por necesidad y otras, no necesariamente. Digo por necesidad, en aquellos casos en los que al cuerpo no le es posible perder el contacto con la causa; por no necesidad, en el resto de las ocasiones. El cuerpo est en contacto absoluto con todo lo que le rodea: el comer y el beber, la vigilia y el sueo son elementos necesarios para l; los animales y la lucha, no. Por eso la tcnica del cuerpo se desarrolla sobre el primer grupo de causas; de ninguna forma en el segundo [Ars Med. RI, 367-3681.

Sin embargo, este lgos esconda en su formulacin las condiciones de la vida romana que confirmaban un proceso de prdida de confianza en la sociedad. El entender el desarrollo existencial exclusivamente dirigido por la racionalidad condicion una reduccin de las posibilidades de la misma al discernimiento de los fines sociales, con el objeto de reforzar su capacidad operativa [Depecc. dign. 4, KV, '7'71. La doctrina del conocimiento establecida por Galeno, pese a afirmarse su base aristotlica, reflej las limitaciones del puro saber. Para Aristteles, la funcin teortica, ni se ocupaba de las cosas prcticas ni poda errar al versar su conocimiento sobre las esencias universales o el modo silogstico (De anima 432b 2829; 434a 1823). Slo la falta de un adiestramiento en las verdades lgicas poda inducir a la confusin (7). Por su parte, las virtudes del carcter slo contribuan al fortalecimiento de la phrnesis que guiaba el proceso de deliberacin (entendido como agente de praxis) (8).Frente a ello el lgos galnico qued absolutamente sujeto a una estructura somtica, que expli-

(7) Y que no hay comn sensible para captar los accidentes que se perciben por los a sentidos. (De anima, 425a 14b13). En cambio, el mundo de las opiniones s era susceptible de ser percibido errneamente (De anima 428a 1431b 20). (8) Por ejemplo, BLUNDELL, Mary W. (1992). Ethos and Dianoia Reconsidered. In: Amlie Oksenberg Rorty (eda.), Essays on Aristotle's Poetics, Princenton, Pnncenton Univ. Press, pp. 159175, aqu, 156. DERAh4iS. Acta Hisp. Med. Sci. Hist Iilus., 15, 1995, 19-24.

caba la exigencia del control del carcter para su mantenimiento y potenciacin y justificaba la necesidad social de autocontrol:
\ririud (como ellos dicen) es el mejor o el ms acabado (teleites) estado de la naturaleza en cada cosa... Nombra, si quieres a la virtud de la parte racional mpha, phrnE%is o episteme... La virtud de la parte racional no es slo una dnamis o constitucin (hxis), sino que tambin es epistme [De plac. Hpp. et Plat. CMG V 4,1,2 p. 4341. (...). La persona que usa la razn est menos sujeta al deseo y la ira, mientras que la que est regida por un poder irracional, usa menos la razn [ibidem, p. 1841.

Como me gusta recoger de Puente Ojea, el paroxismo de una confianza plena en la naturaleza panlgica de los fenmenos anmicos -sostenida por los estoicos-, subjetiva e intersubjetiva, no haca sino traducir la ideologa de una sociedad alienante (9).

(9) PUENTE OJEAOJEA, Gonzalo (1974).Ideologa e Iiistoria. E1 fenmeno estoico en la sociedad antigua, 2.+d., Madrid, siglo xx,239 pp. aqu, 139 y 195. DkRiAMTS. Acta Iiisp. Med. Sci. Hst. Liiw., 15, 1995, 19-24.