Biografía de monseñor Leonidas Proaño El obispo de los indios / Martes 28 de agosto de 2007

Ecuador (EVARED) - ³Soy hijo de familia pobre... Nací el 29 de enero de 1910, en San Antonio de Ibarra... Supe, como todos los pobres, lo que es padecer de necesidad y de hambre. ¡La pobreza!... es también un don´. Dice en su autobiografía monseñor Leonidas Eduardo Proaño Villalba. Sus padres Agustín Proaño Recalde y Zoila Villalba Ponce, fueron campesinos pobres dedicados a tejer sombreros de paja para educar a su único hijo, ya que sus tres hermanos habían muerto tempranamente. ³Tendría 10 u 11 años de edad, empecé a ayudar a mi padre en el trabajo más duro y peligroso que era macetear los sombreros. Duro, porque se rompían las manos, mientras no se formaran callos´. El 1 de octubre de 1930 ingresa al Seminario Mayor San José de Quito para estudiar Filosofía y Teología y el 4 de junio de 1936, es ordenado sacerdote. Aprendió de sus padres el amor a los pobres. ³Ese amor y respeto a los pobres, particularmente a los indígenas, llegó a formar parte de mi propia existencia. Por esto, he dicho más tarde que no he querido nunca ser traidor a los pobres, pues nací en un hogar pobre y aprendí en ese mismo hogar a amar a los pobres«´ El 26 de mayo de 1954 se consagró Obispo de la diócesis de Bolívar (provincia del Chimborazo y Bolívar), designación hecha por el Papa Pío XII. Al llegar a Riobamba, avizoró los graves problemas de los campesinos chimborasenses; pues, Mons. Proaño, el Obispo del Indio, su hermano y amigo se entregó por entero a estudiar sus problemas y buscar soluciones adecuadas. En 1956, siete años antes de que se promulgara la primera ley de Reforma Agraria, Monseñor Leonidas Proaño, al constatar, por un lado, que la Diócesis que dirigía era propietaria de extensas propiedades, y por otro, la situación en la que sobrevivían los indígenas por el despojo de sus tierras, proyecta la entrega de haciendas de la iglesia a los indígenas.

Leonidas E. a luz del Evangelio. porque mi Universidad ha sido el pueblo y mis mejores maestros han sido los pobres en general y particularmente los indígenas del Ecuador y de América Latina. Mons.. Luis Oswaldo Pérez Calderón. con decisión y dinamismo. se convirtió en discípulo del indio. Si trabajar cristianamente por la paz. Y por lo tanto. durante 31 años. Como discípulo del indio: observó con devoción sus ritos y costumbres. luego de dejar en el corazón de los campesinos y sus hermanos que lo comprendieron y admiraron. no debo tener miedo a las calumnias. "Me han dicho que soy un Obispo "Rojo". considerados en Puebla como ³los más pobres entre los pobres´. Después de muchos años de silencio el indio volvió a hablar en Chimborazo. comunista. ni la muerte. Proaño. soy hombre. aquí existo.. para que brille. La Conferencia Episcopal Ecuatoriana. La verdad se dice con la palabra. un obispo que se ha esforzado por ser cristiano.. pacientemente descubrió la Semilla del Verbo en su forma de vida y la propuso como alternativa a nuestra sociedad capitalista.³No se trata de dar una cuadrita a cada individuo. el estropajo vil y despreciable. estoy vivo. individualista. ³«cuanto he vivido y he aprendido no ha sido extraído de las aulas universitarias de mi país o de algún otro país del mundo. en mérito al trabajo sacrificado en bien del indio y el marginado. Debemos decir la verdad.. se puso en pie y gritó sobre la alta montaña: aquí estoy. Quiero que la parcelación se efectúe entre cooperativas para que sea de provecho´. Un sacerdote. En esta diócesis trabajó incansablemente. las amenazas. La Palabra de Dios ayudó al indio a hablar. Presidente del Departamento de Pastoral Indígena del Ecuador. ³Se trata de buscar la verdad. no condenó sus creencias. Reconoció que la Buena Nueva debe ser anunciada a los pobres y a esa tarea consagró sus esfuerzos. ojalá que todos nos volviéramos siquiera "colorados". Debemos hacer la verdad. Obispo de los Indios. a pronunciar su auténtica palabra. La verdad se hace . defendió tenazmente sus derechos. empezó descubriendo en sus andrajos la dignidad del hijo de Dios y puso sus oídos atentos al mínimo balbuceo de sus labios. la justicia y los derechos humanos de los más pobres es ser "rojo". Yo me confieso cristiano. lo designó en 1985. De esta manera la iglesia de Riobamba se anticipó al Estado. título que primero le fuera proferido como insulto. dijo durante un homenaje otorgado por el Obispo de la Diócesis de Ibarra. por encima de todo y de todos. sino de la cantera del pueblo. conflictiva. ³Y el Verbo se hizo hombre´ y el no-hombre.. separándose de la misma por límite de edad (75 años). huellas imborrables de una obra redentora. soy..

Él ha sido para mí la manifestación contundente del amor del Padre.. un nuevo juzgar y un nuevo actuar. Esto dio lugar a un método muy original de la Iglesia de Riobamba que obligaba a quienes trabajaban con él a ir a cualquier reunión desarmados." Amor a la verdad.. En 1967 Inicia la formación de las comunidades eclesiales de base. en la Iglesia. porque si aspiramos a ser libres debemos ser esclavos de la verdad«´ En 1962 funda las Escuelas Radiofónicas Populares del Ecuador ±ERPE. esto es. a descubrir la novedad de las enseñanzas de esa Palabra Viva. había optado por "escuchar la Palabra de Dios y ponerla en práctica". Como ser humano vive una búsqueda incesante. Este espíritu de búsqueda lo hace humilde. la acción de Paulo Freire que desencadenaba un nuevo ver. Jesucristo fue su confidente. con los dedos de las manos entrecruzados y entreabiertos como dispuesto a acoger el mensaje y la voluntad de Aquel a quien amaba con "un amor apasionado"... esto era el actuar. Alguien con quien llegó a establecer una relación de tú a Tú. Estas confidencias las realizaba en el silencio profundo cuando se exponía ante el Señor en la Capilla de Santa Cruz. Y luego venía la "puesta en práctica" de lo que la Palabra nos había dicho. siempre interpelante. También yo siento por Él un amor apasionado.". ya no podía hacer de otra manera." (Creo en el Hombre y en la Comunidad). juzgar y actuar. Fiel a su fe cristiana.. hueso y sangre en mi vida. Al final de su libro "Creo en el Hombre y en la Comunidad" dice: "Toda mi vida ha estado llena de luchas y conflictos« Pienso de mí mismo soy un hombre intransigente.. se pasaba a comparar esa realidad con lo que Dios esperaba de las personas humanas. dispuestos a ver la realidad. En 1985 el Papa Juan Pablo II por petición de los indígenas lo designa ³Obispo de Indios´. La aventura de la búsqueda lo lleva a mirar con ojos siempre nuevos la Palabra de Dios. sino encarnados en la existencia de los hombres. es fiel a esa aventura de la fe que nos desinstala y no nos permite sentirnos nunca llegados a la meta. colaborando en ampliar esta visión con una información teórica que ayude a entender las causas y las consecuencias de esa realidad. no se estanca en lo conocido. mantiene un espíritu abierto a todo lo que ocurre en el mundo. "He sido intransigente en la defensa de la . Luego. para llevarlas a la práctica. en lo posible con los ojos de la gente que la vive y la sufre. esto era el juzgar. se lanza a lo desconocido. ³El método de ver. con una respiración acompasada... Sé por experiencia que me ama. un conocimiento abstracto. en alguna ocasión dirá "soy aprendiz de cristiano". o el momento de reflexión más profunda. "Jesucristo fue entrando en mi corazón y en mi vida desde que fui niño. No se conforma con nada. cuando se trata de defender valores trascendentales no ciertamente especulativos. Jesucristo fue para él una persona. lo pone en situación de discípulo y no de maestro. se hizo carne. Nada de dobleces ni engaños. Jesucristo para él no fue una teoría.encaminadas a realizar programas para la alfabetización. decía Monseñor Proaño. La fidelidad a la búsqueda es fidelidad a la realidad siempre cambiante.con la actitud. educación y evangelización de los pueblos indígenas. a la vez que fue su fortaleza.

esa paz que "no es un objetivo barato". fue su lugar natal. Por petición del movimiento indígena es designado por el Papa Juan Pablo II Obispo de los Indios. porque he querido que los hombres practiquemos la justicia. "He sido intransigente en la defensa de la justicia. que tiene como cimiento la justicia y el amor. Bibliografía: Boletín Instituto Científico de Culturas Indígenas. agosto del 2001 Fundación Pueblo Indio del Ecuador Autobiografía de mons. En 1986 recibe el Premio Rothko por la Paz (Houston-EEUU). la paz que se conquista con la lucha por eliminar toda forma de opresión. Amor a la justicia. "Lo que más agradezco a mis padres es su permanente educación en la libertad y para la libertad. Antes de su muerte crea la Fundación Pueblo Indio del Ecuador. 29. porque he querido una gran autenticidad en las relaciones humanas. el Pastor de los pobres. Leonidas Proaño Escrito por Nidia Arrobo Martes. "He sido intransigente en la defensa del Amor y de la Amistad. . y en 1988. de injusticia." Fidelidad a la denuncia del sistema de pecado y al anuncio del Reino de Dios." Amor a la paz. Provincia de Imbabura." Amor a la libertad. ICCI Año 3. No. Muere el 31 de agosto de 1988 en Quito. el Premio Bruno Kreiski (Austria) por la defensa de los Derechos Humanos. 19 de Mayo de 2009 12:56 El 29 de enero de 1910 nace Monseñor Leonidas Eduardo Proaño Villalba quien luego de toda una vida entregada sin reservas a la liberación de los oprimidos se convirtiera en el Profeta de Amerindia. San Antonio de Ibarra. el Obispo de los Indios. Al final de sus días dirá: estoy convencido de que Dios me ha escogido para cumplir esta misión de contribuir a la liberación del pueblo indígena desde mi puesto de sacerdote y obispo de la Iglesia Católica. de explotación.verdad. porque he querido que los hombres concretos seamos verdaderos". de discriminación.

Como Padre Conciliar participó con aportes fundamentales en el Concilio Vaticano II. el bisemanario ³La Verdad´ instancias que dinamizan la vida cultural de Ibarra. Strossner en Uruguay. Juzgar y Actuar´ marcó toda su vida. fueron quienes lo educaron en los más altos valores humanos y en la fe cristiana desde la más tierna edad. Su mayor sueño al ser ordenado sacerdote fue ser ³párroco de indios´ pero esta gracia no le fue dada en esa etapa. En Chimborazo ve que la obra de ³redención´ del indigenado es enorme. las tierras de la Curia Diocesana a los indígenas. y fue el artífice de la opción preferencial por los pobres. Por los invalorables aportes eclesiológicos y teológicos se lo considera Padre de la Iglesia Latinoamericana y Padre de la Teología de la Liberación en América Latina. Es el pionero en Ecuador de la alfabetización de los indígenas en su lengua materna. En estos mismos años fundó la Librería ³Cardijn´. Su participación en Medellín y Puebla proveyeron a estos documentos un sello singular. El 29 de mayo de 1. evangelizar. las víctimas de la represión de las feroces dictaduras de Pinochet en Chile. desde la creación del Frente de Solidaridad del Chimborazo. a pedido del movimiento indígena nacional. es nombrado. y a esa causa entrega todas sus energías. y quien por primera vez ± aún antes de la promulgación de la primera Ley de Reforma Agraria. a quienes reconoció como sus únicos y legítimo dueños. Estuvo muy cercano a los sufrimientos ocasionados por las masacres en Guatemala. formar. Presidente del Departamento de Pastoral Indígena de la Conferencia Episcopal Ecuatoriana. como acto de reparación histórica. como Obispo de Riobamba. toda una acción internacionalista solidaria con los pueblos en lucha. Nicaragua« Luego de su renuncia por límite de edad. A nivel eclesial su acción fue enorme. el Centro de Estudios y Acción Social (CEAS). los Equipos Pastorales. No había dolor en América Latina del cual no se haga eco: las Madres de la Plaza de Mayo.entrega. a pesar de . Sentó las bases de una nueva concepción y acción de la Iglesia como pueblo de Dios. concientizar. y desde cargo se consagra como verdadero Obispo de los Indios. Su ardua labor dio pie también para una nueva reflexión sobre el accionar político en los sectores de la izquierda. Realizó sus estudios primarios en la Escuela Fiscal ³Juan Montalvo´. cargo en el que realizó su más largo peregrinaje y magisterio y en el cual pudo plasmar su sueño juvenil. Funda ERPE (Escuelas Radiofónicas Populares). Fue uno de los más destacados representantes latinoamericanos del ala progresista de la Iglesia. el Equipo Misionero Itinerante como medios para educar. promovió. superando así la concepción tradicional de Iglesia piramidal constantiniana. a desarrollar con líderes indígenas y agentes de pastoral el primer Plan de Pastoral Indígena.954 el Papa Pío XII lo consagró Obispo de Riobamba. los Sandinistas.Sus padres Agustín Proaño y Zoila Villalba campesinos pobres dedicados a tejer sombreros de paja. la Pastoral de Conjunto. instrumento clave para la defensa y garantía de los derechos de los pueblos indígenas del Ecuador. Se ordenó como sacerdote a los 26 años y desempeñó su ministerio durante 18 años en Ibarra dedicándolos con fuerza y decisión a la formación juvenil de los más pobres mediante la organización de la Juventud Obrera Católica (JOC) cuya metodología ³Ver. El Salvador. Videla en Argentina«.

desde donde nos continúa evangelizando. el 31 de agosto de 1. Proaño está en la raíz del gran árbol que constituye el movimiento indígena. para fiscalizar al Obispo Rojo y Comunista y su obra. En abril de 1974 llega a Riobamba el visitador Apostólico P. internacionalista.que no fue un teólogo de oficio. Sin embargo debido a su entrega sin ambages a la defensa de la justicia y a la construcción del Reino de Dios fue blanco de duras críticas y persecuciones tanto desde el Estado como desde la Jerarquía Eclesial. Murió pobre. creó al final de sus días ± en su testamento. junto con otros 17 obispos y sacerdotes. cerca de su pueblo natal. Con los derechos de autor de sus libros. basada en la el análisis de la realidad económica y social a la luz del Evangelio y con gran respeto por las culturas indígenas. Educador nato. gran mayoría de las cuales aún son inéditas. fue apresado por la dictadura militar de ese entonces. por orden de la Santa Sede a pedido de algunos Obispos ecuatorianos. en el Centro de Formación de Misioneras Indígenas ubicado en la comunidad indígena de Pucahuaico. con una pedagogía liberadora. y. remuneraciones de conferencias y donativos. Con su transparente vida evangélica mostró a creyentes y no creyentes que el camino de la resurrección pasa por la adhesión y auténtica fe en Jesucristo Liberador y una sincera práctica de la justicia social a favor de los más pobres entre los pobres. Mons. Jorge Casanova SDB con resguardo policial. . ³una montaña que orienta y desafía´. al pie del Taita Imbabura. historiador. periodista. logró que el indígena recobrara su dignidad. Fue maestro. según su propio deseo. ³un Chimborazo espiritual´.la Fundación Pueblo Indio del Ecuador y el Centro de Formación de Misioneras Indígenas con el encargo de dar continuidad a su enorme trabajo liberador. Recibió varios doctorados honoris causa. en 1. su identidad y se organizara para su liberación. defensor de los derechos humanos y de los derechos de los pueblos indígenas. numerosos premios y reconocimientos nacionales e internacionales y fue el primer ecuatoriano candidatizado en 1986 al Premio Nóbel de la Paz. acusado de subversión.976. sin tener dónde reclinar su cabeza. poeta.988 y fue sepultado. Escribió numerosas obras.

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