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El modelo: llegar a ser ms semejantes a Cristo

Dr. John Stott Sermn presentado en la Keswick Convention el 17 de julio de 2007. Recuerdo muy vvidamente, hace algunos aos, que la pregunta que me desconcertaba como cristiano ms joven (y tambin a algunos de mis amigos) era esta: cul es el propsito de Dios para Su pueblo? Dando por cierto que hayamos sido convertidos y que hayamos recibido nueva vida en Cristo Jess, qu sigue? Desde luego, conocemos la famosa declaracin del Catecismo Menor de Westminster: El fin principal del hombre es el de glorificar a Dios y gozar de l para siempre; sabamos eso y lo creamos. Tambin jugamos con algunas declaraciones ms breves, como una de solo siete palabras: amar a Dios y amar al prjimo. Pero de algn modo, ninguna de estas, ni algunas otras que podramos mencionar, parecan plenamente satisfactorias. As que quiero comunicarles la conclusin a la que he llegado al acercarme al final de mi peregrinaje en la Tierra y es esta: Dios quiere que Su pueblo llegue a ser ms semejante a Cristo. La semejanza con Cristo es la voluntad de Dios para el pueblo de Dios. As que, si eso es cierto, propongo lo siguiente: primero, echar las bases bblicas para el llamado a la semejanza con Cristo; segundo, dar algunos ejemplos novotestamentarios de esto y, tercero, sacar algunas conclusiones prcticas. Y todo esto se relaciona con llegar a ser semejantes a Cristo. De este modo, primero est la base bblica para el llamado a la semejanza con Cristo. Esta base no es un nico texto: la base es ms sustancial que lo que se puede encerrar en un solo texto. Consiste ms bien en tres textos que haramos bien en mantener juntos en nuestra vida y nuestro pensamiento cristiano: Romanos 8:29, 2 Corintios 3:18 y 1 de Juan 3:2. Veamos brevemente estos tres versculos. Romanos 8:29 dice que Dios ha predestinado a Su pueblo para que sea hecho conforme a la imagen de su Hijo, es decir, que llegue a ser semejante a Jess. Todos sabemos que cuando Adn cay perdi gran parte aunque no la totalidad de la imagen divina a la que haba sido creado. Pero Dios la ha restaurado en Cristo. La conformidad a la imagen de Dios significa llegar a ser semejante a Jess: La semejanza con Cristo es el propsito eterno de la predestinacin de Dios. Mi segundo texto es 2 Corintios 3:18: Por tanto, nosotros todos, mirando a cara descubierta como en un espejo la gloria del Seor, somos transformados de gloria en gloria en la misma imagen, como por el Espritu del Seor. Por tanto, es el Espritu mismo que mora en nosotros quien nos cambia de gloria en gloria; es una visin magnfica. En esta segunda etapa de llegar a ser semejantes a Cristo ustedes notarn que la perspectiva ha cambiado de pasado a presente, de la eterna predestinacin de Dios a su transformacin presente de nosotros por el Espritu

Santo. Ha pasado del propsito eterno de Dios de hacernos semejantes a Cristo a su trabajo histrico por Su Espritu Santo de transformarnos a la imagen de Jess. Eso me lleva a mi tercer texto: 1 de Juan 3:2. Amados, ahora somos hijos de Dios, y an no se ha manifestado lo que hemos de ser; pero sabemos que cuando l se manifieste, seremos semejantes a l, porque le veremos tal como l es. No sabemos con ningn detalle lo que seremos en el da final, pero sabemos que seremos semejantes a Cristo. Realmente no hay necesidad de que sepamos nada ms que esto. Estamos satisfechos con la gloriosa verdad de que estaremos con Cristo y seremos semejantes a Cristo para siempre. Aqu hay tres perspectivas: pasado, presente y futuro, y todas ellas sealan en la misma direccin: existe el propsito eterno de Dios: hemos sido predestinados; existe el propsito histrico de Dios: estamos en un proceso de transformacin por el Espritu Santo y existe el propsito final o escatolgico de Dios: seremos como l, porque le veremos tal como l es. Todas los tres, lo eterno, lo histrico y lo escatolgico, se combinan hacia el mismo propsito de semejanza con Cristo. Yo sugiero que este es el propsito de Dios para el pueblo de Dios. Esta es la base bblica para llegar a ser semejantes a Cristo: es el propsito de Dios para el pueblo de Dios. Quiero proceder a ilustrar esta verdad con una serie de ejemplos del Nuevo Testamento. Primero, considero importante que hagamos una declaracin general, tal como la hace el Apstol Juan en 1 de Juan 2:6: El que dice que permanece en l, debe andar como l anduvo. En otras palabras, si decimos ser cristianos debemos ser semejantes a Cristo. Este es el primer ejemplo del Nuevo Testamento: debemos ser semejantes a Cristo en su Encarnacin. Es posible que algunos de ustedes retrocedan horrorizados ante tal idea. Me dirn que, sin lugar a dudas, la Encarnacin fue un evento absolutamente nico y no se puede imitar en modo alguno. Mi respuesta a eso es s y no. S, fue nica en el sentido de que el Hijo de Dios asumi nuestra humanidad en Jess de Nazaret, una vez y para siempre, sin que eso se repita jams. Eso es cierto. Pero hay otro sentido en el que la Encarnacin no fue nica: la asombrosa gracia de Dios en la Encarnacin de Cristo ha de ser seguida por todos nosotros. La Encarnacin, en ese sentido, no fue nica sino universal. Somos llamados a seguir el ejemplo de Su gran humildad al descender del cielo a la Tierra. De este modo Pablo pudo escribir en Filipenses 2:5-8: Haya, pues, en vosotros este sentir que hubo tambin en Cristo Jess, el cual, siendo en forma de Dios, no estim el ser igual a Dios como cosa a que aferrarse, sino que se despoj a s mismo, tomando forma de siervo, hecho semejante a los hombres; y estando en la condicin de hombre, se humill a s mismo hacindose obediente hasta la muerte, y muerte de cruz. Debemos ser semejantes a Cristo en Su Encarnacin en la asombrosa autohumillacin que yace tras la Encarnacin. Segundo, debemos ser semejantes a Cristo en Su servicio. Ahora pasamos de Su Encarnacin a Su vida de servicio, de Su nacimiento a Su vida, del principio al fin. Permtanme invitarlos a acompaarme al aposento alto donde Jess pas su ltima noche con Sus discpulos, registrada en el captulo 13 del Evangelio de Juan: ...se quit su manto, y tomando una toalla, se la ci. Luego puso agua en un lebrillo, y comenz a lavar los pies de los discpulos. Al terminar, volvi a su lugar y dijo: Si yo, el Seor y el Maestro, he lavado vuestros pies, vosotros tambin debis

lavaros los pies los unos a los otros. Porque ejemplo os he dado note la palabra para que como yo os he hecho, vosotros tambin hagis. Algunos cristianos toman literalmente el mandamiento de Jess y realizan una ceremonia de lavamiento de los pies en su Cena del Seor una vez al mes o el Jueves Santo, y quizs tengan razn en hacerlo. Pero creo que la mayora de nosotros transpone culturalmente el mandamiento de Jess: que as como Jess realiz en Su cultura lo que era la tarea de un esclavo, nosotros no debemos ver en nuestras culturas ninguna tarea como demasiado humilde o degradante para hacerla unos por otros. Tercero, debemos ser semejantes a Cristo en Su amor. Me viene a la mente Efesios 5:2 en particular: Andad en amor, como tambin Cristo nos am, y se entreg a S mismo por nosotros, ofrenda y sacrificio a Dios en olor fragante. Observe que el texto est en dos partes. La primera parte es andad en amor, un mandato de que toda nuestra conducta debe caracterizarse por el amor, pero la segunda parte del versculo dice que l se entreg a S mismo por nosotros, que no es un presente continuo sino un aoristo, un pasado, una clara referencia a la cruz. Pablo nos est instando a ser semejantes a Cristo en Su muerte, a amar con un amor de autoentrega como el del Calvario. Observe lo que est ocurriendo: Pablo nos est instando a ser como el Cristo de la Encarnacin, como el Cristo del lavado de los pies y como el Cristo de la cruz. Estos tres eventos de la vida de Cristo indican claramente lo que significa en la prctica la semejanza con Cristo. Cuarto, debemos ser semejantes a Cristo en Su paciente sufrimiento. En el ejemplo que sigue no consideramos la enseanza de Pablo sino la de Pedro. Cada captulo de la Primera Epstola de Pedro contiene una alusin a nuestro sufrimiento como Cristo, porque el trasfondo de la epstola es el inicio de la persecucin. En el captulo 2 de 1 de Pedro en particular, Pedro insta a los esclavos cristianos, cuando son castigados injustamente, a soportar y no pagar mal con mal. Pedro contina diciendo: Pues para esto fuisteis llamados: porque tambin Cristo padeci por nosotros, dejndonos ejemplo all est nuevamente esa palabra para que podamos seguir Sus pisadas. Este llamado a la semejanza con Cristo en sufrir injustamente bien puede volverse cada vez ms pertinente al aumentar la persecucin en muchas culturas del mundo actual. Mi quinto y ltimo ejemplo del Nuevo Testamento es que debemos ser semejantes a Cristo en Su misin. Habiendo visto la enseanza de Pablo y Pedro, venimos ahora a la enseanza de Jess registrada por Juan. En Juan 17: 81, orando, Jess dijo Como t me enviaste al mundo, as yo los he enviado al mundo, es decir, nosotros. Y en su comisin en Juan 20, dice: Como me envi el Padre, as tambin yo os envo. Estas palabras son inmensamente significativas. Esta no es solo la versin juanina de la Gran Comisin sino tambin una instruccin de que su misin en el mundo era imitar la misin de Cristo. En qu respecto? Las palabras clave en estos textos son enviados al mundo. As como Cristo entr a nuestro mundo, nosotros debemos entrar en los mundos de otras personas. Esto fue elocuentemente explicado por el Arzobispo Michael Ramsey hace algunos aos: Enunciamos y ensalzamos la fe solo en la medida en que salimos y nos ponemos con amorosa compasin en las dudas de quienes dudan, las preguntas de quienes interrogan y la soledad de los extraviados.

Este entrar a los mundos de otras personas es exactamente lo que queremos decir por evangelismo de encarnacin. Toda misin autntica es una misin de encarnacin. Debemos ser semejantes a Cristo en su misin. Estas son las cinco formas principales en que debemos ser semejantes a Cristo: en Su Encarnacin, en Su servicio, en Su amor, en Su paciente sufrimiento y en Su misin. Quiero darles muy brevemente tres consecuencias prcticas de la semejanza con Cristo. Primero, la semejanza con Cristo y el misterio del sufrimiento. El sufrimiento es un tema inmenso en s mismo y hay muchas formas en que los cristianos tratan de entenderlo. Hay una que sobresale: que el sufrimiento es parte del proceso de Dios para hacernos semejantes a Cristo. Ya sea que suframos de decepcin, frustracin o alguna otra tragedia dolorosa, debemos tratar de ver esto a la luz de Romanos 8:28-29. Segn Romanos 8:28, Dios siempre acta para el bien de Su pueblo y segn Romanos 8:29 este buen propsito es hacernos semejantes a Cristo. Segundo, la semejanza con Cristo y el desafo del evangelismo. Ustedes se habrn preguntado: por qu es que en muchas situaciones nuestros esfuerzos evangelsticos se ven a menudo plagados de fracaso? Se pueden dar varias razones y no quiero simplificar en exceso, pero una de las principales es que no somos semejantes al Cristo que estamos proclamando. John Poulton, quien ha escrito a este respecto en un in a perspicaz libro titulado A today sort of evangelism, ha dicho: La predicacin ms eficaz proviene de aqullos que representan las cosas que estn diciendo. Ellos son su mensaje. Los cristianos deben parecerse a aquello de lo que estn hablando. Es la gente la que comunica principalmente, no las palabras ni las ideas. La autenticidad transmite. En lo profundo de las personas, lo que comunica hoy es bsicamente la autenticidad. Eso es semejanza con Cristo. Permtanme darles otro ejemplo. En la India haba un profesor hind que una vez identific a uno de sus estudiantes como cristiano y le dijo: Si ustedes los cristianos vivieran como Jesucristo, la India estara a sus pies maana. Yo creo que la India estara a sus pies hoy si los cristianos vivieran como Cristo. Del mundo islmico, el Reverendo Iskandar Jadeed, un rabe que fue musulmn, ha dicho: Si todos los cristianos fueran cristianos es decir, semejantes a Cristo ya no habra Islam. Eso me lleva a mi tercer punto: la semejanza con Cristo y el hecho de que el Espritu mora en nosotros. He hablado mucho esta noche respecto a la semejanza con Cristo pero, se puede lograr? Obviamente no con nuestro propio poder, pero Dios nos ha dado su Espritu Santo para que more en nosotros, a fin de que nos cambie desde dentro. William Temple, quien fue arzobispo en la dcada de los 40, us este punto de Shakespeare para ilustrar: No est bien darme un drama como Hamlet o El Rey Lear y decirme que escriba un drama semejante. Shakespeare poda hacerlo, pero yo no. Y no est bien mostrarme una vida como la de Jess y decirme que viva una vida como esa. Jess poda hacerlo, pero yo no. Pero si el genio de Shakespeare pudiera venir y vivir en m, entonces yo podra escribir dramas como ese. Y si el Espritu pudiera venir a m, entonces yo podra vivir una vida como la Suya.

Por tanto, concluyo, como breve resumen de lo que hemos tratado de decirnos: el propsito de Dios es hacernos semejantes a Cristo. La forma de Dios para hacernos semejantes a Cristo es llenarnos con su Espritu. En otras palabras, es una conclusin trinitaria, que implica al Padre, al Hijo y al Espritu Santo.