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Bajo la sombra de Sandino

Historia de una revolucin inconclusa

Carlos Ernesto Garca

Carlos Ernesto Garca, 2007 Primera edicin: julio de 2007 Segunda reimpresin: abril de 2008 De esta edicin: Ediciones Rubeo S.L. www.insulalibros.com Ilustracin de portada: Edn Pastora en el aeropuerto de Managua tras la toma del Palacio Nacional. Fotografas interiores: Kim Manresa

ISBN: 978-84-935681-3-9 Depsito Legal: B-32085-2007


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MEMORIA DEL TIEMPO

Coleccin

A Marcelo Cruz Cruz (Juancito) A Francisco Mena Sandoval (Manolo) Dos hroes de nuestro tiempo. A Eduardo Sancho (Ferman Cienfuegos) Protagonista annimo de algunos pasajes de este libro.

Insula
La

DE LOS LIBROS

INTRODUCCIN En la madrugada del 19 de julio de 1979, en el aire an suenan algunos disparos que anuncian la cada del dictador Anastasio Somoza mientras retazos de su ejrcito huyen en desespero por mar, tierra y aire buscando las fronteras de los pases vecinos. Atrs queda la desolacin de una Nicaragua en llamas que la nueva jefatura de gobierno habr de reconstruir en medio de otra nueva guerra que se anuncia a las puertas: la de la Contra. En las calles de Managua, Estel, Jinotega, Matagalpa, Len y otras tantas ciudades, los guerrilleros sandinistas han peleado casa por casa hasta aniquilar al enemigo y, ese 19 de julio, millares de combatientes marchan agotados pero triunfantes con la emocin que supone la posibilidad de reencontrarse con familiares y amigos. En el bnker de Somoza el telfono ha dejado de recibir las constantes llamadas de los asesores que, desde Washington, dirigan aquella guerra fratricida. Por el contrario, en el despacho, que hasta haca slo unas pocas horas perteneciera al dictador, algunos de los protagonistas de este libro discutan los destinos de una nueva Nicaragua. Cientos de periodistas se dieron cita en la capital aquella misma noche y los cables de prensa hacan sonar los teletipos de todo el mundo. El General panameo Omar Torrijos, as como otros aliados estratgicos de aquella revolucin triunfante, felicitaba personalmente a la comandancia del Frente Sandinista as como a sus compaeros de viaje Alfonso Rbelo y Violeta Barrios de Chamorro, representantes del llamado Grupo de los Doce, quienes pronto romperan esa alianza coyuntural para convertirse en los ms airados opositores al rgimen sandinista tras el alineamiento de estos con Cuba y la extinguida Unin Sovitica, as como de -7-

otros gobiernos de corte socialista. A travs de la solidaridad internacional, las brigadas mdicas y de alfabetizacin ponan en marcha sus proyectos humanitarios. Paralelamente a esto, la maquinaria de guerra nicaragense se preparaba para enfrentar militarmente a la contrarrevolucin que, con la ayuda econmica de la administracin norteamericana, se armaba hasta los dientes en la vecina frontera de Honduras. Las posiciones radicalmente opuestas entre Ronald Reagan y la Direccin Nacional del FSLN y su presidente Daniel Ortega Saavedra llevaron a Nicaragua a una larga guerra en la dcada de los ochenta en la que se organiz uno de los ejrcitos ms numerosos de Amrica Latina: El Ejrcito Popular Sandinista, que llegara a contar un contingente de ms de cien mil hombres y mujeres en armas. Con una economa completamente destruida se firman los Acuerdos de Paz y se da paso a la contienda poltica que, en 1990, se traduce en la prdida del poder por parte de los sandinistas y la llegada al gobierno de Violeta Barrios de Chamorro, que lidera en aquel momento la Unin Nacional Opositora, producindose el descalabro del FSLN. Los ultraderechistas nicaragenses con el apoyo de la Central de Inteligencia de los Estados Unidos, en 1993, intentan provocar un autogolpe que derribe al gobierno de Violeta Barrios que, segn ellos entienden, an conserva demasiadas alianzas con los sandinistas. El complot falla y se abre una nueva pgina en la historia de Nicaragua protagonizada por repetidos fracasos electorales del FSLN que mantiene, eso s, una importante cuota de poder poltico. Pero el pas est sumido en un clima de permanente corrupcin que ha llevado a la crcel al mismo ex presidente Arnoldo Alemn. En lo que va de esos primeros aos de los noventa a fecha de hoy, algunos importantes cuadros sandinistas se han ido alejando por motivos muy distintos, coincidiendo todos ellos en la necesidad -8-

de dotar a Nicaragua de una nueva izquierda. Daniel Ortega, con todo y ser el lder que an goza del respeto por parte de numerosos simpatizantes del Frente Sandinista, quienes le recuerdan por sus gestas revolucionarias, ha ido perdiendo esa confianza depositada ciegamente en otro tiempo. Algunos miembros de la cpula, as como mandos intermedios del FSLN, han sido blanco de graves acusaciones de corrupcin a las que en muchos casos no han sabido o podido dar una explicacin aceptable. La famosa piata que reparti casas, as como importantes propiedades agrcolas, por mencionar las ms visibles, cre entre algunos militantes sandinistas el descontento, pues razonablemente pensaron que los sacrificios de todo tipo, as como las ms de cincuenta mil vidas que se perdieron en aras de la revolucin no fue para el beneficio econmico ni material de unos pocos. El 19 de julio de 2004, cuando se cumplan exactamente 25 aos del triunfo de la revolucin nicaragense, Leonel Martnez y Carlos Wayman, ex oficiales del Ejrcito Popular Sandinista los dos, me sugirieron en El Salvador la idea de escribir un libro de entrevistas que rescatara la figura de algunos combatientes que haban quedado en el olvido, as que das ms tarde viaj a Managua donde me encontr con la noticia de que Edn Pastora, el mtico Comandante Cero, me haba estado esperando en el aeropuerto. La confusin en los horarios, hizo que en esa ocasin no pudiramos vernos. Ese mismo da, ya en el hotel y tras haber hablado con varios amigos, llegu a la conclusin de escribir un libro, no el que inicialmente me haban propuesto aquella maana en el caf Don Pedro de la Avenida Roosevelt de San Salvador, sino este con olor a plvora y que ahora usted tiene entre sus manos. Carlos Ernesto Garca -9-

EDN PASTORA

nochece. En la calle se ven oleadas de seguidores de Edn Pastora a quien todos recuerdan como el legendario Comandante Cero que en agosto de 1978, dirigi el asalto al Palacio Nacional. La noticia dio la vuelta al mundo. De aquello han pasado ya ms de 25 aos, pero su rostro ha vuelto a inundar las calles de la capital nicaragense desde que este antiguo comandante guerrillero decidi reaparecer a la vida pblica como candidato a la alcalda de Managua. Voy acompaado de Donald Mendoza y de Jos Valdivia. Hemos bajado del vehculo y al llegar a la puerta principal se escuchan los murmullos de quienes, vestidos con guayaberas blancas, musitan el nombre de Valdivia, quien en los aos previos a la cada del dictador Anastasio Somoza, fuera el segundo al mando de Edn Pastora en el Frente Sur, Benjamn Zeledn. Atravesamos una puerta de hierro y comenzamos a penetrar en la casa pasando por en medio de aquel pequeo ejrcito de correligionarios que no nos quitan la mirada de encima. Unas mujeres armadas con equipos de comunicacin nos reciben en uno de los pasillos de aquella casa de campaa. Alguien me dice que varias de esas amazonas son hijas del comandante Pastora, al que cuidan con sus fusiles de asalto. Se trata de mujeres jvenes que sin nimo alguno de disimular portan sus pistolas en fundas de cuero - 11 -

Foto:Kim Manresa

a la altura del pecho. Alcanzan a Jos Valdivia un aparato de telfono, ste habla y cuelga. Sin duda la llamada ha sido dirigida a la oficina que tenemos enfrente, hacia donde nos dirigimos. En la puerta se puede leer: Edn Pastora. En aquel despacho nos recibe un hombre de cabellera completamente blanca que, con una amplia sonrisa, se cuadra marcialmente delante de Jos Valdivia y bromea con l a lo Chapln. Aquel despacho est lleno de viejas fotografas de cuando el Comandante Cero andaba luchando en las montaas. Donald y Valdivia se marchan dejndonos solos para que podamos realizar nuestra entrevista, que al principio veo complicada. Especialmente porque Edn Pastora tiene muchos aos de no conceder entrevistas y no estoy seguro de que se vaya a sentir cmodo con algunas preguntas que he preparado. Edn Pastora pide no ser molestado por nadie, y sentados frente a frente, a una distancia no superior al metro y medio, iniciamos esta entrevista.
.- Nos encontramos frente a los 25 aos del triunfo de la Revolucin Sandinista. Hay muchas cosas sobre Edn Pastora que sabemos y otras tantas que desconocemos. Una parte quizs importante de la vida de Edn Pastora fue su infancia. Qu nos puede contar?

.- Bueno, a 25 aos del triunfo revolucionario de aquello ya no queda nada. Todo fue negociado en Manzanillo, Mxico, entre la Direccin Nacional del Frente Sandinista y el Gobierno de Ronald Reagan. Ellos negociaron la revolucin. Desgraciadamente todas las conquistas se perdieron. Me qued con el recuerdo de la infancia porque desde muy joven comenc a luchar. Nac y me cri en un pueblo que casi era un villorrio, una aldea, llamada Ciudad Daro. La misma en donde - 12 -

haba nacido el poeta Rubn Daro, por eso lleva su nombre. Nac a cien metros de donde l naci. En aquel pueblo de unos 3.500 habitantes y que hoy es una gran urbe comparndolo con aquello porque en la actualidad tiene 35.000 habitantes. Tengo el recuerdo de mi niez clsica en donde yo era uno ms del pueblo. Hijo de un campesino que viva de la tierra y de una artesana. Soy resultante de esa mezcla rara de un campesino y una artesana. Mi madre era costurera, Elsie Gmez. De ah nac yo. Y me cri entre aquellos talpetatales de las calles de mi pueblo. Entonces no exista ni tan siquiera carretera. No haban construido la Panamericana. Entre Daro y Managua uno haca un viaje de dos o tres das. Era un viaje en medio de carretas tiradas por yuntas de bueyes, vehculos que empezaban a penetrar a la zona, caballos y lomos de mula. Era una odisea viajar a Managua. As me cri. No haba radio, ni televisin, ni refrigeradora, ni telfono, no haba ninguna de todas estas comodidades que existen hoy en da. Desde luego los juguetes tambin eran escasos. No llegaban juguetes de fbrica y entonces los nios tenamos que hacer nuestros propios juguetes. Una carrucha, un hule y armbamos un tractor. Un par de botellas y tenamos una yunta de bueyes. Un taco con tapas de botellas hacindole de ruedas y tenamos un vehculo, un camin, un carro. Y as un palo con una cabeza que simulaba de caballo, tenamos nuestro caballo. bamos a cortar un pedazo de rama, y recuerdo que la mejor es el guayacn que entonces abundaba, hoy no se encuentra. Otra madera muy apreciada era el jcaro, el carao, el escobillo sobre todo, y hacamos el trompo con un clavo, y labrbamos nuestro trompo, una manila y hacamos nuestro juguete. El extremo aro de un barril era un juguete, era el aro con que corramos las calles. Era un nio feliz, inmensamente feliz, descalzo, con unos botones pegados a la camisa que sostenan aquellos pantaloncitos cortos que parecan shorts, ni siquiera usbamos calzoncillos. Repito, descalzos. Me cri as, jugando en ese pueblo y as recuerdo mi - 13 -

niez hasta que hubo un terremoto en mi alma, un estremecimiento en mi espritu, que cambi totalmente mi vida. Un 15 de julio de 1945 lleg un telegrama a mi casa. Mi madre abri el telegrama y lanz un grito. El grito fue: Asesinaron a Pnfilo. Mi padre se llamaba Pnfilo. Yo tena siete aos y medio. Aquella felicidad se trunc. Aquella paz se trunc cuando mi madre lanz el alarido, el grito que todava recuerdo. Todo fue confusin y llanto en aquella casa. La gente corra y me atropellaba porque nadie me hacia caso y yo preguntaba: Qu pas? Y qu pas? Contagiado, yo tambin lloraba sin darme cuenta. Nadie me haca caso hasta que una hermanita ma, la nica hermana, Elsi, me abraz. Y entre llantos, ella tena doce aos, me dijo: Asesinaron a mi pap. Desde entonces s lo que significa la palabra asesinar. Desde entonces me cri queriendo tener un padre. Y desde entonces me cri queriendo tener un arma para hacer justicia. Porque en aquella casa todo era en busca de la justicia y la justicia nunca lleg. Mi padre haba sido mandado asesinar por el Jefe del Estado Mayor de la Guardia de Somoza, el general Camilo Gonzlez. Desde luego nunca iba a ver la justicia. Me hice adolescente, me hice joven queriendo tener un padre. Mi madre qued viuda y con mil dificultades nos educ. Le habamos quedado cuatro o cinco hijos menores de edad. En un esfuerzo titnico, costurando hasta deshoras de la noche, mi madre me mand al Colegio Centroamrica donde adquir una gran conciencia revolucionaria porque adquir conciencia de clase. El Colegio Centroamrica era el colegio de la burguesa de Centroamrica y de esta burguesa y esta aristocracia nicaragense. Se burlaban de m. Al darse cuenta que era de Daro, me pusieron por apodo el indio. Creyendo que yo era el ms adinerado del pueblo por encontrarme en este colegio y empezaron por decirme cacique creyendo que era de los potentados del pueblo. Despus, el pseudnimo de cacique, ellos lo fueron degenerando y - 14 -

me qued como el indio Pastora. Con orgullo tuve que pelear todos los das para hacerme respetar. En la maana un pleito, y en la tarde otro pleito. Nunca me acort, nunca me vieron ahogado los hijos de los ricos. All aprend a darme cuenta que haban ricos y que haban pobres. All adquir conciencia de clase y all fueron mis primeros pinitos revolucionarios.
.- Nosotros sabemos que all inclusive aquellos asesinos de su padre fueron ajusticiados, segn la leyenda al menos, no? Qu hay de eso? Se siente usted realmente vengado de la muerte de su padre?

.- Yo era nio todava. Todo pasaba como una pesadilla inexplicable. Sin tener conciencia a fondo del drama que vivamos. Mi madre era una mujer que la haban mandado a los Estados Unidos a los 9 aos de edad y haba regresado a Nicaragua con 29 aos. Recin regresada se cas con mi padre quien se la llev a Daro, como desterrada, y nunca volvi a salir de ah. Entonces mi madre prcticamente era una norteamericana, una gringa, de mentalidad muy liberal, muy norteamericana. Entonces era una mujer con un temple de acero, con un carcter, que fue la que nos forj, templ el carcter nuestro ante la falta del padre cuando ella tiene que hacer el papel de padre y madre con sus hijos menores. Me ayud enormemente ese carcter de mi madre. Constantemente nos deca: A la crcel los voy a ir a sacar por cualquier delito, menos por el de deshonrar a una mujer y el de robar. No cuenten conmigo si estn en la crcel por esos motivos. Con esa educacin de mi madre aprend a amar la justicia y a ser recto ante los dems. A respetar a los dems. A ver a los otros con igualdad de derechos y de oportunidades. Esa mujer, cuando se sinti viuda porque le mataron a su marido, se convirti en una fiera. No permiti que sus hijos mayores se metieran en nada. Mand traer a unos asesinos a sueldo y con - 15 -

ellos veng a su marido. Lo suelo evocar como en sueos. Recuerdo el entrar y salir de hombres extraos, de hombres raros, con maletas extraas de hombres que llegaban en la noche y salan en la madrugada hasta que uno por uno fueron cayendo los asesinos de mi padre, y diez aos despus, un cuarto que se haba ausentado cuando vio caer a los tres primeros y que se haba perdido en el espacio, en el tiempo, no se saba dnde haba ido, Antonio Snchez. Regres al terruo de l, all donde haban asesinado a mi padre, mi madre fue avisada y quince das despus Antonio Snchez agonizaba con cuarenta y dos machetazos que le haban pegado mandados por mi madre. Desde esos das no volvi a ir a la iglesia, no volvi a ir a misa, no volvi a comulgar y ella slo rezaba a la Virgen del Perpetuo Socorro de quien era muy devota. Y ella estaba segura de que un da Dios la entendera y que la iba a pasar al reino de los cielos, porque lo que haba hecho era justo. Haba aplicado la justicia divina a travs del brazo de doa Elsie Gmez, viuda de Pastora. Ella entenda que Dios a veces hace la justicia a travs de los brazos de los hombres. Tan es as que hasta la hora de la muerte no quiso confesarse, no quiso pedir perdn porque no se arrepenta, y ante el confesor, el sacerdote que la estaba queriendo ayudar a morir, le dijo: Djeme en paz, que yo ahorita que me muera, me voy a entender con el Seor, l me va a entender, le voy a explicar y a entrar al Paraso, hasta el extremo que el sacerdote le dijo: Usted est segura, consciente de lo que est diciendo?. S -le dice-, s que me estoy muriendo. Entonces, se arrepiente?, pregunt el cura. No me arrepiento, por eso no le pido el perdn. Acepta la comunin?. Si usted me la da, yo la acepto. El padre le dio la comunin y as la prepar para el bien morir. sa era la madre del comandante Edn Pastora, templado el acero, en la adversidad de la vida aqu en Nicaragua, donde en los pueblos, caadas y montaas era diferente de las ciudades. All no - 16 -

exista la ley.
.- A qu edad tiene usted su primer acercamiento con la figura de Sandino? Cmo recuerda ese momento?

.- Yo me cri en una familia de conservadores, militantes del Partido Conservador. Y me cri oyendo hablar de Sandino, el asesino, el bandolero. Sandino le haba hecho la guerra a conservadores, a sus hermanos liberales cuando los liberales traicionaron los principios patriticos del liberalismo. Sandino combati a los liberales, a los conservadores y a los norteamericanos por su intervencin en Nicaragua pues la esencia del sandinismo es la defensa de la soberana. Cuando me voy al Colegio Centroamrica y dos o tres aos despus oigo en clase de historia de Centroamrica y de Nicaragua a un sacerdote que nos daba la clase de Historia, que era panameo, que tena su problema con los gringos all en la zona del Canal, hablar del gran patriota, del general de hombres libres, es decir del general Sandino y su Ejrcito loco, hablar del hroe de las Segovias, hablar del inmortal Sandino, yo me quedo de una pieza, estupefacto, y en m hay un choque enorme. Entre lo que en casa decan mis padres, mi madre y mi padre, y lo que est diciendo el jesuita, el imitador de Cristo, el representante de Cristo en la tierra, un sacerdote, no s lo que estaba pasando. Fue cuando me esper a la salida de la clase y le digo: Padre, explqueme esto, y le planteo la problemtica. Entonces el padre me empez a hablar de Sandino, y as todos los das me hablaba de Sandino y as me hice sandinista. Cuando conoc al verdadero Sandino, al hroe de la Segovia, en la vacacin siguiente, estoy en Daro confrontado a mi madre. En una discusin poltica tremenda del joven, o el adolescente todava, discutiendo con mi mam. Hay un momento que le increpo y le digo: Mam, no entiendo cmo vos pudiste ponerte al lado - 17 -

del invasor extranjero y no al lado del indio nacional. Mi mam se me ahuev. La vi sin defensas, la vi derrotada. Su gesto lo tengo grabado. Ella me dijo una cosa terrible: Bien tena razn tu padre de que no haba que darles mucha educacin a los hijos porque despus se volteaban contra sus padres. Me qued helado. Me hice la promesa de nunca volverle a contradecir; de nunca volver a discutir poltica con ella, de orla y respetarla, y as nos seguimos llevando muy bien con mi mam. Choques de generaciones. Choques de cultura. Y as me hice sandinista. Cuando discuta con mis hermanos de poltica, mi mam, con habilidad no tomaba partido. Cuando las cosas se iban calentando a extremo grado, mi mam mandaba parar. Porque mis hermanos s eran liberales, s eran conservadores y s eran antisandinistas. Eran unas peleas tremendas. Mi madre, a gritos, mandaba callarnos, y nos callbamos pero yo quedaba como toro en barrera, como len enjaulado, sin terminarme de desahogar. Cuando eran las discusiones sobre Fidel (estoy hablando del sesenta): Hijo -me deca mi mam-, por algo Dios dej que ese barbuchn ganara y yo saba que ella, lo deca para tranquilizarme, para calmarme. Haca esa observacin y me daba un vaso de agua porque yo quedaba tan endemoniado que me estaba asfixiando. La vieja corra a darme un vaso de agua. No haba podido ganarle a mi hermano, no nos dejaba seguir la discusin. Yo era un nio, de diecisiete o dieciocho aos, de veinte aos y digo nio porque para entonces, sin televisin, sin radio, sin todas estas modernidades, nosotros, de dieciocho, diecinueve, veinte aos, todava ramos nios. Ahora, de diecisis, de quince aos, ya lleva un hombre dos, tres, cuatro combates, y ya es un hombre maduro. As, de esa forma, fue mi adolescencia y mi juventud en Daro, alternando el internado, que es un reformatorio en la prctica, con los das de vacaciones en mi pueblo.
.- Pocos acontecimientos, como la toma al Palacio Nacional en

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agosto de 1978, han dado la vuelta al mundo. Me gustara saber qu siente o cmo se siente con el recuerdo de aquellos das.

.- La toma del Palacio la ide yo. Fue una idea ma, de 1970. Pasamos ocho aos proponindosela a la Direccin Nacional y ellos la rechazaban porque no tenamos capacidad orgnica para capitalizar los efectos polticos que iba a generar esa accin guerrillera. La Direccin tena razn. Cuando yo me acuerdo de la toma del Palacio y recuerdo las circunstancias polticas del momento, no me arrepiento de haberlo hecho y, en las mismas circunstancias volvera a hacer lo mismo. Cumpl con un deber revolucionario, con un deber orgnico, con un deber patritico, con un deber sandinista, y repito: en las mismas circunstancias volvera a hacer lo mismo. A veces me da tristeza tanto sacrificio, tanto herosmo, tanta heroicidad de parte de este pueblo para quedar otra vez en nada y acostumbro a decir que en mi vida vi el auge del fascismo, la derrota del fascismo, vi el auge revolucionario y vi la derrota revolucionaria y vi el retorno del fascismo, y creo que todava puedo luchar para volver a hacer la revolucin. No pierdo la fe porque la revolucin no ha fracasado. Fracasaron los hombres, como malos revolucionarios, como falsos revolucionarios. Entonces, esa accin que mundializ el sandinismo, esa accin que hizo que el mundo volviera los ojos a Nicaragua y se diera cuenta de la barbaridad que estbamos viviendo nosotros los nicaragenses bajo una familia dinstica, bajo una dictadura somocista apoyada por los norteamericanos hizo que aqu en Nicaragua cambiara la problemtica. Fue una gran cosa. Creo yo que es el principio del fin del somocismo. Desgraciadamente, la Direccin Nacional no le da la importancia en la historia que merece porque ninguno de ellos se atrevi a meterse en el Palacio, por cinco razones poderosas que se conjuran cuando se juntan los cinco dedos de la mano. A m - 19 -

me ha tocado catalizar tres insurrecciones, la de Monimb, una insurreccin espontnea de los indios en Monimb, Masaya, la catalizamos con la toma de Rivas, la insurreccin de septiembre la catalizamos con la toma del Palacio, y la insurreccin final la catalizamos con la guerra del Frente sur en la colina 155, pero para m esa accin es importantsima en la vida tanto personal como nacional, en la vida poltica de nosotros los nicaragenses.
.- A nivel internacional tambin hay un momento en el cual se produce la famosa ruptura de Edn Pastora con el Frente Sandinista.

.-Bueno, quiero decir que mi salida del Frente Sandinista es uno de los momentos ms duros de mi vida, despus de la muerte de mis padres y de mi hermano Pnfilo. Fue algo doloroso y Dora Mara Tllez me vio llorar como un nio. Haber dejado la revolucin por la que yo haba luchado toda mi vida. Imagnese lo que signific eso. Haber dejado lo que me haba costado tanto: dolor de mi madre, de mi esposa, de mis hijos, de mis seres queridos. Definitivamente, yo quise salir sin ocasionarle dao a la revolucin, ni siquiera a la Direccin Nacional y dej una carta impresa que muchos no la entendieron, que se quedaron en lo superficial, en el bao del pastel, en lo guevariano y no profundizaron cuando yo dije: Por mi mente pasan mil problemas, que a veces me entristecen. No me entendieron cuando dije: Tuve que esperar otras condiciones que me permitieran marchar. No me entendieron cuando dije: Espero que un da la historia reconozca el papel poltico militar del Frente Sur Benjamn Zeledn, trampa estratgica del Frente. Porque el Frente Sandinista, para secuestrar, para confiscar mi popularidad, una de las medidas que tom fue que no se hablara del Frente Sur. Una de las medidas fue desconocer el papel heroico de miles y miles de compaeros, de 1.850 muertos, desconocer el papel de 2.500 heridos que hubo en esa guerra, - 20 -

desconocer la guerra, trampa estratgica en la que cay Somoza. Andaba de puntillas y nunca hice por darle problemas a la Direccin Nacional, a quienes les hera y ofenda el amor que este pueblo me tena. Entonces, para secuestrar y confiscar la popularidad de Edn Pastora, me fueron apartando y apartando hasta no hacer nada, y yo he sido un hombre que sirvo para todo menos para no hacer nada. Entonces, cuando vi que ya me tenan sin hacer nada, opt por invitar al comandante Jos Valdivia, a ir a probar una tesis que consista en que yo le deca a la Direccin Nacional del Frente que no era a El Salvador que tenamos que ir, que era a Guatemala, porque en El Salvador no haban condiciones polticas ni militares para lanzar a ese pueblo a una guerra o una insurreccin y, que en ese pas haba un gobierno que estaba haciendo reformas, y que los compaeros salvadoreos ya haban planteado la lucha de clases y que no se poda dar una insurreccin general. Los compaeros salvadoreos no haban hecho un trabajo internacional como lo hicieron despus cuando Francia y Mxico reconocen al Frente Farabundo Mart como la fuerza beligerante, pero en ese momento no lo haban hecho. Que en El Salvador iban a pelear contra un ejrcito, el mejor ejrcito de Centroamrica, que iba a luchar defendiendo a la institucin, al Ejrcito, no a la burguesa, ni a la oligarqua, ni a ninguna familia, a ninguna clase social. Los salvadoreos contaban con una organizacin mejor que la nuestra, pero que no tenan ninguna experiencia militar. Los guerrilleros salvadoreos eran capaces de realizar el mejor secuestro y en un acto de recuperacin econmica conseguir treinta o cincuenta millones de dlares. En ese sentido nos aventajaban en mucho pero que no era lo mismo montar una manifestacin de cien o doscientos mil salvadoreos con pancartas para hacer reivindicaciones sociales que ir con un fusil en rfaga y encontrarse con un ejrcito con tanques disparndote un vergazo de 105 mm., o una ametralladora 50 o un G-3 en rfaga. Los compaeros en El - 21 -

Salvador tenan que foguearse y organizarse militarmente. Yo expona a la Direccin una y otras razones de esta naturaleza polticas y militares recordndoles que nosotros tuvimos una retaguardia que fue Costa Rica, y que los nicaragenses no podamos ser una retaguardia estratgica para los salvadoreos. Podamos como mucho ser una retaguardia a cuentagotas de las cosas que necesitaran pero un filn de armas como lo tuvimos con Costa Rica no lo podamos ser. Hablaba as y les deca que las condiciones estaban dadas en Guatemala, que en aquel pas haba un gobierno desprestigiado, el de Lucas Romeo Garca, un gobierno militar que acababa de matar al socialdemcrata Alberto Fuentes Mohr y que Torrijos, el general, estaba indignadsimo. Adems, como al Macho Carazo en Costa Rica, al presidente le haba salido bien ser la retaguardia de Nicaragua, Lpez Portillo en Mxico quera ser la retaguardia de la revolucin centroamericana. Que en Guatemala haba fuerzas revolucionarias con experiencia poltica y militar, unas organizaciones a las que les roncaba la carabina. Exista ORPA (Organizacin Revolucionaria del Pueblo Armado) una organizacin, que poda jugar el papel tercerista que nosotros jugamos en su da en Nicaragua. Les suger que apoyramos a los guatemaltecos, mientras que los salvadoreos iban madurando en lo militar. Que desarrollramos esta fuerza que era socialdemcrata, y que la accin, la sacrosanta accin, los iba a unir con las bases de las FAR (Fuerzas Armadas Rebeldes). No saba yo que la Direccin del Frente Sandinista ya haba pactado con Alarcn, el Mico Alarcn, la ultraderecha, que Nicaragua, el Frente Sandinista, no iba a ayudar a la guerrilla guatemalteca, a cambio de que el Gobierno de Guatemala no le ayudara a la Contra que estaba en Honduras. Yo desconoca eso. Despus del fracaso de la insurreccin general salvadorea lanzada en enero de 1981, cuando se empantanan en una guerra de guerrillas sin solucin porque el imperialismo norteamericano iba - 22 -

a impedir que cayera El Salvador, en Nicaragua los agarramos con los pantalones bajos. Nunca haba visto en la historia de la humanidad liberarse a dos pueblos a la vez. Era imposible que los gringos dejaran que cayera, que se liberara El Salvador. Mi tesis era, con todos estos argumentos: Guatemala. As que, cuando yo no estaba haciendo nada, invit a Jos Valdivia a que me acompaara a irle a buscar a los guatemaltecos lo que les haca falta: la logstica. Porque los revolucionarios guatemaltecos estaban en la poca que yo haba estado veinte aos: si tuviera un fusil, si tuviera un lanzagranadas, si tuviera una granada, si tuviera una radio, si tuviera un explosivo, si tuviera, si tuviera, si tuviera veinte aos estuve as. Entonces, invit a Valdivia, y este se fue conmigo. Pero hubo una gran confusin. Mis compaeros crean que yo iba molesto con la Direccin y que me iba a combatir a la Direccin. No es cierto. Me fui. El mundo se sorprendi. Se dio la mxima de Jos Mart, que en poltica lo real es lo que no se ve, y tambin los compaeros de la Direccin Nacional creyeron que yo me iba en un plan con el general Omar Torrijos para volver contra la Direccin, y no es cierto. Yo me fui en un plan con Torrijos para combatir a Lucas Romeo Garca. Me retuvieron en Cuba por gestiones de la Direccin Nacional, un mes, dos meses, tres meses. Pude salir de Cuba, me fui a Mxico, hice contactos con ORPA y empec a ayudarles. En ese momento la CIA (Central de Inteligencia Americana) me contacta y me pregunta qu es lo que ando haciendo. Yo s que estoy en el territorio de la CIA y que si no platico con ellos, si no me manejo con la Central de Inteligencia Americana, dura ms un chilote en las tapas de un chancho que yo vivo. Entonces empiezo a manejarme con la CIA. Le explico que ando tratando que en Guatemala no pase lo que pas en Nicaragua. Que ando tratando de ayudar a una fuerza revolucionaria demo- 23 -

crtica para que no gane la izquierda en Guatemala. Entonces me preguntan que por qu no voy a arreglar el problema en Nicaragua primero. Y les digo que porque en Nicaragua ya es un hecho consumado. Ya el Frente tiene dos aos, tiene ya tres aos, y que ha montado una fuerza que ya no se puede derrotar, y que como el Frente Sandinista habla en nombre de 50.000 mrtires, que como el Frente Sandinista habla en nombre de la Revolucin y de Sandino, tiene un capital poltico enorme y que no se puede derrotar. Entonces me dice: Y si le damos todo lo que usted necesita para que arregle el problema de Nicaragua antes del de Guatemala? Les pregunto que cmo puedo confiar en ellos. Y me dicen: Qu prueba quiere? Y les digo: Dejemos arreglado el problema de Guatemala. Denme para armar seis, siete mil hombres de ORPA en Guatemala y me voy a arreglar el problema de Nicaragua despus. Me pidi un plazo de 72 horas 73 horas, se fue a Washington, regres y me dijo: Trato hecho. Vamos a darle las armas para 6.000 hombres para que usted se vaya a Nicaragua. Yo pens: me dan armas para 6.000 hombres, ms las que ORPA tiene, ms las que les he metido, me voy a la montaa de Guatemala, que es una caja de hierro, no me mata la CIA, y tenemos prendido Guatemala. Cuba y Nicaragua entonces pueden dar todas las armas a la guerrilla Guatemalteca, que tenemos la prueba de que fue la Central de Inteligencia la que nos arm. Hablo con los de ORPA y consciente de que no van a entender esta maniobra omito que es la CIA la que nos va a financiar. Por el contrario, les digo que son comerciantes de armas que me venden los equipos, me los drapean, y cometo un error al decirles que las armas y el equipo me lo dan en 150 200 dlares. Se quedan sorprendidos al ver que me las dan tan baratas, pero yo compongo la torta, el error y les aclaro que es con el compromiso de que cuando nosotros ganemos les vamos a dar permiso para que ellos anden en su negocio de venta de armas desde Guatemala al mundo y conformo a los guerrilleros de ORPA dicindoles que - 24 -

una vez triunfado, yo vili varga, valo verga, no valgo nada dentro de las estructuras de mando y que no tienen los guerrilleros guatemaltecos, los revolucionarios guatemaltecos ningn compromiso con esta gente. Me creen y empezamos a recibir las armas. Soy el nico que ha conseguido que la Central de la Inteligencia Americana, a travs de Mr. Duane Claridge, jefe de la CIA para Amrica Latina, mande a dotar de armas a un movimiento guerrillero latinoamericano. No s si esto se comprende o no, pero lo cierto es que a los revolucionarios guatemaltecos les cayeron 1.000, 2.000 no s cuntas armas. Y cuando ORPA sinti que tena dos, tres mil armas, crey que tena a Dios agarrado de los gevos y que con eso iba a derrotar al gobierno de Guatemala. Yo a gritos les deca que no, que no tomaran ninguna accin militar porque ellos estaban preparando la ofensiva, la ofensiva de 1982. Que no hiciramos nada hasta que tuviramos 10, 12, 15.000 hombres armados, entrenados, organizados para lanzar una ofensiva final. No hicieron caso. Lanzaron la ofensiva y los desbarataron. Guatemala le protest a Nicaragua. Cmo iban a creer los guatemaltecos que yo no era mandado por el Frente Sandinista? y entonces el FSLN llam a los guatemaltecos y les dijo: O trabajan con Edn Pastora y se nos van todos de aqu, o trabajan con nosotros y cortan a Edn, y all vino cuando los de ORPA, unos curas europeos, espaoles, franceses, llorando me dijeron que no podan seguir trabajando conmigo. Qu pas? Que en los movimientos revolucionarios hay dos tipos de revolucionario el que est con un arma en la montaa, lamentndose, si tuviera, si tuviera y si tuviera, y el otro revolucionario que anda en busca de los boletos de avin, de las invitaciones a los Congresos, de las casas de protocolo, de las botellas de whisky y de las mujeres preciosas. Y desgraciadamente ste es el revolucionario que manda, no el que est en la montaa, y es ste - 25 -

que cuando ve que yo estoy poniendo en peligro las casas de protocolo, las botellas de whisky y las muchachas preciosas, ordenaron que me cortaran. Y as, los verdaderos revolucionarios me cortaron. Me qued profundamente enojado, porque por una parte vea al Frente como el perro del hortelano, que ni coma ni dejaba comer. No dejaba luchar a los revolucionarios por una parte y por otro lado estaban poniendo en peligro la seguridad del Estado revolucionario en Nicaragua con su inmadurez de traer la guerra este-oeste a Nicaragua y al no saberse manejar con los gringos, creyendo que cada uno era un Fidel cuando ni los nueve juntos forman el puro que Fidel se fuma. Cada uno de ellos lleg a creerse ms que Fidel, y en la dcada de los ochenta hasta se rean y se burlaban de los consejos que Fidel Castro les daba, cuando les deca que no trajeran el tanque T-55 A y B smbolo del poder sovitico porque iban a alarmar el rea centroamericana. Y cuando Castro les aconsejaba que no pusieran la tarjeta de racionamiento, se burlaban de l. Y cuando les recomendaba que no se pelearan con los norteamericanos, que se manejaran con los gringos, se rean, decan que Fidel Castro era un viejo loco. Se crean ms que Fidel Me cortan, me quedo como dijo Salamn el panameo, sin techo y sin piso, pero me quedo con los gevos hinchados. Me voy a Costa Rica a rumiar mi clera y se da una situacin: la contrarrevolucin est llegando a aquel pas. El coronel Enrique Bermdez, con todos los dirigentes contrarrevolucionarios, y los Estados Unidos, a travs de su embajada en San Jos estn presionando a Luis Alberto Monge que acaba de ganar las elecciones presidenciales para que le abra la frontera sur a la contrarrevolucin. Me comienzo a preocupar. Hablo con mis compaeros, Carlos Coronel y otros, y les explico que si la Contra entra por el sur, los primeros muertos somos nosotros que estamos en el terreno de ellos en Costa Rica. - 26 -

En esas cavilaciones y dudas terribles estbamos cuando se aparece a mi casa Fernando Berrocal y Orlando Araya, de la Juventud de Liberacin, que son los ms de izquierda de Liberacin, con el vicepresidente electo Fait, y me dicen: Edn, haz algo. Y es cuando me cuentan que estn presionando a Luis Alberto Monge que es la derecha de Liberacin y que ste est comprometido con los gringos y va a abrir la frontera a la Contra. Llamo a Carlos y le digo: Somos hombres muertos. Y me dicen que haga algo. Y les digo: Hacer algo, cmo? Metet vos, me surgieren. Y les digo: Yo?, y con qu armas?, les pregunto. Nosotros te damos las armas, aseguraron. Hablo con mi compa, y por necesidad poltica nos tenemos que meter a llenar el espacio que iba a llenar la contrarrevolucin. Entonces, las primeras armas que recibo vienen de manos de Rolando Araya, presidente Luis Alberto Monge y el vicepresidente Fait, que acaban de ganar las elecciones. Imagnese. Con el milln de dlares que me han dado los de ORPA para comprar armas a los narcos y a los traficantes de armas, y que yo tena que guardarlo porque no me quedaba otra ya que no les poda decir que las armas me las est dando la CIA, comienzo a comprar armamento, a mover gente y a montar la estructura. Me pronuncio con un documento que los revolucionarios latinoamericanos, centroamericanos y el mundo no conocen, un pronunciamiento eminentemente sandinista, revolucionario, donde denuncio que la Direccin del Frente con la mala conduccin del proceso revolucionario, est poniendo en peligro la seguridad del estado revolucionario. Y que de no ser que el pueblo armado expulse del poder a los que el dedo acusador y sealatorio de Sandino los muestra como traidores y asesinos, si el pueblo armado no los destituye del poder, podemos volver al pasado. Palabras profticas. Desgraciadamente no me equivoqu. Y digo desgraciadamente porque el pueblo es el que ha tenido que pagar un costo terrible con estas profecas. Me meto y organizo la Alianza - 27 -

Revolucionaria Democrtica (ARDE) y resulta que el mundo no me entiende. Los revolucionarios de El Salvador, de Honduras, de Guatemala, no me entienden. Los revolucionarios mexicanos, colombianos, los nrdicos europeos, los peninsulares italianos y espaoles, no me entienden. No me comprenden porque el mundo cuando vea Nicaragua lo vea negro o blanco, no vean otros matices. El norte y el sur, me confundan como contrarrevolucionario, y al ms grande sandinista, al ms grande revolucionario lo comienzan a ver como contrarrevolucionario.
.- Cmo perciba usted que se vea su discurso en Europa, cmo se vea su accin en aquellos momentos?

.- Quiero decirle que en Europa, tampoco me entendan. Me vean como un contrarrevolucionario. Vean a Nicaragua, con el gran capital poltico que tena el Frente Sandinista, que todo lo que criticaba a la Direccin Nacional era contrarrevolucionario y no entendan la disidencia.
.- Omar Torrijos la hubiera entendido?

.- El general panameo Omar Torrijos y el Presidente de Venezuela Carlos Andrs Prez entendieron mi disidencia perfectamente bien. Los que mencion antes no comprendieron y se dio lo que ya se conoce hasta que se produjo el entendimiento del Frente Sandinista con el presidente Ronald Reagan. Cuando Seplveda, a peticin de los Estados Unidos, solicit el encuentro entre el Frente Sandinista y el gobierno de Reagan y los dos accedieron. Vino lo de Atlanta, Georgia, para negociar la agenda, en cuatro rondas y puestos de acuerdo vinieron a Manzanillo, Mxico para en trece rondas de negociaciones entenderse entre Reagan y la Direccin Nacional del FSLN. Yo s que no se pasa a una segunda ronda sin ponerse de acuer- 28 -

do en la anterior. En qu se pusieron de acuerdo en trece rondas de negociaciones? No se saba. Slo se supo que se haban puesto de acuerdo en la ltima: en decir que no haban llegado a ningn acuerdo. Reagan no haba querido pagar el costo poltico ante sus aliados, ante sus amigos, ante sus partidarios, al reconocer que se haba entendido con los sandinistas y, la Direccin Nacional del Frente Sandinista, no quera pagar el coste poltico al saberse que se haba entendido con Ronald Reagan y que all el Frente haba negociado la revolucin. Desmontar la Revolucin y el Ejrcito Popular Sandinista; desmontar todo a cambio de que Reagan respetara el estatus quo poltico y econmico de la Direccin Nacional. Por eso es que Estados Unidos nunca habla de la piata. Por eso Estados Unidos nunca habla de la problemtica econmica del Frente Sandinista.
.- Pero usted s puede hablarnos de eso

.- Eso estoy haciendo. Negociaron y ya vieron ustedes cmo el Frente sac a patadas a todos los internacionalistas, y cmo se dio la danza de los monos de Mosc con los monos de Washington. La Direccin Nacional aparentando que se estaba entendiendo con la Contrarrevolucin lo que ya estaba acordado en Manzanillo, Mxico, y Oscar Arias al que le haban dado el Nobel de la Paz para que ni el huevoncito de Edn Pastora le contradijera, fue el encargado por los gringos para implementar aquellos acuerdos. Y as se dieron las plticas de Esquipulas, las plticas en la Dominicana, en Sapo y aqu en Managua, aparentando entre los monos de Washington y los monos de Mosc que se estaban entendiendo cuando ya estaban entendidos.
.- Cul es el golpe militar ms fuerte que usted recibe estando al frente de ARDE, en el suelo de Costa Rica, al estar combatiendo

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contra las fuerzas del Ejrcito sandinista?

.- Militarmente tengo tres o cuatro golpes duros porque los compaeros se fueron a hacer las actuaciones sin la autorizacin ma, contra la orden. Uno, en Palo Ralo, donde nos matan a 27 a 33, no recuerdo bien. Por un disparate de uno de los combatientes, que se fue a atacar y se qued celebrando la toma, llegaron los helicpteros, los rodearon y los acabaron. Slo dos salieron con vida; El otro golpe fue donde cae un compaero, que haba sido teniente del Ejrcito Popular Sandinista y que luego se vino conmigo All muere l, con 11 17 ms; El otro golpe fue cuando Coyote, que tambin sin mi autorizacin, ataca Blue Field y all mueren 22 compaeros, y el otro fue cuando la muerte de Cicln, donde nos matan a 90 compaeros y a ciento y pico de colaboradores ms porque Toms Borge, cuando se dio cuenta que haba muerto Enrique Smit dio la orden de que mataran a todos los colaboradores nuestros, que eran civiles que estaban amarrados una vez hechos prisioneros. Una orden desgraciadamente de asesinato, porque matar a prisioneros amarrados es un asesinato.
.- Cuando la revolucin haba sido piadosa con muchos de los guardias nacionales probadamente asesinos, no?

.- Aquello de implacables en el combate y generosos en la victoria fue una de las mentiras que el Frente vendi. Otra de las mentiras es decir que la Contra estaba compuesta por guardias y mercenarios. El Ejrcito, las tropas del Ejrcito se quedaron estupefactas cuando se dieron cuenta de que toda la Contra era de campesinos. Todos los guardias haban muerto o desaparecido muchos aos antes. Porque los guardias eran mortales, y el Frente los manejaba como que nunca se moran, nunca se acababa la guardia. Entonces, esos fueron los cuatro golpes ms dolorosos que recib militarmente. De all todo fue victoria en guerra de guerrillas. - 30 -

.- Y polticamente?

.- Polticamente, el ms duro que recib es cuando la Direccin Nacional, que gritaba que primero se ahogaban los peces, a que los ros dieran marcha atrs o bien que primero se caen las estrellas antes de sentarnos con la contrarrevolucin a los quince das estaban sentados con los dirigentes de la Contra en vez de entenderse con su hermano disidente del sur. Ahora, recientemente, Toms me dijo -y usted se lo puede preguntar a Toms: Edn, te quiero decir una cosa muy personal. Gracias a Dios se te ocurri la locura genial de hacer ARDE. Si no hubiera sido por ARDE se mete la Contra por el sur y la Contra norte y sur nos matan a todos. Vos, con tu obcecacin de no unirte con el norte, obligaste al imperialismo a negociar con nosotros. Vos salvasteis la situacin. Cuando o eso a Toms, pens que yo mereca una medalla, una nica, esa medalla, por haber hecho ARDE. Entonces le dije a Toms dos cosas: Toms dec eso en pblico. Y Toms me dijo: Vos sabs que en poltica hay cosas que no se pueden decir. Le contest, le repliqu: Y cmo te quedaste ronco de estar preguntndome por cunto haba vendido mi carn? Se tir una carcajada, levant los brazos, me dio en la cabeza y me dijo: No cambis, segus siendo el mismo Edn. S -le digo-, no cambio, los que cambiaron fueron ustedes. Se puso serio, severo, me volvi a ver y me dijo: Por qu? Y le dije: No me jods, Toms. Aqu entramos con la mochila vaca. Vos, yo, y todos los compaeros, y ahora todos ustedes tienen las alforjas llenas de dlares. Me vio profundamente y dijo: S cmo te has de sentir por tu situacin econmica. Maana voy a recibir un dinero y te voy a ayudar. El maana sigue siendo una tentacin, nunca lleg el dinero.
- Los corridos dicen que son para cantar una leyenda al hroe.

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Amparo Ochoa cant aqu en Nicaragua durante un festival, una cancin preciosa, hermosa sobre el asalto al Palacio Nacional. Usted est borrado de la historia en ese momento. Se menciona la liberacin de Toms; se cuenta incluso el estado de nimo de Anastasio Somoza; el miedo de los que estaban en aquel momento secuestrados, pero a usted no se le menciona. Se le ha borrado.

.- Se habla hasta de Tirado Lpez, que nada tiene que ver con la toma del Palacio. A m no se me menciona. Queran tapar el fornculo con un dedo. Queran tener engaado a este pueblo. A un pueblo se le puede engaar una vez, se le puede engaar dos veces, no se le puede engaar siempre.
.- Observaba las fotografas que tiene aqu en su despacho, entre las que se encuentra, en lugar destacado, la del general panameo Omar Torrijos con quin, es sabido, usted lleg a mantener una estrecha amistad.

.- Sobre el general Torrijos, le quiero decir que me considero en Nicaragua el nico torrijista, porque mantengo mi posicin de sandinista, que es la esencia del sandinismo y del nacionalismo y la esencia del torrijismo es el nacionalismo. Sin embargo, ahora que su hijo gan las elecciones, no invit al nico torrijista, Edn Pastora. As es la poltica, as son estas cosas. Quiz ahora que me vea actualizado y si tengo mi cuota de poder, y ms si voy como candidato para presidente en los comicios del 2006, tal vez Martn Torrijos, me vuelva a sentir como antes. Torrijos una vez me dijo: T eres el hijo que me hubiera gustado tener. El viejo, yo creo que al nicaragense que ms quera, ms admiraba y se identificaba con l, era conmigo. Inclusive, yo me atrevo a decir a veces, que por mi fue que Torrijos se meti a la guerra. - 32 -

Una vez que hablando de mi padre se me rodaron las lgrimas, l se impresion mucho. Me invit a beber champn rosado. Dijo que nos olvidramos de los dolores, que eran momentos de alegra. Y despus que pas ese momento difcil, duro, me dijo: Hombres como t son los que necesitan los pueblos. Y yo te voy hacer entrar al frente de un ejrcito. Qu quers?. Armas, mi general le contest. Era el 78, inmediatamente despus de la toma del Palacio. Eso sera como en septiembre, cuando Torrijos me llam a que le contara toda la experiencia al Estado mayor General de la Guardia Panamea, que queran orla, contada de labios del actor. Y ah estaba Garca Mrquez y cuando le dije: Armas, general, Torrijos se volte hacia donde estaba Noriega, y le dijo: Coronel, vea qu cositas tiene ah y maana entrgueselas al comandante Pastora. Y ese da me pegu una borrachera con champn rosado que al da siguiente fui con toda la goma que da el champn a recibir 1.500 armas, que para nosotros era todo el arsenal del mundo, y nos lanzamos a la guerra contra Somoza.
.- Durante el asalto al Palacio Nacional, hubo un momento en el que Pastora se descubre el rostro dndose a conocer y que fue muy polmico.

.- Ese da que habl, o esa noche que habl con Toms, me dio la disertacin de que estuvo bien que me hubiera quitado el pauelo de la cara. Que por primera vez el Frente tena un rostro, y me dice: Y con esa cara de buenote, campesino, que tens vos, favoreciste mucho, porque todo el mundo crey que todos los sandinistas ramos buenotes como vos. Me habl media hora de que era bueno que me hubiera quitado el pauelo del rostro. Lo dej hablar, hablar y hablar. Y al final, cuando termin, le dije: Toms, yo no me quit el pauelo. Se sorprendi. Y le dije: No me lo poda quitar, porque nunca me lo puse. - 33 -

.- Y eso es verdad? Nunca se puso el pauelo?

.- Es verdad. Ah est la foto. No lo llevo ni siquiera en el cuello. Porque el pauelo se lo haba dado a un diputado que me lo haba pedido en el Palacio. Y los muchachos se suben el pauelo cuando la prensa, la televisin invade el autobs. Entonces, los muchachos, por atavismo, se suben el pauelo y se cubren el rostro. Seguramente que si hubiera andado el pauelo tambin me hubiera cubierto el rostro. Nunca me lo quit. Y Toms tena esa foto que est viendo usted, la tena en su oficina. No s si la puso esa noche que yo llegaba o si la tiene siempre. Y se la seal y le dije: Mir, Toms, ni siquiera tengo el pauelo en el cuello. El primer sorprendido de lo que le estaba diciendo era el propio Toms.
.- Eso en qu ao pas?

.- Ahorita, en el 2001. Luego le voy a ensear un libro que me regal. Vino aqu a mi casa a invitarme, el 22 de enero que era mi cumpleaos, porque me quera hacer una cena, y lo que quera era cumplirme, preguntarme por mandato de la Direccin, si yo ira a la plaza el 19 de julio, si me invitaban, y le dije que s. Slo me prestan el micrfono un ratito para saludar el pueblo y me dijo: No jods vos lo que quers es robarte el show.
.- Tanto miedo le tienen?

.- Todava, y no s por qu.


.- Su relacin personal con Daniel Ortega y el resto de miembros de la Direccin Nacional del FSLN, en este momento cmo es?

.- Yo los quiero. Son mis hermanos. Les tengo un gran cario. Tambin hay un gran resentimiento porque echaron a perder la - 34 -

revolucin. Hay un gran malestar de mi parte. Pero no es recproco este cario. Porque el que me tiene miedo no me puede querer. El que me tiene celos por mi popularidad, por mi protagonismo, por mi larga lucha, por el amor que me tiene el pueblo, no me puede querer. Yo a ellos, s. Y he hablado de estas cosas con ellos, con Toms, y le voy a ensear ese 22 de enero el libro que me trajo Un grano de maz de una entrevista que l hizo con Fidel, y me puso una dedicatoria: Para Edn Pastora, cuya amistad durar siempre, no Cuya amistad, con todos los parntesis, durar siempre (aqu vuelve a imitar jocosamente la voz de Toms)
.- Lo de los parntesis es sospechoso, no?

.- Lo de los parntesis es de cuando estuvimos en la disidencia agarrndonos del pelo y dndonos golpes. Una disidencia dura porque hubo sangre de por medio Entonces, una vez que me encontr en el teatro, me dijo: No s, cuando te veo, si arrecharme o abrazarte, porque te quiero y te tengo un gran cario, pero cuando hablas mierda me arrecho
.- Usted es querido por el pueblo, pero ha sido muy querido tambin por las mujeres.

.- Mire, tengo fama de que soy mujeriego, y no es cierto. Y tengo fama de que soy mujeriego porque las reglas lo llevan a eso. Tengo un ojo pcaro, tengo fama de valiente, Juan Charrasqueado, Gabino Barrera, los hombres valientes son mujeriegos, no hay comandante que no sea mujeriego, a los hombres famosos las mujeres se les prestan, se les brindan, el uniforme es afrodisaco. Entonces, hay una porcin de leyes por las que la gente cree que soy mujeriego y no es cierto. Si yo hubiera sido mujeriego, Yolanda, mi mujer, hace tiempo que me hubiera abandonado. Soy el nico comandante que mantengo mi esposa de hace ms de - 35 -

cuarenta aos. Soy el nico comandante que no cambi de mujer, la mujer del pueblo, la india Yolanda, la mujer que me acompa en la tristeza, en el abandono, en el hambre, en la amenaza de muerte, la mujer que me acompa en la guerra, en el exilio, es la misma mujer que tengo. Todos los comandantes cambiaron su mujer del pueblo con aristcratas, con burguesas, porque sus pieles son muy delicadas por las cremas que usan, porque sus cuerpos son muy perfumados y sus vestidos y sus cuerpos adornados. No, yo no. Sigo con la misma mujer de siempre y sigo leyendo en la misma cartilla, aunque cancaneado a veces, pero leo en la misma cartilla.
.- Otra de las cosas que siempre han llamado la atencin en usted, es su gran aficin a la pesca, como tambin lo eran los grandes sabios chinos no?

.- Bueno, las p me persiguen, pero no digo las putas, digo las p: Pastora, peleo, pesco o peco. Entonces, s, la pesca es mi oficio preferido. Y he sido ganadero, tabacalero, caero, corredor de bienes races, he sido constructor, estibador, garzn de oficio en Ginebra, y la pesca es el oficio que ms me llena porque cuando estoy cansado alterno la pesca como deporte y entonces cambia la problemtica. Y el mar me encanta. Cuanto ms bravo, ms me gusta. A veces lo siento que es un monstruo que me desafa. A veces siento el mar, que es la inmensa soledad que me acompaa y el nico lugar donde estoy libre. Sin semforos, sin vas, sin polica, sin stop. Ah hago lo que quiero, y en la soledad del mar siento a veces que mi espritu es una gaviota que vuela y vuela, y no hay norte ni hay sur, no hay calles, no hay avenidas, no hay policas. Es ah donde me siento realizado, donde me siento inmensamente libre, me encanta la libertad, ms que la vida misma.

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.- Qu hay de cierto en que durante la guerra contra sus ex compaeros del Frente Sandinista, Edn Pastora lanz piedras desde el cielo?

.- S. Cargu tres aviones 206 con mil libras de grava piedras de pulgada y media. Se la dej caer a los compaeros. Yo habl con un artillero que me dijo que les causaba ms terror que una bomba. Definitivamente se manejaron muy bien. No dijeron nada, ningn comentario, y yo cre que no les haba hecho efecto, y los haba desbaratado. Dos helicpteros fuera de combate, heridos, muertos, un sinfn de perforados barbaridades les hice, pero esto no lo supe hasta despus, que capturamos unos prisioneros del Ejrcito. Y como al principio no dijeron nada, yo cre que no les haba hecho dao y entonces suspend el operativo. La prensa lo coment: El comandante Pastora les lanza piedras a sus antiguos compaeros, pero no eran piedras preciosas
.- Usted tambin ha sido fundador de muchas cosas.

.- S, soy el fundador de Radio Sandino. Me fui a Panam. Compr una radio de 150 wats, me vine, la traje a la frontera, y con antena dirigida mand a Richard Lugo, a lvaro Ferrey, a que hicieran las transmisiones con una plantita elctrica de 1.000 wats, el transmisor era apenas de 100 wats 150 wats, con una antena dirigida, la onda rebotaba en el mar, y todo el Pacfico lo cubra, hasta Corinto. Despus lo pasaba al lago y cubra toda la costa oeste del lago. Despus lo pasaba y cubra la costa este del lago y as estbamos haciendo maravillas y fue tan positivo el experimento que el Frente orden la adquisicin de una radio de 1.000 wats, que la manej posteriormente Jos Valdivia en Liberia (Nicaragua), y los efectos fueron tan positivos que se compr una ms potente y se llev a la hacienda de Pepe Figueres en la lucha y se es el origen de La Voz de Sandino. - 37 -

.- Usted fue, segn la leyenda, tambin el fundador de la Fuerza Area.

.- Bueno, una vez que aterric en Panam, en mis viajes argentinos, veo un Barn Beech Craft muy bonito, bien pintadito, me fui a donde el general Torrijos, se lo ped, y aquel hombre no me negaba nada. Me dio el avin y me mand donde el jefe de la Fuerza Area, que se lo acababan de quitar al narcotrfico, lo acababan de arreglar, y el jefe de la Fuerza Area, se llev las manos a la cabeza cuando supo que Torrijos me estaba regalando el avin. Le puse tirabombas y dos ametralladoras 30mm. en la nariz e hice un cazabombardero. Vino a ametrallar, a bombardear la loma de Tiscapa. Y as fue el origen del primer avin de la Fuerza Area. Compr un Push and Pull y cuando hice una estructura se la tuve que pasar a Paul Atha, y ahora todos creen que el fundador es l y no este ciudadano que es el que fund la Fuerza Area, que celebra su da pero nunca invitan a Edn Pastora, su fundador.
.- S que el General Omar Torrijos le regal a Usted un anillo, qu otros recuerdos as conserva Edn Pastora.

.- Bueno, el reloj que se recupera en el Palacio me lo regala el Frente un ao despus del triunfo, o sea dos aos despus del operativo del Palacio. El Frente, la Direccin, tuvo ese reloj, y me lo regala como una condecoracin, como un reconocimiento, como un estmulo, como algo que me ligaba a la accin. Era un Rolex, que era de Jos Somoza Abrego, y as me qued ese reloj, y una vez que fui a donde Torrijos con el reloj, me pregunt que si yo tena anillos. Y le dije que no que el nico anillo de bachillerato que yo he tenido me lo haba robado la seguridad de Somoza una vez que me captur y me tortur. Y me dice: Se ve feo una mano pelona. Te voy a regalar un anillo. Un anillo con siete o - 38 -

nueve brillantes grandes. Un anillo que entonces vala 10.000 dlares. Le dije: no, no, general, perdone. Entonces, l, con todos los tics que tena, que se peinaba y se despeinaba, me dice: Eso es lo malo de ustedes los revolucionarios, se acuerdan de uno y lo valoran hasta que uno muere. Yo quiero que ands mi anillo. Ante ese argumento no me qued ms que aceptarlo. Lo guardo como un tesoro. Y tengo tambin, otro anillo que me dio Alan Garca. Son mis condecoraciones.
.- El hombre que ha manejado en armamento, en materiales militares, millones de dlares, como es Edn Pastora, que tuvo ese apoyo internacional, llmese la CIA, llmese como quiera, usted les ha pedido ayuda en algn momento, o se la han brindado?

.- En mi vida yo he manejado como ciento cincuenta millones de dlares, que nos dio Gaddafi, Fidel Castro, Carlos Andrs y la CIA. Cuando me los daba Gaddafi nadie me deca que yo era agente de Gaddafi. Cuando me los daba Fidel, nadie me dijo que yo era agente de Fidel, y lo mismo con Carlos Andrs o con Torrijos. Cuando recib ayuda de la Central de Inteligencia Americana, en las mismas condiciones, sin condiciones, me decan que yo era agente de la CIA y muchas ms cosas, todas insultantes. La verdad es que nos dieron una ayuda los salvadoreos de veinticinco millones de dlares producto de un acto de recuperacin econmica cuando secuestraron all al hombre de la National, no s quin, porque lo que s era cierto es que los salvadoreos eran maestros en esas cosas, nos podran dar ctedra. Nosotros ramos nios de teta en eso.
.- Pero no en almacenar el dinero, que por cierto s que se pudri.

.- S, se les pudra, definitivamente. Nos dieron veinticinco millo- 39 -

nes de dlares, sin factura, sin recibo, sin contabilidad, sin a quien rendirle cuentas porque no hay contabilidad. No se me qued un dlar pegado en las manos. Y sabe por qu? Por dos razones. Porque mis padres me ensearon a no tocar lo que no era mo. Y la otra razn, porque cada dlar de esos estaba salpicado de sangre, porque eran dlares de un pueblo para un pueblo que estaba luchando por su libertad, que se estaba muriendo por su libertad y su democracia. Me han dicho de todo, mis adversarios polticos: incoherente, errtico, ambicioso, vanidoso, egocntrico, mercurial, impredecible, loco, hijo de puta, me han dicho agente de la CIA, garganta de Reagan, aliado del imperialismo, traidor, Can. La Contra me ha dicho que soy agente de Fidel Castro, agente de Humberto Ortega, dcimo miembro de la Direccin Nacional, infiltrado en la Contra para no dar entrada a la Contra por el Sur. Me han dicho de todo, de todo. Calificativos hicieron falta, adjetivos hicieron falta en el castellano. Lo que nunca me pudo decir Toms, ni el ms connotado contrarrevolucionario es ladrn, piatero, deshonesto, cobarde, ni maricn. Tengo veintin hijos, estoy probado que soy muy macho. Entonces, estas son mis cartas de presentacin. Hoy, soy catalogado por el pueblo de Nicaragua como el hombre ms honesto, ms incorruptible, como el histrico luchador social. Nicho Marenco recientemente en sus calumnias, con sus infamias, haba hecho una grabacin diciendo que los hroes tambin sienten hambre, dando a entender que por hambre tambin me haba vendido. Lo tuvieron que retirar porque estaban reconociendo mi heroicidad. Este pueblo sabe quin soy.
.- Nosotros nos acercamos a una posibilidad poltica. Segn algunos, su opcin poltica en Nicaragua es vlida. Es consciente de ello, no? Dentro de un proyecto democrtico Le apuesta al apoyo internacional?

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.- El nico en Nicaragua que puede volver a mover el mundo, hacer que el mundo vuelva los ojos otra vez a Nicaragua es Edn Pastora. Por su prestigio mundial ante los rabes, los asiticos, los europeos, los latinoamericanos. Edn tiene un prestigio de luchador social, un enorme prestigio de hombre incorrupto, un enorme prestigio de guerrillero histrico, de hombre independiente, honesto. Yo creo que podemos hacer uso de ese prestigio, si yo llego a tener una cuota de poder, para hermanar ciudades del mundo desarrollado con barrios y comunidades de Managua, y as poder hacer algo por Managua. Porque de lo contrario, nadie podr hacer nada. La alcalda est endeudada con 500 millones de crdobas. 250 millones de crdobas que le qued debiendo la alcalda del periodo de Arnoldo Alemn y de Sedeo al Instituto Nacional de la Seguridad Social, y Herty, este ao, para poder hacer todo eso que est haciendo, tuvo que sacar un prstamo de 12 millones de dlares al Banco Interamericano de Desarrollo (BID), que son como 200 millones de crdobas, ms 9 millones de dlares que le dio la empresa espaola de luz elctrica Unin FENOSA. Si Herty no hubiera podido hacer eso, sencillamente, por muy capaz que hubiera sido no hubiera pasado de ser un botabasura, un tapabollos de las calles de Managua. El prximo alcalde, si no apela a la comunidad internacional, se va a dedicar a pagar la deuda, a pagar intereses y a amortizar la otra deuda. Porque el presupuesto de la alcalda es de 600 de 700 millones, pero el 60 y 70 por ciento se va en administracin y apenas el 30 40 por ciento se va en obras. Y con este 40 por ciento se va a dedicar a pagar la deuda, que no quiso comerciar o que no quiso negociar Herty o no pudo negociar con el Instituto de la Seguridad Social y a pagar los intereses del servicio de estos 200 millones de crdobas.
.- Si Edn Pastora pudiera resolver tres cosas de Managua, por cules comenzara?

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.- Una, definitivamente, la farmacia popular en cada barrio de Managua, con medicamentos genricos. Si no hay salud no hay estudios. Si no hay salud, no hay trabajo. Si no hay salud, no hay alegra. Y Nicaragua es un pueblo pobre y con unas medicinas carsimas. Aqu, enfermarse es un lujo. Aqu, enfermarse es una desgracia. Aqu tienen derecho a enfermarse slo los ricos. Los pobres se mueren. Entonces, tratara de resolver el problema salud. La otra necesidad estratgica es la construccin de un ferrocarril rpido, Metro o como se le llame, o monorriel. Ah estn los proyectos, y eso se paga l mismo con su servicio. El otro proyecto que empezara es el de tapar los cauces. Los cauces son los basureros que contaminan el agua, no es La Chureca. Lo ensucian ms los cauces que la misma Chureca. Los cauces son las fuentes ms grandes de contaminacin que hay. De ah salen todas las enfermedades de Managua. Estoy seguro que independientemente de la basura, el urbanismo, el ornato, las calles, etc., etc., hay que resolver el problema de la niez. Esos nios en los semforos, creo que es una vergenza de los managua, o deba ser una vergenza de los ciudadanos de Managua, una deshonra de los managua. Hay que agarrarse de instituciones benficas, de los boy scout, de la Cruz Roja, de los bomberos, para resolver este problema de esta niez en los semforos. Si yo viera un nieto mo pegado en el vidrio de mi carro pidiendo limosna, yo me pongo a llorar. Cuando veo un nio y les veo las caras, all pidiendo, experimento una sensacin que slo la sent cuando me torturaba Gonzalo Lacayo y me hacan lamer mi sangre en el piso. Un sentimiento de impotencia. Y ms que yo no les doy limosna. No me gusta dar limosna. Yo estoy dispuesto a darles mi vida, pero me parece que darles limosna es fomentar eso. Me parece que dar limosna es el que quiere calmar su conciencia. El que lo hace es para que lo vean que est dando limos- 42 -

na. Resolvera ese caso si fuera alcalde de Managua. Otra cosa es que, tenlo por seguro, atendera a los de la tercera edad, no tienen un recinto donde ir. Los hombres y las mujeres ancianos, a dnde leer el peridico, dnde ir a hablar de poltica, dnde ir a hablar babosadas, dnde ir a hablar mierda, con dignidad, con seguridad ciudadana, con aseo, no tienen un lugar. Las madres, con sus nios, no encuentran sitio dnde ir con seguridad y con dignidad, dnde ir en sus coches, a pasear a sus nios, no tienen. Managua es la ciudad ms cruel. Hay que volverla ms humana. Es una ciudad sin andenes, sin rampas para que suban los lisiados. Yo volvera la ciudad de Managua ms humana, ms cristiana, dira.
.- Tengo entendido que a Edn Pastora le gusta la poesa.

.- Pues s. A mi mujer la enamor, all en los aos 60 recitndole poesas. Y le he rallado unos papeles y de repente me salen. Hoy estaba recordando con mi hija una de las poesas, de los versos que le hice a mi mujer: Qu lejos estamos, Yolanda, la mar nos separa, qu lejos estamos. Inclina tu cuerpo de palma, extiende tus brazos cual lanza gigante cual puente inconcluso. Ah estn tus dedos buscando los mos es nulo, Yolanda la mar nos separa. Te inclinas, te empinas y ah estn tus dedos - 43 -

es nulo Yolanda, la mar nos separa. En cambio, tu alma y mi alma sin cuerpo de palma sin brazos, sin lanza gigante, sin puente inconcluso, tu alma y mi alma sin dedos se tocan, se abrazan, se funden en mgico beso. sa es una de las cosas que rall all, cuando estaba en el exilio, en la soledad, en la tristeza, cuando aoraba volver a mi pueblo, de calles pedregosas, cuando cansado de tantas amarguras quera ver esas lomas empastadas, cuando en vuelo solitario como rayo de luz sobre la nieve, recordaba mi infancia y mi pueblo, rallaba papeles, contaba estas cosas, y le deca a Yolanda: Un da tomar en mis manos tus manos sonrosadas,/ sern tus ojos incensarios y seremos dos risueos pero eternos visionarios. La poesa me gusta. Dicen que los nicaragenses tenemos de msico, de loco. Yo digo, no, los revolucionarios. Porque tenemos un alma sensible, sentimental, porque sentimos, amamos a nuestro pueblo, y porque amamos a nuestro pueblo tenemos que matar y tenemos que exponer a que nos maten por ver a nuestro pueblo libre.

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DONALD MENDOZA

i reloj marca las siete en punto de la maana y espero sentado en el saln de una modesta casa de Managua a Donald Mendoza, quien a los pocos minutos aparece por la puerta del fondo. Una seora, amablemente nos sirve caf. Estoy a punto de realizar una entrevista al que en su da, con slo 24 aos de edad, se convertira en el primer agregado militar del Gobierno Sandinista en la embajada de Washington ante los Estados Unidos y que posteriormente en el ao 1993, fuera ya del ejrcito, acompaado de un pequeo comando guerrillero, se tomara por asalto la sede de la Unin Nacional Opositora con todo el gobierno de Nicaragua en pleno salvo su presidenta Violeta Barrios de Chamorro, accin que forzara a una negociacin con los secuestradores de varios miembros sandinistas que se encontraban como rehenes de antiguos miembros de la Contra en el norte de Nicaragua. Acordamos evocar algunos pasajes de su infancia e ir pasando, como en una pelcula, los principales aspectos que marcaron su vida hasta convertirse en jefe de la guerrilla en tiempos de Somoza, hablar sobre sus das como agregado militar y principalmente dejar constancia de todos los preparativos que marcaron aquel memorable asalto a la UNO que llegara a cambiar el rumbo - 45 -

Foto: Kim Manresa

de la historia en Nicaragua. Pedimos ms caf y aprovechamos el silencio de esa hora para que la cinta comience a correr registrando las palabras del ex mayor del Ejrcito Sandinista, Donald Mendoza.
.- Tengo entendido que usted tuvo una infancia difcil en los tiempos de los Somoza, como la mayora de nios aqu en Nicaragua y si fuera posible, le agradecera que en esta conversacin se remontara hasta aquellos aos.

.- Bueno, yo nac en el centro de Managua, casualmente aqu por donde vivo actualmente. En un barrio que se llamaba Buenos Aires. Ese barrio quedaba prcticamente en la parte central, que se perdi por el terremoto de 1972. Nac un ao antes de que ajusticiaran al tirano Somoza, en 1955. Nac en una familia bastante pobre donde el padre era un obrero, un pintor de casas, y mi madre una mujer que trabajaba en los mercados. Era vivandera, as le llaman aqu en Nicaragua. Al parecer mi familia algn tiempo tuvo ciertas posibilidades econmicas en el campo, pero en Nicaragua las cosas siempre venan de ms a menos, de menos a ms, eso estaba en dependencia de quien estuviera en el poder. O sea, si los liberales llegaban al poder, los conservadores se empobrecan y viceversa. Entonces, nosotros estbamos en el centro de esa situacin, entre las ciudades de Len y Granada. Vivamos en la periferia de Managua, en la parte del campo, porque Managua en aquellos tiempos prcticamente era una ciudad muy pequea y la finca nosotros la tenamos en una zona que se llama Ticualtepe, que actualmente est como a unos 18 16 kilmetros del centro de la ciudad. Pues ah nac y me cri. Despus nos trasladamos hacia la capital, al barrio de Buenos Aires, donde mi niez fue la niez normal de un nio pobre. Recuerdo que estudi lo que entonces le llamaban - 46 -

el Infantil, que es lo que hoy se podra decir el kindergarten, o sino el preescolar. Estudi en un colegio pblico donde te regalaban el cuaderno y el lpiz. Iba descalzo al colegio. Despus, cuando yo tena cuatro aos, en 1959, nos trasladamos al famoso barrio Rivero. Se llama as a raz de que los terrenos para construir fueron vendidos por don Manuel J. Rivero al que mi abuela compr un lote y all crec yo, en ese barrio. Nos trasladamos del centro de la ciudad a la periferia porque realmente la vida era muy costosa en el centro de la ciudad y entonces nos fuimos all, a ese barrio. All estudi la primaria en el Colegio Don Bosco de Managua, de los Salesianos, donde slo tenamos que pagar una cuota mensual pero era prcticamente gratuito. Estudibamos todo el da, maana y tarde. Despus entr al Instituto Nacional Ramiro Goyena, donde me bachiller. Aquel era el mejor instituto pblico a nivel nacional. Puede decirse que ese Instituto tuvo el honor de que en l estudiaran muchos hermanos nicaragenses que despus llegaran a empuar las armas para luchar contra la tirana de Somoza. Por ejemplo, all estuvo como alumno Carlos Fonseca, uno de los fundadores del FSLN, Julio Buitrago y una serie de compaeros. Creo que tambin estudi Leonel Rugama, y muchos otros que estn vivos que no voy a mencionar porque no tiene importancia mencionarlos. Se mencionan a los que mueren, no a los que viven. Estudiaron bastantes que hoy incluso son diputados, de ambos bandos, tanto del de la derecha como del de la izquierda en Nicaragua. Altern mis estudios de secundaria trabajando a medio tiempo pues venda peridicos con lo que me pagaba los estudios y compraba mi ropa. Recuerdo que mi primer par de zapatos me lo puse a la edad de 10 aos. Los compr a base de recoger dinero de ahorro. Tena una alcanca con combinacin que la abuela me compr donde meta mi dinero. Cuando tuve la cantidad de treinta pesos fui con mi ta a comprar un par de zapatos. Eso me qued en la vida fijo. As tambin altern mis estudios de primaria ven- 47 -

diendo con mi madre en el mercado donde yo le ayudaba a ella. Cuando era nio caminaba grandes distancias para llegar al mercado, tal vez dos o tres kilmetros. Durante ese trayecto miraba a otros nios que iban bien vestidos con sus mams de la mano y me preguntaba si era normal que unos anduvieran as mientras que yo tena que ir al mercado a trabajar en lugar de viajar a la escuela como ellos. Cuando pasaba por un colegio que se llamaba Rubn Daro, miraba las filas de chavales con su uniforme entrando al colegio. Ese colegio quedaba tambin ah en el centro de Managua, ms o menos a unas seis, siete cuadras exactamente por donde yo viv. Era uno de los mejores colegios de la clase media, media-alta y acomodada de Nicaragua. Entonces, mirando a m mam le preguntaba por qu haban esas diferencias y ella me contestaba: Bueno, lo que pasa es que ellos tienen mejores condiciones econmicas. Pero hasta ah pues nunca cuestion nada, porque mis sentimientos eran los de ayudar a mi mam para que hubiera un poco ms de dinero en la casa, y eso fue as desde que yo era muy pequeo. En Nicaragua haba dos cosas, o eras antisomocista, conservador, o eras somocista, pero toda la poblacin nicaragense estaba ligada al Rgimen. Un Rgimen que se haba enquistado en este pas desde 1934, a raz de que asesinan a Sandino. Entonces, desde el 34 hasta cuando yo tengo uso de razn, ya a principios del 70, que estoy en secundaria, los Somoza seguan mandando en Nicaragua y aqu hablar de clase media era hablar del somocismo, hablar de clase media, alta o baja, era hablar de somocismo. Eso hoy lo entiendo, pero en aquella oportunidad no entenda por qu haba esas diferencias entre unos que iban a un tipo u otro de colegios. En el mercado miraba como se desenvolva la gente. Tambin me preguntaba por qu m madre, que en aquel tiempo era una mujer con seis hijos, porque despus nacieron dos ms, tena que trabajar tan duro en aquel puesto de ventas del mercado de Managua, que se llamaba el Mercado San Miguel. - 48 -

En 1972 yo no estaba involucrado directamente en cuestiones polticas. S me gustaba ir a las marchas que sacaban los estudiantes contra el alza del costo de la vida. Despus eran marchas de los maestros que reclamaban mejores salarios o de los trabajadores que los estudiantes de secundaria respaldaban. Y ms an el Goyena, donde estudiaba por la tarde, que como dije anteriormente, fue un centro de gran agitacin y de protestas. En ese instituto estudiaron muchos dirigentes valientes que lucharon contra los Somoza. Slo por mencionar a algunos: Carlos Fonseca, que fue bibliotecario del instituto; Julio Buitrago que muri en el 67, ah por las Delicias del Volga, en Managua vieja, que era un gran compaero de la guerrilla urbana, y otro de apellido Rosales. Un montn de gente valiosa. Al principio yo participaba en las manifestaciones, porque me gustaba ver aquella fila de estudiantes que iban en protesta. Entonces me sumaba a ellas. Yo no estaba organizado, legalmente no lo estaba, pero en ese ao de 1972 me organic en el Frente Estudiantil de Secundaria, que era un frente que ya prcticamente era dirigido por el Frente Sandinista y comenc a trabajar ya con ms inquietudes. En lo personal no haba realizado ningn tipo de contacto con los miembros del FSLN. El 10 de mayo de 1972 haba una huelga a nivel nacional. Esa huelga era contra el costo de la vida, contra el alza de la leche y de la gasolina. Es increble, que la gasolina subi apenas cinco centavos y la leche subi de golpe, de quince a veinte centavos, y fue entonces que en ese da mucha gente sali a las calles. Esa huelga del 10 de mayo del 72, que fue en un da normal de semana, salieron toditos los colegios de secundaria. Se paralizaron las universidades y se concentr la huelga en la Avenida Roosevelt, que hoy queda aqu en el centro de la ciudad. El terremoto la bot, bot los edificios, pero ah qued el nombre, de esa avenida que va de donde est el monumento del Ejrcito, viene de norte a sur. En esa que era la avenida principal de Managua, - 49 -

donde se podra decir que la capital de Managua era la Avenida Roosevelt, cruzaba con la 15 de septiembre, que era la otra avenida importante. Ah estaban concentrados ms de dos mil estudiantes que ese da se enfrentaron a la Guardia Nacional de Somoza. Hubo muchos heridos y detenidos, entre ellos yo, quien fui capturado ese da en la Avenida Roosevelt. Nos montaron en una zaranda, tipo furgoneta, y me llevaron preso al Hormiguero. All estuve preso y para que mi familia se diera cuenta mand una nota en un tarrito de esos de latas de sardinas. Ah met un papel donde yo deca: Me llamo Donald Mendoza Garca. Vivo en el Barrio Rivero, tal direccin. Si alguien recoge esto que avise a mi familia, que estoy detenido aqu en la crcel del Hormiguero. Porque el temor de muchos estudiantes nicaragenses era que caamos presos y nos asesinaban. Somoza haba cubierto este pas de crmenes, de asesinatos Pero no fue, sino hasta el tercer da que ellos permitieron que viera a mi familia, porque esa noche de la detencin me golpearon y torturaron para que dijera que yo andaba metido en cuestiones polticas. Me sostuve en que no era as, en que no era parte de ninguna organizacin, y en realidad no lo era, aunque simpatizaba con el Frente pues a los que moran los miraba como a hroes. Algo que me impact en mi vida fue la muerte de Julio Buitrago, que cay all, donde deca anteriormente en la Divisin del Volga. Este hombre se enfrent, prcticamente l y dos compaeros ms solamente, a una gran cantidad de guardias. Se podra hablar de cuatrocientos guardias, con dos tanquetas, una avioneta que bombarde. Eso impact en mi vida porque me acerqu como a cien metros de donde estaba el combate. Fui y pregunt que cuntos estaban peleando. Y la gente deca: Slo dos. As fue como la muerte de Buitrago marc mi vida. No conoc a Julio, pero la forma en que los medios de comunicacin escrito, la prensa en aquel tiempo, la misma Novedades que era del Somoza, destaca- 50 -

ron la noticia que impact a la sociedad nicaragense y llen a la juventud de un espritu que hizo nacer un sentimiento en donde todo el mundo quera ser como Julio Buitrago. Todos queran ser Julio Buitrago y enfrentarse a la dictadura. Yo me vine a mi casa, recuerdo. Y cuando llegu le cont a mi mam que me dio a entender que esos jvenes eran dscolos. Yo respet a mi madre pero dije: por algo luchan. Recuerdo que ese da que me capturaron pens: estoy aqu por mis ideales, y volv la mirada hacia el norte de la Avenida Roosevelt, porque El Hormiguero, donde yo me encontraba preso, era un centro de detencin por el que haban pasado cientos de nicaragenses. Muchos de los que lucharon con Sandino, all estuvieron en cautiverio, como yo estaba en ese momento. Volv a ver la Avenida Roosevelt y estaba un reloj, eran las diez y veinte de la noche. Me dije que iba a enmarcar este da en mi vida, las diez y veinte de hoy, 10 de mayo porque algn da Nicaragua va a ser libre de esta tirana, que me tiene aqu, injustamente preso. Porque yo no haba hecho absolutamente nada. Andaba luchando porque bajara el precio del combustible y que la leche no subiera. Y la consigna que tenamos era: No ms rifles. S ms escuelas. Somoza compraba rifles y no construa escuelas y esa era la consigna en que andaba yo aquel da. Estaba preso injustamente, pero no importaba, pues era por mis ideales. Algn da, si sala de aquella prisin, iba a seguir luchando. Ya en mi mente esa noche se qued grabada la golpiza que me pegaron. Porque me golpearon fuertemente, rajndome la cabeza y dndome fuerte en el estmago con el fin de hacerme decir que yo era del Frente. Y yo no era an del Frente Sandinista. Me soltaron y fui a la prensa con mi madre a denunciar lo que haba pasado. Mi madre dijo: Hasta aqu yo tengo una visin de lo que es el Rgimen de Somoza. Porque as como a mi hijo me lo entregaron vivo tambin me lo podan haber entregado muerto. Luego me fui a mi casa, pas el tiempo, y ese ao fue el terre- 51 -

moto de 1972, y al ao siguiente prcticamente me integr a trabajar con el Frente. Lo hice con algunos compaeros que hoy estn vivos, que ocupan cargos importantes en la secretara del Frente, uno de ellos lleg a ser jefe del Ejrcito que fue Joaqun Cuadra. Yo trabaj directamente con l. Despus de eso comenc una vida clandestina, prcticamente en el ao 73, despus del terremoto. Estuve por varios puntos de Managua, en los barrios orientales de Managua fundamentalmente, hasta que en el ao 1977 particip en acciones de recuperacin econmica. Asaltos a bancos para aportar dinero a la lucha, recuperaciones de armas me convert en un jefe guerrillero. Tena bajo mi responsabilidad un amplio sector de Managua, organic las milicias, las guerrillas urbanas, las casas de seguridad junto a otros compaeros, y as lleg la lucha final del 79. Nunca sub a la montaa pero s anduve clandestino en las reas rurales. Trabaj con el Frente en Masaya, en Len y un tiempo por el lado de Estel. Aqu en Managua trabaj con el compaero Farabundo Silva, comandante Moiss, que cay en Masaya. Era el segundo al mando de esa columna. Despus nos replegamos hacia Masaya, el famoso repliegue del que se habla cada 27 de junio. Avanzbamos en la parte de la retaguardia junto al difunto William Ramrez. Yo iba aparte, al mando de mi columna. Llegamos a Masaya donde me toc la defensa de la barranca y el privilegio de ser quien se tom por asalto el Coyotepe, que en el ao 1912 vio caer ah al general revolucionario Benjamn Zeledn. Entonces me toc tomar el Coyotepe el 17 de julio de 1979 de madrugada. Despus de una operacin que tenamos das de estarla planeando. Fuimos respaldados por restos de la guerrilla de Masaya y, cuando llegamos arriba del Coyotepe, ya la Guardia se haba ido. Prcticamente era el fin de la guerra contra Anastasio Somoza. As que, al da siguiente, nosotros comenzamos a bajar hacia Managua. Despus, una vez se dio el triunfo, me integr al Ejrcito y me - 52 -

mandaron a Washington de Agregado Militar y de Defensa del Ejrcito de Nicaragua ante los Estados Unidos. Estuve en ese cargo desde octubre del 1979 hasta mayo de 1983. A mi regreso de Washington me integr al Estado Mayor General y cumpl misiones en las zonas de guerra. Me prepar en el exterior, estuve un tiempo en Cuba donde realic estudios para el mando de tropas especiales. En 1992 sal del Ejrcito, me dediqu a las labores agrcolas, estuve trabajando en una finca que nos vendieron al lado de Matagalpa y en el ao 1993 me integr a trabajar como retirado del Ejrcito, y estando en eso en este pas se produjo una crisis profunda y en agosto de 1993 me vi en la obligacin moral de realizar la toma de la Unin Nacional Opositora (UNO) En Nicaragua, en aquellos aos, se vislumbraba una debacle. O sea, la derecha no aceptaba la existencia del Frente Sandinista, que era la izquierda, como tampoco vean con buenos ojos que el gobierno de la Violeta Barrios de Chamorro hubiera acordado una transicin junto al FSLN. Ellos decan: Gan la Violeta, gan la izquierda, y la izquierda aqu es el Frente Sandinista. Entonces, aqu era pasada de cuentas. Todas esas cosas las vislumbr con unos compaeros y realic una operacin que fue esa. Me tom la UNO, que era donde estaba el vicepresidente de Nicaragua y estaban personajes de la poltica nicaragense, y eso se dilucid el 27 de agosto de ese ao 1993. Entregu los rehenes. Me propusieron que me fuera a Espaa. No me quise ir y me qued en Nicaragua. Y actualmente pues aqu estoy. Me integr a la universidad a terminar mi carrera de derecho. Soy abogado, ejerzo de abogado. Siempre les ayudo a los retirados, prueba de eso es que he compartido mi casa para que ellos tengan un espacio donde exponer su problemtica. Y en eso estoy.
.- Pero Donald, usted recuerda de qu manera emocional se enfrent por primera vez a la idea de la muerte?

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.- En Managua. Hubo una barricada ah en la colonia Primero de Mayo donde me toc ir al frente de una escuadra porque no queran ir los otros compaeros. La Guardia vena avanzando en una calle que queda de la 14 de septiembre hacia el este. Esa avenida que hoy es una avenida principal. Ah venan avanzando y, Moiss, Farabundo y Silva me dicen: Ulises, ponte al Frente vos de la gente, porque estn retrocediendo. Entonces yo agarr, me fui y grit: Avancemos compaeros!. Avanzamos?, me pregunta uno. Claro que voy a avanzar respond- pero vos vas a salir detrs de m. Entonces, nos recibieron a pura bala, me tir al suelo al lado de un adoqun donde no haba ni un parapeto. Me llev las manos a la cabeza, puse la espalda a un lado y comenc a arrastrarme. Pens que ah poda morir porque varios compaeros cayeron alcanzados por disparos en la cabeza. Pero siempre pens que vala la pena. Senta un temor grande, y sent que esos eran mis ltimos momentos, pero vi como una compaera que estaba como a diez metros de m, con gran valenta, avanzaba a rastras, con una carabina. Una chavala como de unos catorce aos. Ella me dio un nimo tremendo, porque yo conoca a la compaera a quien le dije su seudnimo, que hoy no recuerdo. Le digo: Trate al suelo, te van a matar. No, Ulises, me respondi ella y dijo: segume, y cubrte, porque vos sos el jefe y no pods morir as por as. No - le digo segu hasta aquel palo. Cuando llegamos a ese lugar me sent que haba vuelto a nacer porque bamos a un rbol grande donde nos parapetamos los dos. M pseudnimo era Ulises, en memoria de un compaero cado.
.- Asaltar un banco exige de una organizacin logstica y de mucha valenta personal y a usted es de suponer que le toc participar en este tipo de acciones dentro de la guerrilla.

.- Bueno, tenamos que recuperar dinero quin iba a financiar la - 54 -

guerrilla? Prcticamente el mundo haba cambiado. La Unin Sovitica nunca nos respald. Cuba, que dicen que nos respald, es mentira. Lo que nos dio es entrenamiento, pero que nos dio dinero, que nos dio armamento tal vez al final nos regal unas cuantas armas, de las viejas de la Segunda Guerra Mundial, pero el Frente Sandinista financi su lucha con la ayuda de alguna gente nacionalista nicaragense y de varios gobiernos como el de Venezuela, Panam pero tenamos que recuperar dinero. Entonces personalmente me toc asaltar varios bancos, y era duro para m porque legalmente me estaba convirtiendo en un delincuente. Claro que yo justificaba esas acciones porque de qu otra manera podamos luchar contra Somoza, contra una tirana criminal, asesinos?
.- Cmo fue su primer asalto a un banco y en qu condiciones se dio aquella accin guerrillera?

.- El primer asalto que realic fue al Banco Nicaragense, en Ciudad Jardn, en 1977, una maana como a las nueve. Fui de los primeros que entr al Banco, de corbata, con mi maletn. Recuerdo que estaba el guardia sentado en la entrada y le puse una pistola y dije: No se mueva!, ste es un asalto del Frente Sandinista! Entonces, aquel polica, que era un viejito, del susto, hasta se le cay el Garand. Met a todo el mundo en un cuarto y despus de vaciar el dinero en unos sacos nos largamos rpidamente. Ah recuperamos una gran cantidad de plata que lo mandamos al Frente. Ya para m fue normal, asaltarlo yo, o mandarlo a asaltar. Porque yo slo deca: vayan a recuperar dinero a tal banco, vayan a tal casa comercial que all hay armas, triganselas. Al final, habamos diseado tantas formas que ya la Guardia Nacional ni cuenta se daba. Nos llevbamos a los gerentes de los bancos a su casa y desde ah recuperbamos el dinero sin hacer tanta bulla. - 55 -

Al principio los bancos no tomaron ninguna medida seria de seguridad. Ya para 1978 que se dieron ms recuperaciones econmicas a nivel nacional, s pusieron a guardias nacionales o a varios agentes de la Oficina de Seguridad Nacional (OSN) que estaban all. En esas medidas que tomaron murieron muchos compaeros que fueron a asaltar bancos y estos hombres que iban vestidos de civil los mataban adentro, porque vos te cuidabas del guardia pero nunca te ibas a cuidar del civil que tena un arma y te mataba, pero al final nosotros ya no hacamos ese tipo de operaciones para recuperar reales. Estbamos en el plan de la ofensiva final y haba suficientes recursos econmicos.
.- Recuerda la accin a la casa de Chema Castillo?, Quin era realmente este personaje?

.- Jos Mara Castillo era un alto funcionario del rgimen de Somoza. Los Castillo son norteos. Jos Mara Castillo o Chema Castillo, como se le conoca, ese da estaba dando una fiesta privada en su casa de Los Robles al embajador de Estados Unidos en Nicaragua, Turner Shelton. El Frente Sandinista haba preparado una accin en la dcada de los setenta para quitarle presin a la montaa porque se haban recibido muchos reveses. La guerrilla estaba en el proceso de acumulacin de fuerzas, que era la estrategia. Se hablaba de acumulacin de fuerzas en silencio puesto que todo se haca de manera clandestina. No exista una propaganda que dijera que bamos a llevar gente a la montaa, sino que te reclutaban a vos, y te decan: Mir, quers ir a la guerrilla? Si decas que s, en tal da y tal lugar ya te mandaban al monte, pero no era un crecimiento masivo, sino selectivo porque era calidad en vez de cantidad. Se trataba de un hombre que aguantara en la montaa, que supiera que all poda morir. Que saba que atrs dejaba todo, su vida, su extraccin de clase se quedaba atrs, y l ya iba a las penurias de la guerrilla urbana o de la guerrilla rural. - 56 -

En este proceso de acumulacin de fuerza, eran pocos Eran siete gatos los que andaban en la guerrilla, y muertos de hambre, enfermos, algunos medio locos porque la montaa enloquece, pero con un ideal de luchar. A pesar de los reveses que tambin suframos en las ciudades, la guerrilla urbana era ligeramente ms fuerte, porque aqu haba ms recursos. Contbamos con casas de seguridad, haba donde recuperar dinero, armas, apertrechamiento logstico, cosa que no haba en la montaa. Por eso el Frente en 1973 vena concentrando compaeros en diferentes lugares de Managua. Esas operaciones fueron dirigidas por el comandante Germn Pomares Ordez (El Danto) y el comandante Eduardo Contreras Escobar, el primer Comandante Cero que tuvo el FSLN. Eduardo era un hombre brillante a quien siempre he considerado como un hombre similar a Carlos Fonseca Amador. Los dos eran inteligentsimos. Eduardo era polglota. Quienes lo conocieron aseguran que hablaba francs, alemn, ingls y por supuesto espaol. Contreras era un hombre elegante y simptico, los ojos eran casi verdes, por eso lo confundieron con Carlos Fonseca. La verdad, yo no lo conoc personalmente. No tuve la oportunidad, aunque s anduve cerca de l porque el hombre de contacto mo era el mismo que l tena, pero nunca me permitieron vernos. Eduardo Contreras se prepar en Alemania y fue l quien dirigi la operacin en la casa de Chema Castillo. Ellos concentraban esa fuerza y en el 74 pegaron el golpe. Ah haba una enorme cantidad de ministros, funcionarios y diplomticos. El rgimen somocista era un crculo que todo el mundo lo conoca. Quien era somocista estaba ligado a ellos y quien no lo era viva de las migajas. O sea, dejaban que el somocismo se expandiera porque les daba migajas en economa. Nadie buscaba como derrocar a Somoza. Entonces, all estaba todo el mundo. La crema y nata del somocismo. Ese da se encontraba en la fiesta un primo hermano de Anastasio Somoza director del Novedades, - 57 -

tambin Oscar Sevilla Sacasa, que fue el embajador plenipotenciario por mucho tiempo ocupando ese cargo en nombre de su cuado Anastasio Somoza. En la lista seguan una serie de funcionarios entre los que estaba Chema Castillo, hombre fuerte del rgimen, quien cay en la accin. La verdad es que l se opuso, porque si l no se opone all no hubieran matado a nadie. Como toda guerrilla cuando vas a un objetivo militar no andas midiendo quin est enfrente, si una mujer te dispara, a una mujer le tienes que disparar porque ya es un ser arma. Un ser arma, sea hombre o mujer. Tiene un arma y te puede matar. Ya sea con una 22, una 32, una 38, pero te mata y all haba aproximadamente unos cien hombres armados, entre civiles y guardias. Ya cuando se calmaron las cosas, que lograron reducir a todo el mundo, dicen que este seor Jos Mara Castillo se atrincher en un cuarto, entraron varios compaeros y lamentablemente muri l. Con el tiempo supimos que este seor era el padre de una compaera que luego lleg a ocupar el cargo de jefe de cuadros del Ejrcito. En lo personal fui, y a la fecha soy, muy amigo de ella. Es triste que el padre muriera en esas circunstancias mientras que ella era una compaera revolucionaria. Esos son los dramas que tienen estos pueblos pequeos.
.- En enero de 1978, se produjo en Nicaragua un hecho que conmocion a la opinin pblica y que se convirti en la gota que colma el vaso. Me refiero al asesinato del periodista y director de La Prensa, Pedro Joaqun Chamorro.

.- Cuando mataron a Pedro Joaqun Chamorro yo estaba clandestino en la casa de mi novia. Usted se preguntar: Y por qu estaba clandestino en la casa de su novia? Pues muy sencillo: Era el nico lugar donde nunca me iban a buscar. Adems que yo la quera ver. Entonces estaba ah cuando en las noticias de ltima hora en la radio anunciaron la muerte de Joaqun Chamorro. Eso - 58 -

sera ms o menos a las ocho de la maana, porque la noticia la tiraron entre siete y media y ocho. En esos momentos lo que se me vino a la mente fue que Somoza estaba terminado. Pedro Joaqun era una figura, no la determinante, porque tambin haba una fuerte oposicin. Yo tena informacin que l nunca quiso integrarse al Frente, pero respetaba a Pedro Joaqun como una figura de oposicin. Dentro de m, como Donald Mendoza, que soy un hombre de izquierdas, siempre lo consider a l como a un socialdemcrata que nunca se iba a plegar a una oposicin radical en Nicaragua. Somoza Debayle, el hijo de Somoza Garca, el dictador que muri en 1956 ajusticiado por Rigoberto Lpez Prez, tena serias contradicciones con Pedro Joaqun aunque siempre lo acept. Por eso en Nicaragua se manej que quien lo mand a matar fue su hijo, el chign. An hoy en da, despus de tantos aos, se desconoce la informacin exacta. Entonces, cuando lleg el compaero yo le dije: Mir alstate las armas, porque vamos a pasar a la ilegalidad en este da, a partir de que esto se encienda, porque no cabe la menor duda que se va a prender hoy. Exactamente as fue. Hubo reuniones en la universidad con unos compaeros militares, de la guerrilla del FSLN, que ramos urbanos, y decidimos respaldar lo que el pueblo hiciera. Tenamos claro que nosotros no llevbamos la iniciativa, sino la poblacin. La muerte de Pedro Joaqun fue una explosin que fortaleci los nimos de todos los sectores opositores que se sentan envalentonados para derrocar a Somoza porque el Frente Sandinista vena empujando fuerte desde 1977. Entonces, la muerte de Chamorro viene a ser un detonante ms de la situacin explosiva que viva en aquellos momentos el pas. Pero quiero decir que no es el asesinato de Pedro Joaqun lo que vino a determinar la lucha. Hay que recordar que ya haba pasado la guerra de septiembre y octubre del 77 donde se dieron todas las acciones en ciudades como Granada, Masaya o Rivas; el ataque a - 59 -

San Carlos, las operaciones guerrilleras en San Fabin, en Nueva Segovia, etc. Entonces s que haba una intencin, slo que Pedro Joaqun, al ser la figura fuerte de La Prensa, hizo que su muerte fuera un detonante fortsimo, pero no el determinante. Hay que hacer honor a la historia de como son las cosas. Algunos compaeros te ponen la figura de Pedro Joaqun como que fue la que ayud, pero por qu no lo vamos a decir claramente, y los que cayeron antes: Julio Buitrago y los cientos de compaeros que vinieron siendo asesinados desde 1967 hasta 1977, diez aos continuos cayendo en la soledad sin el respaldo de los medios de comunicacin que miraban a los guerrilleros como a parias y aventureros, que lo nico que hacan era desestabilizar la economa. Nunca respaldaron aqu a la guerrilla. Y no es que yo tenga algo en contra de Pedro Joaqun Chamorro, al contrario, lo admiro como luchador antisomocista que fue. Entonces ese da del 10 de enero de 1978 que muere Pedro Joaqun, el pueblo se lanz a la calle y desde la morgue llevaron su cuerpo en una caja hasta donde la familia, convirtindose en una manifestacin increble. Cuando salieron eran cientos, pero en la medida que avanzaban, la gente se iba sumando hasta llegar a convertirse en millares de manifestantes. Tal vez unas diez mil, doce mil personas marchando con su indignacin. En el camino, recuerdo, iban escribiendo en las paredes sus mensajes de protesta. Nosotros como guerrilleros nos unimos. Incluso, me toc hacer un discurso all frente al monumento de Montoya. En ese sitio los compaeros del Frente me dicen: prate a hablar all en nombre nuestro. Habl y recuerdo que termin con estas palabras: El fin de la tirana est cerca, pues, este da quedar en la historia. Hay que luchar, compaeros, tomemos las armas. Eso encendi el espritu de la gente que comenz a incendiar locales. Nos enfrentamos a la Guardia en el cementerio. Yo combat parapetndome entre las tumbas. - 60 -

La noche anterior el pueblo nicaragense haba salido a la calle y, entre otras cosas, quemaron Plasmaferesis S.A., una empresa que era propiedad de un cubano americano de apellido Ramos que haca negocio comprando sangre por diez pesos, para luego venderla en no s qu cantidad de dlares a los Estados Unidos. Quienes vendan su sangre generalmente eran gente pobre y, alcohlicos. A ese sitio la gente popularmente le deca la casa de Drcula. Tambin prendieron fuego a la Aduana; se tomaron una lechera y repartieron leche entre la gente; hicieron pintas del frente por las calles; los cuadros del Frente que estaban en la clandestinidad salieron a las calles para tratar de conducir un poco la lucha. Al da siguiente la Guardia no se atrevi a salir de sus cuarteles, hasta bien entrada la noche.
.- Despus viene lo del asalto al Palacio Nacional Usted tena algn tipo de informacin que eso sucedera o se trataba quiz de una accin que, por su importancia, se mantena en crculos muy pequeos?

.- Sabamos que vendra un golpe, porque despus de la muerte de Pedro Joaqun, se dio el levantamiento de Monimb. Yo pele all, en Monimb, con Sergio Gmez, Sal lvarez, Chico Mesa y una serie de compaeros, Piqun Guerrero menciono a los cados siempre, porque a los vivos hasta que muramos, que nos mencionen. Ah estbamos en una esquina del Salesiano y en eso veo a dos compaeros: Hilario Snchez y Camilo Ortega, el hermano de Daniel y Humberto Ortega. Estaba tirndome un discurso en una esquina. Ped que se acercaran. Camilo andaba con una granada, una pistola, y un montn de dinero. Entonces me dice: Slo con ustedes queremos hablar. Chico Mesa y yo nos fuimos a hablar con l aparte y nos dice: Yo soy Camilo Ortega Saavedra, l es Arroyo Juan Ponce e Hilario Snchez que andamos - 61 -

por ac. En confianza nos dijeron que eran miembros del FSLN, pues estaban en Masaya y nosotros venamos de Managua a Masaya a sumarnos a la lucha de la insurreccin de Monimb. Despus nos dieron un dinero para que resistiramos ah a su lado. Al da siguiente, los de la guardia asesinaron a Camilo en Los Sabogales. Eso nunca se lo he comentado a Humberto Ortega, jams se lo coment. Siempre dije: algn da se lo voy a contar pero ahora como ya lo dije pues ah lo va a leer algn da. As que nos quedamos en Monimb todo el resto de das que dur la insurreccin All me hirieron. En los manglares me dieron tres tiros y as fui herido en un combate que se dio en la parte oriental de Masaya, buscando una salida hacia Nindir, hacia Catarina, hacia los pueblos brujos que les dicen, donde hay unas pilas de agua, en la carretera en los alrededores de Masaya, en la parte oriental, en la frontera de Masaya. Fue all en la carretera abajo de la Escuela de Entrenamiento Bsico de Infantera donde desembarcaron con helicpteros que me toc defender con unos cuarenta guerrilleros una parte de casi 200 metros cuadrados. La nica carabina la tena yo, era una M1, el resto eran bombas de contacto, rifles calibre 22 y pistolas. As que me toc cubrir la retirada. All estuve junto a un compaero que cay, Asuncin Amelboro Ortiz, el comandante Chn, que era de Masaya, all nos hirieron a los dos. Nos sacaron para Carazo donde nos escondieron para despus llevarnos hasta Managua clandestinos y desde all trasladarme a Len donde pas hasta el mes de marzo, el mes en que un comando ajustici al general Reinaldo Prez Vega, (Perro Vega) que era el Jefe de Operaciones. Cuando se hablaba de un miembro de operaciones de la Guardia se refera a un hombre de la Inteligencia y, segn informaciones que el Frente manejaba, Reinaldo Prez Vega era el oficial de la CIA para atender a Centroamrica y el Caribe. Con esa accin se le asest un golpe tremendo al rgimen de Somoza. El operativo de ajusticiamiento fue dirigido por Hilario Snchez. - 62 -

En el, particip la Norita Astorga, que fue el seuelo, pues el general Prez Vega estaba enamorado de ella. As que lo llevaron hasta una casa donde lo ejecutaron. Otro que particip en ese ajusticiamiento fue Walter Ferrer, (comandante Chumbito), que falleci en un accidente de trnsito. La Norita Astorga que fue embajadora nuestra ante las Naciones Unidas, tambin muri en la dcada de los 80, al igual que Hilario Snchez quien fue comandante de brigada y jefe de la Cuarta Regin Militar de nosotros. l se ahog en el lago de Granada donde les sorprendi un chubasco. En fin, que despus de ese tiempo en Len regres a Managua en el mes de abril de ese mismo ao. En mayo me asiento y busco mi contacto nuevamente. Ese ao de 1978, prcticamente Nicaragua est encendida. Hay asaltos y muertes por donde quiera, pues la Guardia anda asesinando jvenes a los que mataban y los iban a dejar a lugares visibles, por ejemplo, en la Costa del Lago, en el Mocorn, tambin los iban a lanzar a Masaya, en Chinandega los mataban all por el estadio, en Estel los botaban en las riberas del ro de Estel, es decir, haba algunos puntos donde la Guardia asesinaba al igual que hacan los miembros de la Oficina de la Seguridad Nacional (OSN). Ellos dejaban los cadveres a la vista para sembrar el terror entre las masas, ante el pueblo, para que ste no se integrara a la lucha. Somoza seguramente vislumbraba que se le vena encima una ofensiva. El Frente se preparaba para asestar un duro golpe al rgimen. La gran operacin que signific ese golpe se produjo el 22 de agosto de 1978. Yo estaba en la Universidad ese da y, cuando omos la noticia por la radio esa maana, como a las 12, de que un comando se haba tomado por asalto el Palacio Nacional, inmediatamente nos reunimos todos y cada quien a buscar donde esconderse porque la represin que vena era brutal. Cada quien se fue a su casa de seguridad para actuar en ese momento, como espectadores de lo del Palacio Nacional, porque no participamos. Creo que fue un golpe que si se hubiera hecho - 63 -

de una manera ms planificada tal vez habra provocado ese mismo da la insurreccin. Sin embargo, parece ser que el FSLN no quera que se produjera en aquel momento porque habra sido incontrolable. No estaban preparadas las condiciones para que el pueblo se insurreccionara. A pesar de eso, s hubo un conato de levantamiento en Matagalpa por parte de algunos estudiantes. En Managua, se levantaron barricadas por varios puntos de la capital que nos impact llenndonos de nimo. Valoramos que el asalto del Palacio, en realidad ya fue el inicio de la ofensiva final. Ya despus de esa operacin de agosto del 78 la suerte estaba echada, de ah slo haba que ir para adelante. Ya no estar escondidos, sino ir el Frente haba dado una pauta. En este caso la tendencia Tercerista que fue la que dirigi la operacin que haba que ir a golpear sin cuartel a la Guardia en sus reductos y no estar ya ms escondido o clandestino.
.- Y en el momento en que Edn Pastora muestra el rostro y se convierte en una figura mundial cmo fue tomado en el interior del Frente que an guardaba la mstica de cubrir el rostro de sus principales dirigentes?

.- Bueno, a nivel de algunos cuadros criticaron esa actitud de Edn. La vieron como exhibicionista o como protagnica. Yo nunca he pensado eso. A m me toc hacer algo similar, y lo voy a platicar. Uno sabe que su vida est en peligro. Pero vos corrs menos peligro si se sabe pblicamente quien eres. Pudo haber una mezcla de las dos cosas, algo de protagonismo, pero tambin la necesidad de salvar su vida, porque si saben que era Edn Pastora, pues no iban a tocar a su familia. Pero si vos ests clandestino, la posibilidad de que te maten y maten a tu familia es mayor. Te lo digo por experiencia propia. Entonces, yo no critico eso de Edn. Te repito, quiz una mezcla de las dos cosas, pero puede ser que de manera inconsciente. - 64 -

Cada quien tiene su personalidad. Hombre, algunos son de carcter retrado, otros son ms expresivos. Entonces lo hizo, pero tambin puso su vida en peligro porque igualmente lo podan haber matado cuando iba con el pauelo, en el momento en que iba subiendo las gradas dirigiendo la operacin, en el instante en que se da la balacera en las gradas, cuando iban al asalto donde estaba el reducto del Congreso, donde se encontraba la chanchera, pero nadie ha visto eso a la hora de criticarlo. Esto se da porque l se convirti en una figura verdad? Adems, el golpe al Palacio Nacional le dio la vuelta al mundo. Es el golpe ms espectacular en muchos aos de un grupo guerrillero, yo creo que slo lo que pas en Munich, en el 72, cuando las Olimpiadas, tuvo esa resonancia internacional como esta cosa de que el mundo estuvo en vilo porque tena el Congreso de un pas en las manos. El Frente Sandinista se conoca a niveles de la solidaridad, en Espaa, en Mxico, en Venezuela, en Estados Unidos mismo, en Alemania haba pero eran grupos de solidaridad con un movimiento armado que haba heredado el espritu de Sandino. Nadie, hasta ese momento, saba que tuviera tanta capacidad y cuando aparece Edn sin el pauelo y dice al mundo entero: yo soy Edn Pastora, se convirti en una figura, pues, en el rostro de la guerrilla nicaragense en ese momento. Y despus se hizo ms famoso en el sur porque todos los medios de comunicacin llegaron hasta all. Pero no hay que verlo como algo que fue premeditado, porque yo no dira que fue as.
.- Usted lleg a conocer en ese tiempo a Edn Pastora o le conoci posteriormente ya en el Frente Sur?

.- Lo conoca desde antes. Mi pap que perteneca al Partido Conservador y era campesino del norte, conoca a la familia Pastora y por consiguiente a Edn. l me llev una vez a una reunin, y all estaba Edn Pastora. Yo entonces estaba chavalito. - 65 -

Cuando lo del asalto al Palacio ya lo conoc ms a fondo, pero tan chavalo estaba cuando lo vi por primera vez que yo haba olvidado que exista Edn Pastora. Para m comienza a existir nuevamente a partir de esa accin. Ya despus, tras el triunf la revolucin, nos hicimos amigos. Habl muchas veces con l. Cuando estuve en Washington yo vena a cada rato a Nicaragua y platicbamos. Me preguntaba qu era lo que pensaban de l en Estados Unidos. Los gringos siempre preguntaban por l, que adnde estaba y que qu haca.
.- Ya en 1979, en la toma del Coyotepe, en Masaya. Cuntos hombres tenan de apoyo, qu tipo de dificultades hubieron y qu representaba para usted en ese momento tomarse esa loma?

.- Cuando el repliegue tctico, que se llam as, que yo ms bien dira el repliegue necesario porque tampoco fue una estrategia puesto que el Frente Sandinista, especialmente la guerrilla del Frente Urbano en el mes de junio del 79 estaba en serias dificultades, pues nos habamos quedado sin municin, la gente como que se estaba cansando de darnos comida, de respaldarnos y estbamos reducidos a una expresin prcticamente de unos dos kilmetros cuadrados. Ah nos tena la Guardia prcticamente reducidos. Yo no s si su inteligencia era mala, pero ellos nunca lanzaron una ofensiva violenta. Mi tesis es que en esos barrios las calles son angostas y entonces, si la Guardia o el Ejrcito se atrevan a entrar iban a tener una cantidad de bajas increble. Independientemente de que nosotros pudiramos estar reducidos a uno o dos kilmetros, la verdad es que tenamos la capacidad de operar. Nos conocamos los barrios. Entonces la Guardia, o consciente de lo mencionado antes, no atac o simplemente no contaban con tanta tropa, puesto que por otro lado estaban atenazadas en el sur por la guerrilla que diriga Edn Pastora y Jos Valdivia, que los tenan militarmente hablando: empantanados. - 66 -

Pero aqu, en el centro de la ciudad de Managua, nosotros tenamos serios problemas. El repliegue a Masaya era una cuestin lgica y correcta, pues no haba municiones y ya no tenamos tanta gente que se uniese a la guerrilla porque los que se tenan que sumar ya se haban integrado. Tenamos de estar combatiendo desde el da 7 hasta el 27 de junio, en que realmente se produjo el repliegue. Eran veintin das peleando, sin comida ni municiones, con muchos heridos y con un enorme desgaste de la poblacin porque los bombardeos eran indiscriminadados, por todo eso nos vimos en la obligacin de replegarnos a Masaya, que ya haba sido liberada por las tropas de Hilario Snchez, conocido como el comandante Camin quien muri ahogado en el lago de Granada, en un trgico accidente, despus del triunfo, en la dcada de los ochenta. Nos replegamos as y cada columna guerrillera fue dedicada a la consolidacin de la defensa de Masaya que en la prctica era un bastin que pierde Somoza, y desde all la guerra se estaba cortando. Porque si nosotros tombamos Masaya, cortbamos la carretera, los pueblos de Carazo y la carretera que va a Granada (que dicho sea de paso, no particip en nada en la guerra, porque ah no son ni un tiro. En Granada la gente viva feliz. Llegabas en medio de la guerra y ah la gente estaba sentada a la puerta de sus casas, bebiendo caf. Por la tarde jugaban al domin, jugaban naipes. Las mujeres iban al cine. Al comandante de la plaza nadie le vol un balazo. Era como un cachinfln. Nosotros bamos ah a comprar comida. Nos abastecamos y la Guardia Nacional de Somoza tambin se abasteca en Granada) y la consolidamos, estbamos cortando el pas hacia el sur, y hacia el occidente. Tenamos cortado el oriente, pues habamos cortado el sur de Rivas, y las partes rurales del sur, entre Costa Rica y Nicaragua, donde estaban las tropas del comandante Edn Pastora. A m, repito, me asignaron La Barranca. Un punto que est situado exactamente en frente al Coyotepe, donde, como ya coment, - 67 -

pele y cay Benjamn Zeledn. Habl a nuestros compaeros y les dijimos: Aqu pele el general Zeledn contra la marinera gringa, l ah combati, en ese cerro de donde lo sacaron. Entonces, aqu vamos a luchar nosotros pero esta vez de aqu no nos van a sacar. Entonces all diseamos la defensa y comenzamos una ofensiva de hostigamiento cada da. Atacamos el Coyotepe con francotiradores, con ametralladoras, con morteros, hasta que tarde o temprano la Guardia se iba o se renda, y eso lleg. Nosotros con mucho nimo en el triunfo, nos lanzamos a la ofensiva y nos bajaron a punta bala. Ya a partir del 15 de julio vino la aviacin nuestra. Entr y bombarde. Fue de gran efectividad moral para los compaeros. Recuerdo que tiraron dos bombas que cayeron lejos, ni pegaron en su objetivo. La orden era que cuando pasara la aviacin nos lanzramos hacia arriba y as lo hicimos. El Coyotepe es una fortaleza de piedra del siglo XIX que ocupa ms o menos la extensin de medio kilmetro de circunferencia. La construyeron los espaoles para defenderse de los ataques. Histricamente quien se fortaleca ah dominaba todo porque desde el Coyotepe se domina hacia Managua, hacia Masaya, hacia el norte y hacia el sur. As que en esos das yo era el comandante de la zona, el comandante de La Barranca. ramos comandantes de campo. Estaba al mando de ms de setenta combatientes, pero tambin tena el apoyo de la poblacin. La gente que viva en San Carlos y cerca de San Jernimo, que son barrios cercanos al Coyotepe nos apoyaba. La Guardia Nacional estaba bien atrincherada con cerca de doscientos hombres. Tenan caones de largo alcance, dos tanques de combate Sherman, tanquetas, morteros y adems suficiente municin para resistir. Lo que no tenan era moral porque eran concientes de que se aproximaba el fin. Eran los primeros das de julio y nosotros valorbamos que la guerra la bamos ganando, ya - 68 -

haba cado Len, Estel, Boaco, Chinandega y Rivas. Slo faltaba que se dilucidara la situacin en el Sur, que la Guardia se rindiera o se fuera, que cayera este bastin, el Coyotepe para terminar la guerra. Una noche, durante esos das de combates contra el Coyotepe, sent el temor que se siente a la muerte. Recuerdo que eran como las diez de la noche y todos estaban dormidos, yo andaba viendo que los postas no se durmieran en los puntos por donde la Guardia poda entrar. Me sent bajo un palo frondoso que haba, un palo de malinche de esos grandotes. Puse el fusil a un lado y vislumbr que la guerra era violenta e hice un recuento de lo que haba pasado en los ltimos aos, de todos los compaeros que haban cado. Pens en que aqu ya no podan haber ms muertos porque ya eran demasiados. Si la Guardia, al final no se renda tenamos la misin de avanzar hacia Managua, y ese avance significaba tomarnos por asalto el bnker de Somoza, la fortaleza, y lo sabamos porque haban comentado que se estaban produciendo conversaciones con los miembros de la Comisin Carter, que estaban presionando para que Anastasio Somoza se rindiera o entregara el poder, pero ese tiempo se traduca en un enorme desgaste para todos, eran ms muertos. Ya a la Guardia Nacional la tenamos derrotada en el campo de batalla. Entonces pens: de qu sirve haber visto todo esto y no ver el triunfo. Medit bastante esa noche y me fui a descansar. En la maana del 8 de julio de 1979, la Guardia lanz una ofensiva sobre la avenida principal de La Barranca, que es un camino de tierra que entra desde la carretera Managua-Masaya, donde comenz a lanzar morteros. Ese da nosotros tuvimos una gran cantidad de bajas y hubo ocho muertos. Lanzamos la ofensiva en la que logramos destruir una tanqueta, capturar gran nmero de armamento y hacerle bastantes bajas a la Guardia hasta el punto de volverlos a sus posiciones en el interior del Coyotepe. - 69 -

.- Al principio mencion que estuvo en los Estados Unidos como agregado militar del Gobierno Sandinista Cmo fue toda aquella experiencia?

.- Yo tena 24 aos cuando llegu a Washington. Fui el Agregado Militar ms joven que ha habido en mucho tiempo en la historia de los Estados Unidos segn me document en la librera del Congreso de los Estados Unidos. Estaba tan joven que slo la vivencia de una rebelin de chavalo contra Somoza me hizo ser un hombre maduro a esa edad. Senta que tena ms edad, no como los jvenes de mi edad. Al llegar a Estados Unidos todos los agregados militares tenan cuarenta y pico de aos, cincuenta aos. La impresin que tena era que llegaba a cumplir una responsabilidad. Cul era mi misin? siempre entend que mi misin era la de tratar de hacerle ver a los Estados Unidos que no ramos enemigos de ellos. A eso me envi la Revolucin. Esa fue la percepcin que tuve. No me equivoqu. Una vez habl con Daniel Ortega y el me dijo que s que me mandaron a eso porque yo era la expresin de un pueblo que lucha, por mi extraccin de clase, por mi larga lucha y todo eso. Me escogieron para ocupar el ms alto cargo al que aspira todo militar: ser el Agregado Militar en Washington. Entonces yo no tena ninguna experiencia ni como diplomtico ni en ese mundo refinado de la diplomacia que me golpe tremendamente porque de repente cambi la guerrilla, el uniforme guerrillero por unos trajes formales con corbata, zapatos refinados, y tambin tuve que comprarle a mi esposa ropa adecuada, y ropa de abrigo para ella y mis hijos. bamos en el invierno de 1979. Confieso que me impact grandemente pero tambin consolid mis posiciones.
.- Y cul era ms o menos la tensin que tenan en el medio diplomtico? Porque ustedes estaban en el ojo del huracn.

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Cmo perciba el inters por parte de los otros agregados militares quienes compartan la actividad diplomtica con usted?

.- De parte de algunos agregados militares como se podra decir que haba una gran admiracin mezclado con el respeto. Algunos, me trataban como si yo fuera un chavalo, casi un hijo, pero respetando mis puntos de vista que tambin eran respetados en la Junta Interamericana de Defensa. Claro que as mismo exista el rechazo de otros, como el de los chilenos o los guatemaltecos. Una vez tuve un encontronazo con un general guatemalteco que me toc decirle: Bueno, pero nosotros no incendiamos una embajada, porque ellos s haban quemado la embajada de Espaa que les llev a romper relaciones diplomticas con ese pas durante muchos aos y donde muri una gran cantidad de personas, entre las que se encontraban familiares de la actual Nobel de la Paz de Guatemala, Rigoberta Mench. Murieron muchos campesinos all, indgenas en su mayora. Y agregu que nosotros luchamos contra un rgimen que es igual que ustedes, que algn da van a caer al igual que los salvadoreos. Lo dije porque ah estaba un coronel salvadoreo Onecfero Blandn, me acuerdo, que estaba de Agregado Militar tambin. Ellos se me quedaron viendo con desdn y a su vez insinuando que cmo un guerrillero terrorista iba a estar Yo no soy terrorista, nosotros luchamos y la lucha es justificable. Lo dice el Concilio Vaticano II de Medelln, el Papa Juan XXIII lo deca, y en la Biblia aparece que las luchas son justas. Prcticamente es legal luchar contra un rgimen oprobioso y criminal. La Biblia est llena de justificaciones y de luchas.
.- La participacin de los cristianos de base en el proceso revolucionario, es de gran importancia para el movimiento y aqu en Nicaragua, la figura del sacerdote de origen asturiano, Gaspar Garca Laviana, se encuentra entre las ms queridas por el pueblo.

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.- Puesto que muchas cosas en el Frente eran compartimentadas, la presencia de Gaspar Garca no la conoca hasta que muri. Pero los que lo trataron personalmente nos contaron cmo era aquel hombre entregado que vino de Espaa a dar su vida en un pequeo pueblo llamado Tola. Ah lo recuerda todo el mundo. Un hombre que dicen, tom la causa de los pobres como propia. Un sacerdote, que no viven ni mal ni bien. Alguien como l, que tom las armas para enfrentarse a un rgimen opresivo, eso es algo digno de admiracin. Cuando cay Gaspar Garca Laviana yo ya estaba clandestino y su muerte, al lado de varios compaeros, me golpe. Una compaera que andaba con l ese da que me cont que a ellos los emboscaron. Su sacrificio fue un aliciente para seguir luchando, pero no slo Gaspar ha seguido ese camino. En Colombia, el sacerdote Camilo Torres Restrepo, muri tambin abrazando la causa de la guerrilla. En Nicaragua hay muchos sacerdotes que se sumaron a la lucha de forma diplomtica como fue el caso de Ernesto Cardenal o Ariel Molina, Fernando Cardenal, que fueron curas, que tomaron el Evangelio de la liberacin como ellos le llaman a travs de una Iglesia renovada. Eso fue despus de la Encclica de Juan XXIII y del conclave de Medelln en 1968, que hablaba de la opcin preferencial por los pobres. Ese proceso fue algo que nos llen de nimo y nos demostr que vala la pena luchar.
.- El asalto a la sede de la Unin Nacional Opositora (UNO) es quiz de los acontecimientos de principios de la dcada del noventa que ms impacto ha tenido en la historia de los ltimos aos en Nicaragua Cmo se vislumbr ese momento y que valoracin tiene Usted de esa accin?

.- Bien, cuando regres de los Estados Unidos en el ao 1983, sostena la visin de que en Nicaragua se poda hacer una revolucin ms acorde con la realidad nicaragense. Fuera de la rbita - 72 -

de los esquemas cubanos, retirado de los parmetros soviticos porque vena de Washington y el Gobierno de los Estados Unidos tenan otra visin de Nicaragua. Ellos aceptaban que hubiera una revolucin porque siempre se haban producido: la de Celaya, la de Benjamn Zeledn, y despus la de Sandino y un montn de revoluciones. Nicaragua siempre vivi convulsionada. Los gringos las perdieron, unas nos las aceptaron, otras las combatieron, reprimieron a este pueblo, pero cuando lleg la Revolucin Sandinista ya se dieron cuenta de que algo haba pasado, el engranaje se les haba terminado. El ejrcito que ellos crearon cuando el asesinato de Sandino en 1934, lo exterminamos, lo derrotamos nosotros. Prcticamente se quedaron sin nadie que representara los intereses de los Estados Unidos. Queramos o no, aqu la Guardia Nacional representaba los intereses de los gringos, de la oligarqua somocista y conservadora pro imperialista de los Estados Unidos. Esa es la realidad de Nicaragua. As que cuando regres, me traje una visin de que los Estados Unidos tal vez nos pudieran dar una oportunidad, no que nos dieran el permiso, sino de que nos dejaran que hiciramos la revolucin, pero ellos no estaban de acuerdo en que la Unin Sovitica tuviera una preponderancia o un papel importante que jugar en Nicaragua por la estrategia, por la cercana de Nicaragua con Estados Unidos. Al principio de mi regreso todas esas cosas las pens, pero ya integrado al Ejrcito Popular Sandinista, olvid todas esas apreciaciones hasta que lleg la derrota de 1990 en que perdimos. Entonces, se me vino a la mente que lo que Estados Unidos quera tener era un ejrcito, un gobierno pronorteamericano, y lo haban logrado a travs de la Unin Nacional Opositora encabezada por Violeta Chamorro que derrot al Frente Sandinista en las elecciones de aquel ao. Los sectores que acompaaban a la Violeta Chamorro pensaron que ganaban todos derrotndonos. Como cuando uno est jugan- 73 -

do a los dados, gana la mesa, gana el juego y se lleva toda la casada. As ellos ganaban al derrotar a la izquierda y la aniquilaban. Pero muchos pensaron al igual que yo, de que no nos haban derrotado sino que nada ms se trataba de un momento que se estaba viviendo. Porque al habernos sometido a las reglas del juego del mundo de la derecha, despus de la experiencia de la cada del muro de Berln, del campo socialista, se prevea que era factible perder. Y yo siempre lo he dicho con mucha franqueza, lo he sostenido en mi anlisis, si nos sometemos a un proceso electoral vamos a perder porque detrs de la derecha de Nicaragua est la ultraderecha de Estados Unidos que no va a permitir nunca, que un pas como Nicaragua, le cree inestabilidad en Centroamrica. Nicaragua era un centro en el mundo, que ocup la atencin internacional por muchos aos. Este pas le caus problemas a los Estados Unidos, y no me refiero a problemas econmicos. Para Estados Unidos invertir 200 millones en todos estos aos de guerra, eso no fue nada para ellos. Ni siquiera lo sacaban del presupuesto nacional, sino que de vender droga. Traficaban con droga. Las armas las obtuvieron cuando la guerra del Golfo Prsico, de cuando la guerra de Israel, de Egipto o de armas que le compraron a China y a otros pases. Estados Unidos nunca perdi econmicamente nada, ms bien fue una inversin porque mucha gente hizo dinero a costa de la lucha en contra de la revolucin de Nicaragua. De ah abastecieron con armas a la Contra. Entonces, cre que si nos sometamos a esas elecciones bamos a perder, y perdimos. Pero muchos compaeros dijimos que si la derecha nos pretenda aniquilar y el FSLN no era capaz de sacar la cara por los miembros del Frente que somos revolucionarios, que somos de izquierda, lo tenamos que hacer nosotros, y esa perspectiva yo la mantuve todos esos aos. En el 93 aqu en Nicaragua las cosas se comenzaron a descomponer, haba una gran presin. En el 90 hubo un acuerdo de transicin que se lla- 74 -

maron los Acuerdos de Transicin donde se negoci la entrega del poder. Se negoci la paz en Nicaragua y se negoci desarmar a la contrarrevolucin. Esos equipos de trabajo, a finales de la dcada del 80, entre 1986 y 1987, ya haban estado hablando en Esquipulas. Despus estuvieron las negociaciones en Sapo en el 88 y el 89. Despus viene la derrota electoral de 1990. Ya se haba arreglado el desarme de la Contra y tambin lo referente a la reduccin del aparato militar del Ejrcito Popular Sandinista. Estos acuerdos prcticamente nos obligaron tambin a dar paso poltico a las elecciones. En los 90, cuando perdimos ante la Unin Nacional Opositora encabezada por la Violeta Barrios de Chamorro y Virgilio Godoy, la derecha, como deca, crey que nos aniquilaba. La ultraderecha, que es reaccionaria, que es la que piensa con el hgado, no con la cabeza, crey que estamos listos y servidos. El golpe mortal era desbaratar el Ejrcito y la polica, todo lo que la Revolucin haba hecho. Y comenzaron las estrategias del 90, el equipo de transicin de la Violeta donde estaba Antonio Lacayo, Alfredo Csar Aguirre y Luis Snchez Sancho que actualmente es uno de los historiadores ms reaccionarios del diario La Prensa. Ese era parte del equipo del Gobierno de la UNO y por el Frente Sandinista estaban Jaime Weelock, Humberto Ortega Saavedra y si no me equivoco, tambin el escritor Sergio Ramrez Mercado. Resulta que estos equipos ya haban acordado una transicin pero lo que sucedi es que ya a mediados del 90, cuando comenz a asentarse el gobierno de esta derecha, algunos sectores alrededor de la Violeta Chamorro comenzaron a disear una estrategia para desmantelar todo lo que haba sido la Revolucin. Llegamos a 1993 y estos grupos, que para entonces ya estaban pidiendo la renuncia de la Violeta Barrios de Chamorro, comenzaron a golpear polticamente y diplomticamente al Gobierno electo. Al Frente Sandinista le convena que ella siguiera en el poder porque se haba desprendido de los ms reaccionarios y - 75 -

haba comprendido que era necesaria la paz en este pas para disear una estrategia econmica y sacar a Nicaragua de la pobreza y la miseria a la cual nos haba sometido la guerra. Se podra decir que la Violeta Chamorro o bien los asesores de ella, que con una visin ms amplia de nacin le dijeron lo que tenan que hacer, que era simplemente aprender a convivir con el Frente Sandinista. Pero los sectores reaccionarios comenzaron a torpedearla. Tanto es as que en mayo de 1993, un comando de ultraderecha, se tom la embajada de Costa Rica, una accin en la que estuvo involucrado Alfonso Rbelo, Alfredo Csar, el actual presidiario Arnoldo Alemn y don Virgilio Godoy. Y qu le exigieron a la Violeta Barrios en el asalto de la embajada de Costa Rica? Le demandaron que renunciara Antonio Lacayo y Humberto Ortega, lo cual era una verdadera locura. Si vos decids pedirle la renuncia a Humberto Ortega ests descabezando al Ejrcito. Por lo tanto cul es en ese momento nuestra posicin? Bueno, aunque yo ya estaba fuera de filas, era respaldar al Ejrcito. A mediados de agosto de ese ao 1993 nuevamente otro comando de la Contrarrevolucin armada secuestra en Quilal a diputados, ministros, miembros del Ejrcito y de las Brigadas Especiales de Desarme. Coincidencia o no, exigen lo mismo que pidi en mayo el comando que se tom la embajada. Renuncia Antonio Lacayo, renuncia la Violeta Barrios, porque es su yerno y su brazo derecho. Se puede decir que Antonio era el motor pensante de ese gobierno. Aunque le acusaran de muchas cosas, l tiene su papel. Un hombre de centro izquierda. Salido de los movimientos cristianos. Familiar cercano de Joaqun Cuadra Lacayo y de Ubaldo Lacayo en ese tiempo, y emparentado con sandinistas. Un hombre que entendi que en este pas podamos convivir con este nuevo gobierno, los que habamos estado en la revolucin. Pues no se lo perdonaron. Ms bien la ultraderecha le acusaba de aliado de los sandinistas y, de haberle entregado al poder a ellos, difamando que quien mandaba en Nicaragua en realidad era el - 76 -

Frente Sandinista. Estoy comentando estas cosas que no son pblicas hasta ahora. Nosotros, los militares, tenamos cierta visin de que estbamos de acuerdo con esta transicin y que conviviramos. Es ms, en cierta medida nos sentamos representados en algunas cosas por el gobierno de la Violeta Barrios. As que cuando se produjo el secuestro all del diputado Carlos Gayo, el coronel Ramn Sosa, y una serie de compaeros, nos decidimos a pegar un golpe pero no sabamos dnde. O sea, bamos a golpear para dar una leccin a esta gente. Consultamos con algunos miembros del FSLN sin decirles lo que pensbamos hacer. Recuerdo que me reun con algunos compaeros del FSLN en el departamental de Managua, pero no hubo una idea clara. Ellos decan: vamos a hacer protestas, papeletas y les digo: Eso no resuelve nada La presin era tan grande, nos exigan la renuncia a todo y derrocar a la Violeta era el caos en este pas. Era desmembrar el Ejrcito y era la guerra civil. En aquellos momentos la toma de la Unin Nacional Opositora (UNO) a m me pareca algo imposible. Al principio no estaba previsto, es decir, no era mi plan tomarme la UNO. Pensaba ms bien tomarme el Consejo Superior de la Empresa Privada (Cosep). Ese era mi plan. Nunca lo he comentado pero mand a agentes mos a explorar la zona del Cosep que queda en los escombros de Managua, all por donde el Parque Central. Me dijeron que estaba llegando la gente del Cosep pero que no se quedaban, sino que llegaban y se iban. El pas estaba convulsionado. Haba una agitacin tremenda. Las radios slo transmitan noticias pavorosas. Que la Contrarrevolucin se haba tomado esta gente y que los iban a sacar para Honduras para pedir auxilio en la Embajada de Espaa, que estando all iban a pedir un canje de rehenes y aqu no haba rehenes. Si todo el mundo andaba libre, pues estbamos en un sistema gobernado por ellos, por la UNO. Era inconcebible que la UNO le hiciera la guerra a la Violeta Barrios de Chamorro. Era impensable que el vicepresidente enca- 77 -

bezara una accin de ese tipo, porque en realidad l la encabez. Aqu no se quiere decir, pues yo lo voy a decir: fue l quien la encabez. Don Virgilio estuvo en la reunin con la gente que se tom y que secuestr a nuestros compaeros en Quilal. Estuvo l, Alfredo Csar y tambin otras personalidades de la derecha poltica y econmica de este pas que promovieron esa accin. Porque aqu lo que se quera era que la Violeta Barrios rompiera con el Frente los acuerdos que haban hecho para gobernar Nicaragua. Pero cmo vas vos a lograr romper con una fuerza que tena treinta, casi cuarenta diputados de la Asamblea Nacional, que era decisivo para que se aprobaran leyes y todo eso. Era inconcebible, pero solo a mentes de personalidades retrgradas se les poda ocurrir secuestrar a esa gente para presionar a la Violeta Barrios. Nosotros entonces dijimos: hombre, vamos a golpearlos. Al principio manejamos que el objetivo econmicamente era bueno porque se deca que ah estaba el dinero, pero en realidad descubrimos que no, pues los del Cosep eran empresarios que vivan de lo que los bancos les prestaban, ah no haba nada qu hacer. Polticamente nadie hubiera dado nada por ellos. Nadie hubiera canjeado a esa gente por los que tenan secuestrados. Desistimos y aplazamos la accin hasta las dos de la tarde. En ese momento contaba con doce hombres que luego se redujo debido a que unos se rajaron, les dio miedo porque yo les dije: Ah, en la accin que vamos a hacer podemos morir. Pero cul es la accin? Nadie lo saba. El razonamiento era: quin promova la desestabilizacin? La derecha. Golpemoslos a ellos. Tenamos AKA-47, subametralladoras UZI, fusiles FAL, radios de comunicacin buensimos que habamos recuperado un da antes. Prcticamente les dejamos un recibo que se lo bamos a pagar. Nunca se lo pagu. Planifiqu la accin junto con un compaero que ya est muerto, que es Julin Calero quien muri hace unos diez aos. Despus de - 78 -

la toma de la UNO, al ao muri de una enfermedad grave. Con l yo la discut sin que l supiera que es lo que bamos a hacer y lo mand a andar recopilando informacin. A las dos de la tarde de ese da, del da 21 de agosto, que fue el da de la operacin, envi al compaero Julin a reunirse con los diferentes sectores polticos de Nicaragua. A disuadir, porque algo ms grave iba a venir. Previendo que si se iba a la accin era ms fuerte lo que bamos a hacer nosotros. Sin saber a dnde, porque qu es lo que hacemos? el Congreso no se estaba reuniendo, que era lo otro. Adems, ah tenamos amigos, la gente del Frente cmo los vamos a secuestrar a ellos? tenemos que soltarlos y dejar slo a la derecha porque era la indecisa. Pensar que algunos que hoy estn al lado del Frente Sandinista en aquellos das estuvieron entre los secuestrados de la UNO, a favor de que la Violeta renunciara. Es increble como las cosas van cambiando. Fui a dar una vuelta por Managua. Encend la radio. Eran casi las tres de la tarde. En aquel tiempo me gustaba or la Radio Corporacin. La emisora que era bandera, insignia de la derecha. Siempre estaban atacando: Que la revolucin aqu, que la revolucin all, que el sandinismo aqu, que el sandinismo all, que la Violeta es traidora, que traicion a su pueblo, que se ali con el Frente. Era la radio que mantena a ese pueblo envenenado, en dos bandos, los antisandinistas contra los prosandinistas, y luego fue los antivioleta contra los que estaban a favor de la Violeta Barrios. As que enciendo la radio y escucho que dice: De emergencia, hoy se va a reunir el Consejo Nacional de la Unin Nacional Opositora para tratar el caso del secuestro del Quilal. La Crisis del Norte, como le llamaban ellos al secuestro de Quilal. La apagu y me vine a la casa. Eran como las tres y media. Creo que haba cuatro compaeros a los que haba dejado aqu adentro por cualquier emergencia. Entonces le digo a uno de ellos: Agarrte el telfono, llamte a Fulano y a Mengano para que se vengan - 79 -

inmediatamente. A las cuatro y media estaban todos aqu. Les dije que ya tenamos donde haramos la accin. Dnde? preguntaron. Y respond que se los dira a las seis de la tarde. Dije tambin que a partir de aquel momento ya nadie se poda ir. Me acuerdo que llegamos a tener diez compaeros, faltaban dos. Esos dos nunca vinieron porque no pudieron salir, uno de Masaya, y otro que en ltima instancia dijo que l no poda venir, pero lo bueno es que nadie tena informacin hacia dnde nos dirigamos. Exista el plan de una operacin pero no se saba dnde. Tampoco nadie tena informacin de que estbamos reunidos en esta casa. Les reun y les dije: Vamos a dar un golpe para contrarrestar la accin. Les expliqu lo que estaba pasando, los alcances y las consecuencias futuras de lo que pudiera pasar en Nicaragua si le pasaba algo a esa gente que pensbamos secuestrar. La respuesta ms tarde del Frente cul iba a ser? Porque el FSLN no haba sacado la cara. ramos gente revolucionaria de izquierdas ligada a ellos, retirados del Ejrcito en su gran mayora, los que estbamos haciendo una accin, pero no en nombre del FSLN, lo estbamos haciendo en nombre de un pas, donde haba una crisis y que las consecuencias no las haban vislumbrado los que maquiavlicamente planearon la operacin del secuestro en Quilal. Todo eso lo habl con ellos y les record que haba peligro, que poda morir alguno, que se despidieran de sus familiares. Yo, tenia un dinero propio, porque en aquel tiempo me dedicaba al comercio y me estaba yendo bien econmicamente. As que se los repart para que fueran a sus casas y que luego regresaran. Como a las cinco estaban todos y ya se les dieron los medios para que estuvieran en disposicin de combate.
.- Qu disposiciones se tomaron?, porque, lo que se estaba planificando era un gran golpe.

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.- Bueno, toda la gente que participaba en la accin era de mi confianza, los conoca bien pues eran compaeros a los que si yo les deca: Hagamos esto, lo hacan o bien: Qudate callado, y se quedaban callados. Eran de mi plena confianza. Estaba claro que s que alguno por razones familiares poda ser que no volviera, pero no iba a hablar nada. Yo les haba dicho que no deba hablar nada. Que el que hablara lo bamos a ir a buscar a su casa. Y eso estaba claro. Ya, como a eso de las seis, repart las rdenes. Hice dos escuadras y nos fuimos a la sede de la UNO. Qued de jefe de las dos escuadras. Haba un jefe por cada escuadra, nombr a mi segundo jefe y a los polticos. Una operacin como las que haca el Frente en otro tiempo. Si mora yo, el segundo era el poltico. Si mora el poltico, el segundo era el jefe de escuadra, y as tenamos organizado el mando. Pero ellos todava no saban donde era el golpe que daramos. Hasta que ya bamos a salir a la operacin, eran como las seis y media de la tarde, les digo: Vamos para la sede de Unin Nacional Opositora. Ah hay guardias de seguridad, hay oficiales de la Contra que andan con ellos y posiblemente est Arnoldo Alemn. En ese momento a muchos les dio temor. Y nos fuimos, pero como diez minutos antes de que nosotros llegramos Arnoldo Alemn, se haba ido. Llegamos a las seis y cuarenta y cinco. En quince minutos nos pusimos all desde mi casa porque bamos despacio, tomando medidas de seguridad. Dicen que Alemn se fue a eso de las seis y media de la tarde. Si llegamos a esa hora lo agarramos. l no era el objetivo, pero si hubiera estado Arnoldo Alemn las cosas habran variado porque ese hombre tena una actitud recalcitrante contra el sandinismo amenazando con meter preso a todo el mundo cuando fuera presidente. A m me haba amenazado muchas veces. Entonces, si lo hubiramos encontrado a lo mejor hubiera pasado algo, a lo mejor lo hubiramos tenido que ajusticiar. No, que lo hubiramos hecho. Adems que haba razones para hacerlo. Pero bueno, no - 81 -

estaba. Los que s estaban all reunidos en pleno eran todos los de la Unin Nacional Opositora. Entre miembros de la UNO, personal de servicio, los de oficinas ms el resto de personal de trabajo, seran de cuarenta a cincuenta personas.
.- Y dgame una cosa: Cmo hacen para penetrar en un lugar con tanta seguridad nueve hombres armados?

.- Nosotros bamos vestidos de militares. Yo iba de oficial con mi uniforme, con unos grados de comandante, que era mi grado en el Ejrcito. En el momento en que entramos, todos bamos vestidos de oficiales con nuestros grados porque otros iban de capitanes, tenientes primeros, etc. Cuando llegamos a la UNO estacionamos los vehculos a cierta distancia. Parte de los nueve que entramos eran dos chferes. Entonces, ellos se fueron y entramos, la gente mir normal porque todos se desplazaban en vehculo con cierta imagen. Unos Toyota que usbamos. Cuando nos vieron bajar de los vehculos los militares se pusieron firmes. Los policas me saludaron a m: Jefe cmo est? Digo: Hombre, cmo est la seguridad? Todo est bien? Es que andamos en una operacin del Ejrcito, dicen que hay explosivos en el rea. Vamos a chequear. Entonces nos hicieron pasar adelante, y cuando el ltimo hombre del comando entr, yo cerr las puertas, saqu mi pistola de reglamento y se la puse al polica. Le dije: Contra usted no hay nada, se puede ir. Esto es una operacin comando. Somos revolucionarios. Somos sandinistas, y esto es una operacin revolucionaria El hombre, nervioso, se fue. Le dej su pistola incluso, pues yo saba que l no me iba a atacar. Le dije al polica que se llevara su pistola. Si la pierde le dije- lo van a sancionar. El hombre se fue y en ese momento entramos a un cuarto, a una sala donde haba una mesa larga, donde se encontraban unas diecisis personas y ah estaba el vicepresiden- 82 -

te Virgilio Godoy dirigiendo la reunin, Alfredo Csar, un montn de gente que ahora no recuerdo su nombre, pero eran personas importantes, ministros, diputados, y el Consejo Nacional de la Unin Nacional Opositora qu estaban discutiendo en ese momento?: la crisis. Estaban planeando pedirle la renuncia a la Violeta Barrios de Chamorro. Eso se estaba discutiendo. Lo digo porque encontr un documento que lo guardo ah con mucha seguridad donde estaban los nombres de un posible gobierno. La reunin, repito, la encabezaba don Virgilio Godoy. El vicepresidente de Nicaragua, segn su planteamiento iba a ser Alfredo Csar. A Ernesto Leal creo que lo iban a hacer primer ministro o algo as. Arnoldo Alemn iba a ocupar un cargo en el Congreso. No s iba a haber una serie de cambios en el Gobierno. Prcticamente la reunin sin la Violeta significaba el desmantelamiento tambin del Ejrcito. Decan que contaban con el apoyo de congresistas de los Estados Unidos. Ellos tenan el nombre de Jessy Helms en una hoja de papel, personaje con quien estaban en comunicacin. Incluso yo con los das que estuve en la UNO me entrevist con tres de ellos, quienes aceptaron mi planteamiento de que haban cometido un gran error porque las posibilidades de una guerra civil eran ms cercanas en ese momento que en el 90 ya que estbamos en tiempo de paz. La Violeta Barrios no haba logrado cumplir las expectativas econmicas que ellos decan, porque se supona que en Nicaragua iba a llover dinero, dlares, y que los gringos iban a baar de plata este pas. Durante los primeros aos de su Gobierno es cuando menos ayuda lleg al pas. Ms bien Estados Unidos congel esas inyecciones econmicas en el 92 y los de la derecha hacindole una presin de este tipo y les dije: ustedes creen que el sandinismo se va a quedar callado? Esas fueron las apreciaciones que les hice a los personajes con los que me entrevist. Fueron momentos difciles porque don Virgilio Godoy se me rebel y me toc ponerlo en su lugar. Recib una llamada del presidente de - 83 -

Mxico, Salinas de Gortari, en la que l me peda que tratara de guardar la seguridad del vicepresidente, a lo cual le dije que s. Tambin me llamaron del Congreso de Colombia y comenc a recibir llamadas de todas partes del planeta. Se volvi una noticia mundial la toma de la UNO, por el hecho de que estaba el vicepresidente de la Repblica. Pero centraron su atencin en cul era el objetivo de esta accin. Siempre me estaban preguntando si el Frente era el que me haba enviado a realizar la toma y mi respuesta siempre ha sido clara. El Frente Sandinista no me mand y fui yo quien tom la decisin de hacer la operacin. Le inform a Daniel Ortega que yo era Donald Mendoza, para que l lo supiera la misma noche de ese da. Al parecer alguien me reconoci y dieron la informacin a la Inteligencia del Ejrcito, pero no lo dijeron pblicamente. An as la noticia se filtr a la prensa que public una biografa ma donde me describieron como a un hombre altamente peligroso. Ellos se contradecan porque escondieron que yo haba sido Agregado Militar en Washington. Cmo se podan imaginar que alguien que estuvo en Washington ahora realizara una accin de este nivel sin un sentido. Eso significaba que algo est pasando en este pas. Yo sacrificaba mi futuro. Era un hombre prcticamente joven en ese tiempo. No haba llegado a los cuarenta aos. Tena treinta y ocho aos. Qu ganaba con tomarme la UNO? Un estigma? El mundo no estaba como ahora. Yo no ganaba nada.
.- Qu tipo de acercamientos se produjeron en ese momento por parte de la izquierda? Es de suponer que esperaban una explicacin.

.- Bueno, me comuniqu con Daniel Ortega. Le hice ver al alto mando del Ejrcito que no era una accin contra ellos y que trataran de no atacarme, porque ya se haban preparado tropas especiales para tomarse por asalto la UNO. De eso fui informado - 84 -

por compaeros del Ejrcito que simpatizaban conmigo y que me pasaron informacin al igual que miembros de la polica que haban sido mis compaeros de lucha y que estaban conmigo. Prcticamente todo el sector de la izquierda en Nicaragua estaba conmigo. Es ms, los sectores moderados del gobierno estaban conmigo. Me atrevera a decir que la misma Violeta Chamorro estaba de acuerdo con lo que yo estaba haciendo. Un segmento de la sociedad, la de la derecha recalcitrante miraron aquella, como una accin del Frente o del Ejrcito para salvar a Humberto Ortega y la crisis que haba de la izquierda en este pas. No fue as. Lo que realmente rescat la accin fue el sentir de que vala la pena haber luchado y haber hecho la revolucin. Que por lo tanto estbamos vivos, presentes, que no ramos cosa suave, que no nos iban a aniquilar as por as. Es decir el pueblo se volc a favor mo. Eso lo sent por llamadas a los medios de comunicacin, llamadas que todo el mundo haca y porque este pueblo se arm en los barrios y en el pas se puso difcil la situacin. Tambin tengo informacin de que la prensa en general me trat con respeto, fue muy madura la posicin de peridicos como el Washington Post y el The New York Times, que actuaron con moderacin. Tal vez el Miami Herald fue el que me atac fuertemente, pues es el peridico de la derecha, de los exiliados cubanos. Cuando ya se supo que era Donald Mendoza el responsable de la accin se tomaron medidas de seguridad en torno a mi familia porque haba amenazas de muerte contra ellos. Pero realmente aqu lo que vena si algo me pasaba, era una debacle, porque yo tena la poblacin de parte ma. Recuerdo una ancdota, como algo triste porque ese da 22 de agosto Edn Pastora iba a celebrar el aniversario de la toma del Palacio Nacional y yo me tom la UNO un da antes y no hubo tal celebracin, entonces, l dijo una cosa que me la contaron luego: Es que el Frente Sandinista, - dijo Edn - mand a Donald Mendoza a que se tomara la Unin Nacional Opositora - 85 -

para que yo no hiciera mi aniversario. No es cierto. Yo ni me acordaba de la toma del Palacio. Ahora bromeamos los dos porque l sabe ya que nada tena que ver. Eso s, Edn Pastora nunca se ha referido de forma despectiva a la toma de la UNO y yo siempre he respetado la accin del Palacio Nacional porque, repito, en su momento fue un golpe brutal contra Somoza. Hay que decirlo, fue demoledor. Pero en tiempo de paz, enfrentarte a tus ex compaeros de lucha, enfrentarte a cul va a ser la posicin del Frente, a cul va a ser la posicin de la Violeta Barrios de Chamorro, cul va a ser la posicin de la embajada americana. Pens que iba a morir en esa operacin. La Embajada americana dio seales de presionar al Ejrcito para que se tomaran por la fuerza la UNO y liquidaran a todo el comando que habamos realizado aquel asalto. De eso tengo informacin por parte de algunos compaeros del Ejrcito.
.- Y quines fueron los que negociaron directamente y los que llegaron a los acuerdos?

.- Bueno, le ped a Daniel Ortega que negociara y se form un equipo. Con Daniel Ortega ramos muy amigos. l y yo habamos hecho una gran amistad e incluso despus de la prdida electoral siempre nos veamos. Una persona por la que yo le he tenido un gran afecto y admiracin por su lucha, por su mstica. Estratgicamente yo tena que salir vivo de esa operacin. Entonces a mi me convena que fuera l. Que fuera Daniel porque era la figura ms fuerte del Frente Sandinista. Si buscaba a otra persona posiblemente iba a causar cierto malestar. Siempre pens que l era la persona indicada para conducir las negociaciones. Tambin cre que si por algn motivo Daniel era problema, haba que sondear la posibilidad del cardenal Obando, pero l estaba en el otro lado. Se haba ofrecido para mediar all en Quilal con la gente de la Contrarrevolucin. - 86 -

Me comuniqu con el despacho de Daniel Ortega, le pregunt que si poda mediar, me respondi que s, y agradec el gesto. Tambin tena la apreciacin de que Daniel mantena muy buenas relaciones con Too Lacayo y que ese hecho ayudara a que el Gobierno entendiera cules eran mis posiciones, que ya no slo se trataba de que soltaran a los secuestrados en Quilal, sino que era necesario de que entendiera este segmento de la sociedad, la ultraderecha, que o nos aceptbamos todos o aqu vena una debacle. Que era mi posicin. Deban respetar que la Violeta Barrios terminara su perodo. De lo contrario se iban a enfrentar a sectores ms duros, pues con la Violeta ya nos habamos entendido: aceptaba el Ejrcito, dej a Humberto Ortega, no lo mand a la calle y no toc al Estado Mayor. Ms no entendan que del mando militar medio haba grupos ms duros que estos, opositores jvenes, los que realmente fueron los comandantes de campo. El ms duro es siempre el que pelea, no el que estratgicamente dirige. Estos sectores que fuimos jefes de campo de la lucha insurreccional y de la lucha contra la Contra en estos diez aos, del ochenta al noventa, no iban a permitir las presiones de la derecha, porque tenan principios nacionalistas, sandinistas, y una serie de cosas. Ellos, los de la ultraderecha, apreciaron mal las consecuencias de sus acciones. A Dios gracias, todo sali bien porque al final yo logr que soltaran a la gente en Quilal el mismo da por la noche, y despus vino una negociacin de planteamiento en el orden econmico, en el orden estratgico para los retirados de las Fuerzas Armadas, y se hizo un llamado, al dilogo nacional entre todos los sectores. Recuerdo que la palabra que us es que hubiera un armisticio poltico. Dejemos ya la retrica de que el sandinismo es criminal, no hombre, dejemos eso a un lado, permitamos que las heridas comiencen a cerrarse para que consolidemos esta democracia de la cual ustedes son los precursores porque nosotros no queramos que hubiera elecciones, las aceptamos por las negociaciones, hay - 87 -

que ser franco en la vida. Si no se produce la presin hacia nosotros no hay elecciones en este pas, seguiramos gobernando, bajo presiones, pero seguiramos gobernando, tal vez con mas muertos, con ms desastres, pero seguiramos gobernando. Aceptamos las condiciones con una pistola en la sien, con una economa destruida y con una guerra de baja intensidad. Por eso realmente se hicieron elecciones. Las perdimos. Como caballeros entregamos el poder. No conformes con eso, la ultraderecha de Estados Unidos quera que tambin entregramos la vida. Entonces es por eso que nosotros los golpeamos y dijimos aqu vamos a una guerra si es necesario. Yo se lo dije a Virgilio Godoy, se lo expres a Alfredo Csar, se los manifest a ellos con quienes habl esa noche en estos trminos: Si ustedes consideran que nosotros estamos derrotados, estn muy equivocados. El sandinismo no es slo la Direccin Nacional, el sandinismo es todo un pueblo que luch y que aprendi a valorar su libertad, una libertad que nos cost ms de cincuenta mil muertos. Y ustedes ahora vienen a querer tirar al piso un montn de muertos de ambos bandos. Porque por otro lado, estaban los ms de doce mil muertos de la Contra que pelearon para derrotar al sandinismo, donde cada uno bamos peleando supuestamente porque hubiera democracia de derechas o democracia de izquierdas El secuestro dur del 21 al 27 de agosto de 1993, seis das, con sus noches y al final las negociaciones se dieron de forma positiva sin que se produjeran muertes. Luego me retir por la zona del Zngano, por el lado de Wiwil en el departamento de Nueva Segovia a un lugar en la montaa que se llama Fantasma, donde logr tener una fuerza de unos doscientos hombres. Mucha gente me sigui hasta el monte. Ahora mi bandera era las reivindicaciones de los que habamos peleado en la guerra, incluso peda por las de la Contrarrevolucin, pues yo deca que estos hombres tambin tenan sus razones para estar molestos. Ellos lucharon igual que lo hicimos nosotros y ahora qu tenan? nada. Por eso - 88 -

decid incluirlos en nuestra lucha de reivindicaciones. Por eso trat de comunicarme con los hermanos Talavera que eran los de la contraparte en Quilal, pero ellos no quisieron unirse a m. Yo, entonces, tena la idea de hacer una alianza para reclamar los derechos gremiales, ya no por cuestiones polticas. Sin ir a la guerra, porque la gente deca: bueno, si hay que hacer otro esfuerzo ms Algunos, incluso, hablaban de derrocar al Gobierno de la Violeta Barrios de Chamorro, pero yo nunca estuve de acuerdo en esa idea. Mi posicin ms bien era todo lo contrario: que ella terminara su periodo presidencial y seguir adelante y construir el futuro.
.- Quienes le siguieron hasta la montaa iban armados?

.- Ellos iban armados. As que me entrevist con miembros del Ejrcito y les hice entender que mi intencin no era hacerles la guerra. Las personas que se unan lo hacan porque necesitaban luchar por sus intereses. Entre ellos haba tanto retirados sandinistas como contras que se iban sumando a la lucha. Mi sola presencia en el monte el Gobierno lo vio como un peligro.
.- Qu actitud hubo por parte del Frente Sandinista ante ese protagonismo que comenzaba a tomar la figura de Donald Mendoza?

.- Bueno, las altas esferas del Frente en esos momentos estaban hablando con Antonio Lacayo. Yo estaba enterado y dej que eso fuera as. Cuando mir que las condiciones estaban dadas me comuniqu con el Frente y les dije que le dijeran al gobierno que estaba dispuesto a entregar las armas, que mi intencin no era hacer otra revolucin aunque otros dijeran que era necesaria. Algunos socilogos, incluso, pretendieron utilizar mi protagonismo para iniciar - 89 -

una cruzada, pero nunca me prest. Cuando estuvieron dadas las condiciones entregu las armas, me retir a la vida civil y aunque al principio me presionaron para que me fuera a Espaa y luego para que me fuera a vivir a Mxico, les dije que no, que me quedaba en Nicaragua. Y aqu estoy. Despus vino el dilogo nacional y hubo una aceptacin de que el Frente era una fuerza que deba de respetarse en la izquierda de Nicaragua; que el Frente ha sido la presin de la izquierda, queramos o no queramos y que, no hay ms expresin de la izquierda aqu que el FSLN. Si buscas un partido socialista o un partido comunista no existe. El Frente comenz a tener una preponderancia, un protagonismo ms fuerte y recuper su antiguo prestigio. Lo digo sin ninguna jactancia porque yo fui a los barrios donde la gente, nos vea como un smbolo de la lucha de que la izquierda en Nicaragua, una izquierda que nunca haba sido derrotada, sino que simplemente estbamos apocados. Como cuando pass una vergenza, por lo que sea, y no sals de tu casa. As nos sentamos, avergonzados y culpables de todo. La toma de la UNO, nos record que: no hombre, todo lo que hicimos consciente o inconscientemente lo hicimos bien.
.- Hablando de crisis, sera interesante centrar ahora la mirada en lo ocurrido a principios del noventa al interior del Ejrcito.

.- Bien, todo el mundo sabe que en la dcada de los 80 aqu hubo un trabajo fuerte de la CIA, centrado fundamentalmente en los puntos de mayor inters. Uno de esos objetivos era el Ejrcito. A excepcin de un mayor creo de apellido Miranda Bengoechea, que muri, ellos nunca lograron penetrar a altos cuadros del Ejrcito que nosotros sepamos. No es que dudemos, si los hay, no los conocemos. Nunca se sabr. As su objetivo eran los mandos, los jefes de regiones y algunos oficiales que ocupaban cargos importantes. - 90 -

Cuando en 1990 perdimos las elecciones frente a la Unin Nacional Opositora con la Violeta Barrios, ellos no fueron financiados directamente por los Estados Unidos, sino que fue nuevamente la CIA que sirvi como punta de lanza para sus intereses en Nicaragua. Sus agentes vean la posibilidad de quebrar todo el proceso revolucionario, y un elemento clave para ellos segua siendo el Ejrcito y como tal, sus mandos. Se considera que el trabajo de ellos, repito, estuvo centrado en los jefes ms importantes del Ejrcito, que nunca fue visible. Pero algunas cosas que pasaron despus del 90, nadie negara que fueran una incidencia de la Central de Inteligencia Americana, quienes le dieron seguimiento a las relaciones solidarias que haba entre las Fuerzas Armadas Sandinistas y los movimientos revolucionarios de Amrica Latina. Sus servicios de inteligencia siempre s que investigaron si tenamos alguna relacin con las Fuerzas Armadas Revolucionarais de Colombia (FARC) o con el Frente Farabundo Mart para la Liberacin Nacional (FMLN) de El Salvador. Nuestro apoyo solidario a las organizaciones guerrilleras salvadoreas fue pblico. Es ms, muchos compaeros nicaragenses fueron a pelear a El Salvador de forma voluntaria, nunca lo negamos. Pero el Frente Sandinista en la dcada de los noventa sufri una crisis de credibilidad al interior de los cuadros medios. Muchos compaeros militantes criticaron la conduccin en los ochenta y el apego a las cuestiones materiales por parte de muchos dirigentes nuestros, y despus perder. A quin se le puede achacar la derrota de una conduccin? A la dirigencia. Quienes planifican la estrategia son los que pierden, no el soldado que cumple rdenes. El soldado siempre cumplir orden de un general. El culpable de la estrategia es el general. En este sentido se acusa a la Direccin General del Frente Sandinista que fueron los que nos llevaron a la derrota electoral, porque militarmente, independientemente de - 91 -

lo que se diga, jams fuimos derrotados puesto que la contrarrevolucin nunca se nos tom un poblado importante. Con grandes dificultades la Contra lleg a entrar en las ciudades donde luego eran derrotados.
.- Qu recuerdos tiene de las diferencias que se produjeron entre el jefe de las Fuerzas Areas Javier Pichardo Ramrez y el comandante en jefe del Ejrcito Humberto Ortega Saveedra?

.- Ese es un tema muy delicado al que yo nunca he querido referirme. Pero es bueno analizarlo y lo voy a hacer desde un punto de vista muy personal. Podrn existir muchos altos oficiales que no estn de acuerdo con lo que voy a decir, pero mi apreciacin del momento en 1990 que se da eso, en el mes de agosto, es que era un trabajo dirigido por intereses oscuros. Me imagino que por parte de Javier Pichardo Ramrez, que ya era coronel del Ejrcito, no haba ninguna mala intencin de prestarse a un juego de ese tipo, si es que exista.
.- Est insinuando que podra tratarse de una utilizacin por parte de alguien y que por tanto, quiz fuera utilizado?

.- Yo dira que s. Creo que ah hubieron otras cosas de por medio que tal vez algn da el coronel las quiera contar. Nosotros, la oficialidad media, que en aquel tiempo tenamos el mando de las tropas de las Fuerzas Armadas, valoramos que no era necesario eso porque seguramente se habra planteado un Consejo Militar.
.- Y militarmente a qu extremo lleg esta situacin?

.- Casi a un enfrentamiento. Entre un sector de la Fuerza Area y las tropas de Infantera, en este caso con la Comandancia General del Ejrcito, puesto que la informacin que nosotros manejamos - 92 -

era de que el destacamento de helicpteros, que estaba en el Aeropuerto de Panchito, all en Punta Oeste, slo esperaban una orden para levantar vuelo y bombardear las instalaciones del Estado Mayor donde estaba el alto mando del Ejrcito, todo el Estado Mayor General, lo cual hubiera sido una catstrofe. Por eso te digo, que quienes planificaron o enrumbaron esa actitud en ese momento saban lo que se estaba produciendo.
.- Qu fue lo que provoc entonces ese enfrentamiento hasta el punto de llegarse a pensar en la utilizacin de la fuerza area y qu finalidad se persegua con todo eso?

.- La crisis se da porque hay un anlisis en las Fuerzas Armadas de que el Ejrcito debe cambiar su estructura y quiz inclusive la filosofa del mismo Ejrcito. Hay que ver que despus de 1990 no haba un motivo por el qu seguir peleando. Ya el campo socialista haba desaparecido. Entonces, era necesario un replanteamiento en cuanto a la filosofa del Ejrcito, a su estrategia y al uso que se le iba a dar a la institucin armada. Creo que esa era la esencia del documento que elaboraron varios altos oficiales, con la aceptacin tambin de cuadros medios. Fue malinterpretado porque hay que ver que el Ejrcito del 80, que llega al 90, es un ejrcito vertical de corte socialista, conducido por Humberto Ortega. Era inconcebible que alguien fuera a cuestionar la conduccin de ste y de repente aparecen oficiales de mucho prestigio cuestionando todo lo que yo he sealado anteriormente. Aquel documento se malinterpret y hubo una fuerte represin, hubo el trato que se esperaba y ah, el general Humberto Ortega se equivoc, siendo el comandante jefe de las Fuerzas Armadas. Eso no lo digo nicamente yo, sino compaeros de mi promocin que hoy estaramos mandando el Ejrcito con quienes nos reunimos para analizar el caso llegando a la conclusin de que el comandante Humberto Ortega le dio un trata- 93 -

miento inadecuado, incorrecto pues. Y l no se debe molestar porque digamos esto ahora despus de casi quince aos. l como comandante en jefe parece que en realidad no estaba muy informado o sus rganos de inteligencia fallaron. Porque cmo el comandante Humberto Ortega no se va a dar cuenta que unos oficiales de alto nivel estn haciendo un documento para analizarlo? Cuando l se entera es cuando se da la crisis. En aquel documente se hablaba de que deba haber un presidente que es el comandante jefe que en ese tiempo era la Violeta Barrios; se deca que deban de haber tres fuerzas representadas cada una de ellas por el Jefe de la Fuerza Area, el Jefe de la Fuerza Naval y el Jefe de las Tropas de tierra. Estos tres jefes conforman el mando nico de las Fuerzas Armadas: las fuerzas terrestres, las navales y las areas. Al parecer eso no le gust a la verticalidad de ese tiempo de la formacin socialista que tena en este caso el general Humberto Ortega. Y ah es donde yo te digo que l no tuvo la suficiente sabidura para poder afrontar la situacin, que fue mal vista, llegando al maltrato inclusive de muchos oficiales los cuales hasta el momento se sienten heridos. Entonces el coronel Javier Pichardo no quiso ir a ms. Tengo informacin de que l se comport como un caballero. El coronel fue a hablar con Humberto Ortega y creo que incluso lo arrestaron ah.
Las reacciones de los mandos frente a este hecho sin precedentes en la institucin revolucionaria y an ms, entre viejos compaeros de lucha, como fue vista al interior del Ejrcito?

Todo esto lo discutimos en su da con otros mayores que estaban de acuerdo al igual que yo con el coronel Pichardo, quien ya era una figura destacada. Los planteamientos los hacan un grupo de oficiales, no slo l, quien fue el que ms bien dijo: Aqu est este documento. Esos oficiales en el ltimo momento lo dejaron - 94 -

solo. Con el tiempo estas cosas hay que hablarlas de verdad, pues el coronel Pichardo fue un jefe muy querido por los oficiales del Ejrcito, una persona muy respetada que tena un trato muy humano con la oficialidad a la que l saba darle su lugar.
.- Aqu en Nicaragua, existe mucha aficin por el boxeo el cual segn tengo entendido Usted practic en algn momento de su vida.

.- S, a m me gusta el boxeo y adems yo practiqu ese deporte cuando estaba en primaria, en el colegio Don Bosco. El padre Juan Manenti que tena unos guantes nos los pona a los chavalos, pero ya despus cuando tena como quince aos, me ense un cuado mo que era boxeador. l deca que yo era bueno y me llev a practicar al gimnasio, cerca del Estadio Nacional en el que se entren Alexis Argello. Era en el gimnasio de Vlez, antes del terremoto del 72, donde iba. La verdad es que no pretenda ser boxeador profesional por mucho que mi cuado dijera que yo tena mucha capacidad. Realic como tres peleas amateur y las gan. En el barrio me volv intocable, nadie me poda ganar con los golpes. Decan a mi familia que yo tena un arma secreta y el arma secreta era que ya saba boxear. Como era un chavalo muy callado en el barrio, donde por cierto haba muchos matones, entonces, cuando me met a boxear, ellos no saban que ya saba boxeo. Haba un matn famoso ah que ya muri con el que despus nos hicimos grandes amigos. l en cierta ocasin me ret a pelear y le pegu una malmatada al hombre que l reconoci que no poda tocarme nunca ms. Desde entonces nos hicimos amigos.
.- Y hablando de boxeo, hay una fotografa suya en la que se le ve agotado y aquello es lo ms parecido a un boxeador en el centro

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del cuadriltero.

.- S, me la tomaron unos periodistas extranjeros del Washington Post o del The New York Times, no recuerdo exactamente, pero era un periodista de esos medios que tom una secuencia de fotos. Yo no saba de la existencia de esa foto que ms tarde consegu en los Estados Unidos. Cuando esa foto fue tomada yo tena de estar en la zona de la Barranca, en Masaya, casi veinte das. Todos los das hostigando a la guarnicin del Coyotepe, peleando con ellos, chocando con ellos. Habamos realizado dos intentos de hacernos con ella en las que habamos fracasado, en las que militarmente habamos sido rechazados por la Guardia Nacional verdad? Pero ah nos mantuvimos hasta que lleg el da que la tomamos por asalto. Tena la certeza que Coyotepe iba a caer en algn momento, y cay. Podra decirse que es como cuando uno est desgastando al adversario. La guerrilla es de desgaste, y la verdad, es como un boxeador tcnico contra un boxeador rudo, Somoza era el rudo con su guardia y nosotros ramos tcnicos, los que tarde o temprano los bamos a derrotar, y as fue, los desgastamos hasta que cayeron.
.-Por aquellos aos, qu msica le gustabaa usted escuchar?

.- Me gusta la msica. S tocar guitarra, violn, saxofn, organeta y, antes de que me fuera a la guerrilla, particip en un conjunto donde durante un tiempo me ganaba la vida tocando msica. En la Iglesia de Ftima haba un coro como de veinte personas que yo lo diriga y donde haca sonar la guitarra. En la dcada de los setenta tambin dirig un coro de jvenes con el que cantbamos la Misa Campesina de Carlos Mara Godoy.
.- Ahora su escenario es Nicaragua. Como hombre que se forj en

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la guerra, y entreg as su juventud al proceso revolucionario qu piensa de todo lo sucedido en los ltimos aos?

.- Para m los aspectos de la violencia se terminaron. Dira que lo mejor que podemos hacer es trabajar para fortalecer la democracia sin bajar la guardia, porque estamos frente a un fuerte contrincante: la derecha. Por desgracia las fuerzas de izquierda estamos divididas. Dentro del Frente Sandinista hay mucha divisin. Pero tambin en otros sectores de la izquierda hay divisin verdad? Aunque algunos se fueron porque no eran de izquierda. Quines nos hemos quedado en la izquierda? Los que realmente fuimos de izquierda toda la vida. Los que hemos sido revolucionarios, los que somos de verdad nacionalistas, los que somos verdaderos sandinistas que nunca nos vamos a aliar ni con la oligarqua pro imperialista ni tampoco nos vamos a aliar con una oligarqua antinacionalista. Entonces, estamos como en una nueva partitura musical escribiendo otro tipo de msica, pero dentro de un plano pacfico, ya no con la violencia. La violencia qued atrs. Por desgracia se abri nuevamente a raz de las posiciones de los Estados Unidos y de los extremistas que pululaban por el Departamento de Estado y por el Congreso de aquel pas exigiendo una intervencin para que Estados Unidos financiara a la Contra, metiendo as un ejrcito contrarrevolucionario de ms de doce mil hombres que son los que nos hicieron la vida imposible en la dcada de los ochenta. Guerra que perdieron, que jams ganaron. Ahora, despus de las elecciones de 1990 que perdimos. Entramos al juego democrtico en el que la derecha en este pas siempre participa con ventaja porque ellos siguen teniendo el respaldo de la ultraderecha norteamericana, que no nos acepta, que quisieran ver que el sandinismo sea destruido. De modo que la batalla contina en el terreno poltico con las reglas del juego democrtico, y en eso estamos. - 97 -

.- A cuntos asaltos en el ring?

.- Sin lmite de tiempo y esperando ganarles.


.- Haciendo un recuento de su vida qu recuerdos vienen a la mente de Donald Mendoza acerca de aquellos das y como se ve ahora?

.- Cuando voy por algn lugar de Managua, especialmente por los barrios orientales por donde yo pele, siempre recuerdo las vivencias. Pero lo que en verdad ms me evoco es mi infancia. Una niez dura que pudo haberme llevado a convertirme en un delincuente, porque supuestamente un porcentaje de delincuencia proviene de barrios as, pero bueno, tambin un porcentaje de delincuencia fina proviene de las altas esferas. Tens ahora mismo el ejemplo de Costa Rica: tres ex presidentes estn en el banquillo de los acusados sin que ninguno de ellos venga de la marginacin y la pobreza. Pienso que todo parte de la formacin que se tenga, en mi caso viene de una familia que est llena de nobleza y honradez. Mi abuela acostumbraba a que el que iba a casa siempre coma. Ella tena como diez tipos de tijeras porque era comadrona. Por eso mi casa pareca un pequeo hospital de campaa donde paran las mujeres a sus chavalos y al siguiente da iban de viaje con sus criaturas. Esas mujeres preguntaban a mi abuela, que cuanto le deban y les contestaba: Lo que me querrs dar. Mis amigos de infancia eran todos grandes muchachos que ahora son profesionales. El ms pobre de ellos era yo. Porque andar descalzo a los diez aos era duro, pues es cuando uno comienza a sentir vergenza. Pero bueno, lo tomo como una transicin que despus me llev hasta lugares que nunca imagin llegar. Un da un amigo me pregunt que si senta que en la vida haba triunfado y le respond: hombre yo creo que s. Por qu? Bueno, uno porque mir caer al rgimen de Somoza; dos, porque partcip - 98 -

activamente en la lucha insurreccional que tir abajo al tirano y tres, porque me convert en uno de los conductores de un nuevo Estado revolucionario Que perdimos? pero quisimos hacer las cosas correctamente. Tardamente acab mi carrera de abogado que fue mi sueo de chavalo. Ser un abogado para defender a la gente de escasos recursos, que es lo que ahora hago. Viene a mi casa gente que no tiene dinero para pagar una consulta jurdica y lo recibo de igual manera que al que tiene dinero. Un da camin por la Avenida Roosevelt, y record cuando estuve preso en El Hormiguero que ya no existe. Ahora ah es la esquina donde era la Presidencia. Volv a ver para abajo y me vi preso viendo hacia el reloj que ya tampoco est porque ya no hay nada de todo aquello. Lo borr el terremoto de 1972, y me vi de pronto descalzo en la esquina del mercado e imagin a mi madre trabajando. A veces, cuando voy con mi hija por ciertos lugares donde camin le digo: Yo caminaba por aqu vendiendo peridicos. O cuando he ido con ella a Masaya le pregunto: Sabs qu es aquello? Ella dice: Es el Coyotepe. Y cuando le digo: Sabs quin se lo tom? Con su sonrisa responde: Fuiste Vos.

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JOS VALDIVIA

os encontramos en uno de los restaurantes de la carretera a Masaya desde donde se puede ver una pequea laguna. El paisaje que se aprecia desde ese punto es lo ms parecido a la montaa que en otro tiempo vieron durante aos los ojos de Jos Valdivia en los inicios de la guerrilla. Una montaa que l evita mirar, sentndose de espaldas a ella. Este ex coronel del Ejrcito Popular Sandinista luch como segundo jefe del Frente Sur Benjamn Zeledn al lado de Edn Pastora, ocupando ms tarde la cartera de viceministro de Defensa tras el triunfo de 1979. Comenzamos a tomar Ron Flor de Caa mientras que l pide cigarrillos, pues hemos decidido llenar de humo el ambiente ya que nos disponemos a invocar a los fantasmas de un tiempo que se remonta a finales de los aos sesenta. Su voz grave, socarrona a veces, tiene un marcado acento nicaragense e intentando en lo posible medir al mximo sus palabras, me dice que podemos comenzar la entrevista.
.- Una semblanza suya coronel, Cmo cree usted que sera? Qu se podra rescatar de esos aos que son parte de la memo-

Foto: Kim Manresa

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ria de un pueblo?

.- La semblanza que yo puedo hacer est relacionada con mi vinculacin al Frente Sandinista con los que empec a trabajar desde la infancia. Cuando pasaban los primeros guerrilleros por mi casa. Yo soy de Estel. Ah conoc a Pablo beda, a Marvin Guerrero, a quien mataron en Chinandega en ese tiempo en que yo era un muchacho de primaria. Despus me encontr con Pablo beda aqu en Managua y entonces se estableci de nuevo la vinculacin y as fue creciendo. Cuando se dieron los hechos de Pancasn, en 1967 yo ya tena una beca para irme a estudiar a Mosc, en la Unin Sovitica. Nos convertimos en un grupo de estudiantes de la Universidad Patricio Lumumba, donde estuve tres aos. En 1970 llegaron algunos miembros de la Direccin Nacional del Frente Sandinista, entre ellos scar Turcios, Toms Borge y Francisco Rosales... Ese ltimo fue quien dijo que ramos una clula del Frente Sandinista, y nos ordenaron que regresramos a Nicaragua. As, en ese ao de 1970, realizamos algunos viajes por Europa. Estuvimos en Italia y Francia, esperando que nos dieran la entrada al Lbano, donde nos permitieron entrenarnos durante casi tres meses. Recibimos la instruccin militar y despus regresamos a Europa. De Europa regresamos a Mxico desde donde nos fuimos para Honduras y de ah a Nicaragua. En 1971 estbamos en territorio nicaragense donde, por peticin ma, pas cuatro aos en la montaa con Modesto. Durante esos cuatro aos en que se realiz la llamada etapa de acumulacin de fuerzas, hicimos un gran trabajo poltico. En torno al ao de 1974 hubo una gigantesca represin en la Montaa donde mataron a miles de campesinos. Fue cuando el Frente Sandinista prepar un golpe a la casa de Chema Castillo para liberar a los presos que haba en las crceles de Somoza, en donde estaba Daniel Ortega as como otro grupo - 102 -

de reconocidos sandinistas. Aquel, fue un golpe tremendo, en el que particip Eduardo Contreras, que era amigo mo desde la infancia, Germn Pomares, Hugo Torres, Joaqun Cuadra, la Dora Mara Telles, la Leticia Herrera, Omar Hallesleven, cuadros que hoy son muy destacados en la sociedad nicaragense, en distintos mbitos. Tambin Roger Argello, que lo mataron: Edgar Lang, que fue quien pas toda la informacin necesaria para la operacin guerrillera y que tambin cay, e Hilario Snchez, que despus fue jefe de la insurreccin en Masaya y que anteriormente haba participado en el ajusticiamiento del general Prez Vega, que era un reconocido torturador. Una accin conducida por un grupo muy selecto y fue exitosa. Todos ellos se destacaron posteriormente en otras operaciones de guerra.
-. Recuerda cmo fueron, los preparativos del asalto a esa casa?

.- Bueno, no puedo hablar de eso porque no conoc los preparativos, pues estaba en la montaa. Solamente supe que vena un gran golpe. Para nosotros era una accin militarmente importante, y efectivamente lo fue. Venamos sufriendo demasiadas bajas en la montaa. No contbamos con capacidad para responderle a los operativos de la Guardia Nacional; Carecamos de experiencia, y tampoco tenamos iniciativas propias. Entonces ese golpe a la casa de Chema Castillo fue un alivio temporal despus de 1974. La mayor parte, o yo dira buena parte del resto de guerrilleros eran hijos de la oligarqua nicaragense. La mujer de Chema Castillo era una ciudadana espaola, a la cual, segn supimos l le daba muy mal trato. Las hijas fueron quienes nos pasaron informacin. Una de las hijas de Jos Mara Castillo era novia de Edgar Lang, eso es lo que yo s. Conozco cosas muy generales. Nunca se me ha ocurrido andar indagando sobre eso. Despus del golpe se divulg un documento donde nosotros - 103 -

denunciamos que la Guardia haba matado a ms de trescientos campesinos en la montaa y no haba dejado ni seas. Lo denunciamos a la Iglesia Catlica, la cual se limit a decir que necesitaba pruebas, cuando pruebas haban de sobras. Aqu a Managua venan las ancianitas a denunciar los crmenes que cometa la Guardia y lo que les pedan eran pruebas. El problema es que no haba manera de probarlo, porque quin se iba a atrever a demostrar nada en aquel tiempo en que Somoza estaba reprimiendo y matando a los campesinos en la montaa? Adems quin iba a ir a averiguar si aquello que se deca era verdad? Nadie se iba a traer un cadver desde la montaa. Slo a m se me ocurri andar cargando durante bastante tiempo la vrtebra de una vctima, para mandrsela a Monseor Obando y decirle: Aqu est uno de los muertos. Pero nunca tuve oportunidad de hacrsela llegar. Despus del ao de 1974, entre 1975 y 1976 ya fue un perodo complicado porque se produjo la primera divisin del Frente Sandinista o la nica, tal vez. Jaime Weelock propuso crear un movimiento que fuera de obreros para hacer la revolucin socialista; Pedro Araz Palacios, que era el jefe de aqu, del Frente Interno planteaba que haba que hacer la lucha ms o menos parecida al estilo de Cuba, con una columna guerrillera en la montaa, que iba a ir poco a poco tomando fuerza, triunfando, ganando batallas, hasta hacernos con la capital. En ese entonces yo estaba en la montaa de donde me sacaron. Llegu a Honduras en 1976 y me di cuenta que el proyecto de la montaa estaba fracasado. Se le dije a Modesto que eso no funcionaba. Posteriormente todo eso se desintegr. Pero mientras eso se desintegraba, en Costa Rica con Humberto Ortega se fue formando la Tendencia Tercerista, y l manej esas cosas en el sentido claro de que haba que crear una alianza con la oligarqua de Nicaragua, porque aqu la burguesa era muy pequea. As fue como se - 104 -

form El Grupo de los 12, y con el aporte de algunas personas se pens en atacar los cuarteles de la Guardia Nacional y no estar creyendo que bamos a hacer un enorme ejrcito en la montaa, sino atacar los cuarteles y buscar cmo insurreccionar las ciudades nicaragenses. Tenamos ms apoyo aqu en la ciudad y ms posibilidades que en la propia montaa. Haciendo una breve reflexin ahora, creo que bien pudimos haber construido una guerrilla formidable en la montaa, porque nosotros tenamos la posibilidad de tener abastecimiento desde Honduras, pero aqu los celos polticos no nos dejaron crear una base en ese sentido, sino que queran que las armas y el dinero vinieran a las ciudades de Len o Managua, para luego desde la capital mandarlas a la montaa. sa era una vuelta intil. Bien se poda haber hecho desde Honduras a la montaa, que era ms cerca y bastante ms seguro. Todo eso fueron celos polticos de grupos para dominar y controlar el poder, porque una organizacin aunque sea pequea siempre tiene personas que quieren controlarla. La realidad fue que triunf la posicin insurreccional que despus tomaron nombres como Tendencia Proletaria, Tendencia Tercerista o Tendencia de la Guerra Popular Prolongada. En ese tiempo yo estaba en Venezuela, porque me mandaron a trabajar con un comit de solidaridad. Pero cuando le que la plataforma del Frente Sandinista hablaba de una ofensiva insurreccional, me regres a Costa Rica desde donde particip en el ataque a San Carlos, en octubre de 1977. ramos aproximadamente treinta hombres. Atacamos el cuartel a las cuatro y cuarto de la maana y a las seis y cuarto salamos triunfantes. Fue el inicio de lo que hoy se conoce como la Ofensiva General Ininterrumpida del Frente Sandinista. Desde ese da nosotros no dejamos de atacar, de golpear a la Guardia y de acumular fuerzas, recursos, alianzas. Por suerte Eduardo Contreras en Panam hizo una gran amistad - 105 -

con Omar Torrijos quien tena muy buenas relaciones con Carlos Andrs Prez, quien a su vez gozaba de prestigio ante Felipe Gonzlez. El general Omar Torrijos, para recuperar el Canal de Panam tuvo que hacer presin sobre los Estados Unidos. Entonces estaba como presidente de Colombia Alfonso Lpez Miquelsen quien apoy al general Torrijos y todas esas fuerzas comenzaron a dar su ayuda al Frente Sandinista, porque para entonces Somoza ya era un estorbo, no slo para los Estados Unidos sino tambin para otros pases de Amrica Latina, porque Somoza era un dictador sanguinario. Costa Rica nos empez a apoyar, a travs de su Presidente Rodrigo Carazo Odio. Nosotros, en octubre de 1977, ya contamos con toda la solidaridad de Figueres Ferrer, quien actuaba de una manera independiente porque era un caudillo, yo dira que el ltimo caudillo de Costa Rica fue l, el padre de Jos Mara Figueres. Figueres nos dio armas y algunos otros medios. Con eso atacamos e iniciamos la ofensiva de octubre que comprenden: El golpe a San Carlos, el ataque por el Norte con la columna Carlos Fonseca Amador, que iba dirigida por Daniel Ortega, Vctor Tirado Lpez, Germn Pomares, Joaqun Cuadra, la Dora Mara Tllez, Francisco Rivera, etc. Personas muy destacadas. Venamos muchos ms. Estaba tambin la mexicana Araceli Prez, y se atac Masaya. El ataque a Masaya fue dirigido por Israel Lewites, hermano de Herty Lewites, que ha sido alcalde de Managua en los ltimos aos. La cosa es que la ofensiva de octubre fue de impacto nacional. No hay que perder de vista eso. Aunque la actividad guerrillera se haya centrado en el Pacfico, eso tuvo una connotacin en toda Nicaragua. En la capital se dieron algunas escaramuzas. En Tipitapa cayo el compaero Pedro Araz y aquello se vio, en el contexto de la guerra que ya se haba lanzado como un combate ms. Aqu en Managua mataron a otros dos compaeros. - 106 -

Es decir, hubo escaramuzas, ataques a los acuartelamientos de la Guardia Nacional y nos enfrentbamos en diferentes lugares del pas. A partir de ah, no cesamos ni un momento de acumular fuerzas y atacar. Era la tnica, pues, la constante. Despus de octubre del 78, se atac Rivas. Para entonces ya haban matado a Pedro Joaqun Chamorro que era un lder muy popular de la oligarqua nicaragense, porque l ya denunciaba a travs de La Prensa y de los medios radiales todas las atrocidades y los robos de Somoza. Despus seguimos en la frontera con Costa Rica donde tenemos un trabajo gigantesco que va desde Rivas hasta el Ro de San Juan, con muchos compaeros de la base social de campesinos nicaragenses que nos estn apoyando, que viven en la frontera entre Costa Rica y Nicaragua, y ya podamos introducir armas al pas. De esa manera, con esa importante ayuda y la alta moral de la gente logramos abastecer a Managua y a Len. Por el lado de Honduras ya tenamos muy buenas relaciones a travs de un viejo caudillo de los liberales hondureos quien nos prestaba sus propiedades para que libremente pudiramos meter un contingente de compaeros y as comenzar con fuerza el trasiego de hombres y armamento a travs de la frontera, hasta que llega el momento en que se decide reforzar las ciudades. En 1979 se refuerza Len, con gente que viene de Costa Rica. Ah entra Edgar Prez Casado, de Honduras entra Roger Argello, Araceli Prez, y todo un grupo selecto. Penetran a Nicaragua la Dora Mara Tllez, Leopoldo Rivas, Hugo Torres, Edgar Lang y Joaqun Cuadra que se viene a Managua a fortalecer las estructuras urbanas. Estoy hablando de un perodo prcticamente corto porque fueron solamente dos aos en que todo fue dinmico y rpido. En 1979, nos matan en Veracruz a toda la estructura de Len. Pero bueno, las cosas estaban tan desarrolladas, y la sociedad nicaragense tan en contra de Somoza que era fcil reponer esas - 107 -

conducciones en distintos lugares. La Dora Mara Tllez asume la direccin en Len y se rodea de otras personas ms que permite que se mantenga la estructura de lucha en Len. Esto se da en un panorama poltico internacional complicado para Somoza a quien ya no lo queran y le estaban pidiendo que renunciara, que se fuera. Y aqu, internamente en Nicaragua, la Unin Democrtica de Liberacin (UDEL), que fue fundada por Joaqun Chamorro, queran el poder, pero sin pelear. Entonces los de la UDEL se fueron a Venezuela porque saban que Carlos Andrs Prez, independientemente de todo lo que ha pasado despus, con todas las virtudes o defectos que tenga, en ese tiempo era un hombre que hablaba de democracia, y nos apoy con armas y dinero. Carlos Andrs en aquel tiempo nos daba mensualmente 100.000 dlares y en armas nos envi unos trescientos Fales. Tambin nos envi lanzacohetes antitanque que tenan setecientos metros de alcance y seis bazookas. Todo ese arsenal lo metamos a travs de los 450 kilmetros de frontera, que nosotros dominbamos. A veces introducamos las armas en camiones que llevaban pltanos encima, para camuflar todo el armamento, el cual entr en Nicaragua en grandes cantidades despus de junio del 78. En agosto de ese mismo ao se da lo del asalto al Palacio Nacional, que es un evento importante que permiti la liberacin de unos ochenta presos polticos que estaban en las crceles de Somoza y ya en septiembre se levanta Estel y tambin se extiende la insurreccin a Matagalpa. En realidad se levantaron en todas partes. La gente se armaba con fusiles, con pistolas, con cualquier cosa. Les envibamos un par de armas y con eso atacaban el cuartel. Todo el mundo se sumaba en las calles a combatir contra la Guardia Nacional. En junio de 1979 nosotros ya planificamos la ofensiva final definitiva. Es decir, vamos a entrar para no salir. Entonces, desde los campamentos que estaban en la zona fronteriza entre Nicaragua - 108 -

y Costa Rica introdujimos una columna de unos trescientos hombres. Tenamos armas suficientes, de los mismos Fales viejos que Cuba haba comprado cuando lo de la invasin de Playa Girn. Atacamos el 28 de mayo y salimos el 9 de junio que es cuando empez la insurreccin en Managua. Entonces s, ya la guerra se volvi nacional. En Estel segua la ofensiva, con Francisco Rivera Quintero, quien fue un guerrillero formidable. Se tom tres veces Estel. l tena todo el apoyo del campesinado. Despus de junio de ese mismo ao, nosotros nos fuimos porque la Guardia nos lanz toda su fuerza y no contbamos con artillera suficiente. Salimos como fue posible y nos damos cuenta que en Costa Rica tenamos una enorme cantidad de armas que haban llegado de Cuba. Qu cmo llegaron? No lo s. Creo que entraron a travs de Panam, o directamente a Costa Rica, donde por cierto estaba Rodrigo Carazo Odio que tiene como ministro de seguridad a Johnny Echeverra, quien era to de Carlos Agero, uno de los guerrilleros que muere en la montaa. Entonces haba vnculos familiares. Tras varios das combatiendo, salimos de El Naranjo bajo una lluvia torrencial, horrible, espantosa. Los pies los tenamos en llaga viva y las manos blancas. Afortunadamente sali el sol y entonces la gente se fue a tirar a unas playas a secarse los pies y las manos, donde duramos tres o cuatro das descansando. A los cuatro das atacamos de nuevo. Desde Cuba vena con nosotros una columna compuesta por chilenos, uruguayos y argentinos. Antes, me llamaron a San Jos, y en un Jetlager alquilado a un empresario costarricense llamado Pellique Guerra, viajamos en avin hasta La Habana donde Fidel Castro nos estaba esperando a Javier Pichardo y a m. En cuanto llegamos comenzamos a hablar de cmo estaba la guerra, de cmo estaba esto y lo otro. Fidel Castro llevaba, junto con el Estado Mayor Cubano, todas las operaciones, da a da, y saba las posiciones de cada pieza de artillera. Nosotros tenamos en - 109 -

Nicaragua a tres o cuatro cubanos, pero no intervenan en nuestras decisiones.


.- Hubo intencin de hacerlo en algn momento?

.- Yo creo que no, pues ellos venan de Cuba y la realidad de aqu era diferente. En un teatro de operaciones militares, es cierto que cualquiera puede llegar all y de un momento para otro puede tomar decisiones, pero en ese momento ellos no lo hicieron nunca. Fueron muy respetuosos. Ellos, me imagino, podan sugerir algo, pero a m nunca me propusieron nada y piensa, que yo era el Jefe del Estado Mayor del Frente Sur.
.- Le caus alguna impresin especial, que usted recuerde, el haber conocido en ese momento a Fidel Castro?

.- Bueno, para empezar quiero decir una cosa, que en la montaa, Carlos Agero me haba confiado que Fidel Castro no haba recibido ni tan siquiera a Carlos Fonseca Amador, uno de los fundadores del FSLN y me refiri tambin de que l, una vez s le haba dado la mano al comandante Fidel Castro. Es decir, para un guerrillero nicaragense, un guerrillero centroamericano, me imagino que habra sido de un gran estmulo ser atendido por Fidel. Piensa que llegamos bien agotados de aqu del Frente Sur. Entonces fuimos a la Academia y Fidel les habl a los militares. En realidad son momentos muy emotivos, indudablemente porque uno est en la guerra y sabs que pods morir y llegabas a un lugar desde donde tens claro que al da siguiente te regress a los frentes para combatir. Es decir, no ests para pensar en cosas emotivas pues, sino que vas a cosas prcticas. Vas rpido, hablaste, y vens de vuelta de nuevo a los frentes de guerra. Entonces, yo no tengo ninguna impresin en ese sentido, como para decir pues que me senta conmocionado por ver a Fidel - 110 -

Castro, sino que mi preocupacin era la guerra. No tena ms preocupacin que esa ganarla. Nos reunieron con los chilenos en un aula muy grande, l les habl y yo me tom el atrevimiento de hablar tambin. Recuerdo que habl y les dije que siguieran el ejemplo del Che Guevara que fue internacionalista; que estbamos necesitando compaeros como ellos, que tenan preparacin, porque los nuestros tenan formacin militar y eran soldados, pero no saban nada de artillera y esos conocimientos eran necesarios en nuestra guerra de liberacin. Era importante tener secciones de artillera para llevar morteros, 82 mm., caones de 75 mm., ametralladoras antiareas. En lo concreto, necesitbamos manejarnos con artillera pesada en la guerra que se vena y aquello para nosotros era complicado. As que esa columna que nos acompaaba vena a cubrir esa necesidad. Por el lado de Panam se organiz un grupo de cerca de ochenta panameos de los cuales algunos haban sido de la guardia panamea y, vinieron a pelear al Frente Sur. Entonces se junt una fuerza muy grande. El apoyo que nos brind Omar Torrijos a nosotros, no es un secreto para nadie que fue gigantesco, tanto en lo material como en lo poltico, porque no hay que olvidar que l posteriormente en la Organizacin de los Estados Americanos fue la persona que habl en nombre del Frente Sandinista, lo que represent un reconocimiento tcito a un nuevo gobierno y eso es gracias a una iniciativa de Panam, del general Omar Torrijos. Todo esto se dio en la medida que nosotros avanzbamos en el marco de la ofensiva final, ya con caones y morteros de todo tipo. Somoza moviliz a las fuerzas especiales que l tena, que eran los de la Escuela de Entrenamiento Bsico de Infantera (EEBI). Nos lanzaron al que ellos llamaban el comandante Bravo, cuyo nombre era Pablo Emilio Salazar, un coronel del Ejrcito, que era muy eficiente a quien aos antes yo haba conocido en Italia, de - 111 -

casualidad. Fue en un viaje a Europa en los das que preparaba mi regreso a Nicaragua y pas por Roma. Mi pasaporte estaba vencido y fui a pedir un visado. Bosco Matamoros, estaba de cnsul y pusieron a un individuo all observndome mientras tramitaba mis papeles. Yo advert que aquel tipo tena aspecto de guardia, porque estos tenan un porte que les diferenciaba. Por cierto, no me dieron la visa. Ms adelante lo coment con al coronel Tejada, que me pregunt cmo era aquel hombre y se lo describ. El coronel Tejada y Pablo Emilio se parecan fsicamente. Eran unos mulatitos finos, pelo crespito, cara refinada y anchos de espaldas, buenos brazos, cintura delgada y buenas piernas. Ah -me diceese es Pablo Emilio Salazar, ya lo conozco y en ese momento a m se me grab el nombre. Despus nos lo encontramos en el Frente Sur, dirigiendo las tropas de la Guardia Nacional. El comandante Bravo fue el responsable de una matanza de guerrilleros en la Guinea, donde metimos ciento veinte muchachos con el propsito de distraer a las fuerzas de la Guardia Nacional, pero Montenegro, uno de los jefes de esa formidable columna que iba muy bien equipada y que contaba con los mejores hombres cometi el error poltico de creer que la guerra ya se iba a terminar. Y faltando pocos meses para el triunfo se meti en la profundidad donde la Guardia le lanz varios batallones y los mataron a casi todos. De aquella columna de ciento veinte hombres salieron vivos tal vez unos diez, no ms. Es que Montenegro tena que haberse quedado en el borde de la montaa, sin desprenderse del cordn umbilical que era Costa Rica. A l lo mataron, tambin cay el segundo y el tercer jefe. Entre los pocos que quedaron est Emet Lang, que ahora es del Consejo Supremo Electoral. En el Frente Sur, se saba que no dbamos rango a nadie, se lo ganaban. Los que se iban destacando los bamos poniendo de jefes. Nada que porque este tiene preparacin lo nombramos. Jefes eran los que iban adelante. Esos que iban a la vanguardia, si - 112 -

es que quedaban vivos, les dbamos una escuadra o un pelotn y as se fueron haciendo jefes. Ya despus les decamos: Ten cuidado de no ir adelante, vos dirigs. Formamos una fuerza muy buena, muy eficiente. Aqu en el Frente Interno tenan mucha esperanza en esa columna que cay en la Guinea y fue un fracaso completo. Era comopara desmoralizar a cualquiera, pero nosotros tenamos muchas fuerzas en Costa Rica, porque toda la gente que sala huyendo de Nicaragua por la represin somocista se iban a Honduras donde no los queran y los mandaban a Panam, y de all los enviaban para Costa Rica, y as llegaban donde nosotros. Lleg un momento que la incorporacin y las necesidades eran tan grandes que apenas les dbamos una preparacin de tres das nada ms. Se les enseaba arme y desarme, que supieran disparar, y despus llegaban a aprender en las trincheras donde los combinbamos con la gente que saba. Metamos a uno que no saba a un lugar donde haba otro que saba, y el otro le enseaba que bajara la cabeza, que se fijara en esto, en lo otro y ah se terminaba de preparar. Entonces, en el Frente Sur, llegamos a poseer una fuerza de ochocientos hombres. Nosotros aqu a Managua entramos con cerca de 1.500 hombres, porque ya al final, en los ltimos das eran cincuenta o cien los que llegaban diariamente. Tuvimos muchos heridos, muchos muertos. Pero bueno, ya nosotros estbamos en la tarea primordial, que era la guerra insurreccional. Ya se estaban dando las negociaciones en Punta Arena donde Humberto Ortega interviene, y se conforma lo que es la Junta de Gobierno. Nosotros en eso, como era un aspecto meramente poltico, no tenamos nada que ver. ramos una fuerza que estaba asumiendo la responsabilidad militar y nosotros nos mantuvimos combatiendo hasta el 15 16 de julio en el Frente Sur. Despus mandamos a hacer unas exploraciones, pero ya la Guardia no estaba. Haba salido por San Juan del Sur, rumbo a El - 113 -

Salvador donde lleg una parte porque la otra se qued varada sin combustible frente al Puerto Sandino. All fue donde cuatro milicianos capturaron a cerca de sesenta u ochenta guardias. No tenan combustible, iban muertos de hambre y de sed. Les ordenaron que botaran las armas, las tiraron al mar, y los capturaron a todos. Ah vena Franklin Montenegro que era un asesino criminal e Isaas Cuadra, que tambin fue jefe de la Oficina de Seguridad Nacional. Posteriormente aparecieron muertos all, porque dicen que se iban escapando. Me imagino que puede ser cierto, pero tambin cabe la posibilidad de que los mataran. Son cosas que pasan siempre, y nadie se fija en eso, ni la hermana que vive en Managua nunca ha reclamado nada. Ella particip en la Revolucin. Pero es que eran tan criminales que nadie responda por ellos. Tenan un record bien horrible. Montenegro era un criminal que all en Estel mat un compaero nuestro, que vino conmigo a la Universidad Patricio Lumumba. Lo masacraron a culatazos, y despus para disimular lo tiraron del jeep, diciendo que se haba querido escapar y que se haba matado en la cada. Pero un mdico estiliano fue muy valiente, le hizo una autopsia y dijo: No, este hombre tiene tantas horas muerto, y esos orines que tiene en el pantaln, tienen tantas horas. No fue en el accidente. Ustedes lo masacraron a golpes. As que Franklin Montenegro ya estaba condenado a muerte. Aunque aqu no haba pena de muerte, si la gente lo agarraba, lo mataba. Esos eran individuos que haban andado torturado a muchas personas. La Revolucin triunf y qued conformado el gobierno de Unidad Nacional, al que le llamaban, en ese momento, Junta de Gobierno. Con el triunfo me nombraron viceministro de Defensa y anduve viajando, buscando apoyos para Nicaragua; despus fui viceministro de Interior y pase a ser Director del Instituto Nicaragense de Telecomunicaciones y Correos (TELCOR) y ya vino cuando me - 114 -

fui con Edn Pastora a Panam.


.- En qu ao y cmo llega a conocer usted a Edn Pastora?

.- Con Pastora hicimos una gran amistad en Mxico. En 1971 estbamos en Mxico y por casualidad. Edn lleg a la casa donde nosotros vivamos, supuestamente escondidos, porque en verdad no creo que fuera necesario estar clandestinamente en aquel pas, pero los del Frente Sandinista en ese momento nos tenan en esas condiciones. Fue el dueo de la casa quien le dice a Pastora: S, ah estn, si quiere hablar con ellos pase. Hablamos con Edn quien nos manifest que no nos dejaban vernos. En cierto sentido tenamos alguna desconfianza de l pues decan que Edn era de la CIA y que no anduviramos con l, pero por el contrario, el que result ser de la CIA fue el dueo de la casa.
.- Y cmo recuerda el carcter de Edn Pastora? Cmo era Edn Pastora en ese tiempo en que lo conoci en Mxico?

.- Edn siempre ha sido muy jovial, muy hablantn y abierto, muy destapado, como decimos en Nicaragua. Se dedicaba a andar vendiendo relojes. l estudi medicina en Guadalajara. l conoca muy bien Mxico, donde tena dos hijos. Ese no se queda con los brazos cruzados, pues siempre anda haciendo algo. Edn Pastora era como un turco vendiendo cosas. l se ganaba la vida de esa forma. Despus de 1971 me lo encontr en la montaa donde estuvo un tiempo con nosotros. Pero el carcter de Edn ha sido siempre as. En esa poca nos hablaba de sus tiempos de la guerrilla en 1959, 1960, 1961 Estbamos en 1971, o sea que no haba pasado mucho tiempo.
.- Y cmo le impact a usted el hecho que de repente le dijeran

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que Edn Pastora estuviera al otro lado del ro San Juan luchando contra la revolucin nicaragense?

.- Bueno, es que esto yo ya lo saba. A m no me pudo haber impactado porque, como dije, me fui con Edn Pastora a Panam con la idea de que la revolucin estaba demasiado calcada a la Revolucin Cubana, y sentamos que el pueblo de Nicaragua eso no lo iba a aceptar, pues tenamos el pensamiento de que el modelo cubano aqu no calzaba. Una de las cosas que ms nos afect, moralmente hablando, es que en Cuba, estando en un hotel, llegaron unas muchachitas como de 16 17 aos. Yo tena treinta y pico de aos, y Edn tena un poco ms de cuarenta. En esos hoteles de La Habana llegaban muchachas a las que no dejaban entrar, pero algunas que lo lograban por un blue jeans se acostaban con uno. Y Pastora una vez me hizo la reflexin, va y me dice: Esto es lo que vos quers para tus hijas? Una de las muchachas era hija de un coronel cubano y nosotros ramos coroneles, entonces, de alguna manera le llegaba a uno aquello. En Cuba haba mucha escasez y un blue jeans era una gran cosa. Yo sent que ese modelo no era apropiado para Nicaragua. De todos modos, creo que fueron momentos difciles para la Revolucin Cubana y esos problemas se daban y a veces uno es demasiado idealista. Adems haba otro elemento importante en todo esto, y es que aquel era un proyecto de tipo socialista que se quera implantar en este pas y aqu no hay las condiciones que existen en Cuba que es una isla que quirase o no ests protegido, ests aislado. En Nicaragua, por el contrario tenamos dos enormes fronteras y aqu ya sabamos lo que significaba el apoyo de un pas fronterizo a una contrarrevolucin, eso era para destrozar el pas, con el apoyo de los Estados Unidos, imperialismo o como se diga. Desgraciadamente subi Reagan al poder y empez la guerra. Fue cuando Edn hizo viajes, pero la idea inicial de l era ir a - 116 -

Guatemala y despus volver. Eso fue lo que yo cre. Pero cuando llego a Panam me doy cuenta de que no exista nada de eso, que ms bien lo que quera era volver aqu a Nicaragua. Pero Omar Torrijos fue muy inteligente y le dijo a l: Edn, lo que a vos te conviene es sentarte en una silla y esperar. No hagas nada. Estn cometiendo tantos errores, que se van a caer ellos solos. Que fue lo que pas en 1990 con la Violeta. As que cuando Edn se mete a esa guerra en el Frente Sur, con lo que se llam ARDE l se quema, porque a la hora en que la contrarrevolucin negocia, a l no lo toman en cuenta, pues ya se haba retirado. De nada sirvi lo que l hizo. Despus fund un partidito, para nada. Apartando la gloria que le dio a Edn Pastora el haber dirigido militarmente el Asalto al Palacio Nacional, al hecho de haberse ido a Panam y luego formar ARDE, no veo realmente que haya sido algo glorioso. Edn Pastora, en julio de 1981 an no se haba pronunciado en contra de la Direccin del Frente Sandinista, pero yo escuch cuando Edn se entrevist con los agentes de la CIA y fue entonces que me di cuenta de que todo era una armazn de ellos. Pastora me pidi que lo acompaara a los Estados Unidos, a lo que por supuesto me negu. Eso lo dije en la televisin de Nicaragua a mi regreso, que se produjo seis meses despus de que yo saliera con Pastora rumbo a Panam.
.- Pero, de qu se habl en esa reunin exactamente.

.- Como en poltica todo es oculto, porque la verdad siempre est por debajo de las palabras, en esa reunin a Edn le invitaron a Estados Unidos, pero sin decir mucho. Porque manifestar claramente, de que lo invitaban a ir para que bloqueara la Revolucin Sandinista, eso no lo dijeron en ningn momento. Sino que: And Edn vos tens ideas, tens tu propio pensamiento Edn nunca estuvo de acuerdo con las posiciones del Frente - 117 -

Sandinista en cuanto a las negociaciones con Cuba, porque l es un socialdemcrata y no tena para nada ideas socialistas, nosotros s, creamos en eso. Dejando a un lado que perdimos, pienso que aunque mantuviramos el poder estaramos arrepentidos, porque prcticamente todos los pases cambiaron, menos Cuba.
.- Cuando se da esa reunin, cuntas personas asisten? y, cul es la posicin suya frente a todo aquello de lo que usted est siendo testigo?

.- Omar Torrijos muere el 31 de julio del 81, s. Entonces, yo veo que llega el mdico de cabecera de Figueres, el doctor Gutirrez, tambin se rene en la mesa otro hombre, que fue el primer embajador de Costa Rica en Nicaragua y otro cuyo nombre no recuerdo. Eran tres. Vienen y empezamos a platicar; Edn expone su proyecto de irse a Guatemala a pelear al lado de los de ORPA, porque estos son socialdemcratas como l y no con los otros guerrilleros que son comunistas y ese en resumidas cuentas es su planteamiento. Entonces los otros le dicen: Bueno, si vas a hacer eso por qu no hablas primero con los Estados Unidos?, a lo que Pastora responde qu con quin. Con cualquiera, hablas all y les decs todo esto que nos has explicado y tal vez te ayudan, le dicen, porque a ellos no les interesa que haya dictaduras aqu en Amrica Central, te pueden apoyar concluyen. Yo no opino porque no tengo porque opinar nada. Yo los estoy observando a todos. La propuesta se la estn haciendo a Pastora, quien responde que s, que puede ir a Estados Unidos junto a Carlos Coronel. La nica condicin que Edn pone es que dicho encuentro se produzca con Alexander Heid, que en aquel tiempo, si no me equivoco, era Secretario de Estado de la Administracin Norteamericana. Al ms alto nivel, pues. No era ir a hablar con cualquier gato ah, sino que era con el nmero uno. Aquella reunin termin. Todos se fueron, y nos despedimos alegres y al - 118 -

momento me dije: Esto es grave. Pero adems de esto que cuento, yo ya tena otros indicios anteriores. A m, en Cuba, Carlos Coronel me inform que se estaba planificando una invasin a Nicaragua por parte de los argentinos y los centroamericanos. Eso fue antes de la reunin de la que estamos hablando. l me lo dijo para que yo lo informara aqu, en Nicaragua. En estas cuestiones de poltica no te dicen anda, pero dicen este sabe cmo decrselo al otro. Yo tena un contacto con los cubanos. Nos veamos en un parque all en Panam. Un cubanito de la embajada que llegaba al que le dije: Pasa esto, esto y esto. Cmo lo supiste? me pregunta. No te lo puedo decir, le respondo. No iba a quemar a Carlos Coronel, que hablaba con nosotros. Despus, tambin se lo dije a un guatemalteco de ORPA y a los pocos das Fidel Castro sali anunciando que haba un plan de invasin a Nicaragua por parte de los gorilas del Cono Sur. Recordemos que en esos aos estaban en el poder Pinochet, Videla, Stroessner, etc. A m me dijeron una cosa que me puso los pelos de punta, y es que tenan cuadriculados cada uno de los cuarteles del Ejrcito Popular Sandinista y que nos iban a pegar una bombardeada salvaje, con la que nos iban a descachimbar a todos Y entonces, claro, atacando los cuarteles aqu vena la invasin. Piensa que aqu no estaban preparados para eso. Porque vos ests preparado cuando tens tus fuerzas completamente dispersas o bien tens organizadas las milicias, las cuales en un momento dado son convocadas y llegan quinientos hombres y salen a pelear. En ese tiempo no haba nada de eso. Ah es donde yo le reconozco las grandes habilidades polticas a Carlos Coronel. Porque llega Fernando Berrocal que es del Partido Liberacin Nacional y yerno del propietario de La Nacin de Costa Rica (Berrocal fue embajador en Mosc y es periodista) Nos vimos en un restaurante chino, donde me invitan para que yo est all. Carlos pide unos whiskis, y comenzaron a hablar. Yo no hablo, solamente le digo: Mucho gusto Fernando, pues lo estoy - 119 -

conociendo apenas. Entonces Carlos le dice a Berrocal: Ves, nos traicionaron. Todo el plan, que omos en la casa de Fulano de tal se lo trasladaron al Frente Sandinista, a lo que Fernando dice: Cmo es eso? No puede ser. Y Carlos agrega: Estamos hasta la mierda vos y yo, y todos los que estuvimos en esa reunin. Carlos, por un lado se est lavando las manos con nosotros, con el sandinismo, y por el otro lado tambin con los otros. Con una habilidad que pareca un artista de cine hablando, delante de Berrocal, deca: Es que yo no concibo cmo pudo pasar eso, y se agarraba la cabeza y el pelo, como se filtr la informacin No ves que Fidel Castro lo acaba de decir? Lo mismo que hablamos ayer, le dice. y vos qu penss, quin pudo haber sido? pregunta Fernando y Carlos, le responde: Pellique Guerra, porque ese les repara los aviones al Frente Sandinista y ese fue el espa, ese es quien pas toda la informacin, estoy seguro, le responde Carlos y agrega: Investgalo y vas a ver. Fernando Berrocal se asusta y dice: Vamos a expulsar a Pellique Guerra, pues no puede seguir en esto. A lo mejor entre los dos estaban de acuerdo en meterme a m la idea de que haba sido as, o a lo mejor era Carlos que estaba dndole las aclaraciones a Berrocal, porque esto es una conspiracin contra Nicaragua al ms alto nivel de las directivas de los partidos, de las dirigencias de los partidos polticos, de Costa Rica aunque, es de suponer que Honduras tambin deba estar igualmente implicada. Toda aquella trama poltica a veces me asombraba, me asustaba, y tambin en alguna ocasin me rea porque era una cosa que hasta daba risa, pero que era todo muy serio. Carlos Coronel, tiene mucha plata y es un hombre muy inteligente que en otro tiempo, haba sido el asesor de Humberto Ortega. As que cuando Torrijos se muri, Edn decidi ir a Cuba para convencer a Fidel Castro de que l iba a luchar con los guatemaltecos. De Cuba nos dieron salida para Libia. En Libia, Gaddafi nos atendi y dijo que iba a ayudar con cinco millones de dlares. - 120 -

Edn crea que poda convencer a todas esas fieras, pero no, yo creo que no le dieron nada. Despus fue que me vine a Nicaragua.
.- O sea que de alguna manera el coronel Pichardo sabe perfectamente de que pueden llegar a intentar asesinar a Edn Pastora?

.- Exista una fuerte sospecha que Edn Pastora iba a traicionar. Entonces lo mandaron a matar pero no lo liquidan porque, en primer lugar, l no iba en el vehculo. A Edn le tendieron una emboscada, pero los que resultaron ir en el coche eran la mujer de Pastora y los hijos. Aquello habra sido una cosa espantosa pues, matar a una mujer y a unos chavalitos pequeos, imagnate. Entonces, Pichardo dio la orden de que no abrieran fuego. De modo que s hubo el intento de matarlo. Ahora, a quin se debe eso? Esa s que es la pregunta del milln. Porque quin lo mand a matar? Eso es otra cosa.
.- La percepcin que usted tiene de un Edn Pastora que primero es un compaero y despus se pasa a la Contra, cul es?, porque Jos Valdivia estuvo muy cerca de l, no?

.- Por supuesto que siempre estuve cerca de l, lo que pasa es que el ser humano va cambiando y hay que tomar en cuenta que Edn, en este momento ya va a tener setenta aos. Nosotros somos unas personas que ya estamos viejos, no chavalos, pues. Ya a esta altura podemos hablar y decir lo que queramos porque no tenemos miedo a nadie, porque pierde ms el que nos mata que nosotros mismos, aunque nos quiten la vida. Edn Pastora un da hace poco, dijo que el que lo mand a matar fue Toms Borge.
.- Cree que quiz haba algn tipo de celos por parte de Toms Borge?

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.- No, tal vez no haban ningunos celos, pero aquel da que Edn lo dijo estaban presentes tres comandantes guerrilleros salvadoreos en Guatemala, y todos se asombraron de que Edn Pastora se burlara de que Toms Borge lo hubiera mandado a matar sin conseguir su propsito. Vos sabs Carlos, que en la vida, cuando te mandan a matar es difcil perdonar. Pero Edn dijo: se que est all, me mand a matar. Entonces, Ana Guadalupe Martnez, dijo: Qu increble! Cmo son ustedes! Se burlan del que lo mand a matar, y en El Salvador eso no pasa, ah te matan.
.- Y cuando usted regresa a Nicaragua, adnde se queda Edn Pastora?

.- En Panam. Yo me vine y ya no supe ms. No tuve nada que ver con la cuestin de la guerra en el Frente Sur. Yo estaba en aquel momento en Alemania, pues me enviaron para que estuviera all. Para entonces, los del Frente ya saban que Edn se iba a pronunciar en algn momento en contra de ellos y a favor de una guerra. La Direccin del FSLN me tena como una carta bajo la manga. En Alemania comenc a estudiar alemn. Tena treinta y pico de aos y quera estudiar. A m me dola haber perdido la universidad y pens que en Alemania poda recuperar aquel tiempo. Pero a los pocos meses me llaman para que regrese a Nicaragua. Eso fue algo que me afect mucho, pero vine, hice las aclaraciones que tena que hacer, y Bayardo Arce manifest que me quedara. Despus Humberto se arrech, y dijo que para qu me haban dejado si yo estaba bien all. Pero igualmente, me qued y me mandaron a trabajar en un proyecto para la construccin de un ferrocarril nuevo que iban a hacer y que no se hizo por falta de dinero suficiente. Despus me llamaron de nuevo para reincorporarme al Ejrcito donde estuve cuatro aos ms. En 1988 termin mi trabajo en las regiones y me enviaron a Managua - 122 -

donde pas dos aos haciendo absolutamente nada.


.- Qu representa para Jos Valdivia haber sido viceministro de Defensa, en aquellos tiempos, en medio de la incertidumbre de futuro en que se encontraba Nicaragua?

.- Bueno, no haba ninguna incertidumbre en cuanto al futuro de Nicaragua. Nosotros pensamos que todas las cosas iban a salir bien. Una revolucin triunfante, es una cosa maravillosa poder vivirla. Tener un cargo importante tambin es un privilegio. Ya sea por que se lo haya ganado o como sea, pero yo senta que me lo haba ganado. Haba muchas jugadas polticas que no podra llamarlas exactamente intrigas, pero la verdad es que haban movimientos para aduearse del poder y conducir el pas, y yo no era pues una persona que tuviera habilidades para estar metido en eso. Entonces me enviaban a viajar con frecuencia. Estuve en Yugoslavia buscando apoyo, en la Unin Sovitica, ahora ya disuelta, viaj a Libia, donde la primera vez que estuve se conmemoraba el dcimo aniversario de la revolucin Libia. Nosotros triunfamos en julio, y los libios en septiembre conmemoran el aniversario de su revolucin. As que viajamos a toda velocidad como invitados especiales, pues estaba previsto situarnos en la tribuna de honor casi a la par de Gaddafi. Durante el viaje, nos toc ir cambiando de aviones hasta llegar a nuestro destino. Lamentablemente no pudimos llegar a tiempo para asistir al acto y nos tuvimos que conformar con verlo por televisin. Despus nos llevaron a andar por toda Libia.
.- Qu presupuesto manejaban ustedes en aquel momento en Defensa, y cuntos hombres tenan en el ao 1979 en las filas del ejrcito?

.- En 1979-80 se estaba apenas organizando el Ejrcito Popular - 123 -

Sandinista. El presupuesto era bajo, pero este sube enormemente entre 1984-85, que llega a ser casi el 50 por ciento del producto interior bruto de Nicaragua. En aquellos momentos aqu tenamos movilizado prcticamente a todo el pas. Por un lado estaba el Ejrcito sin contar a las milicias. Slo Javier Pichardo, en la Segunda Regin hizo una maniobra militar con ms o menos unos 12.000 hombres, entre reservistas y oficiales. Entonces los hondureos se asustaron.
.- En ese tiempo, Nicaragua tena cercana a la revolucin salvadorea, que en aquel momento estaba en pleno auge. En esa situacin, pensaron que poda servir como un elemento de presin para que la administracin de los Estados Unidos se abstuviera en caso de un plan de intervencin a Centroamrica?

.- Tengo mis propias ideas en relacin a eso, porque realmente nosotros nunca estuvimos en las decisiones polticas, nosotros estbamos en el Ejrcito. Exista una asamblea sandinista, compuesta por la gente ms capacitada de Nicaragua. Pero la verdad es que todo eso se manipulaba pues todas las decisiones venan de la Direccin Nacional del Frente Sandinista. Haba mucha influencia de Cuba. El Frente Sandinista haba adquirido un compromiso con los revolucionarios salvadoreos. Recuerdo que estando en Costa Rica, llegaron pequeos aviones cargados con maletas de dinero de los grandes secuestros que se hicieron en El Salvador, porque secuestros en Nicaragua casi nunca hubo. Yo creo que no hubo ninguno. En cambio, ustedes, en El Salvador secuestraron a un japons por el que creo que pidieron diez millones de dlares. Una parte del dinero lleg va Costa Rica. Lleg en varias maletas. Supongo que por la inexperiencia, una parte de ese dinero se pudri por estar mal empacado y llegaron humedecidos. Una maleta se perdi en el aeropuerto. Eran casi 30 millones los que haban escondidos en El Salvador, y salieron todos - 124 -

para Costa Rica en varios vuelos. Al Frente Sandinista le dieron varios de esos millones, pero no recuerdo con exactitud la cantidad. A m me dijeron la cifra. Yo estaba all. Recuerdo bien que Humberto Ortega dijo: No podemos nosotros comprometernos a darles armas por este dinero, sino que estos dlares son un gesto de solidaridad de El Salvador con la revolucin nicaragense, pero cuando nosotros triunfemos les vamos a apoyar sin el compromiso de estos millones. Porque no puede haber un compromiso de dinero a cambio de otra cosa entre revolucionarios. Habl media hora para decir eso que yo lo sintetizo en medio minuto, pero fue una conversacin de ese tipo. Los salvadoreos sacaron ese dinero porque desde Costa Rica ya era ms fcil manejar una cantidad tan grande, que hacerlo dentro de El Salvador.
Y a veinticinco aos del triunfo del Frente Sandinista, cmo ve usted las cosas con esa distancia en el tiempo de todo lo que ha sucedido en los ltimos aos en Nicaragua? Cmo la valora?

.- La Revolucin, con todos los errores que cometi, tambin tuvo grandes aciertos. De las cosas positivas que yo podra decir es que el pueblo de Nicaragua que era un pueblo sometido por el somocismo, dej de serlo. Se convirti en un pueblo que discute, que habla, que reclama, que puede estar equivocado hoy, pero maana rectifica. Es decir, tuvo una opcin de ser libre, de poder opinar, de estar en contra o de estar a favor. En el tiempo de Somoza slo podas estar a favor porque de lo contrario te mataban. Incluso cuando haba elecciones y les robaban al Partido Conservador, que eran los dos partidos tradicionales aqu, siempre haba muertos. A alguien que protestaba, lo mataba un guardia. Entonces, era una cosa oprobiosa. El pueblo de Nicaragua en el da de hoy, con todas las cosas que - 125 -

han pasado y las pobrezas en que vive es un pueblo que tiene una enorme libertad de expresin, tal vez de los pueblos ms expresivos que hay. Porque partiendo del momento del somocismo a la fecha de hoy, yo dira que hay una diferencia abismal. Entonces se gan esa capacidad para que este pueblo tuviera la capacidad de discernir muchas cosas. Mucho del antisandinismo que existe en Nicaragua, nace de los errores que en otro tiempo nosotros cometimos y la gente tiene derecho a estar en contra. Hay otros, que a pesar de todo, estn a favor. Lo ms importante de todo es que, con la firma de los Acuerdos de Paz, se logr que no nos siguiramos matando entre los unos y los otros. En Nicaragua, se dio la reforma agraria y todava la gente se siente beneficiada por aquella reforma, aunque muchos han vendido y para algunos la reforma agraria se ha convertido en un negocio. La campaa de alfabetizacin le abri los ojos a mucha gente. Hubo problemas con la Iglesia Catlica, pero ahora se ha limado esa aspereza. La visita del Papa fue una cosa seria porque una gran parte de la gente que se encontraba all reconcentrada, estaba en una posicin sandinista y haba otra gran masa que no quera al sandinismo. La verdad es que a nosotros nos criticaron por miles de cosas que ahora ellos las han multiplicado, en cosas peores de las que eran. Por ejemplo, hablaban de que durante el Gobierno Sandinista haba racionamiento. Una cosa que apenas empezaba, e incluso hubo algunos cubanos que nos aconsejaron que no hiciramos racionamiento, pero hoy hay cientos de miles de personas que no comen. Entonces mucha gente dice: Bueno, era mejor antes porque por lo menos nos daban el plato de comida. Cientos de miles de nios que se quedan sin escuela, la salud es un desastre, pues tal vez uno de los problemas ms grandes de Nicaragua es el de la salud. Es decir, todo se desbarat, todo se - 126 -

cay, y el partido liberal somocista, que haba muerto con Somoza lo reactivaron y ahora es una de las fuerzas ms grandes de este pas. Es decir, habra que analizar muy profundamente estas cosas, porque verlas superficialmente es fcil, pero ver el fondo de los hechos es ms complicado. En Nicaragua el Frente Sandinista perdi el prestigio que tena, aunque dentro del muequeo poltico controle una gran parte del poder, no creo que vuelva a haber aqu otra vez revolucin ni nada de eso, porque la juventud se degener, se corrompi. Empezaron a entrar las drogas desde el 90. En Nicaragua, prcticamente no haba drogas antes del 90. Uno caminaba por las calles en Managua, en cualquier ciudad de Nicaragua, tranquilamente a las dos o las tres de la maana, sin ningn peligro. No haba pandillas, el licor siempre se ha vendido en todas partes, la gente era ms moderada. No se daba esa ola de crmenes que hay ahora. Es decir, haba muchas cosas que eran buenas. Gracias a eso, creo que an hoy el Frente Sandinista conserva un gran capital poltico.

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JAVIER PICHARDO

na casa solariega convertida en hotel ser el escenario del encuentro con el ex coronel del Ejrcito Popular Sandinista, Javier Pichardo Ramrez. Un hombre alto, delgado y de apariencia juvenil. Su desenfado no te hace pensar que estuvo al frente de una de las columnas vertebrales de cualquier ejrcito en el mundo: la Fuerza Area. Su origen, a diferencia de otros cuadros sandinistas, no es el de un campesino sino que, por el contrario, Javier Pichardo fue un joven de clase media de la capital nicaragense que alcanz niveles acadmicos por encima de la media de su promocin guerrillera en los aos setenta. Tras el asalto al Palacio Nacional en 1978 fue liberado de las crceles de Somoza junto a varios compaeros, entre los que se encontraba Toms Borge para, pocos das ms tarde, retornar a Nicaragua formando parte de una columna guerrillera compuesta por ex prisioneros. Combati en el Frente Sur hasta la derrota de la Guardia Nacional el da 19 de julio de 1979. Tras la prdida del poder del FSLN en 1990, Javier Pichardo protagoniza ese mismo ao un enfrentamiento con la cpula del - 129 -

Foto: Kim Manresa

Ejrcito Popular Sandinista dirigida por Humberto Ortega. Una grave crisis al interior del Frente, que lleg al grado de poner en marcha un dispositivo militar dispuesto a bombardear a una sola orden el lugar donde se encontraba en ese momento el alto mando. Una crisis que fue milagrosamente resuelta y sobre la que descansa el ms guardado secreto por parte de los protagonistas. Su mirada es inteligente, pero Qu es lo que se oculta tras la sonrisa? Veamos.
Sobre qu edad recuerda Usted que inici su actividad poltica en las filas del Frente Sandinista?

.- En 1971, yo tena 19 aos. Cuando nos incorporamos definitivamente que fue ya a mi regreso de Brasil en 1975, yo tena 24 aos. ramos jvenes.
.- Qu piensa un joven de esa edad en una Nicaragua como la de aquel tiempo? los proyectos de futuro. Usted estaba haciendo una carrera, tena una vida por delante incluso el amor, porque es una edad en que tambin le surge el amor, las relaciones personales todo ese sacrificio cmo se viva?

.- Nosotros somos de una generacin que tratbamos de alguna manera de seguir las cosas que haca el Che. ramos guevaristas, realmente guevaristas. De una u otra forma nuestros proyectos estaban ms all de las cuestiones de orden personal. En mi caso particular me cas en el 75. Mi esposa saba perfectamente a qu se estaba exponiendo porque ella tambin saba que yo estaba metido en el Frente. Pero el proyecto nuestro era de nacin en donde las cuestiones de orden personal realmente no eran tan importantes a nivel de la militancia. El guerrillero, el revolucionario de aquellos aos, yo dira que tena unas caractersticas interesantsimas. Uno se va a encontrar con las mismas caractersticas - 130 -

que se dan en la vida de los apstoles que estaban dispuestos a cualquier sacrificio, independientemente de si eso te compona o no. Usted encontraba a toda clase de compaeros revolucionarios que abandonaron su profesin, su familia, su mujer y abandonaron a sus hijos en pro de un proyecto futuro, del proyecto de la Revolucin.
.- Ahora que ha mencionado ese tema de los Apstoles cree que el hecho de que la Revolucin Sandinista estuviese impregnada de un sentimiento cristiano favoreci, ayud al sentido del sacrificio?

.- Creo que s, porque una buena parte de la militancia del FSLN provino de la juventud cristiana. Yo no vine de ah. Tenamos otra formacin, estbamos ms vinculados digamos al marxismo ateo, pero s haba un porcentaje muy importante de cuadros que tenan una formacin cristiana. Inclusive yo creo que en su gran mayora todos los dirigentes medios, y dirigentes de peso en el Frente tuvieron tambin una formacin cristiana. Carlos Fonseca tuvo una formacin cristiana. Todos. Me atrevera a decir que hasta Toms, que ha sido calificado como el ms rojo de todos, tambin de alguna forma tuvo una formacin cristiana.
.- Cul fue la experiencia de Javier Pichardo en las crceles de Somoza?

.- La represin que se desata despus de la toma de la casa de Chema Castillo en el 74 fue dura, tambin de manera continua. La dictadura declara un estado de sitio que dur prcticamente cuatro o cinco aos. Todos los sandinistas atentbamos contra la seguridad del Estado y ramos juzgados por tribunales militares. O sea, todo aquel que estuviera de alguna u otra manera con el Frente Sandinista era juzgado no por tribunales civiles, sino que - 131 -

se encargaron Cortes militares y Consejos de Guerra. O sea, fuimos juzgados por militares. Juzgados y condenados, adems.
.- Y qu recuerdo tiene del momento de su captura y del tiempo en que estuviste prisionero?

.- Bueno, mira, yo caigo prisionero por una delacin de cierto sujeto que no voy a mencionar. Este hombre delat a un montn de gente. Seguramente obligado, torturado. Me hacen prisionero el primero de julio de 1976, en ese sentido, mi recuerdo de esos momentos es claro. Me retuvieron un mes en la Seguridad donde me dieron el tratamiento que les daban a todos. Y despus pas a la crcel Modelo. Fui juzgado por una Corte militar en 1975, en 1976 nos conden el Consejo de Guerra, un Tribunal Militar y me condenaron a siete aos de prisin. Y sabes cuntos quedamos despus en el Consejo de Guerra? 112 hombres. De los cuales habamos como treinta presentes y el resto estaba ausente. Despus estuvimos ah prisioneros hasta que Edn Pastora se toma el palacio y los prisioneros polticos somos liberados.
.- Cul era la sensacin de ustedes en la prisin en el momento que se enteran del asalto al Palacio? Si pudiera usted contar cmo se vivi al interior de la crcel, el entusiasmo, si haba dudas

.- Yo tuve suerte porque mi familia tambin era sandinista, revolucionaria. Mi padre, cuyo pseudnimo era la espina, trabajaba en el Palacio y colaboraba con el Frente. Entonces l con mi mam y con Nicho Marenco, que ahora es candidato a alcalde de Managua, era el grupo que estaba justamente trabajando de verdad en funcin de los planos y recoleccin de informacin para dar el golpe. Mi pap que me llegaba a ver a la crcel me cont una vez que l estaba haciendo ese trabajo para que se diera la accin. sta es una ancdota muy personal que hasta ahora la - 132 -

cuento as. As fue como me enter del asalto y de que le iban a dar un golpe al Palacio, pero no le cre a mi padre. l incluso me dijo: A lo mejor sals. Yo pens que el viejo tena cierto entusiasmo, pero efectivamente despus me enter que mi padre pasaba la informacin a Nicho, para que hicieran los planos, porque l, trabajaba dentro del Palacio y por tanto estaba enterado de todo. Nosotros nos damos cuenta en la crcel a travs de unas radios pequeitas de onda corta que estaban prohibidas. En la prisin no tenamos acceso a los medios de comunicacin, estbamos completamente aislados, pero tenamos escondidas esas radios y nos enteramos de la cuestin del asalto. Por supuesto que para nosotros fue una tremenda alegra saber que podamos ser liberados en cualquier momento. Al principio tuvimos algunos rifirrafes con la Guardia Nacional, que era la que nos custodiaba en la crcel, pues lanzaron amenazas de tomar represalias con nosotros por lo que pasara ah, pero finalmente todo sali bien.
.- Les comenzaron a tratar mejor, pensando que quizs al salir ustedes les denunciaran? O hubo el mismo trato, o slo, como Usted dice, se limitaron a hacer amenazas?

.- No, nicamente se limitaron a hacernos amenazas. No hubo un maltrato como el que ya habamos tenido antes en la Seguridad. Despus, esa misma gente que tuvimos como captores, la capturamos nosotros y tambin pasaron presos, slo que ellos estuvieron un poquito ms de tiempo entre rejas porque no tuvieron a nadie que los rescatara.
.- Hay un Comandante Cero que se vuelve internacionalmente famoso. Cmo se vive eso en el interior del FSLN? Porque claro hasta ese momento siempre este tipo de operaciones se maneja-

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ba con gente que tena pues lgicamente la imagen clandestina y todo.

.- Haba odo hablar de l porque Pastora siempre fue medio famoso dentro del Frente, a nivel interno. De una manera u otra la personalidad de Edn pues siempre resalta, l no es una persona comn y corriente. De manera que yo s haba escuchado hablar de l, aunque no lo conoca personalmente. Tuve la oportunidad de conocerlo cuando salimos del Palacio porque l fue el jefe del Frente Sur y yo estuve en el Frente Sur.
.- Y cul fue el destino de ustedes una vez salieron de la crcel?

.- Acurdate que en esa poca el Frente estaba dividido. La divisin no solamente se dio afuera, sino que tambin se dio en la crcel donde habamos terceristas, otros que pertenecan a la tendencia de la GPP (Guerra Popular Prolongada) y unos proles que realmente eran muy pocos. Entonces, cuando nosotros salimos de la crcel una parte del grupo se divide no? Los de la GPP, se fueron para La Habana, los terceristas nos quedamos en Panam y los proles no s que se hicieron, pues no s si se quedaron o se fueron a Panam, pero como eran poquitos pues no eran de mucho inters. Los del grupo tercerista, que sumbamos como diez nada ms, repito que nos quedamos en Panam e hicimos un curso, un entrenamiento rpido, como de diez das o doce das. Despus abordamos un avin, la cajeta, me acuerdo que era la que proporcionaba Torrijos.
.- Eso significa que usted lleg a conocer personalmente a Torrijos, a tratarlo

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.- S, claro que lo conocimos personalmente, pero fue un contacto muy ligero. No es que furamos grandes amigos con l, sino que sencillamente nos reunimos una vez, nos saludamos, como salud a todos los miembros del comando y a Edn Pastora. Creo que Edn s tuvo una relacin muy particular con Torrijos. Entonces, despus de que estamos en Panam, todos recibimos el curso de entrenamiento y nos incorporamos a la Insurreccin en el sur, concretamente en Sapo y Rivas donde yo me un como jefe de escuadra a una de las columnas que atac Peas Blancas. Venamos con Polo Rivas, que tambin haba estado preso. Hicimos una escuadra de antiguos prisioneros. Recuerdo que cuando llegamos a Peas Blancas ya prcticamente todo estaba organizado y entonces all creamos una escuadra y se nombr de jefe a Polo Rivas, hoy coronel Rivas. Te estoy hablando del 7 de septiembre de 1978. Nosotros salimos el 24 de agosto y el 7 de septiembre ya estbamos en Nicaragua atacando Peas Blancas.
.- Cuando Edn afirma que con el asalto al Palacio Nacional la Revolucin tiene un rostro, tambin quiz es cierto que en ustedes se produjera una sensacin de que la revolucin de Nicaragua comenzaba a tener un rostro internacional y se comenzaba a tomar mucho ms en serio el proyecto de la Revolucin Sandinista.

.- Soy de la opinin que aqu todo se combina, porque cuando t analizas el proceso, las fases de la Revolucin, sobre todo digamos previo al triunfo, el asalto al Palacio tuvo un gran significado, especialmente a nivel internacional, porque efectivamente el Frente muestra un rostro, muestra un rostro y muestra fortaleza. Y el rostro que sale es el de Edn. Es una de las pocas cosas que mucha gente le reconoce a Edn. Un rostro adems aceptable. No nicamente amable, sino que aceptable. Porque Edn con - 135 -

estas cuestiones logra, l y podemos decir con algunos otros, establecer relaciones que ms adelante van a ser decisivas para el rumbo de la Revolucin, como son las relaciones con Torrijos, las relaciones con los venezolanos, con Carlos Andrs, las relaciones con personajes que tenan mucha influencia en la vida poltica de Costa Rica como Carazo Odio y otra gente. Entonces, yo s creo que efectivamente ah hay un salto cualitativo muy interesante que va a tener ms adelante un peso especfico importante en relacin a colaboracin que estos gobiernos pueden darle y le dieron al Frente Sandinista.
.- Lo que es cierto tambin es que con su incorporacin a lo que es una vida militar, de fatiga militar, en la Zona Sur, tambin su figura como guerrillero comienza a tener un crecimiento y comienza usted a tener una mayor responsabilidad.

.- Ingres al Sur como soldado. Nadie saba quines ramos porque todos habamos estado presos. Nadie poda andar publicando tampoco que habas estado tantos aos en el Frente y que habas sido prisionero. Sin embargo cuando se reorganiza el Frente Sur muchos de los ex prisioneros quedamos en posiciones importantes, como fue el caso concretamente de Ivn Montenegro que era miembro del Estado Mayor del Frente Sur al igual que yo tambin, y de otros compaeros, entre los que se encontraba Polo Rivas que fue comandante. Por toda nuestra trayectoria representbamos un grado de organizacin, pero no ramos, ni nos sentamos, ninguna figura ni nada por el estilo. ramos seres humanos, militantes, que no tenamos ninguna aureola.
.- Ycul era su relacin con EdnPastora en esos momentos?

.- En esos momentos no tenamos ninguna prcticamente porque - 136 -

yo era miembro de una escuadra. La reorganizacin de varios de los campamentos del Frente Sur viene despus entre octubre y noviembre de 1978. Yo quedo a cargo de uno de los campamentos. En diciembre, me acuerdo, llega el cura Gaspar Garca Laviana, que tambin era miembro del Frente Sandinista. Aquel sacerdote lleg para hacerse cargo del campamento donde yo estaba y qued como segundo comandante al mando a partir de ese momento. El 4 de diciembre del 78 nos desplegamos por toda la frontera sur, que iba desde el Ro San Juan hasta los mojones, en la costa del Pacfico. Yo voy en esa columna en la que ramos como ciento veinte hombres. Gaspar era el jefe, yo era el segundo al mando. El 11 de diciembre, a la semana de habernos desplegado, tenemos uno de los tantos combates donde lamentablemente a Gaspar lo matan y yo quedo a cargo de la columna hasta el triunfo.
.- Cmo recuerda usted que era la personalidad del cura Gaspar Garca Labiana?

.- Gaspar era un hombre noble, un cura. Fumaba mucho. Al principio pens que l era medio pendejo pero pronto descubr que de pendejo no tena nada y que Garca Laviana era un hombre extraordinariamente noble. Noble puede ser la palabra con que lo identifico. Muy fogoso. Tena mucha iniciativa. No la mayora de veces, pero s en ciertas ocasiones actuaba irreflexivamente. Por eso muri. Bueno, un error. Las cualidades que tena eran increbles.
.- Hubieron otros hombres en esa zona. A quienes podra destacar con cierta particularidad?

.- Mira, ah de jefes notables estaba Jos Valdivia que era el segundo comandante de Edn Pastora; Ivn Montenegro, que despus - 137 -

muere siendo el jefe de la columna en Nueva Guinea. Con l era muy cercano, lo senta en verdad un camarada. Tambin hay otros compaeros que an viven, lvaro Ferrey, que era uno de los jefes de columna o Alejandro Guevara, que despus falleci; Laureano Mallena, que tambin muri siendo subordinado mo en la guerra contra la Contra; Carlos Duarte, un hombre bueno, excelente. La verdad es que hay una gran cantidad de compaeros
.- Est prximo el momento del triunfo y arrecian los combates, no todo fue tan fcil y se dieron batallas que son memorables an hoy en da.

.- Hubo dos colinas importantes en la guerra, en el caso mo, donde yo estuve presente. La colina 155, que fue un bastin. Estoy hablando del 28 de mayo de 1979 al 10 de junio de 1979. Esta fue no exactamente una colina, sino una franja de terreno que se extenda desde el mar aproximadamente hasta 4 kilmetros en una pendiente cuya mxima altura era 155, por lo que se le puso 155. Fue una franja a la que mi columna llega justamente el 28 de mayo, despus que se ha asaltado El Naranjo. All nos posicionamos. Era una altura muy importante, porque por la altura tenas todo el dominio sobre el terreno. Nosotros ah combatimos durante 10 das esperando que se insurreccionaran los del Frente Interno. As pasamos una semana solos. Ah la Guardia Nacional coloc artillera, tena barcos artillados y su aviacin, de manera que el fuego que se reciba era de todas partes. Empezamos con 120 hombres en nuestras filas y terminamos con 400 guerrilleros. Aquello s, fue una guerra Fueron incorporndose poco a poco, la verdad es que por parte de la poblacin tuvimos mucha respuesta. En el Frente Sur se tuvieron dos posiciones importantes. Bueno, haban otras ms, por supuesto no eran las nicas, pero estas fue- 138 -

ron, por decirlo de alguna manera, las dos ms importantes, una es la colina 155 y la otra fue la colina 50. En la colina 155 se dio una batalla memorable no? Memorable porque el enemigo, la Guardia nacional, intent veintisiete veces apoderarse de cualquier lugar de la colina y siempre fueron rechazados. Pero nosotros tuvimos que retirarnos porque nuestra retaguardia no perteneca al territorio nuestro sino que perteneca a otras columnas. La Guardia Nacional pudo penetrar y amenaz con un cerco. El da 11 de junio del 79 nosotros nos retiramos y nos tendemos durante tres das porque despus nos reorganizamos en el Frente Sur y volvimos de nuevo, tomamos la iniciativa. Porque, si no recuerdo mal, el 14 de junio estbamos de nuevo en Peas Blancas y en Sapo, donde el 16 17 de junio se da una batalla en la colina 50, que tiene una estribacin de terreno pelona y que es donde se libr tal vez la batalla ms encarnizada del Frente Sur. No s si de toda la guerra, porque aqu todos los frentes creen que son los mejores verdad? Pero en la colina 50 se dio una batalla memorable, que por cierto perdimos. Dur un da completo y, efectivamente, no la pudimos tomar nunca en el transcurso de la guerra. Y la Guardia nacional hay que reconocer que tena una firme decisin de no entregarla, de no rendirse. Esas colinas son iconos importantes en la guerra.
.- Cules son las indicaciones que recibe usted en aquellos momentos? Cul es la perspectiva? Cul es el entusiasmo de ustedes?

.- Despus de la retirada del naranjo y la 155, como te deca antes, volvimos a retomar la iniciativa, pues tenamos una misin en el Frente Sur que era empantanar a como diera lugar a las fuerzas elites del Ejrcito Nacional, una misin que cumplimos a cabalidad porque la Guardia Nacional ah se estanc. O sea, todo lo mejor de la Guardia Nacional estuvo en el Frente Sur, y con las - 139 -

acciones nuestras, esa fuerza qued estancada e imposibilitada de ir a los otros frentes, que era la misin nuestra. De manera que la misin en el sur, s fue cumplida. Ahora, ah hubieron algunas cosas importantes en el desarrollo de esto, que tal vez vale la pena mencionar. Quiz una de ellas, la ms importante fue cuando el 17 de julio se anuncia que existen negociaciones donde se cree que vamos a incorporarnos como parte de la Junta de Gobierno para construir una sola fuerza armada aqu en el pas, pues uno de los acuerdos que haba logrado la Direccin Nacional con los yanquis y con la gente que todava mandaba en Nicaragua era de que Somoza se iba verdad? Se instalaba la Junta de Gobierno pero las fuerzas armadas iban a ser compartidas, una parte sandinista se unira a los restos de la Guardia nacional. Pero en esa poca, cuando Somoza se va, queda Urcuyo Maliao de presidente, pero ste desconoce el acuerdo y lo desconoce de una manera idiota y estpida porque al no reconocer el acuerdo nosotros incrementamos la ofensiva y la Guardia Nacional se desploma, ni siquiera se rinde porque no se puede rendir lo que ya colaps. Entonces, todo el acuerdo que haba con los yanquis para compartir el poder con la derecha de Nicaragua se vino abajo y quedamos prcticamente dueos absolutos del poder.
.- Y llega finalmente el 19 de julio de 1979.

.- Ese da del 19 de julio los ltimos caonazos en el Frente Sur son a las 5:30 de la maana. No creas que fue como en Managua. As que nosotros terminamos de combatir en la madrugada de 19 de julio. Cuando nos damos cuenta que la Guardia Nacional se va retirando, reorganizamos a todas nuestras fuerzas y comenzamos el avance hacia Managua. Pensamos que en la capital se iba a dar la batalla final, porque cremos que efectivamente la Guardia Nacional se atrincherara en Managua, a raz del repliegue que se - 140 -

realiz a Masaya por parte del Frente Sandinista abandonando Managua que era una plaza donde segn nosotros se iba a librar la batalla final, pero no porque la Guardia colapsa y huye. El Frente Sur no llega a la capital el 19 de julio porque an venamos en camino debido a que ramos demasiados Para esa poca la configuracin del Frente Sur era la de un ejrcito. Tenamos artillera: caones 75, morteros 82, morteros 120, ya no era una escuadra, no eran cuatro gatos. Era una fuerza organizada que superaba los 4.000 hombres seguramente, hombres en armas, 4.000-5.000 hombres. Una fuerza que para hacerla avanzar se requera tiempo. Una parte se vino conmigo. Estuvimos en Jinotepe. La otra parte se vino con Edn Pastora y el Estado Mayor. Ellos durmieron en Granada y aparecieron en Managua el da 20, porque todos los frentes entraron el da 20 con el sector del Frente Occidental que fue el primero que entr a la capital. Realmente, no es el 19 de julio, es el 20 de julio, esa es la celebracin de lo que fue la entrada de los distintos frentes y de la Junta de Gobierno de Managua.
.- Cuando han entrado ustedes en Managua, el da 20 de julio quines son las figuras de mayor responsabilidad del Frente Sur?

.- Edn Pastora. De eso no hay duda. Fue el jefe del Frente Sur con su Estado Mayor que eran Jos Valdivia, Richard Lugo, lvaro Ferrey y yo. Tambin haba un sujeto all, Mario Avils, que era del Estado Mayor pero que era como si no estuviera, especialista en estar en lugares de menos riesgos, pero esos eran
.- Se viene la ruptura con Edn Pastora. Qu supona para Pichardo tener que enfrentarse al que haba supuesto en un momento determinado de su vida su liberacin de las crceles de Somoza, y que haba sido su jefe?

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.- Mir, para m Edn cometi un gravsimo error. Quiero decrtelo esto de manera clara. Cuando l se va fuera del pas y deja la carta esa, a m me llam Humberto Ortega para explicarme lo que haba pasado con l. Yo era Jefe de la Primera Regin Militar, toda la parte norte del pas. Entonces a m me envan conjuntamente con Emet Lang a convencer a Edn para que regrese. Emet y yo hemos tenido una buena relacin con Pastora, quien nos respetaba mucho. No s si tambin a Emet, pero por lo menos en el caso mo, creo que s. Llegamos para tratar de convencerlo que se regresara o que se fuera a meter a Guatemala o a Costa Rica, que eran sus pretensiones. Estuve tres das en Panam para ver de qu manera convencamos a Edn para que cambiara de idea y regresara a Nicaragua, por supuesto por instrucciones de Humberto Ortega, que era el jefe de todos nosotros all, del Ejrcito. Te digo, no comparto con Edn las cosas que l hizo, seguramente porque le intentaron asesinar varias veces. Pero se va teniendo la oportunidad de hacer las cosas a nivel interno.
.- Quines cree que intentaron asesinar a Edn?

.- No s quin. Nunca se ha sabido. Puedes especular, puedes sospechar, puedes hacer cualquier cosaPero Pastora se tuvo que haber quedado y se fue. Se tuvo que haber quedado y hacer la pelea aqu, pero bueno, l tiene sus caractersticas
.- Y en esas conversaciones que tuvo con ustedes, recuerda cules fueron sus posturas, cules fueron las de ustedes?

.- Mira, hombre, Pastora creo yo que es maltratado por la Direccin Nacional y no le dieron el lugar que le corresponda por mritos histricos, por mritos polticos, por mritos militares, por todos los mritos que tiene Edn. - 142 -

.- Y a qu cree que se debi eso?

.- Envidia, celos. Porque Edn Pastora era un dolo.


.- Miedo quiz?

.- No creo eso. Si Edn lo primero que hace es cuadrarse ante la Direccin. Diciendo aqu estoy, disciplinado l no conspir contra nadie. O sea, no le da su lugar por una serie de diferencias que la Direccin pudo haber tenido con l. Pero l tuvo el chance de hacer sus cosas. Lo que pasa yo no lo s
.- Y en qu momento es que se comienzan a producir esos atentados contra la vida de Edn Pastora?

.-No estoy enterado de cundo, pero s te puedo precisar de que involuntariamente verdad? yo estuve en uno, sin saber que era contra l. Yo estaba de Jefe de la Sptima Regin Militar cuando me lleg una informacin de parte de la Seguridad del Estado y la Contrainteligencia militar de que iba a haber un asalto en Jipalga y que iba a ser cometido por alguien que se iba a disfrazar de comandante y que llegara en determinados vehculos. Y resulta que hacemos un operativo para neutralizar el acto. Cuando estamos esperando que se d el asalto constatamos que se aparecen los coches que deca la informacin pero dentro venan la esposa de Edn y su familia. O sea que nos pasaron un dato verdad? para que de alguna manera dependiera del que estuviera al frente. Nunca pensamos en abortar aquella situacin directamente por la fuerza porque siempre estbamos pendientes de quines eran. Pero resulta que s, que fue la informacin que nos dieron la Seguridad del Estado y la Contrainteligencia militar, coincidiendo la descripcin que pasaron sobre los vehculos y todo lo dems. - 143 -

La informacin era correcta pero quienes venan adentro era la familia de Edn. Menos mal que yo estaba all y conoca a la Yolanda y a su familia. Yo se lo dije a Edn y despus inform al mando todo lo que haba sucedido.
.- Esas acciones normalmente eran dispuestas en ese momento ya por Toms Borge no?

.- Vena de la Seguridad del Estado y de la Contrainteligencia militar, ah le puedes poner cualquier nombre (sonre)
.- Si usted no lo quiere dar, cualquiera que lea quines eran los cargos en ese momento de responsabilidad, saben que no se deriva de una decisin personal

.- Las fuentes eran de la contrainteligencia El jefe de la contrainteligencia militar cay preso. Era un teniente coronel cuyo nombre no recuerdo ahora. l cay preso porque yo inform al mando de cmo haba sido todo aquello. Despus hubo una investigacin ah que yo no s en qu qued porque yo prefer retirarme.
.- A esas alturas ya haba entrado en disputas Pastora con la Direccin del Frente Sandinista?

.- No porque Edn nunca se pele realmente. l tena sus reservas, sus cosas, pero nunca hubo un pleito, una ruptura directa, si no que Pastora se fue paulatinamente. No fue una ruptura como otros que se rebelan y se van al carajo, sino que Edn se march dejando una carta en la que hace ver que se va como el Che. Ha pasado ms de un ao despus de la cada de Somoza. No tengo contacto directamente con Pastora porque estoy de jefe militar en regiones alejadas de Managua, de manera que no tengo - 144 -

informacin de todas las vivencias y las contradicciones que hay en la cpula. Porque Edn estaba ah, Edn era parte de la dirigencia revolucionaria.
.- l dice que esa carta nunca fue comprendida, realmente.

.- Bueno, es que uno no le puede dejar a la imaginacin de la gente que lea no? Tens que ser claro.
.- Edn Pastora tena idea de irse a pelear en otro pas.

.- Su idea era meterse en Guatemala. Ahora por qu no lo hizo? No s. Los guerrilleros salvadoreos recuerdo que le ofrecieron uno de los frentes de guerra en El Salvador estando reunidos all con Edn lleg una delegacin del FMLN y le hicieron la propuesta pero Edn no acept. l pensaba que los primeros que iban a triunfar, no eran ellos, sino que los guatemaltecos en el Frente Sur, as que dirigir un frente en El Salvador no estaba entre sus planes.
.- Ustedes estaban delante cuando hubo esa reunin?

.- Delante Yo estaba ah presente cuando le propusieron que se fuera al Frente de Morazn y Edn, no acept porque tena sus razones. Tampoco tena por qu aceptar.
.- Y cuando Edn comienza a manejarse con la CIA, qu piensan ustedes?

.- No, es que te voy a decir una cosa, Edn desde que levanta las manos y se alza en armas ya est mal la cosa. Te digo que yo aprecio mucho a Pastora verdad? pero ya eso no. l puede tener sus - 145 -

contradicciones, pero esas diferencias pudieron haberse resuelto tal vez internamente, pero ya levantar las manos, alzarse en armas contra la Revolucin, por muchos defectos que tuviera, eso ya no iba con nosotros.
.- Con cuntos aparatos se le entrega la Fuerza Area? Con qu contaba en aquel momento?

.- Mira, nosotros como Revolucin tenamos un acuerdo con todos los pases socialistas para proporcionarnos entrenamiento, armamento y asistencia tcnica. La Unin sovitica respondi a eso, los cubanos, los blgaros, Corea del Norte La Fuerza Area de Nicaragua es una fuerza area de transporte. No tenamos aviones de ataque, ni aviones interceptores, no tenamos cazas, pero s tenamos helicpteros de transporte, helicpteros de ataque, y era una fuerza area poderosa, en esos trminos, en trminos de apoyo logstico para las tropas y tambin de apoyo de fuego. Tuvimos cincuenta helicpteros, ms o menos, como media y siete MI8 que es una fuerza considerable. Tambin doce MI25 que eran los tanques voladores, o sea, en trminos de helicpteros nosotros llegamos a tener ms de setenta helicpteros y en nave fija llegamos a contar con casi veinte y pico tenamos unos noventa, en medios areosuna fuerza area grande. Yo llegu a la Fuerza Area en 1987 y Edn Pastora ya se haba retirado. Hicimos algunas incursiones pero la verdad es que el sur no era una prioridad en la guerra. La Operacin Danto fue la ms grande que hicimos en el transcurso de la guerra. Transportamos seis mil hombres por helicpteros que representaban millones de libras, incluyendo las lanchas de la Marina para que se movilizara en el ro Coco. Eso fue una maniobra que dur como diez das en la que gastamos algo ms de trescientos mil galones de combustible. Una cosa increblemente exagerada. - 146 -

Utilizamos prcticamente toda la fuerza area, la cual estuvo en total disposicin. Los AM 26 que eran aviones de transporte los convertimos en bombarderos, usamos todos los helicpteros, MI17, MI8, MI25 fue una accin militar gigantesca, enorme, en la que slo particip como seis das porque despus tuve que ir a la Unin Sovitica a cumplir con algunas misiones. El jefe de la misin fue Javier Carrin. Fue un operativo muy bien realizado, que tuvo xitos considerables. El mismo se llev a cabo en territorio hondureo y donde se pusieron nerviosos porque los hondureos nunca haban tenido una operacin de guerra tan grande en su territorio. Una accin que nos toc abandonar porque los yanquis amenazaron con meter a la 82 Divisin. De manera que no se cumpli todo lo que queramos.
.- Ustedes vivieron desde Nicaragua el derrumbe de la Unin Sovitica.

.- S, efectivamente. Fue una cosa dolorosa porque nosotros, aunque dijramos que no, de alguna manera siempre habamos tenido un cierto grado de alineamiento con todos estos pases. De manera que eso represent una derrota tambin para nosotros e influy obviamente en lo que le pas tambin al sandinismo. Porque nuestra revolucin fue apoyada material y militarmente por la Unin Sovitica, quien nos dio una ayuda significativa.
.- Usted lleg a firmar algunos acuerdos con la Unin Sovitica en materia militar?

.- S, fui dos veces a eso. A firmar crditos y donaciones, sobre todo donaciones de armamento.

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.- Se podra entender como un Intercambio tal vez?

.- No, no fue un intercambio, fueron donaciones. Y esta es una cuestin importante. Nosotros, y esta es una cosa que nadie cree, nunca compramos armamento. A nadie. Nunca sali un centavo de aqu para comprar una bala, un fusil, o un helicptero de ataque. Todo el armamento letal fue donado. Los camiones no porque era transporte. Los helicpteros de transporte no fueron donados, fueron crdito. Si no hubiera sido as, la deuda no hubiera sido de doce mil millones, sino que probablemente se habra elevado a treinta mil.
.- En algn momento se tuvo la percepcin de que toda esa donacin, no vena respaldada por un plan de conseguir un mayor posicionamiento de la misma Unin Sovitica en el rea de Centroamrica?

.- Por supuesto. No poda ser tan ingenuo. Estaba claro de que se buscaba que hubiera un apndice, una cua porque haba un grado, un cierto nivel de identificacin con la Unin Sovitica, cmo no bamos a estar conscientes de eso, por supuesto que s.
.- Y a la figura de Fidel Castro, cmo la ve usted?

.- Me parece que a nosotros no nos conviene que Fidel se vaya a morir. Me parece que Fidel es el hombre que de alguna manera tiene que disear alguna posible transicin. En trminos econmicos inclusive, a Centroamrica no le conviene que Fidel se vaya porque est muy cerca de los Estados Unidos. Todos tus mercados y todas las cosas se van a ir para Estados Unidos. Peroyo veo a Cuba con un potencial extraordinario para su desarrollo con todo lo que el socialismo le ha proporcionado. No sabemos qu va a venir despus. Ojal que no pase lo que les pas a los rusos. - 148 -

.- Llegaron a tener buenos contingentes de asesores en ese sentido?

.- Hubieron asesores soviticos pero eran ms que todo asesores tcnicos, especialmente para reparar y para mantenimiento. Tuvimos un asesor tctico, uno tctico y un piloto. Pero en trminos de asesores los ms importantes eran los cubanos, que muchos de ellos tambin venan aqu a aprender. No creas tampoco que los cubanos eran las grandes lumbreras. Bueno, mucha gente se enreda en eso. Dijeron que aqu los cubanos tenan experiencia en guerra irregular pero en guerra y lucha regular no la tenan.
.- Hubo apoyo a la guerrilla salvadorea en esos aos?

.- Bueno, mir, haba una poltica del estado de Nicaragua para ayudar a los revolucionarios salvadoreos y entre las pocas cosas que proporcionamos fueron los medios a ellos para que tuvieran acceso a la tecnologa capaz de neutralizar a la aviacin salvadorea Qu quiere decir esto? Que nosotros no les dimos los misiles. Los misiles los consiguieron ellos. Creo que eran unos misiles norcoreanos. Aqu les facilitamos los aviones y el entrenamiento. Y efectivamente, si no me equivoco eso fue en el 89. Dos aviones cargados con 64 misiles. Uno de los aviones tuvo mala suerte porque se muri el piloto. Pero el otro aparato areo lleg sin problemas. As que los salvadoreos de los 60 misiles tuvieron 30 32, porque el otro avin se perdi en el aire.
.- Qu hay de verdad en eso de que usted puso los helicpteros en vuelo en un enfrentamiento claro ya digamos con las posiciones de Humberto?

.- Pregntale eso al mayor Ortega, yo te voy a remitir a l. En esa - 149 -

poca estaban restringidos mis movimientos. Yo s que Edn tom una decisin parecida pero yo prefiero que Edn te lo cuente Lo puedes encontrar en Guaco, Edn Ortega, es de la Brigada Area, un tipo muy duro. Era un jefe del Batalln de Lucha Irregular (BLI), convertido en piloto de helicpteros.
.- Y qu hace que un hombre como l eleve sus helicpteros en una posicin de fuerza?

.- Una amenaza, eso fue ante una amenaza, seguramente. Una amenaza.
.- Queda una herencia, muchos logros dejados por el proceso vivido durante la revolucin, pero segn los informes internacionales, Nicaragua pasa por uno de sus peores momentos econmicos y polticos

.- Mira los momentos econmicos y polticos Nicaragua ha pasado tantas cosas verdad? que poder identificar cul fue el peor pues es muy difcil. Pero cul es el ms complicado para m? En mi opinin tenemos un pas que ha retrocedido tanto tiempo en lo econmico, que el reto, el desafo de Nicaragua es enorme. Nosotros exportamos 600 millones de dlares anuales. Una pifia no? Si quisiramos podramos tener los niveles que tiene Costa Rica, que cuenta casi cinco veces el quid per cpita de nosotros. Nicaragua retrocedi tanto y su clase poltica es tan irresponsable que hemos llevado al pas a una situacin terrible. La realidad econmica que mucha gente la percibe como el producto de las contradicciones de la clase poltica. Eso es una pendejada, porque para poder alcanzar los niveles de prosperidad que tienen los ticos, necesitamos crecer el 6-7 por ciento anual, para que de aqu a veinticinco aos podamos tener lo que tienen los costarricenses, pero de aqu a veinticinco aos tu poblacin ha crecido cuatro - 150 -

veces. Entonces te volvs a encontrar en el mismo punto de partida no? Si aqu la clase poltica se pusiera de acuerdo, que ojal se ponga, vas a tener que pasar 25 aos ms de pobreza para lograr ciertos niveles de prosperidad Entonces, todas estas cosas de las elecciones, son pendejadas en lo concreto, lo terrible es que retrocedimos casi cincuenta aos.
.- Qu papel puede jugar Nicaragua en el concierto de las naciones, si es que cree usted que tiene alguno? Cree que cuenta la opinin de su pas?

- Fjate que lamentablemente yo creo que no. O sea, Nicaragua lleg a ser una vedette internacional en la poca del 80 por el enfrentamiento contra los yanquis. El sandinismo estuvo en el hit parade en esa dcada. Pero creo que Nicaragua dej de ser prioridad hace rato. Adems en el nuevo contexto, del fin de la guerra fra, etc. todos esos problemas fueron pasando poco a poco. Yo no creo que Nicaragua tenga la misma posicin que tuvimos entonces.
.- Y cul debera de ser el modelo de nacin, que a su entender podra ser ms ajustado para Nicaragua?

.- Es que te voy a decir, una cosa es lo que uno quiera y otra muy distinta es lo que te impone la situacin nacional e internacional. Nosotros ramos de mentalidad socialista. Estbamos convencidos de que el socialismo resolva los problemas. Creamos que era posible una economa mixta. Pensbamos en todo esto. Pero aqu hay una vorgine, hay una ola que tiene que ver con la globalizacin, con la economa mundial, etc., una realidad en la que un paisito como este sencillamente tiene que montarse. Entonces aqu - 151 -

no hay ms vuelta de hoja que bailar el son que te tocan. El FMI, el Banco Mundial, los yanquis, tus aliados. O sea, no es posible que un pas pueda tener su identidad propia porque sencillamente todos los conceptos de soberana, independencia nacional no dejan de ser una gran ilusin. Todo eso es puro cuento.
.- En su opinin que pases deberan de ser en este momento los aliados estratgicos para Nicaragua?

.- Mira, los aliados estratgicos de Nicaragua pensando como pas son los mismos. En primer lugar estn los pases de Centroamrica y los Estados Unidos. Tenemos tambin que buscar alianzas en los que tenemos cierto nivel de coincidencias de tipo poltico e ideolgico, estoy hablando de los venezolanos, de los brasileos, de los uruguayos, de los chilenos, donde la izquierda va pujando. Lo que pasa es que tampoco podemos ir a los esquemas del pasado. Porque aqu definitivamente ya tenemos que ser claros, aqu sta no es una economa libre, estamos dentro del capitalismo. Hay que hacerlo menos salvaje. Eso es lo que podemos hacer. No podemos estar pensando en hacer otra revolucin porque a quin le interesa?
.- Hay una sensacin que se percibe no slo en el exterior, sino una vez ya uno anda por Nicaragua, habla con gente que estuvo muy vinculada al Frente y es que el Frente entr en una descomposicin, no hay confianza digamos salvo el voto duro, que lo mantienen, pero se dan cuenta que como no hay otra opcin

.- Hombre, eso es una cuestin en cierta manera muy subjetiva. Y es que efectivamente es cierto, el Frente Sandinista y la clase poltica en Nicaragua, y te hablo no solamente a nivel de la dirigencia, sino que los mismos partidos han sufrido una devaluacin, una degradacin, la degradacin de la izquierda. Es una izquierda sin identidad, que perdi su razn de ser. Porque ahora - 152 -

todo est en el marco de la economa libre. Pero eso lo estn enfrentando en todo el mundo. Pues mira los ticos ahorita cmo estn. Tienen dos ex presidentes presos y eso que no han escarbado ms.
.- S, pero ellos no hicieron una revolucin como la nicaragense, de la que se esperaba ms.

.- Hombre, se fue un sueo frustrado, lamentablemente. Porque lo ms difcil de aceptar con esta cuestin es que los que se corrompieron es la gente que se consideraba buena. Eso es lo terrible de esta cosa. Porque bueno, que se corrompa la derecha eso es babosada, pero que se corrompa la gente de izquierdas y que comiencen a ser sinvergenzas, ladrones, delincuentes, etc., pues es una cosa terrible. Y eso fue lo que pas aqu.
.- Daniel Ortega tuvo un gobierno con fuerte apoyo internacional. Puede Daniel seguir siendo una opcin?

.- El gran problema es que quien decide eso son las bases del sandinismo. Y l tambin no? Yo creo que Daniel Ortega todava tiene dentro de las bases del sandinismo una fuerza muy importante. Muy importante y decisiva. No creo que nadie le vaya a hacer sombra. Va a seguir siendo el lder mximo independientemente de cuantos defectos le encontrs. Pero bueno, ah est, esas son las realidades.
.- Existe algn distanciamiento de Pichardo con el Frente Sandinista?

.- Aqu ahora no hay Direccin. Yo no tengo ningn distanciamiento con el Consejo Poltico que ahora hay all. No, en absoluto. Soy amigo de ellos. Nos saludamos de vez en cuando pero tampoco soy miembro del Frente Sandinista. - 153 -

RAL VENERIO
Foto: Cedida, cortesa de R. Venerio

riginario de una de las familias pudientes de Chinandega, Ral Venerio es descendiente de don Bernardo Cornelio Venerio de origen italiano, militante carbonario que luch en la Italia del siglo XIX en las filas de Guiseppe Garibaldi. De joven Ral Venerio curs estudios en los Estados Unidos donde recibi una slida formacin universitaria y donde se convertira en piloto de aviacin para luego, en los aos setenta, escuchar el llamado de una revolucin que comenzaba a gestarse en su pas y a la que no dud un segundo en unirse. Como Javier Pichardo, l tambin fue jefe de la Fuerza Area, ocupando en Washington altos cargos en la Junta Interamericana de Defensa as como en la Defensa Naval y Area. Entre los aos de 1986 y 1988 fue director de la Escuela de Oficiales Carlos Agero en la ciudad de Managua. En el Ejrcito Popular Sandinista alcanz el grado de Coronel y junto a Edn Pastora, Jos Valdivia, Elas Noguera, entre otros, fue distinguido con el grado de honor de Comandante de la Revolucin y Comandante Guerrillero en 1980. - 155 -

Con amabilidad y entusiasmo Ral Venerio deja caer sus respuestas con el mismo ardor revolucionario de otros tiempos.
.- En qu ao y como se integra Usted al FSLN?

.- Me incorpor en el ao de 1974 y el retorno a mi pas y a mi lucha que era la lucha del pueblo entero, haba comenzado... Durante toda mi permanencia en los Estados Unidos, especialmente en la liberal y muy cosmopolita San Francisco de California, que dur cerca de 10 aos, la pas en los vaivenes que la filosofa y la forma de vida imperante all y en aquel tiempo me permitan. La que juzgo hasta hoy como una estada por de ms fructfera, educativa y enriquecedora. Eso s, debo decir, que siempre me consider como una golondrina pasajera por esos lados, ya que en mi pas yo haba tenido como casi todos los jvenes decentes de esa poca, una militancia anti-somocista desde muy temprana edad. Por tanto tambin viva consciente e inquieto. Siguiendo de cerca los eventos de la realidad y las necesidades de mi pueblo, de lo que suceda especialmente en los aspectos y el desarrollo de la lucha armada en contra de la dictadura. Pero sobre todo despus del Golpe contra el Presiente Allende en Chile. Pues ese crimen tuvo repercusiones importantes en los crculos universitarios e intelectuales de esa ciudad. Ese episodio perverso de la poltica agresiva e imperial de los Estados Unidos, en contra del pueblo chileno y sin dejar de mencionar mi participacin como escolta militar de Laurita Allende, unido a los ejemplos de las otras intervenciones anteriores que ya conocamos, como los de Nicaragua cuando la guerra de Sandino; de Guatemala en contra de Jacobo Arbenz y la de Baha de Cochinos en Cuba, entre otros, sumadas a los crmenes y desmanes ejercidos por las dictaduras que eran patrocinadas tambin por ellos, a la juventud que buscbamos instrumentos y algunas repuestas a favor de la liberacin de nuestros pueblos, esa villana - 156 -

nos termin de abrir los ojos, pues claramente se nos evidenci el camino de la lucha armada como el nico sendero que nos quedaba por recorrer. Cosa que en Nicaragua ya vena siendo transitado con mucha firmeza desde la dcada de los 60 por el Frente Sandinista de Liberacin Nacional. Y esto no significa que en nuestro pas la lucha armada no se hubiera probado con antelacin, no. Es que la lucha armada anterior a la propuesta del Frente y despus de la del General Sandino, en ese lapso, nunca la razn de las armas tuvo mucha credibilidad por dos debilidades fundamentales: Su carcter oportunista del qutate t para ponerme yo, sin un mayor contenido que eso; y la otra, que siempre tuvo un carcter eminentemente invasionista y sin ningn arraigo popular. Claro, esto sin querer restarle la enorme valenta y sacrificio que poda significar un enfrentamiento de esa naturaleza con la dictadura Somocista. Que era criminal! Consciente y por esto, cuando a finales de 1974 all en San Francisco a mi se me propone militar en El Frente Sandinista para trabajar a tiempo completo en la Comisin del Exterior, la que era dirigida por Jos Benito Escobar desde la Habana y que coordinaba Herty Lewites en Mxico y los Estados Unidos, sin dudarlo un solo instante me dispuse a ello abandonndolo todo, estando claro, adems, que ese era un compromiso muy serio y de gran profundidad y que lo abarcaba todo, incluso el dar la vida por la patria sin esperar absolutamente nada a cambio. Aqu me gustara aclarar un poco sobre la razn principal, que entre otras origina la creacin de esta Comisin del Exterior, de su importancia, al menos de la forma que yo la he entendido. La que se vuelve elemental porque puede servirnos de base para despus irnos explicando razones elementales de la propuesta poltica-militar del Frente y su desarrollo en la propuesta insurreccional que es la que al final triunfa sobre la dictadura. La estrategia del foquismo guerrillero que el Frente Sandinista vena impulsando desde su fundacin, le impona una estrategia - 157 -

complicada, dolorosa y un tanto excluyente a pesar de ser revolucionaria. De tal manera que toda su lucha sacrificada se apreciaba lenta, muy lejana y punzante en extremo. Debido a esto lo que ms sobresala de sus acciones cuando aparecan en las notas de la Media eran sus derrotas militares y sus muertos. Dejando a los ojos y opinin del pueblo como que sus esfuerzos y herosmo fueran estriles y sin futuro. Esto en toda la etapa que se llam de acumulacin de fuerza, y hasta la accin urbana del 27 de diciembre de 1974 que llega a su fin, pues a partir de esa fecha se plantean nuevas propuestas en la tctica y el arte poltico-militar de la lucha del sandinismo en contra de Somoza. Es en medio de esas circunstancias que salta la necesidad de crear esa Comisin del Exterior. La que tena como misin principal buscarle el diseo de un rostro poltico, cercano y tangible a la lucha armada. Adems, para buscar como oxigenar sus limitaciones en la divulgacin de sus objetivos y para el entendimiento y la asimilacin colectiva, pues la Comisin tambin manej todo el tendido de la solidaridad que fue extraordinaria. As como el manejo de algunos programas de radio y de publicaciones escritas como La Gaceta Sandinista que se publicaba en Mxico y en California. De sta, es decir, de la de San Francisco, yo fui uno de sus editores. Creo que fui el fundador. A finales de 1977, en medio de la divisin que se dio de las tres tendencias, cuando la tendencia Insurreccional o Tercerista comenz a reconcentrar todas sus fuerzas para la guerrilla que iniciara la Ofensiva Final de octubre de 1977, California aport un importante contingente de combatientes que ocuparon y tuvieron una destacada participacin en la lucha. Desdichadamente no todos sobrevivimos. Camilo Ortega nos bautiz como La Escuadra de los Gringos, formada por casi la mayora de aquellos compaeros que ingresamos al Frente Sandinista en el ao de 1974.

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.- Qu nivel de responsabilidades lleg a tener en la guerra contra el dictador Somoza?

.- Yo llego a la guerrilla como cuadro clandestino de base y de tiempo completo a mediados del 1977. Vengo y entro encubierto con precedencia de Costa Rica en compaa de Israel Lewitz y se me ubica en Granada (Nicaragua) bajo la responsabilidad de Hilario Snchez, segundo al mando de Camilo Ortega que era el jefe del Frente Interno. Los dos, extraordinarios cuadros dirigentes de la Tendencia Insurreccional. El Frente Interno en aquel momento en su tendido territorial estaba dividido en Regionales, que en el mayor de los casos representaban a los departamentos del pas. Pero desde haca ms o menos un ao atrs de la fecha de mi entrada al pas el Regional de Managua estaba sin responsable. Esto, porque el ltimo compaero haba sido detectado y en un enfrentamiento directo con la Guardia Nacional fue balaceado, salvndose gracias a su muy valiente actuacin repeliendo el ataque. Entonces despus de octubre de ese ao, con los ataques a los cuarteles de la Guardia en San Carlos, Crdenas y Masaya donde muere en combate Israel; que es cuando comienza la ofensiva final de la propuesta Insurreccional o Tercerista, el compaero Comandante Camilo Ortega me designa como Responsable del Regional de Managua. Como es fcil de entender siendo la capital de la Republica, Managua constitua un importante territorio por su tamao, sus condiciones y posibilidades polticas, y tambin por todas sus capacidades de aportar en el tendido de apoyo territorial clandestino que haba quedado completamente dislocado. Articular; desarrollar y consolidar el Regional de Managua como su responsable fue mi primera y principal tarea en la guerrilla del Frente Sandinista de Liberacin Nacional. Despus de la primera toma militar de la ciudad de Granada y de la muerte de Camilo Ortega, en febrero de 1978, con la llegada de Joaqun Cuadra como jefe del Frente Interno, - 159 -

que vena del Frente Norte que comandaba Daniel Ortega, adems de ser el responsable del Regional fui nombrado jefe de la Comisin Militar, hasta la conformacin del Estado Mayor Conjunto que se form ya unificadas las tres tendencias en 1979, para dirigir la insurreccin de Managua, y despus del Repliegue Tctico a Masaya, en junio del 79, tambin uno de los tres miembros del Estado Mayor de la fuerza expedicionaria que se arm para la campaa militar sobre los pueblos y la toma final de Granada. Hasta la entrada a Managua el 19 de julio de 1979, da del triunfo.
.- Piensa que habra sido oportuno que el FSLN hubiera propuesto unas elecciones que legitimaran el proceso revolucionario en los primeros aos posteriores al triunfo? Hay quien piensa que se podra haber evitado una confrontacin con los Estados Unidos.

.- Bueno, creo que ha habido mucha especulacin en ese sentido. Claro, la cosa no era tan sencilla y no todos los que asumimos el papel de profetas del pasado somos muy originales en el anlisis de los acontecimientos. Pues muy sobradamente ese anlisis muchas veces se hace al tenor de los efectos y no de las causas que origina una revolucin, la que debe legitimarse no tanto por el punto de unas elecciones, sino por cuanto los objetivos que esa revolucin persigue. Sobre todo en el caso de la nicaragense que, adems de tener que resolver el problema de la dictadura, deba de encontrar un modelo de desarrollo original que sacara del atraso a este pas. El que debamos haber encontrado a travs de un proceso en el Pluralismo Poltico, en el no Alineamiento y en la Economa Mixta, que fueron los postulados que asumi la revolucin y que era lo posible y lo correcto en esa coyuntura. Todo, alejado de la exclusin maldosa que habamos podido derrotar en un comienzo, pero que despus revivi con visos renovados. - 160 -

Ahora, si la pregunta fuera si este proceso se sigui o no con honradez y a como era debido, esas repuestas ya son otros cien pesos. En una ocasin, en casa de Humberto Ortega y antes de ser asesinado, el General Omar Torrijos nos dijo ms o menos lo siguiente: Vean muchachos, hay que hacer una revolucin original, profundamente justa y profundamente latinoamericana. Pero no debe de ser agresiva a los gringos. Pues hay que estar claro que el tigre no es de papel. En mi caso yo no quiero entrar a la historia, yo quiero entrar al Canal. Y sorteando once mil problemas y amenazas logr, el General Torrijos, entrar al Canal. Pero tambin entrar a la historia, e igual y desafortunadamente tambin a un ataud hecho a su medida por un sastre gringo. Lo que quiero decir es, que las revoluciones, sin importar su profundidad siempre van a tener conflictos con los Estados Unidos dado su carcter imperial y abusivo en sus relaciones internacionales. Ahora que si pudo haber sido menos traumtico el conflicto con ellos? yo creo que s, sobre todo si hubiramos manejado de forma diferente nuestros compromisos internacionales respecto a la solidaridad. Especialmente en lo referente al apoyo logstico que pusimos para la guerrilla salvadorea, la que los gringos siempre tomaron muy en cuenta.
.- Durante los aos 80 en el marco de la guerra que sostuvo el Ejrcito Popular Sandinista con la Contra, se manejaron grandes arsenales de armas en las que se dice, no se gast un slo dlar, pero tambin se movilizaron grandes contingentes de hombres Qu ha quedado de todos esos esfuerzos tanto humanos como en recursos militares? Cree que pudo evitarse aquel bao de sangre?

.- La primera misin militar de alto nivel que sali en busca de apoyo para las Fuerzas Armadas sandinistas fue hacia los Estados Unidos. Esto debi ocurrir por all en noviembre del ao 1979. Yo particip en esa misin pero esta no cuaj, pues los gringos no - 161 -

dan algo a cambio de nada. Y ellos comenzaron a cuestionar los principios de la revolucin y la doctrina militar del nuevo ejrcito. Adems, repito, estaba la disyuntiva de la solidaridad pues nosotros ya habamos comenzado a mandar gente entrenada y armas a El Salvador. Esta era una de sus principales preocupaciones segn nos dijo Thomas Enders, por entonces Sub-Secretario de Estado para Asuntos Latinoamericanos. Despus, ya en marzo o abril de 1980, sali una misin multi-sectorial y de Gobierno a la antigua URSS en busca de una ayuda ms integral. Es all, y no con pocas dificultades, cuando los soviticos nos dan la ayuda militar que fue auxiliada en su entrega por los hermanos cubanos, los cuales jugaron un papel importantemente respetuoso y muy efectivo. Pero insisto en decir, con no pocas dificultades, porque los soviticos no mostraron entusiasmo por ayudarnos en un comienzo. De tal forma que Humberto enfrent y le reclam muy seriamente a Kirilenco por esto. Claro, despus aceptaron darla. Hasta hoy creo que ese desgano se debi a que ellos ya se preparaban para el Glasnot y la Perestroika y esta ayuda de alguna forma les resultaba incmoda. Sin embargo hay que reconocer que despus la cooperacin fue masiva. Tanto en entrenamiento como en medios. Sobre todo en fusilera, tanques, trasportadores blindados, artillera; incluyendo las BM-21 y la Artillera Anti-Area, as como en Aviacin y tcnica de Radio Localizacin, etc. Pero en el caso del escuadrn de Caza MIG-21 Biz que convenimos en un comienzo, luego tuvimos que renegociarlo por los Helicpteros MI 25. Fidel Castro nos advirti de la segura y adicional intolerancia de parte de los Estados Unidos frente a esta tcnica, por una cuestin elemental: La capacidad que nos daban estos aviones para poder alcanzar el Canal de Panam como objetivo militar. Esto para los gringos era una cosa intolerable. Sin mencionar el hecho que no eran efectivos para la guerra irregular que ya estbamos peleando con la Contra. Chico! Te los van a destruir antes que los saques de las - 162 -

cajas. Recuerdo que coment Fidel con no poca razn. Todos estos medios despus se destruyeron durante el conflicto o se vencieron por calendario. El resto entiendo que fue vendido a diferentes pases. Y respecto a la fuerza una vez terminado el conflicto el Ejrcito la tir a la calle. La gran mayora deambula por all muertos de hambre y sin ningn apoyo ni ayuda. Una minora debidamente escogida se qued enriquecindose al amparo de los negocios del Ejrcito. Tal vez lo nico que se salv fue la conciencia sandinista que tenemos. La que no es ni ser nunca negociable. As como la enorme satisfaccin de haberle servido a la Revolucin aunque se haya pasmado. Despus de todo lo acontecido, Nicaragua, estoy seguro que seguir eternamente siendo Revolucionaria y Sandinista. Esto sin importar las condiciones ni las villanas de algunos vividores y de otros que adems traicionaron. Respecto al bao de sangre creo que lo provocamos los mismos nicaragenses cuando la oligarqua fue a darles justificacin a los gringos para que atacaran nuestro pas. Igual que lo hicieron en el siglo XIX cuando fueron y trajeron a William Walker. Actualmente seguimos en las mismas con esos mismos actores, haciendo las mismas cosas. Pareciera que la Derecha poltica de este pas no termina de aprender de la historia e insisten en sus maldades y torpezas eternas.
.- La toma del Palacio Nacional, la creacin de la Fuerza Area y de la Radio Sandino, entre otros, son logros que se le atribuyen al ex comandante Edn Pastora. a) Cree usted que el distanciamiento que Pastora Gmez toma con respecto a la Direccin Nacional del FSLN fue debido, entre otras razones, a posibles atentados de que fuera objeto el comandante cero? b) En el caso de ser ciertos estos atentados contra Pastora, fue usted conocedor en alguna medida de estos hechos perpetrados contra Edn? c) Y si es as, quien cree usted que pudo estar interesado en la muerte de Pastora y por qu motivos?

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.- Yo siempre he dicho... que hablar o tratar de escribir sobre nuestra historia cuando sta es tan reciente pues como que en verdad es una responsabilidad muy seria y muy difcil. Porque habemos muchos que an estamos vivos y tenemos cada cual su propia versin y su propio sentimiento sobre ella. Incluido todos los sentimientos subjetivos que tal vez confundimos. Especialmente entre lo que fue, lo que nos pareci que fue, o lo que hubiramos querido que fuera esa historia. La toma del Palacio en agosto de 1978 se da en el marco de la ofensiva final. La que haba comenzado en octubre de 1977. Por tanto, yo creo que tratar de individualizar esa accin ha sido un error grave. Sobre todo porque se atenta en contra de la historia y en contra de todo el sacrificio militante del sandinismo en su conjunto. El que no se puede obviar. Adems de que fue una accin enmarcada en todo un proceso de maduracin, de planificacin y de ajustes hechos aqu adentro, en el Frente Interno. Lo que llev meses de preparacin para poder ejecutarse. Despus de la muerte de Camilo Ortega, responsable del Frente Interno, y antes de la llegada de Joaqun Cuadra, Dora Mara Tllez y de Ulises Tapia Roa que venan del Frente Norte, por all de comienzos de marzo del 78, estando el compaero Hilario Snchez fuera, pues haba salido a Costa Rica para una reunin con la Direccin Tercerista, lleg al pas Chemita Alvarado con procedencia del exterior trayendo la orientacin de preparar esa accin. Nos reunimos l y yo en un encuentro clandestino un da como a las 10 de la maana en el antiguo local del Restaurante Sandys. Me dijo que haba que tomarse el Palacio en una accin semejante a la ya efectuada el 27 de diciembre del 74. Eso fue todo, no dijo nada ms y despus se fue. Nicho Marenco, el actual Alcalde electo de Managua, fue la segunda persona en el pas que conoci de esto. Yo lo discut con l. Y congelamos la accin durante cuatro largos meses mientras concebamos la planificacin adecuada, y mejorbamos las condicio- 164 -

nes de infraestructura y los recursos en fuerzas y medios. El primero de toda la jefatura del Comando que estuvo aqu fue Chombo, o sea Walter Ferretti. Despus lleg Dora Mara y Hugo Torres que si no me equivoco estaba en Chinandega. Todos venidos para fortalecer el trabajo clandestino urbano. El nico que vino exclusivamente para la accin fue Edn, que lleg con posterioridad y se fue con el Comando. Despus de la accin toda la jefatura volvi a entrar de nuevo, a excepcin del Comandante Pastora que se qued en el Frente Sur. El primer nombre en clave de este operativo fue el de PRIDE, si mal no recuerdo. Se lo puso Nicho. Creo que era el nombre de un proyecto de AID o algo as. Este fue el comienzo, lo dems fue extraordinariamente complicado y demandante en todo. Pues en paralelo a la preparacin consciente y paulatina de esa accin compleja, bamos a la par tambin planificando y ejecutando acciones casi a diario. Algunas de envergadura y otras menos. Todo como parte del gran plan general de la insurreccin. Entonces, como podemos ver con este sencillo ejemplo, pretender individualizar la accin del Palacio es algo temerario frente a la historia y frente al sandinismo. Esa pretensin, que existe y ha existido la misma historia se va a encargar de corregirla para que en verdad ese operativo pueda ser til en su totalidad. De eso estoy seguro. En cuanto al asunto de la Fuerza Area, hubo una flotilla de aviones guerrilleros pilotados por algunos compaeros heroicos que nos abastecan desde Costa Rica. Con armas y alguna gente. Este abastecimiento se dio ya cuando las fuerzas del Frente Sandinista dominbamos algunos territorios. Si Edn organiz ese abastecimiento o no, no lo s. Tengo entendido que lo manejaba Pal Atha. Pero con exactitud no s. Hay que recordar que yo estaba ubicado en el Frente Interno y eso suceda all afuera, en Costa Rica. Lo que s puedo asegurar con todo conocimiento de causa, es que - 165 -

el Comandante Pastora no particip en la creacin de la Fuerza rea Sandinista y Defensa Antiarea que fundamos oficialmente el primero de Agosto de 1979. Al menos no estoy consciente ni siquiera de su presencia en el acto de inauguracin, en el que estuvieron Humberto Ortega y el General panameo Rubn Daro Paredes, entre otros. Si acaso estuvo y la omisin es ma, por supuesto que estoy dispuesto a rectificar. Respecto a los atentados en contra de Edn, pues yo nunca conoc por informacin cerrada o abierta de ninguno en su contra mientras estuvo en las filas de la revolucin. Me refiero a atentados fsicos. No s si hubo atentados en contra de sus aspiraciones y anhelos en cuanto a cargos o grados. Creo que siempre estuvo inconforme. Ahora, despus ya l militando en las fuerzas contrarevolucionarias de ARDE s hubo uno: el de la Penca. Pero desconozco los detalles. En cuanto a quienes pudieron estar interesados en la muerte de Pastora? Hombre! Yo creo que mucha gente. Recordemos que Edn siempre fue un luchador intransigente. La misma CIA debi de estar interesada. Pues Pastora en todo momento se opuso a aunar esfuerzos con los de la Contra que operaban en el norte del pas financiados por ella y que l llamaba Guardias. Esto muy a pesar de todas las amenazas y halagos que le hicieron. l ha dicho que siempre mantuvo su negativa. Y yo le creo.
.- Se ha dicho que Edn Pastora nunca debi de haberse confrontado militarmente al Ejrcito Popular Sandinista y que debi de haber solucionado sus diferencias con la Direccin del FSLN hacia el interior y no intentar solucionar dichas diferencias en la manera en que lo hizo Cree usted, sinceramente, que esto habra sido posible? Dicho de otra manera: Qu espacios reales tena Edn Pastora para arreglar sus discrepancias con el FSLN a principios de los aos ochenta para evitar una confrontacin como la que se produjo?

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.- Para responder a esto me parece que en primer lugar tendramos que establecer cuales fueron en verdad las discrepancias de Edn con la Direccin del Frente. Para as ver cuales pudieron ser sus espacios reales. Edn se marcha del pas dejndole una carta a Humberto, en la que haciendo mucho eco del Ch le expresa a manera de despedida: Otras tierras reclaman mis modestos esfuerzos de revolucionario, o algo parecido. Entonces, de esta versin inicial en la que justifica su salida motivado por su solidaridad de internacionalista, podemos deducir que sus espacios eran lo suficientemente amplios y generosos, que libremente hace uso de ellos, y a voluntad se compromete para favorecer su noble gesto revolucionario. Ahora est la otra versin que conocimos en aquellos das ya despus del triunfo y que vena desde mucho antes de que ste se produjera. Como era la de su inconformidad en los grados y cargos que sustentaba. Ya que creo que siempre Edn pens que mereca ser miembro de la Direccin Nacional y por lo tanto Comandante de la Revolucin..., y despus del triunfo Jefe del Ejercito. As que, yo creo que aunque l alega haber tenido la osa mayor y la menor ostentadas en sus hombreras nunca le parecieron suficiente. Lo que en tal caso le dejaban muy pocos espacios reales en sus aspiraciones y anhelos. Sobre todo porque Edn siempre crey que tena muchos ms meritos que la mayora de los miembros de esa Direccin. Entonces cul de estas dos versiones originales es la real? Quien sabe, pues ahora todo se acomoda.
.- Se dice que ya a principios de los aos 70, cuando Pastora estaba en Mxico, se habla de una desconfianza por parte de algunos miembros de la direccin sandinista en torno a Edn Pastora en la que se especula sobre su posible relacin con la CIA Qu hay de cierto en esto?

.- No creo nada de eso. Conociendo a Edn me parece que nunca - 167 -

tuvo ninguna relacin con la gente de la CIA. Ni en esa poca ni en ninguna otra. Pero s hubo sospechas de personas, me parecen que fue eso, solamente sospechas de personas y nada ms.
.- A finales de los 80 principios de los 90 se produce una importante crisis interna en las estructuras de mando del Ejrcito Popular Sandinista que se traduce en diferencias entre el Coronel Javier Pichardo Ramrez y Humberto Ortega Saavedra: a) Cules fueron a su entender los aspectos que motivaron dichac crisis? b)Hasta donde lleg la crisis? y c) Pudo ste ser un posible conato de Golpe de Estado de no haberse llegado a un acuerdo?

.- Bueno, a mi entender, las diferencias fueron entre el Coronel Pichardo con algunos compaeros y las estructuras militares que representaba Humberto Ortega como Comandante en Jefe. Estructuras que fueron diseadas a imagen y semejanza de los Ejrcitos del bloque socialista con una doctrina militar exclusivamente en funcin de la defensa de la Revolucin. Entonces se dijo que Pichardo y otro Coronel Jefe de una Regin Militar quisieron, por medio de la presin militar negociar un cambio sustantivo en esas estructuras. Algo que no consiguieron. Tambin se dijo que Pichardo fue mas all de esa pretensin pues al parecer se haba reunido con gente de la Prensa S. A., peridico que siempre conspir contra la Revolucin y que estaba ligado a la Agencia Central de Inteligencia, delito por el que haba sido benvolamente perseguido y cerrado en ocasiones. Pero Golpe de Estado, no. Porque en primer lugar en el aspecto militar no tenan capacidad tcnica-operativa para hacerlo, ni apoyo poltico para llevarlo a cabo. Si bien es cierto, la Fuerza Area tena una enorme capacidad combativa en su tcnica y en su volumen de fuego, pero como es lgico nunca tuvo capacidad de retener territorio. Y el Coronel de Infantera que pudo haberle dado el complemento operativo aparentemente no estuvo de - 168 -

acuerdo en ir ms all. Era por lo tanto una accin ms cargada de un fuerte contenido de impacto poltico aunque sin ningn respaldo en ese sentido. Y todo se minimiz debido al arreglo de Humberto con Pichardo y a la actuacin cobarde de la derecha poltica que, al final, se supone que no se comprometi con el oficial sandinista.
.- El distanciamiento de algunos destacados miembros sandinistas, como son el caso de los escritores Sergio Ramrez Mercado y Ernesto Cardenal o bien el mismo Vctor Tirado Lpez, por mencionar slo unos cuantos a qu cree Usted que se ha debido? Piensa que est justificado?

.- La derrota electoral que sufri,... no la Revolucin... pero s el gobierno sandinista en 1990, fue traumtica. Especialmente porque el triunfo haba costado aos de mucha lucha y mucha sangre y sacrificio. La guerra en contra de la dictadura haba sido cruenta y dolorosa en extremo. Adems porque nunca nadie pens en esos trminos, es decir, en trminos de un eventual fracaso electoral. Aunque hubo seales. Pero el endiosamiento que tenamos en esos aos no nos permiti reconocerlas y aceptarlas. Y hablo de un endiosamiento de todos y en todo. Esto trajo una desarticulacin en las actitudes y el pensamiento de algunos militantes. Sobre todo porque no existi un plan que nos cohesionara en caso de que se perdiera el poder, al que de alguna forma nos habamos acomodado, unos ms que otros, pero acomodados a pesar de la guerra de los Contra. Entonces esa nueva situacin se percibi como una de slvese el que pueda acompaada tambin de algunos abusos que aparentemente erosionaron la tica de la revolucin. Por otro lado, si bien es cierto que la Direccin Nacional siempre trat de mostrar una sola cara y una sola voluntad de accin, en el fondo no fue as. Y no fue por asuntos de divergencia en la - 169 -

visin poltica, que prevaleci an despus del triunfo y de la propagada unidad entre ellos. Esto se agudiz a la hora de la derrota, porque fueron muy pocos los que estuvieron dispuestos a cargar con las responsabilidades de esa derrota, y de toda la posterior debacle organizativa que se dio, excepto Daniel Ortega que se quedo all hacindole huevo sin renegar por nada y respondiendo por todos y por todo. Ahora, en los casos de Sergio y de Ernesto sus salidas, creo que tuvieron diferentes motivaciones. Sergio Ramrez siempre fue como el nmero diez de la Direccin Nacional, con ese poder y con esos privilegios. Al menos as se mostraba y as se perciba, lo que cre muchos inconvenientes sobre todo en gente como Edn, que siempre crey que mereca algo ms y mejor de lo que la revolucin le ofreca. Entonces, despus de la derrota electoral, todo esto, ms los espacios que se liberaron al finalizar la guerra, dieron la sensacin de que se deba y se poda llevar a cabo algn tipo de renovacin en la dirigencia y en la institucionalidad del partido. Sobre todo, muchos pensbamos que se poda mejorar la situacin creando dos cosas fundamentales: Primero, un liderazgo slido e individual. Segundo, que debamos volver a la propuesta con las caractersticas Terceristas que nos haba dado el triunfo en la lucha en contra de la dictadura. Qu significa esto? Muy sencillo, que haba que regresar a la propuesta del todos y sin exclusiones, y con las referencias que imponen los procesos serios, sin quemar etapas y haciendo lo que la realidad poltica te permite hacer. Como est sucediendo ahora. Sobre todo que en Nicaragua con solo el echo de haber podido opinar en pblico y sin miedo; hacer una campaa de alfabetizacin y repartir la tierra de Somoza al campesinado ya era hacer una enorme revolucin y en democracia. Pero la verdad fue que esas referencias se perdieron en el camino y hubo muchos que bajo ese pretexto se volvieron Anti-Frente y por lo tanto Anti- 170 -

Sandinista. Cosa que no tiene justificacin de manera alguna. Y menos haberse vuelto Anti-Daniel, quien fue en definitiva; con sus aciertos y sus desaciertos, el nico que se qued y que se ha mantenido como un dirigente inclume respondiendo por todo. Mientras la mayora, con algunas raras excepciones, se fueron a disfrutar y a hacerle el juego a la derecha poltica de este pas. En fin, este tema es un tema que tenemos pendiente aquellos que seguimos siendo sandinistas con el Frente Sandinista. En el caso particular del muy nicaragense Comandante de la Revolucin, Vctor Manuel Tirado Lpez, desconozco en detalle cual fue su caso. Aunque s estoy seguro que es un dirigente que siempre goza del respeto, del cario y del reconocimiento de todos, ms all de las diferencias. Pues Nicaragua y los nicaragenses le debemos mucho a ese pinolero que naci en Mxico.
.- Debera Daniel Ortega replantearse su posible candidatura al frente de las prximas elecciones para Presidente en Nicaragua o debera l mismo, an y cuando se le aclame, facilitar el camino a otro candidato?

.- Bueno! Esta es una pregunta que alguna gente promueve todos los das. Pero no solamente eso, sino que le adicionan una aseveracin accesoria para acomodarla y dicen oportunistamente: Bien puede Daniel Ortega seguir siendo el Secretario General pero no el candidato presidencial porque pierde. Sin embargo, yo creo que en todo caso esa decisin le corresponde a Daniel, el de aspirar o no al derecho que lo asiste. Aunque tambin estoy convencido de que esto no es algo tan sencillo en el caso particular de l y el Frente. Pues los riesgos que se corren a la hora de una real derrota van ms all del hecho de no ganar una simple eleccin. Pues en el fondo esto tiene que ver con la defensa, subsistencia y el desarrollo del mismo FSLN, incluyendo la defensa y seguridad de esos que hoy muy cmodamente promueven la - 171 -

exclusin del Comandante Ortega. Qu quiero decir con esto? Algo que yo ya lo he dicho en otras ocasiones. Que en mi criterio, Daniel, no es que pierda en las elecciones. Es que no las gana. Y esto no es semntico. Pues los avances del Frente son significativos desde la derrota electoral del 90 y la escisin del 95 hasta las ltimas elecciones municipales. Con un aumento de ms de 150 mil votos y un porcentual del 40 a ms del 43% de un padrn electoral abultado. Esto es una realidad que solamente no la quieren ver los oportunistas de izquierda y la derecha enemiga del sandinismo. Ya que debemos de estar claros que las perspectivas polticas del Frente, como nico y legtimo representante de la izquierda nicaragense, estn en sus referencias de organizacin revolucionaria que concibe su accionar y sus resultados en el marco de todo un proceso, y no en el triunfo inmediato, aislado y electorero para conseguir puestos polticos y de representacin. O al menos as debera de concebirse. Claro, todo esto no significa para nada que cualquiera que desee aspirar en el Frente Sandinista y cumpla con los requisitos de ley no tenga derecho de hacerlo. Si lo tiene! Pero sin la pretensin del qutate vos para ponerme yo porque yo soy mejor que vos. Entonces, all hay que demostrar que en verdad se tiene el liderazgo para eso. Y para demostrarlo all estn las elecciones primarias que el Sandinismo realiza en esto casos.
.- Debera de hacerse un llamado a los antiguos miembros del Frente para buscar un entendimiento basado en el respeto mutuo de las ideas y opiniones?

.- Definitivamente que s! Y esto lo tiene contemplado el FSLN en el marco de su convergencia nacional. El retomar la propuesta de la Nicaragua para todos, eludiendo la exclusin y el mesianismo necio. Pero, como dicen se necesitan dos para bailar un tango, y al presente no estoy muy seguro de qu lado est la - 172 -

exclusin y el mesianismo que la disidencia le atribuye al Frente y su dirigencia. Porque se ha cado en posiciones extremas. Hay compaeros en el Partido que reaccionan intransigentemente frente a las muchas veces justas crticas pero, tambin por el otro lado, hay sectores que en nombre de esas crticas caen en posiciones anti-Frente. Y si vos te volvs anti-Frente te volvs anti-sandinista. Y esto s que debe ser intolerable para todos nosotros sin distincin.
.- Cul piensa que debera de ser la enseanza que habra que sacar de estos 25 aos en la vida poltica de Nicaragua y qu cosas cambiara de esa historia si estuviera en sus manos?

.- Bueno, creo en primer lugar que todos deberamos sosegarnos y confesar y aceptar nuestros errores y villanas. As como reconocer nuestros aciertos e hidalguas, para as poder superarnos. Estando claros que no es lo mismo haber sido atrasado en siglo XVIII o XIX que serlo en siglo XXI, y que ahora las cosas se deben hacer de otra manera. Que no existen ya espacios para seguir insistiendo en obcecaciones radicales y gastadas en las relaciones civiles. Alejndonos de las baratijas polticas y la prctica hegemnica de que el que gana, gana todo y el que pierde, pierde todo. Pero especialmente, aprendiendo a ser ms nicaragenses a la hora de resolver nuestras diferencias.
.- Se podra haber evitado la guerra de los aos ochenta en Nicaragua?

.- Definitivamente que s. Pero tal vez la pregunta sera cmo se pudo haber evitado? Y ya lo dije: Con una frmula sencillsima que algunos no terminan de aprender. Y repito: Siendo ms nicaragenses a la hora de resolver nuestras diferencias, evitando el malinchismo descarado que incluso hasta hoy perdura en algunos sectores de la sociedad nicaragense, incluyendo a algunos - 173 -

medios de comunicacin de la derecha oligarca y tradicional, que defienden intereses forneos y ajenos a las nacionales.
.- Fidel Castro, Cuba. Hugo Chvez, Venezuela Cree que deberan de ser un modelo a seguir en el futuro por los nicaragenses? Por separado Qu piensa Usted de ellos?

.- Creo que todo lo bueno de cada modelo debe servir como referencia en los planes de futuro para Nicaragua. Sin que esto signifique copiar modelos que no se ajusten a nuestra propia realidad e identidad. La ejemplar tica de Fidel y su revolucin, el esfuerzo bolivariano del Presidente Chvez y otros muchos ejemplos debern de ser tomados muy en cuenta no solamente por los nicaragenses, sino por todos los pueblos de Amrica Latina. El mismo sandinismo, como solventa la propuesta revolucionaria es, sin duda, un ejemplo a seguir en esa direccin.

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ELAS NOGUERA

omo en un cuento de Juan Rulfo se puede escuchar el ladrido de perros a medida que descendemos hasta la casa del que un da fuera coronel del Ejrcito Popular Sandinista Elas Noguera, un ex combatiente sandinista originario de Boaco, pero cuya trayectoria como guerrillero se desarroll desde principios de los aos setenta en la regin norte de Nicaragua. All comparti mltiples hazaas al lado de los comandantes Germn Pomares (El Danto), muerto en Jinotega en los das previos al triunfo y Francisco Rivera Quintero (El Zorro), hroe de Estel que se tomara con sus columnas guerrilleras tres veces aquella ciudad y de quien Sergio Ramrez escribi un hermoso libro que narra una vida llena de coraje y determinacin revolucionaria. Un libro en el que el mismo Elas Noguera es un destacado protagonista. Crtico con algunos desmanes cometidos por varios dirigentes de - 175 -

Foto: Kim Manresa

la Revolucin, Elas Noguera se declara admirador de Fidel Castro y cree que an es posible construir una nacin con mayores cuotas de bienestar para todos. El viento mueve las ramas de los rboles que rodean su modesta vivienda desde donde varios perros observan, ahora ya callados, el inicio de esta entrevista.
.- Se trata de arrancar desde los orgenes. Es decir, que yo creo que no hay origen de participacin sin origen de una conciencia social para lo cual la extraccin social es importante. Entonces, quiz sera interesante abordar este aspecto de cmo recuerda sus primeros tiempos.

.- Soy nacido en Boaco, en la parte centro de Nicaragua. Una regin ganadera. Y si nos remontamos cincuenta aos atrs, en su desarrollo econmico y social es una regin atrasada. Muy conservador en cuanto a sus costumbres. En los polticos prevaleca ese pensamiento y despus se fue incidiendo el pensamiento liberal. Boaco, est a noventa kilmetros de la capital. En ese entonces la comunicacin que se estableca era a travs de Granada. Cuando Boaco perteneca al departamento de Chontales. Luego se independiz, se separ y ya pas a ser el departamento de Boaco propiamente dicho. En las costumbres de aquel tiempo exista una marcada influencia conservadora. Posteriormente tuvieron una influencia liberal, pero en Boaco existi escasa incidencia en la proyeccin revolucionaria progresista. Podemos decir que se quedaron muy atrasados. Sin embargo s hubo algunos jvenes que llegaron a ser dirigentes, como Manuel Daz y Sotelo, que fue un periodista revolucionario de la dcada de los cincuenta, muy reconocido aqu en Nicaragua. Est Modesto Duarte que fue de los fundadores del Frente Sandinista, boaqueo tambin, que combati en la dcada de los sesenta. Qu me marc a m? Pancasn. Yo era un nio, un nio, no saba nada del - 176 -

movimiento, esa accin principalmente fue la que me influy.


.- Cul es el momento en que decide participar como militante del FSLN?

.- Estando en el segundo ao de secundaria hubo una fuerte movilizacin de los maestros en Managua y se fue extendiendo a nivel nacional. Entonces, nosotros nos solidarizbamos con los maestros. Yo tena como unos trece aos cuando me integr a respaldar al movimiento estudiantil y a los maestros, principalmente. Ya en el 71, fue que comenc a integrarme en el Frente Sandinista. Porque un primo mo, Alfonso Garca Celedn, era en aquellos tiempos presidente del Centro Estudiantil de la Unin Centroamericana. l era el dirigente principal. se s era del Frente Sandinista y el que me incorpor y me jurament como militante del Frente Sandinista en ese ao. Entonces yo tendra como unos diecisiete aos. Uno juraba por los hroes y mrtires, por Sandino, juramentabas respetar el programa histrico del Frente Sandinista, y cumplir con lo que estableca el programa. En 1973 me haban enviado a Chile donde haba un grupo que iba para Cuba. Qu sucede? Que en ese nterin fue que se dio el derrocamiento de Allende y, estando an en Costa Rica, suspend el viaje. En 1975, despus del golpe a la casa de Chema Castillo, llega la orden de irme a Cuba. Para entonces ya haba recibido entrenamiento militar en una finca de Boaco y en Managua. Se trataba de unas escuelas donde exista un plan de organizacin y un programa de tctica militar que estaba ligado a la lucha, la supervivencia en la montaa; una formacin relacionada con la utilizacin de las armas que incluan fusiles de cacera y de guerra con que contbamos por aquel entonces. Cuando uno es joven aquello no es - 177 -

normal, depende slo de un fin: aniquilar al enemigo. Pero como tenas una formacin poltico-militar verdad? vos sabas que te estabas preparando porque iba a darse un enfrentamiento en donde te tenas que encontrar con el enemigo. Claro que no era fcil irte familiarizando con armas de fuego. Sin embargo, en mi caso qu pasa?, que mi pap tena una pistola del 38 y mis abuelos maternos tambin tenan escopetas del 22 porque eran dueos de una finca en Boaco, entonces yo tena ciertos vnculos, mnimos, con las armas y no me asustaron. Viajo con rumbo a Cuba, pasando por Mxico, donde al llegar, me encuentro con el problema de la divisin del Frente. Entonces, como miembro de la tendencia GPP y me ordenan que me haga responsable del trabajo poltico organizativo en Puebla, donde haba una concentracin de estudiantes. Los otros estaban en Ciudad de Mxico, el DF. Una vez en Puebla, Germn Pomares y Joaqun Cuadra me dicen: Elas, est surgiendo una nueva tendencia, la de los Ortega, la tercerista. Yo no saba que traan su trompa enrollada, como decimos los nicaragenses, porque es nuestra tendencia, dentro del FSLN, que produjo la divisin. Me recomendaron que no me fuera a Cuba porque ellos queran continuar hablando conmigo y Fidel Castro estaba arrecho, molesto pues. Humberto Ortega ya se encontraba en Mxico procedente de La Habana. La gente que se haba quedado en Cuba iba a ingresar a Nicaragua porque, hasta que se arreglaran las tendencias, existan problemas. Joaqun Cuadra y el mismo Germn Pomares fueron los ltimos que lograron venirse. En Mxico continuamos platicando varios das. Me dieron a leer los documentos de los terceristas, los cuales discutimos a fondo. Daniel Ortega en Nicaragua, estaba tratando de conciliar las tendencias. Al estar encasillados en la estrategia donde se vislumbraba una guerra a largo plazo con el apoyo del imperialismo norteamericano de manera abierta a la dictadura en Amrica Latina y concre- 178 -

tamente la neutralizacin de la guerrilla en Nicaragua. Un movimiento de tercera alternativa, donde se abran tres frentes, era un golpe contundente. No dejaban entre unos y otros de confundirte hasta hacerte vacilar un poco. Fueron momentos de indecisin y al mismo tiempo de frustracin que te creaba porque todo movimiento que se divide, se debilita verdad? Pero en la prctica, el FSLN no se debilit. Los terceristas le pusieron ms nfasis al aspecto militar, mientras que la GPP y los Proletarios, trabajaron ms por la organizacin. Desde ese punto de vista, no dej de ser una divisin del trabajo Me traslad para Nicaragua, de donde nos fuimos para Honduras y me convert de hecho en uno de los fundadores, de los primeros integrantes, por decirlo as, de los Terceristas. Me vine para Honduras a organizar unas escuelas militares y a introducir armas a Nicaragua. Me dediqu a la preparacin de la tropa y del reconocimiento del terreno Las acciones militares comienzan en 1977 tanto en el Norte, en el Sur, como en la interna Nicaragua. Daniel Ortega era el jefe del Frente Norte. El segundo jefe, era Tirado Lpez, y exista un Estado Mayor, donde estaban Francisco Rivera Quintero (El Zorro), Joaqun Cuadra, Germn Pomares (El Danto) y Oscar Benavides. Yo no era miembro del Estado Mayor. Era parte del ncleo principal del Frente Norte que estaba compuesto como de sesenta all en las cordilleras. Nos desarrollamos, nos fuimos consolidando, aprendimos la tctica militar, nos cuidamos ms, preparamos a otros compaeros, nos reprodujimos y entonces nos enviaron para distintos frentes. A Hilario Snchez a Leticia Herrera y a m nos mandaron para Masaya, con Tapias, que despus muri. En un primer momento me trasladan para la periferia de Ocotal, con Facundo Picado y otro grupo pequeo, como de cinco. Con nosotros, vena Joaqun Cuadra como Jefe, pero despus a l junto a la Dora Mara Tllez los enviaron a reforzar el Frente Interno. Despus del ataque al - 179 -

Palacio, a la Mara Tllez la trasladan a Occidente. Yo era jefe militar de seis columnas de las trece que tena el Frente Norte. El Zorro, que fue el que prcticamente me hizo tercerista era jefe del resto de columnas guerrilleras. Por la situacin geogrfica, estbamos divididos en dos sectores, l controlaba uno y yo el otro. Desde el Cerro Cuba, que era donde estaba mi campamento central, mantena comunicacin con Pomares y con Hugo Torres que estaban en la retaguardia de Honduras, con Humberto Ortega y Joaqun Cuadra en Palo Alto. Pomares, jefe de todo el Frente Norte, con el que tenamos dos aos de no vernos llega a mi campamento con su columna guerrillera donde andaba Javier Carrin que era el segundo al mando de aquella columna. Entonces Pomares me dice: Propon la toma de una ciudad de aqu del Norte. Pnsalo bien esta noche y maana hablamos. Yo tena en mente tres objetivos que eran: Ocotal, Jinotega y Matagalpa, porque Estel acababa de salir de la toma y estaban en el repliegue. El problema en Ocotal es que no haba mucha base social y que era una ciudad muy despejada, plana, con pocos rboles y vegetacin. En un repliegue, pude ver que se los coman vivos. A Matagalpa, era mejor dejarla por ltimo pues era el principio de lo que sera el desencadenamiento de la insurreccin, no se quera someter a Matagalpa a un desgaste similar al de Estel. Se trataba slo de golpear y salir, porque no se estaba hablando de tomarse la ciudad pues vena la ofensiva final. Finalmente me decid por Jinotega, donde nosotros tenamos un trabajo urbano y rural realizado. Contbamos con el conocimiento del terreno. Jinotega es montaosa y siempre est nublada, aunque sea en verano, lo que permite un fcil acceso. A las seis de la tarde, quin te ve ah? Y para replegarte igual. Germn Pomares acept la propuesta de que fuera la ciudad de Jinotega, pero lo que yo no saba es que l iba a ir directamente a - 180 -

tomrsela. Francisco Rivera llega a la periferia de Estel, cerca del municipio de Condega, al Cerro Cuba. Acaba de salir del cerco de abril y anda en las proximidades regularizando sus columnas guerrilleras que haban sido seriamente golpeadas en la insurreccin de Estel de donde poco a poco fueron saliendo en grupos. Haba muchos heridos que evacuar para Honduras, para Sbaco y, me mand alguna gente hasta el Cerro Cuba para que fueran atendidos. Miles de jvenes, de mujeres, de viejitos, de nios que salieron de Estel a los que tenamos que organizar. Llegaron exhaustos, sin municin, desarmados. El Zorro habl con Pomares para que este no se fuera a realizar esa accin en Jinotega e intento convencerle para que se quedara dirigiendo las acciones desde el Cerro Cuba, donde inclusive haban condiciones para la defensa. Este cerro es montaoso, grande y est cerca de Estel, del teatro de operaciones, de una gran colaboracin campesina. Haba donde comer porque existen muchas haciendas de ganado, la comunicacin era factible para la gente de a pie como para los vehculos y adecuado para la transmisin por radio. Era un cerro muy alto y te comunicabas perfectamente bien con Honduras, con Costa Rica y con todos los frentes guerrilleros, adems de que tambin contbamos con un buen puesto mdico con cirujanos experimentados. Pomares atac Jinotega, donde fueron encajonados a las orillas de la ciudad y Javier Carrin, el segundo al mando, toma la decisin de replegarse porque tras un combate de cinco das en Jinotega el objetivo se ha cumplido. Durante la retirada, Germn Pomares es alcanzado por una bala, que le perfora el abdomen. El 22 de mayo por la noche l se sinti aparentemente un poco mejor y entonces dijo: Ya no me muero. Al da siguiente fue sincero, era fuerte de carcter y dijo: Voy a morir. l supuso que era peritonitis, porque la bala le qued adentro de los intestinos y de eso muri el 24 de mayo de 1979. - 181 -

Muere meses, semanas, das antes del triunfo de la revolucin. Entre nosotros haba una relacin de amistad muy grande, yo dira casi paterna, por eso le decamos El Viejo y l te miraba como diciendo soy tu pap, o tu to. En trminos polticos y militares era como una enciclopedia. La experiencia que l tena era extraordinaria. A pesar de su extraccin campesina era culto y le gustaba estudiar. l se alfabetiz en el Frente si no me equivoco. Era un hombre al que le gustaba leer. Tena un espritu de superacin increble. Fue uno de los fundadores del FSLN y creo que es el nico que particip en todas las gestas del Frente desde que se fund y mucho antes anduvo metido. Estuvo en el Frente Norte, y se fue a combatir al Frente Sur, ah anduvo como seis meses, como quien anda de vacaciones. Y vol duro all en el Frente Sur. Un hombre valiente y de grandes convicciones, fuerte, le decan El Danto. Tras la muerte de Pomares, El Zorro asume la jefatura del Frente Norte, y yo paso a ser el segundo jefe. A Francisco Rivera lo conoc en Honduras en 1976 en una escuela militar, en la ciudad, y despus nos conocimos en el campo, y a partir de ese mismo momento trabamos una buena relacin y llegamos a ser grandes amigos. Mejor dicho, hermanos, prcticamente. Estuvimos muchos aos juntos, como tres aos anduvimos compartiendo toda la actividad revolucionaria. Cuando llegamos a Estel, nos encontramos con El Zorro al que haban enviado solamente con lo del pasaje y cinco crdobas. Inform que se haban preparado las condiciones para la insurreccin y luego agreg que l, Facundo Picado y yo bamos a ser miembros del Estado Mayor. A la semana ya ramos cuatro porque posteriormente se integr Araz. As, pas a ser miembro del Estado Mayor de la insurreccin que se estaba preparando para todo el Norte. Un buen da, con Facundo Picado decidimos asaltar el Banco Nacional de Desarrollo. Preparo a la gente militarmente y recabamos informacin de Ocotal. All participamos cinco compaeros. - 182 -

Yo dirig el operativo y a ltima hora se incorpor Facundo Picado porque los otros compaeros no tenan experiencia militar, los nicos ramos l y yo. Era una situacin difcil porque se trataba de asaltar un banco en el centro de la ciudad, en Ocotal. Se tom la decisin en la noche, horas antes. En el fondo, yo no estaba de acuerdo con que Facundo participara en la accin, porque si se frustraba podamos morir los dos que ya ramos miembros del Estado Mayor de la insurreccin de septiembre, pero por suerte el asalto fue un xito recogimos el dinero y consegu llegar a Estel. Eran cerca de 80.000 crdobas, es decir casi 10.000 dlares, y como El Zorro nos haba llevado apenas 5 crdobas, nos sentamos millonarios. Nadie toc un slo centavo. Me traje el dinero para la capital, y se lo entregu a Joaqun Cuadra, quien me cont que apenas s tena veinte crdobas, para la estructura de Managua. Entonces esos crdobas se distribuyeron por toda Nicaragua. Se mand plata para Len, Chinandega, Masaya, Granada, y a nosotros nos quedaron 10.000 crdobas para repartir en Estel. Inmediatamente comenzamos a entrenar a los nuevos combatientes. Nosotros mismos terminamos de refrescar algunos conocimientos. Se haba decidido ya que el enfrentamiento iba a ser en la ciudad. Realizamos simulacros de la toma y defensa de localidades con ataques al comando central y sus guarniciones. La gente tena que hacer barricadas con puestos de tiradores y combatir en la ciudad. Esto lo hacamos en casas de seguridad, en pequeos grupos de cuatro, de cinco, hasta de diez, en fincas que estaban en la periferia de Estel. Tenamos colaboradores en la cooperativa Transportes Unidos en la que haba un aparcadero grande donde metan camiones inmensos. Ellos tenan una bodega a la orilla de la carretera que nos facilitaba la fabricacin artesanal de niples, que son unos artefactos que llevaban dinamita y TNT. Tambin fabricbamos minas antitanques. - 183 -

Estbamos preparando a la gente que ya haba tenido algunas experiencias y tambin a otra que se haba incorporado recientemente a la guerrilla. Esta agrupacin ya no es para luchar en la montaa, muchos de ellos trabajaban en el reconocimiento de la topografa, del casco urbano de Estel, en relacin a la informacin del enemigo, de la Guardia Nacional, conocer el comando internamente, cmo est distribuido, cuntos hombres, qu armas tenan, etc. Despus del asalto al banco ya nos trasladamos definitivamente a Estel, desde donde tambin bamos a insurreccionar Ocotal. Una columna del Frente Norte que ya estaba en la montaa, donde se encontraba El Danto. Nosotros tenamos un infiltrado en la Guardia, que se llamaba Alejandro Guilln, un colaborador histrico del FSLN, desde los 60 al que todos en Ocotal conocan como El Macho. La gente crea que l era somocista. En aquel tiempo, entre los combatientes sandinistas, existan varias categoras: Los hombres arma, haba un gran contingente de milicianos, la gente que espontneamente se organizaban all en la ciudad y los reclutbamos. Tambin orientbamos a nuestros cuadros para que captaran a nuevos combatientes. Eran combatientes populares que desconoca que El Macho era colaborador nuestro. l tena muchos vnculos fuertes con los coroneles y por eso l entraba al comando a cada rato como el que entra a su casa. Ese hombre fue clave en el trabajo conspirativo pues nos dio toda la informacin del nmero de efectivos militares que haba, qu armas tenan, la covacha del comandante ah se la pasaba el da metido y les robaba los mapas. Me paseaba con l por Estel donde la Guardia no me deca nada, porque como entraba con El Macho, con quien andaba para arriba y para abajo de la ciudad. Nos movamos juntos por Ocotal y Somoto. Cuando pasbamos por los comandos que haba all nadie lo tocaba ni le deca nada. Me present a los guardias y todo fue tranquilo. Despus yo ya le pas a Alejandro Guilln, al El Zorro. Me traslad en caballo a la - 184 -

montaita y llegu en la noche, sobre las siete ms o menos y despus a las 4 de la maana, ya avanzamos de la montaita hacia la ciudad de Estel. Entramos el 9 de junio del 79. Para entonces Len ya estaba insurreccionado, pues si no me equivoco se levant el da 5 de junio. En Masaya ya se estaban dando algunos combates. En la ciudad de Matagalpa an no haba comenzado el accionar guerrillero. La informacin deca que se daban enfrentamientos en varios puntos de Nicaragua y que El Frente Sur estaba combatiendo ya. Llegu a Estel con mi columna de combatientes que contaba unos ochenta hombres. Penetramos por el barrio El Zapote, el mismo por el que habamos entrado nosotros en septiembre del 78. All pas por la casa de El Zorro. La columna la dividimos en dos grupos. bamos buscando El Calvario. All encontr a don Marcos, padre de Francisco Rivera, quien me pregunt por su hijo. Yo haba estado clandestino en casa de don Marcos, as que ya nos conocamos. En cuanto me vio me dice: Qu pas con mi muchacho? dicen que lo mataron La Guardia deca que El Zorro haba muerto en Estel. Lo tranquilic al contarle que estaba vivo.
.- Qu resistencia encontraron en Estel?

.- Fortsima. Mi columna es la primera que toma Estel con sesenta hombres. Ah mataron a mi compaera Ftima Pavn que tena como tres meses de embarazo. Paulatinamente se nos van juntando las otras columnas guerrilleras, hasta que llegamos a tener el control total de la ciudad. Pero tenemos gente tambin, una columna que est en Matagalpa. Ya estamos hablando as de manera conjunta, no solamente Tercerista. Est la GPP y los proletarios. Tambin ha sido tomada Jinotega. Hay incidencias sobre Ocotal. Lleg un momento determinado en que ya tenemos controlado Sbaco, que es la parte norte de Nicaragua, en el munici- 185 -

pio de Matagalpa, tenemos prcticamente partido el pas. De entrada nos mataron a seis compaeros nuestros. La Guardia organiz las defensas militares como en un semicrculo hacia el Sur de Estel, donde estn las calles principales, tomando las posiciones ms fueres, los edificios, el parque, la catedral, los cines, etc. Entonces tenan pequeos comandos para proteger el mando central y mantener cierto dominio sobre la ciudad. As que cuando avanzabas siempre te encontrabas resistencia por parte de ellos y tenas que irte tomando esas pequeas guarniciones. Estaban en ventaja con respecto a nosotros y por eso ya de entrada tuvimos seis bajas, a los que haba que sumar un montn de heridos. Nos posicionamos levantando barricadas para comenzar a desalojar comando por comando, pequeas guarniciones y despus de varias semanas de encarnizados combates, el 16 de julio del 1979 se toma por completo Estel e izamos la bandera rojinegra. Abatido por las balas sandinistas cae el coronel somocista Vicente Ziga, a quien le decan La Sombra, mientras este intentaba huir en un jeep en medio de la confusin. En Matagalpa los compaeros consiguieron hacerse con el control de la unidad de comunicaciones. Los ochenta o cien prisioneros que hicimos se los entregamos a la Cruz Roja. El Zorro me encomienda que me vaya a Matagalpa y que me coordine con Henry Ruiz (Modesto), que es de la GPP, y me responsabiliza de avanzar de Matagalpa hacia Managua. Tena aos de no ir a Boaco, no ver a mi mam, a mi familia. Entonces en parte por ser de Boaco que conozco la topografa, el terreno. l quera quedarse all porque haba que controlar Ocotal que es la tercera departamental de Nueva Segovia, Jinotega y Matagalpa. Y haba que consolidar esas posiciones todava. Entonces yo viaj con Modesto a Boaco buscando Managua. A mi pueblo llegamos el 18 de julio del 79 donde me encuentro con mi to, Payo, el sindicalista y me alegr mucho porque lo vi que andaba de guerrillero. - 186 -

Regresas a tu pueblo despus de aos de estar ausente donde no tenas permitido desarrollarte como joven y vivir en paz y tranquilidad. Tena aos de no ver a mi mam quien no saba que yo era guerrillero. No se dio cuenta hasta ese momento. Crea que estaba estudiando Medicina en Mxico. Le mandaba cartas desde la montaa que pasaban por Mxico y llevaban a Boaco. Me mandaron a llamar. El cuartel en Boaco es de tres pisos y yo estaba, creo, en el segundo piso. Entonces me dijeron que mi mam quera verme. Llego y se desmay la pobre, toda redondita y se la llevaron al hospital donde fui a verla y le explicaron que yo andaba bien porque no haba pasado nada malo. Lo nico es que estaba irreconocible para ella. Estaba delgado. Despus s me qued durmiendo en la casa esa noche. Me encuentro a otros amigos y otros colaboradores histricos del centro. Los compaeros ya tenan la informacin que yo era de all y conoca a la poblacin, entonces Modesto me dice: Vos que sos de aqu, recomendame una Junta de Gobierno. Entonces le digo: Estos, estos y estos. La primera Junta de Gobierno que l la aprob. Y me encomend que me encargara del aspecto militar, de la defensa de Boaco y que despus hiciera los preparativos para el avance hacia Managua. Salimos temprano llegando al aeropuerto de Managua como a las 9 de la maana. Modesto haba dado la orden de que reforzramos el aeropuerto y que avanzramos hacia Managua con informacin fidedigna. No se saba cmo estaba todava el alto mando y los edificios centrales de Managua, donde pensbamos que haba guardias. Queramos evitar bajas de parte nuestra porque ya Somoza se haba ido. La mayora de las casas departamentales y los departamentos del alto mando estaban tomados, ya venan las fuerzas avanzando para Managua para converger en la capital. En el aeropuerto esperamos un rato a que viniera el resto de la Direccin Nacional a reunirse, porque Humberto Ortega y Vctor Tirado estaban en Costa Rica, en el Frente Sur. - 187 -

Entonces le digo a Javier Carrin: Si vos te quers quedar quedte, pero yo voy para el chipote, y l me acompa con la columna de camiones. Tardamos casi cuarenta minutos. Llegamos a Managua y tomamos el bnker de Somoza en la Loma de Tiscapa. Fui uno de los primeros, por no decir el primero que llego a la puerta, y ando buscando, explorando, por si tenan cazabobos que hubiese dejado por orgullo. Como soy uno de los ms experimentados vengo delante y con cuidado. La mayora de la gente del Frente Norte eran campesinos. Recuerdo que abro una puerta all y me encuentro en la cocina con un perrito. No s qu raza sera. Un perrito chiquitn con un montn de salchichas que le haban dejado al pobre perro para que no se muriese de hambre. Voy hasta una caja fuerte que encuentro abierta con cien dlares dentro. Despus pasamos hasta la oficina-despacho donde nos quedamos. Despus organizamos la defensa de la capital de Managua con Joaqun Cuadra, Polo Rivas y los otros jefes de los frentes. En la noche, como a las once, llegaron Humberto Ortega y Tirado Lpez. Yo me encontraba tumbado sobre una alfombra en el piso porque estaba muy cansado. Me correspondi el control militar de la Loma de Tiscapa, donde estaba todo el armamento de la Guardia Nacional y el bnker de Somoza, as como la Escuela Carlos Agero Echeverra donde el Chign, el hijo del dictador, preparaba a los de la Escuela de Entrenamiento Bsico de Infantera. Di la orden de crear un cerco militar para que absolutamente nadie pasara sin autorizacin, pues eran miles de armas que deba de proteger en caso de cualquier alboroto. Les prohib incluso a los mismos guerrilleros que se pusieran uniformes, que sacaran tiros de los almacenes y nos reunamos en el bunker de Somoza donde se fueron incorporando otros jefes. El 26 de julio del 79 delegaron a un grupo de jefes guerrilleros, porque todava no ramos oficialmente comandantes guerrilleros, para ir a Cuba. - 188 -

Por la Direccin Nacional fueron Humberto Ortega y Bayardo Arce, por la Junta de Gobierno fue Alfonso Rbelo, con su pauelo rojo y negro. Nos fuimos como el 23 24 de julio. El Zorro no pudo ir porque estaba en Estel, o no quiso ir, algn contratiempo tuvo. La celebracin del aniversario del 26 de julio, la revolucin Cubana, fue en Holgun. La delegacin pas cerca de cinco das en Cuba y estuvimos all con Fidel mucho tiempo y no se separ un segundo de nosotros. Nos llev a La Habana viejaFidel Castro conoca profundamente todo sobre el Frente Norte porque l hizo el seguimiento de la guerra. l tena un mapa inmenso que despleg un da y saba de memoria todos los movimientos de las columnas guerrilleras Incluso, corrigi a un coronel que era asistente suyo porque en un mapa haba el nombre equivocado de un pueblo minsculo de Nicaragua. Fidel mand al coronel a investigar y efectivamente, el mapa tena ese error de edicin. La delegacin se regres a Nicaragua y slo quedamos dos comandantes: Hilario Snchez (Camin) quien tena una herida en el taln del pie derecho y yo que an estaba convaleciente de un balazo que recib en la rodilla. Nos quedamos porque Humberto Ortega dijo que nos operaran. Nos llevaron a una clnica privada de mucha seguridad donde normalmente atendan a Fidel Castro y all nos operaron. Fidel lleg antes y despus de la intervencin quirrgica a vernos a los dos. No se separ de nosotros, siempre nos visitaba. Despus nos sacaron a los dos o tres das. Nos fuimos para Laguitos, que es un complejo de casas de protocolo, all en La Habana, donde cada da Fidel llegaba a desayunar y almorzar con nosotros. O sea, que yo me di el gusto de hablar durante cuarenta das y cuarenta noches con Fidel Castro. Hablamos seriamente de la revolucin en El Salvador y nos recomend que por lo menos durante un ao no los apoyramos - 189 -

abiertamente y que nos manejramos con muchsimo cuidado porque podamos meter en un problema al Gobierno del FSLN. Pensaba que los guerrilleros salvadoreos iban avanzando sin problemas y que estaban consolidados, que conocan bien su negocio. Lo que Fidel desconoca es que a los salvadoreos, al da siguiente de tomarnos Estel, les dimos cientos de armas porque con nosotros andaban combatiendo algunos compaeros de El Salvador, de los que an recuerdo el nombre. Uno de ellos lleg a ser el jefe de un batalln. Eran unos muchachos recios, chaparros, de mirada firme y con porte militar. Las armas a El Salvador las pasamos el 17 de julio a travs de Ocotal y Nueva Segovia, por unos puntos muertos que tenamos en la frontera. Pero no fue una ayuda como gobierno, sino algo que sala ms bien de la gente. Despus, regres a Nicaragua. En el Norte del pas estamos organizando al Ejrcito regular, pasando de columna guerrillera a un Ejrcito profesional. El Zorro siempre est en el Norte y yo me incorporo como su segundo en el Estado Mayor que se conform. Ms tarde, por orientacin de Humberto Ortega como jefe del Ejrcito sandinista nos dividimos. El Zorro pasa a ser jefe de tres departamentos: Nueva Segovia, Madriz y Estel, que constituyen la Primera Regin Militar. Yo me convierto en el jefe de la Cuarta Regin que est conformada por Jinotega, Matagalpa y Boaco. Despus entregu el mando a Javier Carrin y me fui para Cuba con un grupo de compaeros. Cuando regres nuevamente ya estuve destinado en muchos otros lugares con distintos cargos polticos y militares.
.- Sergio Ramrez escribi un libro que se hizo famoso aqu y en el extranjero sobre El Zorro.

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.- Con toda franqueza, me enorgullece mucho haber colaborado en el proyecto de ese libro. Fui uno de los impulsores a ttulo personal, como amigo, como compaero, como hermanos que ramos, pues con l nos sentamos como hermanos. Yo anim a Sergio para que escribiera ese libro incluso despus que l se alej de la revolucin porque El Zorro era un libro abierto de verdad. Desde su juventud su vida realmente fue la vida del FSLN. Al final Sergio Ramrez decidi escribir el libro. Le di informacin en lo que a m me competa. Incluso, escrib con l bastante. l y otro compaero tambin, Carlos Rojas, que trabaj a la par en el Frente Norte Carlos Fonseca Amador y que fue el primer embajador de Nicaragua en Cuba en los primeros meses del triunfo de la revolucin. Te digo sinceramente que ese es un libro de consulta. Que aqu no hay sandinista que no lo lea. Adems es un libro muy objetivo, muy franco, muy amplio, un captulo ms de la historia.
.- Qu pas entre el coronel Javier Pichardo y Humberto Ortega?

.- El coronel Pichardo nunca dio aclaraciones abiertamente y Humberto Ortega, que era el jefe, pblicamente tampoco las dio, ni tan siquiera emiti un comunicado. Todo lo manejaron a nivel interno. Lo que se puede decir es que, producto de algunas contradicciones al ms alto nivel, hubo un enfrentamiento entre el mando. Lo que se manej fue que Pichardo quera la independencia de las Fuerzas Areas en relacin con el mando nico del Ejrcito que todava se mantiene. Eso los llev casi a un enfrentamiento militar. Para entonces, nosotros ya no pertenecemos al Ejrcito. Estamos fuera desde 1989. Pienso que hay que tratar de llevar las contradicciones de cualquier naturaleza que sea a travs de la negociacin y del dilogo. No conviene que sea de otra manera porque se est rompiendo el orden institucional y eso afecta en negativo para la estabilidad de las propias instituciones. - 191 -

Tratndose de sandinistas, que hasta hace poco estabas trabajando unitariamente, no se debe de llegar a esas alturas porque afectara a la institucin. No era la manera, si lo ves incluso retrospectivamente no deba haberse dado eso. Yo me permito esta pequea opinin, que quiz no es relevante, pero veo que los Estados Unidos bien podan haberse aprovechado de ese momento de diferencias para crear una situacin complicada al interior del FSLN. Hablamos de una etapa de transicin estando la Violeta en el poder, donde la estrategia del gobierno, por supuesto, era orientada por la embajada de los Estados Unidos en Nicaragua para desarticular y desmontar los logros de la revolucin y, dentro de esa situacin, ellos podran haberse aprovechado para darle un fuerte golpe a la Direccin del FSLN porque las condiciones estaban ah, inicindose con la desestabilizacin del Ejrcito que es la institucin ms slida que le quedaba al Frente dentro de las perspectivas norteamericanas. El objetivo poltico de la CIA en aquellos momentos era el Ejrcito que te permita una negociacin con el gobierno de doa Violeta Barrios, porque eso es lo que te quedaba nada ms. El FSLN no estaba mandando en el Gobierno y estaba dbil. Moralmente estaba golpeado porque haba perdido el poder creyendo que el poder lo iban a mantener y a sostener, porque el Frente nunca pens, nadie pens, nadie, nadie, nadie, ni Daniel Ortega, ni el ltimo militante, que bamos a perder las elecciones del 90. El que diga lo contrario miente. En mi opinin el proceso de la desmovilizacin del Ejrcito Popular Sandinista fue muy brusco en trminos generales, pues no quiero particularizar. Creo que el mando del Ejrcito bien pudo presionar al gobierno de la Violeta Barrios a negociar ms favorablemente para asegurar algunas condiciones mnimas a toda esta masa de oficiales que se fueron del Ejrcito, que fueron varios miles de oficiales, eso sin tomar en cuenta a otras decenas de miles de fuerzas auxiliares como los milicianos, reservistas, - 192 -

funcionarios del gobierno, que han trabajado en funcin de la guerra. Lgicamente cre un gran descontento entre gran cantidad de oficiales, gente a los que echaron a la calle sin tan siquiera asegurarles la supervivencia, porque Cmo vas a consentir que un capitn se vaya con slo 500, con 1.000 dlares y sin asistencia para administrar esos pequeos capitales? Hay que tener en cuenta, que ellos eran militares y no estaban acostumbrados a administrar dinero para crear riqueza. No se les brind capacitacin. En Nicaragua aunque vos pongs al mejor economista de este pas, si a una persona le das 1.000 dlares se los come, si est desempleado. As que es mentira que lo vas a ayudar con ese dinero. Es falso. Porque tal vez s, siendo economista, de diez mil uno sobrevive. Otra cosa es la de las posibilidades de empleo cuando has pertenecido a las Fuerzas Armadas en el periodo de los aos 80. Si un empresario ve que fuiste el ministro del Interior, o de la Polica o del Ejrcito te rechaza. Esos aos de la desmovilizacin era todava peor. Qu va a hacer con 1.000 dlares un capitn? Si no est preparado, su preparacin es militar. Entonces en qu lo invierte? Puede comprar un taxi o poner una venta all para cubrir todas sus necesidades, pues ese capitn, por poner un ejemplo, que se form toda su vida como militar, viene y dice: voy a poner una pulpera, pero qu sucede? que l tena un salario mensual que no llegaba ni a cien dlares y l complementaba ese salario con qu? Con granos bsicos: arroz, frjoles, aceite, azcar, jabn, pasta dental, su ropa que era escasa porque viva como militar (tena slo dos mudas de ropa) Est claro? Y unas botas militares. Cuando el hombre se va a la calle tiene que comprar toda la ropa, para l, su mujer y sus hijos. La comida. Tenamos otra concepcin de la vida, y en ese momento todo era justo, era correcto, ese hombre no tena ni grabadora en su casa. Creo que ni refrigeradora tena ese pobre hombre, porque andaba en la guerra, en funcin de defender a la patria, en aras de la revolucin, dispuestos a - 193 -

entregar la vida en los campos de batalla. No se preocupaba por su espiritualidad, ni tan siquiera de ir al cine a ver una pelcula, una obra de arte, al teatro Rubn Daro. Su vida estaba en funcin de defender la revolucin, estaba en la montaa. Entonces se despreocupaba de las actividades de su hogar en general. Y ves en que condiciones ese hombre se va a la calle. Sin embargo, hubo desmanes y aprovechamiento de altos dirigentes y tambin de mandos intermedios de la revolucin, eso es evidente. Todo el mundo lo dice, sin mencionar nombres porque si no ya se me interpreta como ataque, pero son actitudes que se critican al interior de las fuerzas sandinistas, y se sabe que algunos que hicieron la revolucin viven en muy buenas condiciones e incluso son millonarios. Personalmente cul es mi opinin? yo no estoy de acuerdo en eso porque nuestro pensamiento, cuando iniciamos la lucha, y estoy hablando de cientos de hombres y mujeres que despus en la guerra fueron miles, no es lo ms correcto, lo ms ejemplar, porque hay dirigentes en todos los niveles, que se aprovecharon de esas circunstancias de ese momento para ahora vivir cmodamente, y otros ms que cmodamente. No estoy de acuerdo en eso, pero es una cuestin de principios revolucionarios y yo trato de mantenerlos. En mi formacin, que sostengo y mantengo, soy clasista. Tampoco estoy hablando de idealmente constituir, formar, una sociedad al estilo ortodoxo, rusa, bolchevique, socialista, no tan ortodoxa, pero s tengo el pensamiento, el ideal de crear una sociedad ms justa, ms equitativa verdad? donde las aspiraciones materiales y espirituales se concreticen. se es mi ideal, un ideal revolucionario, de izquierdas. Si estoy en la bsqueda permanentemente de una sociedad ms justa, ms equitativa, pues lgicamente yo rechazo un sistema burgus de esa naturaleza de explotacin, de injusticia, insensible ante los problemas del pueblo en general, de la sociedad en general como la que estamos - 194 -

viendo en Nicaragua y en muchos pases del mundo. Si estoy en contra de eso no voy a estar favoreciendo, o vas a estar de acuerdo con otra persona que acta en defensa de ese sistema, o que dicen: estoy en contra de ese sistema pero viven como la otra clase social a la que yo rechazo. No estoy de acuerdo y la combato. Sean liberales, conservadores o sandinistas. Si estoy en contra del sistema, estoy contra ellos, porque es una manifestacin de defensa del sistema y de sentirse cmodos con ese sistema. La riqueza me parece a m que tiene que tener un origen honesto. Tambin tiene que tener una finalidad de justicia. Como sandinista que me considero revolucionario, por esa formacin que de joven me ensearon, combat y combato ese sistema. Por eso mi hijo que es estudiante universitario ah anda, ya es del movimiento estudiantil. Respaldo su actitud por la conquista de los derechos que tienen los estudiantes en general de tener una oportunidad en esta sociedad, un espacio para prepararse como tal y ser un da profesional y ser tiles a los dems. Entonces, yo promulgo que hay que trabajar por una sociedad ms equitativa porque las riquezas se distribuyan con mayor justicia. No me importa quin abandere ese sistema, este sistema que yo rechazo, que yo lo objeto, lo niego. A m no me interesan las personas que respalden, que sean partcipes, que se sientan bien con este sistema, independientemente que haya tenido un origen poltico o que hayamos estado luchando en las mismas filas.

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VCTOR TIRADO

esde haca varios das vena buscando la manera de entrevistarme con uno de los fundadores del Frente Sandinista, el mexicano Vctor Tirado Lpez, quien en los aos sesenta inicia junto a Carlos Fonseca Amador la lucha guerrillera en Nicaragua y quien junto a Daniel y Humberto Ortega, crea la tendencia Tercerista que fue la encargada de dar el golpe de muerte a una larga tirana somocista. Ahora, aquel hombre delgado, de bigote y mirada escrutadora estaba sentado en una mesa de escritorio frente a m mientras que, sigiloso y discreto, Kim Manresa con su cmara fotogrfica, apenas si se haca notar en aquel fro e impersonal despacho. Este comandante que ocup los ms altos cargos en la Direccin Nacional durante los aos ochenta, ahora alejado de la cpula del Frente, intentaba descubrir el propsito de aquella entrevista que comenzaba a buscar las primeras respuestas.
.- Qu recuerdos tiene usted de los aos en la montaa?

.- La Guardia nos sac de la montaa a travs de una fuerte ofen- 197 -

Foto: Kim Manresa

siva en la que fueron asesinados miles de campesinos. En la ciudad me encontr con Daniel Ortega y le expliqu cmo estaban las cosas en la montaa donde no se poda penetrar. Le suger que se esperara uno o dos aos, pues si entraban en esa zona, al siguiente da estn listos. Las armas se encontraban en Honduras, donde decidimos irnos con algunos campesinos que me acompaaban. La estrategia se ampla, en el Frente Sur y en el Frente Occidental donde ya no hay guerra de guerrillas en la montaa y los distintos frentes se comienzan a insurreccionar. Ya nadie quiere enmontaarse. La montaa crea cuadros de la catadura de la Dora Mara Tllez, de lvaro Baltodano, de Joaqun Cuadra, quienes se vienen a la ciudad para dirigir la insurreccin. No se quedan en la montaa. La muerte de Pedro Joaqun Chamorro nos indica que la insurreccin, definitivamente, ya no est en la montaa. El movimiento tercerista entendi que la estrategia de la Guerra Popular Prolongada y de la guerrilla, se haba terminado. Entonces qu hace el Tercerismo? Fjate bien: rompe con los moldes revolucionarios clsicos. El marxismo-leninismo no nos sirvi de mucho. Nos sirvieron las alianzas con el que creamos un movimiento social tan importante al que llamamos el "Grupo de los 12". Ese es el que nos dio la convergencia para derrocar a Somoza. Si hubiera estado dirigido por el marxismo no nos habran hecho caso. Nadie hace alianzas con el marxismo que dice: destruir a las clases burguesas. Y si los burgueses vienen all y los vas a destruir, lgicamente que no quieren hacer nada. Entonces, nosotros convencimos, no a travs de la idea sino de la prctica al crear El Grupo de los 12 donde estaba la esencia de la insurreccin. Yo fui fundador del Tercerismo. Somos tres: Daniel, Humberto y yo. Porque ya entendimos que con nuestro dogmatismo ideolgico no bamos a triunfar. - 198 -

Desde un principio Cuba lo ve perfectamente bien! Qu hizo el Tercerismo? Alianza con los gobiernos de Panam, Mxico, Venezuela y Costa Rica que fue la retaguardia, la zona logstica que contribuy al derrocamiento de la dictadura de Somoza. El Partido Socialista Europeo, la democracia europea: Dinamarca, Espaa, Alemania tambin nos dan el apoyo y se hacen relaciones con ellos. Sabes cul fue el error? No haber convocado elecciones al siguiente da del triunfo porque creamos que las armas lo eran todo. Pero no, las armas no son todo, eso no es cierto. De momento juegan un papel importante, pero nada ms. La posibilidad de unas elecciones ni siquiera se discuti. Todos estbamos imbuidos, concentrados en que esa revolucin tena que ir hacia el socialismo, apoyados por la Unin Sovitica. Los soviticos nunca nos dieron apoyo y te daban cuestioncitas: armas semipesadas, livianas, ligeras, pero cuando quisieron enviar el 1021, no consigui entrar. Jams la Unin Sovitica se iba a enfrentar a los Estados Unidos por un pas que se llama Nicaragua. Pero la verdad es que nosotros creamos que s. Pienso que podamos haber continuado el proyecto de reconstruccin nacional, manteniendo las relaciones con Cuba y con la Unin Sovitica, pero slo nos dedicamos a la relacin con ellos y rompimos internamente con nuestros aliados aqu, en Nicaragua, y nos fuimos con los aliados exteriores. Eso era el fracaso de la victoria. Entonces, rompimos con nuestros aliados. La tendencia de la GPP nos invita, nos incluye, nos presiona para crear aquel mueco socialista. Entonces el Tercerismo se perdi y se acab.
.- Cree que Estados Unidos hubiera dejado avanzar esta revolucin si eso no se hubiera producido?

.- Claro que s, porque hubiramos hecho elecciones que es, segn - 199 -

ellos, la esencia de la democracia. Nos hubiera apoyado Venezuela, Panam y todos los dems pases. Esa es la interpretacin a estas alturas de lo que podamos haber hecho. Pero lo que se hizo ya est hecho.
.- Desde su punto de vista qu pas con Edn Pastora?

.- Lo que pasa es que aqu se personaliz mucho esa accin del Palacio Nacional. Yo no quiero decir que Edn Pastora como individuo no jug un papel importante. Lo jug y lo sigue jugando. Pero l canaliz en su favor todo el prestigio de la revolucin. Era lgico, bueno, porque fue el que hizo el asalto, pero lo hizo con otros compaeros que lo acompaaban. Aquella fue una expresin del Grupo de los 12 que, adems, hara otra serie de acciones. Creo que la ms importante desde luego fue esa no? La ms importante porque no solamente agiliz la insurreccin sino que proyect personalidades. Como la de Dora Mara Tllez y Hugo Torres. Y por qu de ellos no se tiene la misma percepcin que de Pastora? Simplemente porque a Edn Pastora se le fue arriba todo. Pero Hugo Torres y la Dora Mara Tllez tambin estaban all y tienen su papel en la historia.
.- Hay quien cree que Edn Pastora fue maltratado por la Direccin Nacional del Frente Sandinista.

.- Pues no s si cuando uno pone un esfuerzo en la revolucin se debe de sacar ganancias, crdito, rentabilidad, y si no me la dan entonces no son justos conmigo. Yo creo que no. Que uno debe saber lo que tiene que hacer. Edn Pastora no entendi su imagen y la sobrepas. l debera haber entendido su papel. Decir: "Aqu hay una divisin nacional. Hay tres tendencias y yo pertenezco a una de ellas a la cual estoy sujeto". Pienso que Edn Pastora quiso sobrepasar las tres tendencias y convertirse en el hroe, el dirigen- 200 -

te de la revolucin. Si no es as, hay que preguntrselo a l.


.- Cuando l se marcha, dice que no entendieron su carta.

.- l dice que la revolucin se est desviando. Que los objetivos por los cuales luch no son los mismos. Por lo tanto, l renuncia y se va. Eso es lo que yo retengo. Habra que releerla de nuevo no? La carta es muy clara. l tiene que mantenerse que fue as, y que diga que fue porque se estaba desviando la revolucin. Que lo diga, no? Pero no puede decir que no la entendieron. Se entendi al momento. Claro, nos desequilibr, porque no esperbamos ese golpazo. Porque fue un golpe duro. Edn Pastora ya tena nombre. No era un dirigente ms. Todo el mundo lo reclamaba y sobre todo las fuerzas polticas socialdemcratas. Pero l tampoco entendi eso.
.- Algunos ex combatientes, que sirvieron en las filas del Ejrcito Popular Sandinista durante muchos aos, sienten que a la hora de pasar al retiro no se les trat con justicia, pues la cantidad de dinero que recibieron para rehacer sus vidas entienden que no era ajustado a sus necesidades.

.- La gente que particip en la lucha revolucionaria, en contra de la agresin norteamericana, tiene derecho a una pensin a travs de la Seguridad Social, pero sabe lo que pas?: Que eran miles y el Estado no tiene plata, no tiene dinero, no recauda porque no hay produccin. Cmo vas a mantener a cientos y a cientos de miles de combatientes histricos si el Estado no tiene dinero? Con qu los vas a mantener? Qu pensin les vas a dar? Incluso, si nos hubiramos quedado nosotros en el Gobierno, no los hubiramos podido pensionar a todos. Del Ejrcito se retiraron cien mil de un da para el otro. De dnde le vas a dar dinero mensualmente? Si el Estado es pobre, no produce, no tiene exporta- 201 -

ciones. Tenan la obligacin moral de participar en el derrocamiento de Somoza y dar su granito de arena, pero no pueden andar reclamando cosas que no se les pueden dar. Estados Unidos s les puede dar a sus soldados. Mandas la unidad del ejrcito a Irak y al regreso ya tienen su casa, su terreno y pensin doble.
.- Lo que ellos ven es que algunos de los que fueron dirigentes, no se encuentran en la misma situacin que ellos.

.- No, eso s. Tienen razn, que reclamen a los que se hicieron ricos a costa de la revolucin. Esos s que estoy de acuerdo yo, que reclamen y que digan quines son y que expliquen cmo se convirtieron en ricos. Porque el que vino a hacer la revolucin para hacerse rico se equivoca. Que los denuncien con nombres y apellidos porque la revolucin no fue para cuatro. Creo que el contingente que particip en el derrocamiento de Somoza no se siente defraudado pero, Qu es lo que pasa cuando viene el licenciamiento de aquel Ejrcito de cien mil hombres, que luego no tienen trabajo, que no los puedes acomodar y ni siquiera darles becas? porque a esos cien mil hombres multiplcalos por cien crdobas mensuales, cunto es? el Estado no tiene Esto es lo que no pudimos explicar: "Ustedes poco a poco van a ir encontrando trabajo, aqu hay esto, aqu hay lo otro, si usted es campesino le damos esto" No, no hicimos ese refuerzo. Entonces, creo que en eso s tienen razn y todava hay que explicar por qu unos viven mejor que otros.
.- Lo nico que reclaman, pienso yo, es una vida un poco ms digna no?

.- Se les puede dar, hombre. Pero con estos gobiernos quin sabe Con el prximo gobierno, si es sandinista, quin sabe - 202 -

El Frente no va a recaudar 15.000 millones de crdobas para darles a los que estn en la pobreza 10.000 millones. Entonces qu queda del presupuesto nacional? Se acaba el pas.
.- Todo esto tiene que ver con el enfrentamiento que se produjo en un ltimo momento entre el coronel Javier Pichardo y Humberto Ortega?

.- Pienso que Javier Pichardo quera hacerse cargo del Ejrcito, a travs de algo similar a lo que sera un golpe de estado, no s porque el Ejrcito jams acta democrticamente. Estoy especulando porque nunca dieron informacin. Nunca sali a la luz pblica. Internamente fue una cuestin cerrada. No se dijo nada. El nico que conoce esto es Humberto Ortega. El Frente Sandinista manej y dirigi aqu por encima de los poderes del Estado. El Frente mandaba al Ejrcito. La Direccin Nacional del Frente se hizo cargo de la revolucin y sobre ella cae el peso de todos los resultados positivos y tambin de los fracasos, etc.
.- Dira que en el proceso nicaragense ha existido una herencia de la revolucin mexicana? Porque si es as, Qu piensa que nos ense esa revolucin de principios de siglo XX en Amrica Latina?

.- Hombre, esa pregunta es interesante. Yo puedo decir que es poco lo que la revolucin mexicana ense. Porque nunca quiso salir adelante. Si vuelves la mirada hacia 1925, ni en Argentina ni en Chile saban que haba una revolucin en Mxico. Por el contrario en Centroamrica s tuvo influencia la revolucin mexicana, especialmente por su reforma agraria, pero en el resto de Amrica Latina no creo que haya mucha influencia. Cuando llegu aqu hablaban de Pancho Villa, de Emiliano Zapata y era un tema que se estudiaba en la escuela, donde yo oa - 203 -

comentarios. Mxico dio personalidades polticas, intelectuales y acadmicas muy importantes. La comunidad acadmica, desde la poca de Porfirio Daz, se mantuvo, no muri, no padeci ni se termin. Quedaron ah y se manifestaron en favor de la revolucin pero ya eran intelectuales con un pensamiento que rompan con el porfiriato. Entonces, eso tuvo efectos en Centroamrica, especialmente en Guatemala, porque son dos naciones separadas slo por una frontera.
.- Qu conclusin podra sacar de estos aos desde el triunfo del 79?

.- Lo he dicho muchas veces y quiero decirlo otra vez. En 1979 triunf la Revolucin Sandinista. Un perodo para estudiar en toda su amplitud. Porque se triunfa con un programa amplio: no alineamiento, economa mixta y a los pocos meses de lograr el triunfo, rompemos con ese programa y abrazamos un programa ms identificado con el campo socialista. En 1981 ya nos declaramos marxistas. No hay otro trmino. Pero es muy importante lo que te voy a decir, en las elecciones de 1990, para terminar con la guerra, llegar a una armona con la resistencia y que el gobierno electo fuera realmente comunicativo, la Unin Nacional Opositora hace una coalicin y triunfa con el programa del Frente Sandinista del 79. Qu cosas no? Esa es la interpretacin. Triunfa con un programa de no alineamiento, pleno poltico, democracia y economa mixta. Son los temas que enarbolan en el 90. Y ganan. Es decir, el programa del Frente Sandinista de Liberacin Nacional en su da era correcto. Si lo hubiramos impulsado, todava estaramos. Y qu significa 1990, qu le pas a la UNO? Que se quiso confrontar con el Frente tambin, acabar con el FSLN. Ni ellos ni nosotros hicimos nada. Desde el 91al 93, slo fue guerra en las calles, adoquines levantados, etc. - 204 -

.- Se produjo un distanciamiento de Vctor Tirado Lpez con la Direccin del Frente Sandinista pero Usted mantiene su espritu sandinista?

.- Mi distanciamiento comenz cuando ya el dirigente Daniel Ortega empez a crear sus propios mecanismos que le proyectan como candidato. Nosotros lo apoyamos en el 90 cuando l lanza su candidatura contra Violeta Chamorro y todava cuando Alemn estuvimos a su lado. Pero al producirse la derrota nos dijimos: cuidado, hay que hablar con Daniel, y cuando hablamos con l, no escuch. Entonces decido retirarme y me quedo con los organismos gremiales. Pero yo del FSLN ni voy a renunciar a l ni me van a renunciar. Yo soy forjador del Frente Sandinista. Yo lo inici como Frente Sandinista en el 63 junto con Carlos Fonseca. Yo no pierdo mi espritu sandinista porque soy uno de los forjadores de este Frente. A m no me lo van a quitar. Tengo que defenderlo pero con lo que yo creo que fue el Frente Sandinista que se cre con una moral muy alta. Todos los que dieron la vida ah en los aos '60 y los '70, la entregaron porque crean que iban a vencer. Hay que ver cual fue el pensamiento del movimiento de Bocay, el de Pancasn. Esto hay que estudiarlo.
.- En los ltimos aos se han alejado otras figuras notables, con renombre internacional, como Ernesto Cardenal o Sergio Ramrez, por mencionar a dos hombres que participaron activamente en la Revolucin.

.- Creo que Daniel Ortega ha cometido algunos errores y debe convocar a los disidentes, como les llaman ellos. A los que no estn con l. Debe de llamarlos hasta llegar a un entendimiento. Que esta victoria electoral municipal no les suba los humos a la cabeza. Hay mucha gente, muchos cuadros del Frente Sandinista que estn fuera del Frente por conveniencia propia o por su - 205 -

voluntad y a veces porque los han apartado. Han de llamarlos, no se va a perder nada. Y que haya una discusin amplia, abierta, profunda, democrtica, de lo que piensa cada uno, no de lo que piensa l. El Frente puede recuperarse y no malograr la victoria que ha obtenido en las campaas municipales del 2004. Por qu no se puede cuestionar la candidatura de Daniel? Yo digo una cosa, si Daniel cree que volviendo al gobierno va a cambiar el pas, se equivoca. El mundo es otro. Estamos en relacin con una serie de mecanismos econmicos que no los va a poder romper. En el 79 los rompimos por la lgica de los mecanismos econmicos, pero no rompimos con el Fondo Monetario, no rompimos con el Banco Mundial Internacional, ni con los Estados Unidos. Entonces, Daniel debe entender que si l quiere ser candidato y quiere ser presidente se va a encontrar con un mundo distinto y que los cambios que l pretende lo van a llevar a cometer nuevos errores.

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LEONEL MARTNEZ

l llegar a la plaza principal de Estel, las banderas rojinegras lo inundan todo, pues los resultados electorales dan como vencedor de los comicios municipales al FSLN. Por medio de altavoces se anuncia una marcha por toda la ciudad. Los camiones y otros vehculos ligeros, poco a poco, van llegando cargados de militantes sandinistas. Son millares que lanzan desde cualquier rincn las consignas partidarias. La msica de Carlos y Luis Enrique Meja Godoy surca el aire y nos recuerda otros aos de victoria. Una mujer atraviesa la calle cubierta en una bandera en la que se pueden leer las siglas del Frente. La mayora son jvenes que no sobrepasan an los veinte aos, hijos y nietos seguramente de viejos guerrilleros, pues en Estel se vivi la guerra en toda su magnitud y no hay quien no tenga en la familia a un ex guerrillero sandinista. A lo lejos veo acercarse a Leonel Martnez junto a su mujer, Aminta, de origen salvadoreo con quien se conoci a travs de las organizaciones cristianas de base, trabajo poltico que les llev a tratar personalmente a hombres de la talla de Monseor Oscar Arnulfo Romero y Rafael Palacios, - 207 -

Foto: Kim Manresa

que se suman a una larga lista de sacerdotes que perdieron su vida en la dcada de los setenta a manos de los llamados escuadrones de la muerte en El Salvador. Leonel Martnez, quien alcanz el grado de capitn en las filas del Ejrcito Popular Sandinista, es de esos hroes annimos que tienen los pueblos. Un luchador infatigable que desde muy joven, se vincul a la gesta guerrilla en las montaas del norte de Nicaragua.
.- Qu le parece Leonel si hablamos un poco sobre su infancia?

.- Bien, Carlos, venimos de una familia pobre. Mis padres para ganarse la vida fueron comerciantes, vendieron ropa, agua helada, raspado, es decir, minuta. Ese fue el trajn nuestro. No fuimos a la escuela y por el contrario vendamos para de vez en cuando poder ir al cine, o a comprar algunas cosas que satisficieran nuestras necesidades. Nuestros padres no tenan la capacidad econmica para enviarnos a la escuela. Desde que ramos nios trabajbamos para sostenernos, pero lo que ms me afecta, es que mi pap fue un hombre que se desarroll en el sistema somocista y le toc conocer la opresin de la dictadura somocista como opositor al sistema que l era. En esos ideales de lucha que mi pap nos inculc, fuimos creciendo hasta que a los 16 aos tuve la oportunidad de participar en una actividad que desbord al pueblo. Recuerdo que fue un 19 de enero del 67. El primer contacto que tengo de forma organizada con el Frente Sandinista fue cuando Alvarito Hernndez, un compaero que cay con el comandante Cristbal Banega, me llev junto a otros compaeros que observaban que yo haca un buen trabajo en el norte de Estel, concretamente en Palancagina, y decidieron presentarme al comandante Bayardo Arce Castaos, que fue quien me bautiz con el pseudnimo de Abraham. Una de mis tareas consisti en buscar la manera de sacar a los compaeros de lugares muy complicados. Por ejemplo, nos toc - 208 -

sacar a la comandante Mnica Baltodano que se encontraba cercada por la Guardia en Ocotal a principios de los '70. Constantemente me mantena en situacin de busca y captura por parte de los rganos represivos que cuando alguna vez conseguan detenerme, me decan que me iban a matar, que me iban a llevar al lugar donde mataron a los otros compaeros, que si yo no dejaba de andar metido en cuestiones polticas me iban a desaparecer. Nos torturaban con cuestiones elctricas en las orejas, en los pies, en los testculos. La primera vez que ca preso me capturaron en Palancagia desde donde me llevaron a Ocotal, donde ahora est una Casa de Cultura. Ah nos tuvieron presos por mucho tiempo. A veces nos sacaban vendados en la oscuridad de la noche, nos llevaban a los lugares solitarios y era una guerra psicolgica la que desarrollaban contra todos y cada uno de los que estbamos vinculados con el Frente Sandinista. Por esos aos vivamos planificando acciones dirigidas a quitarle presin a la zona donde haban fuertes combates. Nosotros hacamos de contencin, o sea, tenamos que hacer incluso mtines, hacer fogatas para distraer a la guardia. Si la Guardia Nacional buscaba a un dirigente lo que haca era tomarse los pueblos, entonces como grupo de distraccin tenamos que estar en otro pueblo haciendo acciones que descompresionaran. Buscbamos la noche para hacer estas acciones y no nos importaba que nos mataran porque realmente sabamos que haba que hacer algo por nuestro pueblo. Antes de 1979 no llegamos a tener tropas, ms que todo fuimos columnas de apoyo, de abastecimiento, tenamos que llevar la retaguardia, por ejemplo tener que sacar a los compaeros, los de la Guardia nos desbarataban, uno, dos, tres campamentos y a nosotros nos tocaba reorganizar a toda la gente que haban salido en desbandada, haba que sacar compaeros heridos, buscar como evacuarlos, llevarlos para Honduras, sacarlos a distintas reas - 209 -

donde estuvieran libres de la represin. Lo hacamos de emergencia, cuidar y proteger, sobre todo a los nios, las mujeres. En Condega se evacu a ms de 9.000 personas y el pueblo qued vaco porque sabamos que la Guardia iba a caer sobre l y en efecto, as fue. Sacamos a la mayora para Honduras. En Honduras organizamos tambin el abastecimiento y all se organizaba el traslado de algunos compaeros para Nicaragua. Nosotros no conocamos muy a fondo a los dirigentes a pesar de que estuvimos cerca de Germn Pomares y Toms Borge que estuvieron mucho tiempo ah, en Honduras. Despus de haber luchado tanto por derrocar la dictadura somocista, cuando ya tuvimos el poder en la mano, sentimos la satisfaccin de cuidar a un pueblo y esto unido a la inmensa alegra de habernos encontrado con nuestra familia a la que tenamos ya cinco, seis, siete aos de no ver. Despus de mucho tiempo, encontrarse pues con los familiares, incluso con los hijos. Recuerdo que no nos pagaban un slo centavo, por eso yo me sent muy incmodo cuando me dijeron: Aqu estn estos 500 pesos como pago, como un reconocimiento al trabajo de estar cuidando a este pueblo. Entonces yo no los quera agarrar porque deca: "por qu me van a pagar, si yo estoy luchando sin ningn incentivo econmico? " Despus vinieron otras responsabilidades porque en esos momentos ya fue necesario formar las estructuras militares, las escuadras, las compaas, los batallones, y tener que ir controlando a mucha poblacin que andaban en desorden. Despus ya organizamos una regin que estuvo al frente del comandante Javier Pichardo en el cual yo poco a poco fui escalando de cargo, como poltico de un pelotn, de una escuadra, de un batalln, despus fui poltico tambin de un destacamento fronterizo hasta llegar a ser el poltico de una regin Fueron cargos que nos toc asumir porque nos fuimos forman- 210 -

do en el trayecto de la lucha. Ser responsable de una regin en los aos 80 supona una responsabilidad muy grande, puesto que tambin asumimos cargos partidarios, convertirse en miembro del Comit Partidario Intermedio, que era el rgano superior del partido en esa regin.
.- Les toca enfrentar a la Contrarrevolucin y Leonel Martnez es destacado a una de las zonas ms duras: el Frente Norte. Cul fue su nivel de responsabilidad en ese ejrcito que defenda la revolucin?

.- Yo opino que era uno de los cargos ms delicados pues estbamos trabajando en la conduccin ideolgica. Tenamos que preparar a las tropas psicolgicamente para enfrentarse a un enemigo que vena bien armado. Nunca engaamos a nuestras tropas a las que con franqueza decamos que venan tropas bien preparadas porque eran apoyadas por los norteamericanos. Eso era un trabajo psicolgico e ideolgico para que nuestros hombres y mujeres combatieran a estas fuerzas mercenarias. Tambin combatimos el terror psicolgico porque la contrarrevolucin cuando capturaba a nuestros compaeros les sacaban los ojos, les metan el pual en el corazn, les cortaban la cabeza se era un mtodo que ellos estaban utilizando para bajar la moral a nuestras tropas. Nosotros tenamos una base militar en Quilal donde el promedio de vida de un compaero que llegaba a combatir era de 40 a 50 das. Es decir, para que te hagas una idea: de 300 unidades que llegaban, moran unas 100 unidades. Salir con vida de esa zona donde yo estuve era complicado. Yo estuve dos aos sin salir de all. Luego pas otros dos aos en Jalapa, donde murieron muchos compaeros con los que nos veamos en la maana y, ya en la noche, estbamos velando sus cad- 211 -

veres, porque aquella era una guerra sin cuartel. Tambin estuve otro par de aos en Ocotal otra zona de fuertes combates. Volvi el aislamiento de la familia porque tuvimos que meternos en la guerra. No atendamos a la familia como en la vida civil. Eso tambin nos alteraba el sistema emocional pero realmente nos mantenamos con una gran moral durante todos esos aos. Llegu al grado de capitn del Ejrcito y, ya para 1990, que me tocaba el ascenso a mayor, nos plantearon el licenciamiento. As que, en lugar de salir de mayor, me dieron de baja con un grado inferior.
.- Cmo ve Leonel Martnez la nueva situacin en Nicaragua?

.- Realmente se ha notado que, despus de la derrota del 90, las estructuras o las clases polticas han tenido mucho que ver en el retroceso de la historia. Lo que significa que estamos viviendo el mismo momento que vivamos en aquellos aos del somocismo, pero sin ese brazo represivo de la guardia, sino el econmico. Somos nosotros de las personas que pensamos que la revolucin no se hizo en vano porque hemos logrado tener alguna apertura en cuanto a la vida poltica y social. A nuestro pueblo se le quit la venda de los ojos. Ahora todo el mundo te habla de poltica, te habla de cuestiones econmicas, de cuestiones productivas, de tecnologa y todas esas cosas que son logros que no se pueden ver de manera aislada al esfuerzo que hicimos como revolucionarios en aquellos momentos y como miembros del Ejrcito que sostuvimos un poder en beneficio de los nicaragenses.
.- Cree usted que se han producido casos que distan mucho de aquel sueo revolucionario en el cual se hablaba de justicia social

.- Lo que pasa es que, en gran medida, la gente tiene razn cuan- 212 -

do se expresan mal porque la equidad, por lo que tanto se luch, no se ha dado pero la historia te va a valorar a vos por lo que hacs no por lo que decs. Hubo un tiempo en que los revolucionarios decan cosas interesantes y que ahora pues son empresarios, tienen otra vida con otros compaeros que ya no piensan como pensaban antes. Estos tienen un patrimonio que nos pertenece a todos los nicaragenses y que est en pocas manos. Nunca se ha informado sobre el patrimonio del Frente Sandinista como tal ni tampoco se nos dice nada del patrimonio del Ejrcito.
.- Vamos a hacer una pequea diferencia entre el sandinismo y la Direccin del Frente Sandinista. Usted se considera sandinista?

.- Hombre, eso es una cosa arraigada entre nosotros porque el estereotipo que nosotros tenemos es el de Sandino. En mi caso me siento sandinista porque tuvimos una herencia muy grande que la supimos enarbolar. Entonces, esta herencia la llevamos en la sangre y eso no nos identifica a nosotros con la actual cpula del Frente Sandinista. Eso no significa que dejemos de ser una familia, con los bemoles y las cuestiones que nosotros tenemos porque, repito, s me identifico como sandinista. En eso s, soy categrico.
.- Leonel Martnez, ve con esperanza la figura poltica de Daniel Ortega?

.- Mira, yo a Daniel Ortega no lo veo como una esperanza porque l tiene un entorno a nivel nacional e internacional desgastado. Si Daniel llega a lanzarse para presidente, yo no lo veo o personifico a l sino que lo que yo personifico es el sistema sandinista. Daniel representa la esperanza de que regrese la filosofa sandinista pero no el Daniel como figura, verdad? Es mi modo de enten- 213 -

der las cosas, no? Porque Daniel Ortega es una contradiccin poltica para los Estados Unidos. Entonces van a hacer todos los esfuerzos posibles porque Daniel Ortega no llegue otra vez a ser presidente de Nicaragua. Si vuelve el sandinismo podra recuperarse esa esperanza que nosotros tenamos por construir una sociedad ms justa, ms equitativa, donde todos tengamos cabida, o sea, que no haya una sociedad polarizada. Eso pienso yo.

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NDICE

Introduccin ...................................................................................

Edn Pastora .................................................................................. 11 Donald Mendoza ........................................................................... 45 Jos Valdivia ................................................................................... 101 Javier Pichardo ............................................................................... 129 Ral Venerio ................................................................................... 155 Elas Noguera ................................................................................ 175 Vctor Tirado Lpez ..................................................................... 197 Leonel Martnez ............................................................................ 207

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