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Alternador Un alternador es una maquina, capaz de transformar energa mecnica en energa elctrica, generando una corriente alterna mediante

induccin electromagntica. Los alternadores estn fundados en el principio de que en un conductor sometido a un campo magntico variable se crea una tensin elctrica inducida cuya polaridad depende del sentido del campo y su valor del flujo que lo atraviesa.Aplicaciones

Generacin de energa elctrica en una central elctrica. En el motor de combustin interna para mantener cargada la batera. Ver alternador del motor.

Caractersticas constructivas Un alternador consta de dos partes fundamentales, el inductor, que es el que crea el campo magntico y el inducido que es el conductor atravesado por las lneas de fuerza de dicho campo magntico.

Figura 1.- Disposicin de elementos en un alternador simple de excitacin permanente con dos pares de polos Inductor El rotor, que en estas mquinas coincide con el inductor, es el elemento giratorio del alternador, que recibe la fuerza mecnica de rotacin. Inducido

En el inducido se encuentran una serie de pares de polos distribuidos de modo alterno y, en este caso, formados por bobinado en torno a un ncleo de material ferromagntico de caracterstica blanda, normalmente hierro dulce. La rotacin del inductor hace que su campo magntico, formado por imanes fijos, se haga variable en el tiempo, y el paso de este campo variable por los polos del inducido genera en l una corriente alterna que se recoge en los terminales de la mquina. Fundamento fsico El flujo magntico () a travs de cada espira de las bobinas que constituyen el inducido tiene por valor el producto de la intensidad de campo (B), por la superficie de la espira (s) y por el coseno del ngulo formado por el plano que contiene a esta y la direccin del campo magntico (cos ), por lo que el flujo en cada instante ser:

Como por otra parte tenemos que siempre que se produce una variacin del flujo magntico que atraviesa a una espira se produce en ella una F.E.M. (E) inducida cuyo valor es igual a la velocidad de variacin del flujo, por tanto tendremos que,

El signo menos delante de E expresa que, segn la Ley de Lenz, la corriente inducida se opone a la variacin del flujo que la genera. Si la fuerza electromotriz inducida en una espira es igual a E, la fuerza electromotriz total (ETOT) es igual a:

siendo n el nmero total de espiras del inducido. La frecuencia de la corriente alterna que aparece entre los terminales de la mquina se obtiene multiplicando la velocidad de rotacin (nmero de vueltas por segundo) del inductor por el nmero de pares de polos del inducido (en el caso ilustrado, 2).

Alternadores de principios del siglo XX en una central hidroelctrica de Budapest.

Alternador de un motor seccionado: en azul las masas polares inductoras (rotor), en rojo las bobinas del inducido (estator), a la derecha la polea de arrastre por correa con ventilador de refrigeracin, a la izquierda la placa de diodos de rectificacin y excitacin.