MÉTODOS DE RECUPERACIÓN MEJORADA CON ADITIVOS QUÍMICOS. Los métodos de recuperación mejorada por métodos químicos incluyen: 1. 2.

3.

Inyección de polímeros y soluciones micelares poliméricas. Procesos de inyección de surfactante. Inyección de soluciones alcalinas o aditivos alcalinos combinados

con mezclas de álcali-surfactante o álcali-surfactante-polímero (ASP). Debido a que cada yacimiento es único en lo que se refiere a las propiedades de los crudos y del medio poroso, se deben diseñar sistemas químicos característicos para cada aplicación. Los reactivos químicos empleados, sus concentraciones en los procesos de inyección y el tamaño de los mismos, dependerán de las propiedades de los fluidos y del medio poroso de la formación, así como, de las consideraciones económicas correspondientes. Sin embargo, se pueden mencionar algunos criterios básicos de selección para el desarrollo de proyectos de este tipo: Tabla 1. Criterios básicos de selección para el desarrollo de proyectos de recuperación mejorada basado en métodos químicos. Método ºAPI Viscos. (cP) Permeab. (mD) Temp. (ºF) < 35 < 15 > 10 < 500 < 160 < 150

Inyección de Polímeros 15-40 Inyección Surfactantes Inyección Soluciones Alcalinas de 15-35 de 25-40

< 150

< 1000

< 200

A continuación se hará una descripción de los principales aspectos relacionados con cada método 1. Inyección de Polímeros.

no sean susceptibles de degradación y sean estables térmicamente. 2. Se debe tomar en cuenta que la movilidad disminuye con el aumento de la salinidad del agua. Los biopolímeros son menos sensibles a los efectos de salinidad. producto de la alta concentración de iones divalentes como Ca+2 y Mg+2. lo cual conduce a una mejoría en la relación de movilidad agua/petróleo y de esta manera se puede mejorar la eficiencia de barrido y por tanto un mayor porcentaje de recuperación. • por medio del incremento de la viscosidad del agua y de la disminución de la permeabilidad al agua de la formación. En lo que se refiere a la degradación. Esquema del proceso de inyección de polímeros. las PAA presentan una mayor relación de movilidad polisacáridos (o biopolímeros) y las poliacrilamidas (PAA) y sus derivados. su principal efecto es una reducción de la viscosidad que trae como consecuencia directa una alteración de la movilidad y con esto la eficiencia de barrido del yacimiento. . Inyección de Surfactantes. sin embargo son más costosos en virtud de los procesos de pretratamiento que requieren • En definitiva. • En la siguiente figura se presenta de manera esquemática el funcionamiento de este método de recuperación mejorada: Figura 3.• El principio básico que sigue este método es el agua puede hacerse más viscosa a partir de la adición de un polímero soluble en agua. se deben escoger polímeros que a bajas concentraciones y a condiciones de yacimiento mantengan una alta viscosidad. • Entre los polímeros usados para este método se encuentran los A bajas salinidades.

Entre las alternativas encontradas figura la inyección de distintos aditivos químicos de . Por esta razón. • Los surfactantes más empleados a nivel de campo son sulfanatos de petróleo o sintéticos. El tapón de surfactante desplaza la mayoría del crudo del volumen contactado del yacimiento. Por lo general se emplean sulfatos oxialquilados y sulfanatos en combinación con sulfanatos de petróleo. los cuales pueden ser empleados en un amplio intervalo de temperaturas a bajas salinidades.• El objetivo principal de este método es disminuir la tensión interfacial entre el crudo y el agua para desplazar volúmenes discontinuos de crudo atrapado. • Este método consiste en un proceso de inyección de múltiples batch. Dichos aditivos químicos reducen las fuerzas capilares que atrapan el crudo en los poros de la roca de formación. En la siguiente figura se puede observar con mayor claridad lo anteriormente dicho : Figura 4. incluyendo la inyección de agentes químicos con actividad superficial (tensoactivos o surfactantes) en el agua. se han sumado esfuerzos para hallar alternativas que permitan la disminución de los costos. Esquema del proceso de inyección de surfactantes. la mayoría no son rentables debido a los altos costos de los surfactantes inyectados. • Aún cuando las aplicaciones de este método a nivel de campo han resultado exitosas. formando un banco fluyente de agua/petróleo que se propaga delante del batch o tapón de surfactante. generalmente después de procesos de recuperación por inyección de agua.

manera combinada para disminuir los costos y así aumentar la rentabilidad de la recuperación. Estos reactivos químicos reaccionan con los ácidos orgánicos presentes naturalmente en los crudos con lo cual se logra generar o activar surfactantes naturales que traen como consecuencia directa mejoras en la movilidad del crudo a través del yacimiento y hacia los pozos productores. se procederá a describir manera resumida los métodos de . 3. PROCESOS DE RECUPERACIÓN MEJORADA POR INYECCIÓN DE MEZCLAS DE ADITIVOS QUÍMICOS. fenómeno que se conoce como formación de escamas y consumo de álcali. por un mecanismo de emulsificación espontánea o por cambios en la mojabilidad. de surfactantes y de soluciones alcalinas) por separado. producido por la interacción del aditivo químico con los minerales de la formación. bien sea por reducción de la tensión interfacial. Una vez descritos los procesos de recuperación mejorada con aditivos químicos (inyección de polímeros. Inyección de soluciones alcalinas. uno de los mayores problemas de este proceso la reacción química de las soluciones alcalinas con los minerales de la formación. En la figura siguiente se muestra un esquema del proceso: Figura 5. Esquema del proceso de inyección de soluciones alcalinas. • Este método consiste en la inyección de soluciones cáusticas o alcalinas en la formación. • Aún cuando este método ha resultado ser eficiente para crudos con altos contenidos de ácidos orgánicos.

ya que se pueden alcanzar reducciones importantes de la tensión interfacial empleando combinaciones de álcali-surfactantes. Inyección de mezclas álcali-surfactante-polímero (ASP). 2. 2. • Para incrementar la eficiencia de barrido y la producción de petróleo. 1. para luego ser desplazado con agua.recuperación que se basan en la combinación de dos o tres de los aditivos mencionados con anterioridad. 3. • Es conocido que para el caso de procesos de inyección de polímeros se reporta que sólo se mejora la eficiencia de barrido volumétrico. Inyección de mezclas álcali-surfactantes (AS). el cual consiste en una solución que contiene una mezcla de surfactante. Entre dichos procesos se encuentran los siguientes: 1. Esto simula el lavado de grasa con detergentes ya que se logra desprender del crudo del medio poroso de la formación. se inyecta una solución polimérica para el control de movilidad y así desplazar el tapón micelar. • Se basa en la inyección de un tapón micelar en el yacimiento. primero se inyecta un preflujo de álcali con el fin de preacondicionar el yacimiento y la subsiguiente inyección de surfactante sea más efectiva. Inyección de polímeros micelares. salmuera y crudo. Inyección de sistemas álcali-surfactante-polímero (ASP). Inyección de polímeros micelares o mezcla de polímeroInyección de mezclas álcali-surfactantes (AS). alcohol. mientras que la inyección de polímeros micelares pueden producir incrementos . • Este tipo de procesos se considera recomendable en yacimientos con crudos livianos de bajos números ácidos. 3. surfactante. donde el tensoactivo logra compensar las potenciales diferencias de las interacciones crudo-álcali por medio de la activación de surfactantes naturales. • En este caso.

significativos de recuperación. en la siguiente tabla se muestran algunos criterios técnicos para la selección de yacimientos candidatos a la inyección de soluciones AS . basado en la tecnología de inyección de soluciones alcalinas debido a que el costo de los álcalis es considerablemente menor que el de los surfactantes. • La esencia del método consiste en que el agente alcalino reacciona con los ácidos orgánicos presentes naturalmente en los crudos para formar surfactantes naturales in situ. El proceso ASP combina los beneficios de los métodos de inyección de soluciones poliméricas y polímeros micelares. pero resulta antieconómico por el alto costo de los aditivos químicos. los cuales interactúan con los surfactantes inyectados para generar reducciones de las tensiones interfaciales a valores ultrabajos (σ < 10-3 dinas/cm) y que aumentan el número capilar significativamente. Las soluciones alcalinas pueden inyectarse como un preflujo. • Finalmente. El empleo de álcali en este tipo de formulaciones contribuye a disminuir el contenido de iones divalentes en el sistema fluidoroca y minimiza la pérdida de surfactantes y polímeros por adsorción en la roca. Esquema del proceso de inyección de mezclas ASP. previo a la inyección del tapón micelar o directamente agregada con el surfactante y el polímero. En la siguiente figura se muestra un esquema del proceso Figura 6.

ya que estas especies pueden Ca+2 y Mg+2 en aguas de causar la precipitación del surfactante y la formación) PROCESOS TÉRMICOS Inyección de vapor Las técnicas de recuperación mejorada pueden aumentar significativamente la recuperación final. Canadá. Variables Criterios Técnicos < 200 ºF. valor recomendable para obtener un control adecuado de la razón de movilidad a un costo aceptable del uso de polímeros. este criterio se basa en la estabilidad Temperatura química de los polímeros disponibles comercialmente (poliacrilamidas parcialmente hidrolizadas y polisacáridos) Viscosidades < 100 cP. Por lo tanto. En algunos casos. como las arenas bituminosas en Athabasca. Sin embargo. la pérdida de viscosidad del polímero. Dureza (concentración de iones < 300 ppm. a fin de evitar o reducir riesgos de fracturamiento hidráulico de la formación debido a la alta viscosidad de la solución ASP. este método puede ser utilizado cuando la producción primaria no es factible. la recuperación mejorada involucra inversiones y gastos operativos muy superiores a los requeridos por la producción primaria o la inyección de agua. El proceso de inyección de vapor es una de las técnicas dominantes en la recuperación mejorada de la extracción de petróleo pesado. Relación agua-petróleo Permeabilidad promedio < 15% > 100 mD. . Criterios técnicos para la selección de yacimientos candidatos a la inyección de soluciones ASP.Tabla 2.

Distribución efectiva de vapor El vapor que se inyecta en los campos petroleros es saturado (húmedo) y tiene dos fases –líquido y vapor–. Así. que producen vapor y energía eléctrica. los sistemas de distribución de vapor regularmente lo suministran a cientos de pozos de inyección. El pico de producción con inyección de vapor fue de aproximadamente 120. • Distribución efectiva de vapor.discusión en este trabajo se concentrará en la recuperación mejorada por inyección de vapor. • Monitoreo efectivo de la producción. todos los datos se registran. Parámetros críticos.000 barriles por día –tres veces la producción máxima alcanzada mediante recuperación primaria. Los generadores de vapor tienen una configuración altamente eficiente con recirculación de gases de escape y con quemadores de combustión escalonados para reducir las emisiones de óxidos de nitrógeno. • Monitoreo efectivo del calor y la saturación en el yacimiento. lo que lo hace difícil de medir y controlar. muestra que el impacto de la inyección de vapor sobre la producción de este campo ha sido dramático. el cual monitorea todas las operaciones de los generadores de vapor convencionales. Por ejemplo. Hay cuatro factores clave para una operación efectiva y eficiente de recuperación mejorada: • Generación eficiente de vapor. como el flujo de gas combustible y aire para la combustión. la historia de la producción del campo Kern River. en California. . Cuatro problemas interrelacionados se asocian con esta distribución. en el Valle de San Joaquín de California la empresa Chevron cuenta con un centro de control completamente integrado para los generadores de vapor. Además. Generación eficiente de vapor El vapor se produce por medio de generadores de vapor convencionales de un paso o mediante instalaciones de cogeneración. el exceso de oxígeno y la calidad del vapor son constantemente medidos y controlados. en la superficie y en el subsuelo. así mismo.

de una calidad específica. tanto en la superficie como en el subsuelo. desarrollado por Chevron. Ahora.El flujo de vapor debe ser medido y controlado. verificadas en condiciones de campo. Chevron ha desarrollado y optimizado económicamente soluciones para este tipo de problemas. El control de la calidad de vapor en sistemas de distribución superficiales complejos se realiza mediante un dispositivo. Monitoreo efectivo de la producción . La medición de la calidad de vapor en el cabezal de pozo se realiza combinando una placa de orificio y un estrangulador fijo. denominado Splitigator. El método de estranguladores de orificio fijo en flujo crítico es el preferido para el control y medición del flujo de vapor. Puede ser operada mediante el uso de paneles solares como fuente de energía y movilizada fácilmente de pozo a pozo por una persona. Se han desarrollado herramientas de pozo para controlar la distribución de calor y el desempeño del campo y se han demostrado los beneficios de una distribución apropiada del mismo. considerando el subsuelo. y la calidad del vapor (cociente de masa de fase vapor sobre fase líquida) también debe ser medida y controlada conforme el vapor se distribuye a través del campo. Las ecuaciones para la combinación de placa y estrangulador se resuelven simultáneamente para el flujo y la calidad de vapor. De esta manera. la distribución apropiada de vapor a las zonas individuales es importante si se quiere alcanzar una recuperación y un desempeño económico óptimo de inyección de vapor en arenas múltiples. A lo largo de muchos años. a los ramales del sistema de distribución y que se coloca en las interconexiones de dicho sistema. el dispositivo impactará el desempeño del yacimiento e influirá de forma positiva en la economía del proyecto. compacta y de bajo costo. Este dispositivo suministra el vapor. Su desempeño se basa en las ecuaciones desarrolladas en los laboratorios de flujo de vapor de Chevron. La instrumentación de medición es simple.

la saturación de crudo y los registros de temperatura provenientes de pozos de observación se utilizan para desarrollar geomodelos de variaciones temporales de saturación de petróleo y temperatura. . destilación y polimerización. En otros campos. que contribuyen simultáneamente con otros mecanismos tales como empuje por vapor y vaporización.La optimización de procesos costosos de recuperación mejorada demanda un excelente monitoreo de producción. Monitoreo en el yacimiento En el campo Kern River. La identificación del vapor. origina un frente de combustión que propaga calor dentro del mismo. Chevron tiene aproximadamente 8000 pozos activos y 660 pozos de observación. Esta información se utiliza posteriormente para identificar las áreas que necesitan vapor adicional o las que han alcanzado un estado de maduración de la inyección de vapor. el cual mediante ignición espontanea o inducida. sensores remotos por satélite y monitoreo de sísmica 4D. desintegración catalítica. Chevron lleva a cabo aproximadamente 2500 pruebas en pozos productivos al día para sus operaciones térmicas en California. Estos incluyen medidores de inclinación. Combustión in situ Implica la inyección de aire al yacimiento. a mover el petróleo desde la zona de combustión hacia los pozos de producción. donde resulta apropiado. Estos datos son utilizados para optimizar el tiempo de las operaciones de remediación en los pozos y analizar el desempeño del yacimiento. se han utilizado métodos de monitoreo indirecto. La energía térmica generada por este método da lugar a una serie de reacciones químicas tales como oxidación.

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