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Conceptos bsicos para el estudio de los conductos de aire

La funcin de una red de conductos es transportar el aire desde el aparato acondicionador hasta el espacio que va a ser acondicionado. Para su estudio hay que tener presentes los siguientes conceptos bsicos. Seccin. Se calcula sobre un conducto, que puede ser en forma rectangular o circular, realizando un corte transversal y calculndola de acuerdo con su forma geomtrica. Se expresa en m2. Caudal. Sea un conducto de seccin S por le que circula una fluido con una velocidad v. El caudal es el producto de la seccin S por la velocidad del fluido v, o lo que es lo mismo, el volumen o cantidad de fluido que circula por un conducto en un determinado tiempo y se mide en litros/segundo o m3/hora. Recuerda 1 litro/segundo = 3,6 m3/hora. Esta definicin de caudal podemos afinarla ms diciendo que se trata del caudal volumtrico, para distinguirlo del caudal msico el cual se define como la masa de liquido que fluye en un determinado tiempo y se mide en g/s (gramos por segundo) o kg/h (kilogramos por hora). Velocidad. Es la rapidez con la que circula el aire y se mide en metros/segundo. Adems debes saber, que cuando el aire atraviesa una determinada seccin del conducto no pasa con la misma velocidad, normalmente es mxima en el centro y va disminuyendo a medida que se acerca a las paredes del conducto (ver imagen adjunta). As pues, para realizar los clculos se toma como valor la velocidad media de la seccin. Tambin podemos decir que la velocidad es el caudal que pasa por una determinada seccin.

V = Caudal de aire (m3/h).

v=

V 3600 S

v = Velocidad (m/s). S = Seccin del conducto (m2).

Fig. 1: Velocidad del aire en un conducto. Presin. Es la fuerza que se ejerce por unidad de superficie. Puede ser absoluta o relativa. La presin atmosfrica o manomtrica corresponde a 1,013 bar = 1,033 kg/cm2 (de forma aproximada 1 bar = 1 kg/cm2 = 10 mca = 736 mm Hg). Presin relativa = Presin absoluta - Presin atmosfrica Presin esttica (Pe). Es la presin que ejerce el aire sobre las paredes de un conducto. Esta presin es positiva en impulsin y negativa en aspiracin. Cuando el aire sale del ventilador de impulsin, la presin esttica es mxima y va disminuyendo en funcin del rozamiento con las paredes del conducto, hasta ser prcticamente nula en la salida. Sucede lo mismo en el circuito de aspiracin, aunque con valores negativos. Esta prdida de presin (tambin llamada prdida de carga o cada de presin) se mide en mm.c.a./m o Pa/m. Recuerda: 1 mm.c.a. = 10 Pa = 10 N/m2 = 1 kg/m2 La presin esttica es la magnitud que aparece en los catlogos de ventilacin en la curva caracterstica de un ventilador, encargado de poner en circulacin el aire por los conductos. Presin dinmica (Pd). El ventilador impulsa la masa de aire imprimindole una velocidad que crea una fuerza por unidad de superficie que se manifiesta solamente en la direccin del aire y recibe el nombre de presin dinmica, la cual depende de la velocidad y la densidad del fluido (el aire).

Pd =

v2 16,3

Pd = Presin dinmica (mm c.a.). v = Velocidad del aire (m/s).

Por lo tanto, podemos decir que la presin dinmica se utiliza para crear y mantener la velocidad del aire dentro del conducto hasta el punto de descarga. No obstante, como a lo largo del conducto la masa de aire transportada en la unidad de tiempo es constante, la velocidad vara en cada cambio de seccin del conducto, hasta su salida o hasta la distribucin del aire en las bifurcaciones. Presin total (Pt). Es la suma de la presin dinmica y la presin esttica.

Pt = Pe + Pd
Podemos considerar dos situaciones: Pt = Pd Pt = Pe Cuando no exista rozamiento. Cuando no exista circulacin de aire por el conducto.

En un conducto de aspiracin, la Pt ser negativa (depresin), siendo siempre positiva en conductos de impulsin. La unidad utilizada para medida de presiones en el sistema internacional es el pascal. Habitualmente, en clculos relativos a aire acondicionado se utiliza tambin el milmetro de columna de agua (mm.c.a) aprox. 1 mm.c.a. = 10 Pa. Como equipo de medida se utilizan tubos de pitot, como se indica en la figura siguiente.

Fig. 2: Presin esttica, dinmica y total a la salida del ventilador Presin disponible. Es la presin esttica indicada en el catlogo de los fabricantes de equipos de aire acondicionado, que suministra el ventilador de impulsin para vencer la resistencia que ofrece la red de conductos. Rgimen del flujo de un fluido. Dependiendo de la velocidad y forma del conducto, el rgimen del fluido puede ser: Laminar: si todas las partculas van paralelas. Caso de velocidades bajas. En aire aparece en velocidades menores de 1 m/s. El rgimen laminar es inaudible (no se puede oir). Turbulento: en el flujo aparecen movimientos de rotacin y remolinos. Es el flujo normal en conductos de ventilacin. Se oye circular el aire con mayor o menor ruido.

Fig. 3: Diferentes tipos de flujos de aire en un conducto. Ecuacin de continuidad. Expresa que el producto de la seccin de la tubera y la velocidad que lleva el fluido al atravesarla es constante en todas las partes de la tubera. Para entenderlo mejor mira la siguiente imagen donde puedes ver un conducto con dos tramos de diferente seccin. Est claro que al trasladarse toda la masa del fluido lquido sin turbulencias en un tiempo t, si un volumen V de lquido atraviesa una cierta seccin S1, otra seccin cualquiera S2 de la misma tubera tambin ser atravesada por un volumen igual (se supone que el lquido no se puede comprimir).

Fig. 4: Continuidad de la corriente en un conducto.

V = S1 e1

V = S 2 e2

Igualando ambas expresiones resulta:

S1 e1 = S 2 e2
y

Teniendo en cuenta que el espacio es igual a la velocidad por el tiempo, tenemos: e1 = v1 t Sustituyendo resulta:

e2 = v 2 t

S1 v1 t = S 2 v2 t
Por lo tanto:

S1 v1 = S 2 v2
Que es la ecuacin de continuidad. Teorema de Bernoulli. Expresa que un fluido ideal circulando por un conducto cerrado, la energa que posee el fluido permanece constante a lo largo de su recorrido. Si la energa de un fluido consta de tres componentes: 1. 2. 3. Cintica: es la energa debida a la velocidad que posea el fluido. Energa de flujo: es la energa que un fluido contiene debido a la presin que posee. Potencial gravitacional: es la energa debido a la altitud que un fluido posea.

La ecuacin de Bernoulli consta de estos mismos trminos, esto es:

donde: V = velocidad del fluido en la seccin considerada. = densidad del fluido. P = presin a lo largo de la lnea de corriente. g = aceleracin gravitatoria z = altura en la direccin de la gravedad desde una cota de referencia. Para aplicar la ecuacin se deben realizar los siguientes supuestos: Viscosidad (friccin interna) y rozamiento nulo. Caudal constante Flujo incompresible, donde es constante. La ecuacin se aplica a lo largo de una lnea de corriente o en un flujo irrotacional. Tambin se puede expresar de la siguiente forma:

La ecuacin de Bernoulli junto a la ecuacin de continuidad (conservacin de la masa) tambin nos dicen que si reducimos el rea transversal de una tubera para que aumente la velocidad del fluido que pasa por ella, se reducir tambin la presin.

Fig. 5: Aumento de la velocidad en un conducto al disminuir su seccin. Diferenciacin del aire dentro del local a climatizar. En el local climatizado podemos diferenciar los siguientes tipos de aire: Aire de impulsin: Es el que sale directamente por el difusor, procedente de la unidad de acondicionamiento. Aire ambiente: Es la pequea corriente de aire del local cuando se dirige a mezclarse con el aire de impulsin. Aire primario: Es la mezcla de aire de impulsin con el aire ambiente, justo en el momento de producirse. Aire total: Es el aire primario despus de difundirse y mezclarse con el resto del aire del local.