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LA INQUISICIN EN EL MUNDO BARROCO DE NUEVA ESPAA

Francisco Santos Zertuche Universidad Autnoma Metropolitana-Azcapotzalco. Mxico Poder y ciudad Don Felipe II, rey de Espaa, al ordenar en 1569 la creacin de los tribunales del Santo Oficio en el Nuevo Mundo, les dot de su real consideracin y apoyo para el cuidado y observancia ortodoxa de la fe catlica. 1 Tal como se acostumbr en la estructura de la organizacin inquisitorial peninsular, las nacientes instituciones indianas quedaran bajo el mandato y control directo del Consejo de la Suprema y General Inquisicin de Espaa, en ese tiempo presidido por Don Diego de Espinosa. Al ao siguiente, el Inquisidor General expidi los nombramientos o ttulos a los inquisidores -asentando de manera enftica el poder poltico y religioso con que quedaban investidos-, y las ordenanzas para el funcionamiento institucional con el carcter de tribunal de la fe o del Santo Oficio, denominadas Instrucciones... para La Fundacin de la Inquisicin de Mxico. 2 As pues, desde la fundacin y en la prctica cotidiana a todo lo largo de la poca virreinal, el xito de la misin de los inquisidores estara en cierta forma garantizado, o bien facilitara su cometido, pues siempre contaran con el respaldo real y la idea del poder medieval de la institucin inquisitorial. Su autoridad se proyectara en todos los mbitos de la sociedad y por encima de los mas altos poderes civiles y eclesisticos, y se impondra visualmente por la significacin urbana del emplazamiento de su sede en la ciudad. El tribunal encabezado por el doctor D. Pedro Moya de Contreras, inquisidor apostlico fundador, lleg a la capital novohispana el mes de septiembre de 1571. La ciudad de Mxico era una ciudad naciente de apenas cuatro dcadas de edad. Haba sido trazada y plantada sobre la antigua ciudad indgena que Hernn Corts nombr la grande ciudad de Temixtitn; que conquist justamente el da de San Hiplito Mrtir, el 13 de agosto de 1521, que tanto describi y admir en sus Cartas de Relacin, para luego ordenar su traza a la manera espaola. 3 Corts narr con asombro la imagen del poder poltico indgena asociado a la imagen urbana y arquitectnica de su ciudad, hoy sabemos que eran edificaciones que expresaban su civilizacin, arte y cultura monumentales, y contenan la cosmovisin y sentido religioso indgena. Pero, Corts, maravillado por esta dualidad de arte y poder, asoci o confundi aquellos templos de la otredad indgena con las mezquitas de la otredad

GREENLEAF. E. Richard. La Inquisicin en Nueva Espaa, siglo XVI. Mxico. Fondo de Cultura Econmica. 1985, menciona la real cdula de fundacin del 25 de enero de 1569. 2 GARCA. Genaro y Carlos PEREYRA. La inquisicin de Mxico... Mxico. 1906. pp. 225247. 3 CORTS. Hernn. Carta de Relacin, enviada a Su Sacra Majestad del emperador Nuestro Seor, por el Capitn General de la N[ueva] Espaa, llamado D. Fernndo Corts. en LORENZANA. Francisco Antonio. Historia de Nueva Espaa escrita por su esclarecido conquistador Hernn Corts (aumentada con otros documentos y notas por...). t.II. Mxico. Secretara de Hacienda y Crdito Pblico-Miguel ngel Porra. S.A. 1981.
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rabe,4 llam torres a las pirmides, y asent: Hay bien cuarenta torres muy altas, y bien obradas, que la mayor tiene cincuenta escalones para subir al cuerpo de la torre; la ms principal es ms alta que la torre de la iglesia de mayor de Sevilla. 5 Como una curiosa coincidencia la segunda Carta de Relacin fue impresa en La muy Noble, y muy Leal Ciudad de Sevilla por el famoso impresor de origen alemn Jacobo Cromberger, el 8 de noviembre de 1522, al parecer una una primicia del Arte de la Imprenta en Sevilla, acaso de toda Espaa.6 La expresin urbana del poder fue un tema conocido y utilizado por la red inquisitorial peninsular, los tribunales americanos continuaran con esa tradicin y tendran una situacin urbana privilegiada. Siguiendo lo dispuesto por el Consejo de la Suprema y General Inquisicin de Espaa, la presencia institucional y las modalidades artsticas que adoptara cada tribunal en sus respectivas jurisdicciones desde las ciudades sede de Mxico, Lima y tiempo despus de Cartagena de Indias (1610), sera una prerrogativa de los seores inquisidores, quienes interpretaran el binomio poder-arte para ostentar la majestad y autoridad de la Inquisicin, con su respectivo sello personal y regional.7 Para el traslado a Mxico del tribunal, Moya de Contreras portaba entre los documentos reales que lo acreditaban, el mandamiento de ser recibido con todos los honores y respeto como corresponda a su persona y el distinguidsimo cargo e institucin que representaba. Tambin se previ en los documentos el alojamiento del tribunal: como hayis llegado a la gran ciudad de Temistitln Mxico, lo haris saber al Virrey para que, conforme a la cdula que llevis de Su Majestad, os seale casa y lugar. 8 Y as sucedi. El virrey Martn Enrquez seleccion acertadamente el mejor sitio urbano de la ciudad para acomodar a los inquisidores. El emplazamiento urbano result ser la plaza de Santo Domingo, situada a poca distancia hacia el norte de la plaza mayor, (en la que hoy destacan el palacio de los virreyes y la catedral con el sagrario metropolitanos). En ella existan unas casas muy a propsito, pero no slo eso, el virrey visualiz la conveniencia para el tribunal de la vecindad en la propia plaza del establecimiento e iglesia de los dominicos, quienes tenan mucha cercana con las actividades inquisitoriales. Por lo tanto, la plaza, el templo y la propia Orden de Predicadores permitiran a los inquisidores realizar algunas ceremonias como los autos de fe, entre otras. A partir del primer tercio del siglo XVIII, la cercana entre dominicos e inquisidores desmbocara artsticamente en un ambiente urbano y arquitectnico de la ms lucida y simblica expresin de unidad barroca de la ciudad. La evidencia es notable. La hiptesis de este estudio supone que sin apartarse de las ordenanzas de tradicin medieval que dict el Consejo, el tribunal novohispano se moderniz al estilo de los tiempos barrocos que corran cuyo epicentro fue la Ciudad de Mxico. Fue un largo proceso histrico y artstico de ms de un siglo y medio de duracin que culmin en 1737. A partir de ese ao la sede del
Idem.. pp. 105 Hay en esta Ciudad muchas Mezquitas, o casas de sus dolos, de muy hermosos edificios.... 5 Idem.. pp.105-106. 6 Idem. . p. 171, cif. nota 1. 7 MARTNEZ ROSALES, Alfonso. La Inquisicin en el Nuevo Mundo y en el Arte: Mxico, Lima y Cartagena. 1994. pp. 304-305. 8 GARCA, Genaro y Carlos PEREYRA. La inquisicin de Mxico... Mxico. 1906. p. 226. En algunos documentos aparece la denominacin de la antigua ciudad de Mxico con el trmino Temixtitn, en otros Temistitln, y tambin el de Tenochtitln.
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tribunal luci la imagen de un palacio barroco peculiar que sintetiz autoridad, majestad y respeto institucional, bajo el patrocinio y predileccin por el arte de varias generaciones de inquisidores; con el tiempo sera apreciada esa imagen arquitectnica y urbana por nica y original en el mundo barroco novohispano. 9 La hermosura barroca de la Inquisicin, asombrosa y enigmtica El urbanismo barroco de la plaza de Santo Domingo de Mxico est conformado por tres edificios de arquitectura de primera importancia, que dominan la historia de este espacio pblico: el Real Templo y Convento Imperial de Santo Domingo (1716-1736), la Real Aduana (concluida en 1730) y el Palacio del Tribunal de la Inquisicin (1732-1737); otras edificaciones que son casas seoriales y el portal de mercaderes complementan la plaza. Se trata de un espacio cuadrado resultado de la traza ortogonal de la ciudad del siglo XVI. Por el lado norte (calle de por medio llamada de La Perpetua) colindaba con el atrio amurallado del templo dominico, con proporcin similar. Las casas de la Inquisicin estn situadas en el lado oriente a lo largo de la calle de Real de Santo Domingo (hoy Brasil) y hacen esquina con la calle de la Perpetua (hoy Venezuela). Sobre el mismo costado poniente se encuentra el edificio de la Real Aduana. As que la imagen barroca de la plaza que felizmente perdura hasta nuestros das se configur entre los aos 1716-1737. La barda atrial fue demolida en el siglo XIX, por tanto la plaza original y el atrio pasaron a formar un nico espacio urbano. Lo interesante de este asunto es que los cambios historico-artsticos estn plenamente documentados. Son los propios personajes histricos quienes ponen de manifiesto el pensamiento del siglo XVIII que prevaleci e involucr sus ideas artsticas barrocas. Actualmente podemos apreciar los cambios arquitectnicos y urbanos que se propusieron derivados de la finalidad y patrocinio de cada monumento: El magnfico templo y convento dominico del real patronato del Rey de Espaa; la aduana bajo el patrocinio del virrey y los comerciantes, represent el edificio civil para el control administrativo de las operaciones mercantiles del virreinato; y para el caso del Tribunal de la Inquisicin, bajo el auspicio de los inquisidores qued plasmado en su imagen arquitectnica el carcter de tribunal mixto -apostlico y real- y el concepto de autoridad jerrquica y majestad de la institucin. Cmo se desarroll el proceso que culmin en la imagen del tribunal novohispano? Pues, en el mes de junio de 1732 los inquisidores D. Pedro Navarro de la Isla, D. Pedro Anselmo Snchez de Tagle y D. Diego Mangado y Clavijo recibieron un memorial de Pedro de Arrieta, maestro mayor de obras y arquitectura de la Inquisicin, quien haba insistido durante muchos aos en resolver radicalmente los serios deterioros que presentaban las casas del tribunal. Explic el proyecto de las obras que resolveran dichos viejos problemas y adecuar o remodelar los recintos de oficinas, habitacin de los inquisidores y las crceles; en especial pens en cambiar de manera rotunda la imagen artstica y arquitectnica de las casas del tribunal. Arrieta propuso una novedosa geometra de la forma y el espacio que inclua aspectos urbanos como
9 MAZA, Francisco de la. El Palacio de la Inquisicin. (Escuela Nacional de Medicina). Mxico. Universidad Nacional Autnoma de Mxico. 1951. Instituto de Investigaciones Estticas. 82 pp.. 40 ils.. Ediciones del Cuarto Centenario de la Universidad. Para mayor informacin puede consultarse SANTOS ZERUCHE. Francisco. Seoro, dinero y arquitectura. El palacio de la Inquisicin de Mxico. 1571-1820. El Colegio de Mxico y Universidad Autnoma MetropolitanaAzcapotzalco. (coed.). Mxico. 2000. 274 p.. ils..

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la relacin con la plaza y el resto de los edificios de ella, y, aspectos arquitectnicos del diseo de la portada y del patio principal. (Ils. 1 y 2) El maestro explic tan importante asunto a los inquisidores en la siguientes trminos: he discurrido ochavar la esquina hacia la plazuela de Santo Domingo y dar en ella la puerta principal (con lo) que podra ostentar y ser cosa notable su arquitectura, gozndose as por esquina como por la parte del poniente y parte del sur, que son las dos calles que coge dicha Inquisicin, y por la inmediacin a la puerta de Santo Domingo donde se celebran todas las funciones de este Santo Tribunal, y al mismo tiempo (sobre ser cosa muy segura) desembocar derechamente en dicha plazuela de Santo Domingo, con lo que parecer que el Tribunal est en dicha plazuela. Es necesario enfatizar y recordar que la entrada principal a las casas de la Inquisicin estaba en el paramento oriente de la calle Real de Santo Domingo, y al entrar o salir cualquier persona se topaba de frente con la parte lateral de la muralla del atrio, era evidente que la portada careca de presencia urbana al no participar francamente del espacio de la plaza. Pero, aunque los inquisidores conocan muy bien al arquitecto Arrieta pues hacia 37 aos que serva al tribunal, ordenaron que los arquitectos Antonio lvarez y Miguel de Rivera presentasen un dictmen para confirmar la decisin que adoptaran, la situacin era ms grave y la solucin ms audaz. Al parecer lvarez y Rivera eran ajenos al tribunal pero conocidos por los inquisidores y muy probablemente del propio Arrieta, puesto que en 1723 les haban mandado hacer un dictamen similar. El testimonio y dictmen que presentaron los arquitectos result muy favorecedor a lo propuesto por Arrieta. Actualmente nos permite apreciar en sus propias palabras el sentido artstico, la sensibilidad barroca imperante y en especial la opinin que se tena en Mxico de la importancia y prestigio de la Inquisicin. lvarez y Rivera aseguraron que al formar Arrieta un ochavo para el claro de la puerta y adorno de su arquitectura y la inmediacin a la puerta principal de dicha iglesia (de los dominicos), ...quedar con notable hermosura, y con la novedad de singularizarse por nica en este reino, siendo el Tribunal el que debe ostentar la mayor grandeza por lo que en s encierra. Pero, en qu consiste la singularidad de esa notable hermosura? El proyecto se aprob y las obras se realizaron de manera continua desde 1732 hasta 1737. Desde ese ao hasta nuestros das, el monumento se conserva y permanece a la vista de todos. Su presencia y ubicacin complement armnicamente la plaza y le dio dignidad a la institucin. El arquitecto Pedro de Arrieta interpret con mucho oficio y arte el carcter civil y eclesistico del tribunal proponiendo un arco mixtilneo sobre la puerta en su portada. Y al colocar dicha portada en la esquina, en ese trazo ochavado, al mismo tiempo se propuso que el patio principal fuese un cuadrado perfecto, y mediante un eje diagonal, se comunicase visualmente en direccin del espacio cuadrado de la plaza. De manera que la portada, con la entrada o puerta principal, quedara como un plano perpendicular al eje diagonal y acabara por apreciarse mejor la torre de la iglesia. El resultado fue al mismo tiempo singular, notable y hermoso dado que con ese trazo diagonal se alter en el espacio de manera radical la traza ortogonal de la plaza segn se dispus en el siglo XVI. (Ils. 3 y 4) El patio principal es otro componente importantsimo del palacio que contribuye a la singularidad de esa la notable hermosura. En dos palabras, fue y es asombroso y enigmtico. A qu obedece esa peculiaridad? Veamos. En general los patios de la arquitectura novohispana e iberoamericana -incluso hispnica-, se caracterizan por responder a una tipologa de forma cuadrada,

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suelen tener prticos o soportales con arcadas, e invariablemente tienen la entrada perpendicular por alguno de sus lados. El maestro Arrieta continu con esa tradicin en el palacio de la Inquisicin, pero propuso una innovacin de corte barroco que fue una verdadera primicia de su ingenio y creatividad, exclusiva de este monumento frente al mundo barroco de la arquitectura de Nueva Espaa. Consisti dicha aportacin en la manera diagonal de entrar al patio y la solucin y diseo de los arcos de las esquinas que generan espacios nicho o rincones, uno de los cuales es o hace la funcin de vestibular, o bien, se convierte precisamente en un soportal interno entre el umbral del portn y el espacio del patio principal. La solucin estructural y artstica es excepcional por asombrosa e inquietante. En el prtico bajo a manera de claustro en apariencia elimin las cuatro columnas esquineras y a la vista aparecen cuatro arcos al aire, y sobre stos en la parte superior mantuvo las columnas, de tal manera que resulta una situacin que cautiva por que asombra. En el lado poniente del patio destaca la escalera principal finamente labrada en los altos y los bajos. En suma, se trata de un recurso barroco creativo que nos remite a reconocer la agudeza y el ingenio de la poca; caractersticas ambas de la cultura barroca en Nueva Espaa y muy probablemente en toda Iberoamrica. Es evidente que en esta materia el crdito del patrocinio corresponde a los inquisidores y el de la creatividad y ejecucin a los artistas, meritorios actores en esta historia. Arrieta tuvo razn y visin al buscar que su obra para el Tribunal de la Inquisicin de Mxico tuviese perpetuidad, firmeza y hermosura.
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Bibliografa CORTS. Hernn. Carta de Relacin, enviada a Su Sacra Majestad del emperador Nuestro Seor, por el Capitn General de la N. Espaa, llamado D.Fernndo Corts. en LORENZANA. Francisco Antonio. Historia de Nueva Espaa escrita por su esclarecido conquistador Hernn Corts (aumentada con otros documentos y notas por...). t.IV. Mxico. Secretara de Hacienda y Crdito Pblico-Miguel ngel Porra. S.A. 1981. ed. facs. GARCA, Genaro y Carlos PEREYRA. La inquisicin de Mxico. Su origen, jurisdiccin, competencia, procesos, autos de fe, relaciones con los poderes pblicos, ceremonias, etiqueta y otros hechos. Documentos inditos tomados de su propio archivo. Mxico. (Documentos inditos o muy raros para la historia de Mxico. Publicados por... t. V). 1906. MARTNEZ ROSALES, Alfonso. La Inquisicin en el Nuevo Mundo y en el Arte: Mxico, Lima y Cartagena. en Gabriela Ramos, (comp.). La venida del reino, Cusco. Centro de Estudios Regionales Andinos Bartolom de Las Casas. 1994, pp. 297-325. MAZA, Francisco de la. El Palacio de la Inquisicin, (Escuela Nacional de Medicina). Mxico. Universidad Nacional Autnoma de Mxico. 1951. Instituto de Investigaciones Estticas. 82 pp.. 40 ils.. Ediciones del Cuarto Centenario de la Universidad. MEDINA, Jos Toribio. Historia del Tribunal Santo Oficio de la Inquisicin de Mxico. Ampliada por Julio Jimnez Rueda. Mxico. Ediciones Fuente Cultural. 1952.

10 Las citas indicadas entre comillas proceden de fuentes primarias, vase Archivo General de la Nacin/Mxico. Inquisicin. vol. 804. exp. 1. ff. 22-24.

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---.Historia del tribunal la de Inquisicin de Lima (1569-1820). Prlogo de Marcel Bataillon. 2 vols.. Santiago de Chile. 1956. Fondo Histrico y Bibliogrfico Jos Toribio Medina. ---,La Inquisicin en Cartagena de Indias. Prlogo de Pedro Gmez Valderrama. Santa Fe de Bogot. [?]. 2a.ed.. Carlos Valencia Editores. SANTOS ZERUCHE. Francisco. Seoro, dinero y arquitectura. El palacio de la Inquisicin de Mxico. 1571-1820. El Colegio de Mxico y Universidad Autnoma Metropolitana-Azcapotzalco. (coed.). Mxico. 2000. 274 p.. ils..

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