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EL PAIS GERARDO AGUADO, ESPECIALISTA EN PSICOLOGIA DEL LENGUAJE

Lunes, 23 de mayo de 2005


El psicologo espaol Gerardo Aguado estudia la relacin entre lectura y televisin, entre el chat y el lenguaje y la responsabilidad de los docentes en las dificultades de comprensin de los chicos. Sus conclusiones derriban varios mitos. Por Andrs Osojnik

Existe el mito de que la televisin acelera la oraliza-cin de los chicos. No parece que los medios de comunicacin masivos influyeran de manera determinante. Hay algunos datos desgraciados, claro de nios que han sido encontrados con padres sordomudos que slo han odo los medios de comunicacin y no han desarrollado el lenguaje. Parece que sera vital la interaccin. El nio de ahora, que desde el inicio est viendo la televisin, tiene un tipo de vocabulario y una construccin diferente al que no tena televisin. Pero con la televisin el nio no se comunica. Cuando el nio no hace ms que recibir ese tipo de lenguaje no lo aprende, tiene que interactuar con l, lo tiene que utilizar como herramienta. Hay dificultades en la adquisicin del lenguaje que sean propias de esta poca? En la sociedad actual hay una mayor demanda por parte de los adultos de que el nio adquiera pronto el lenguaje, desde muy pequeitos. Adems queremos que adquiera el lenguaje escolar, que es diferente al de la familia. El nio tiene que adaptarse a un lenguaje escolar desde muy pequeito, desde los dos o tres aos. Y todo eso hace que deba responder a una demanda diferente. Cuando los nios recin iban a la escuela a los cinco aos, las cosas eran diferentes. Pero no significa que ahora haya ms o menos incidencia de trastornos, sino que no se descubran tan pronto. Cules son los trastornos habituales en el proceso de adquisicin del lenguaje? El ms comn es el que se llama trastorno especfico del lenguaje, que es el tpico trastorno evolutivo. No conocemos muy bien las causas. Se da en un nio que tiene un desarrollo normal. La caracterstica del trastorno es la especificidad: no hay nada ms alterado. Es el ms llamativo, porque un trastorno derivado de un problema cerebral puede ser esperable. Pero aqu slo se observa un desarrollo limitado del lenguaje. De qu manera se lo puede detectar? Los nios con estas dificultades tienen una serie de consecuencias malas y muy persistentes: cuando un nio no adquiere bien el lenguaje oral no adquiere bien el lenguaje escrito, accede mal y tarde a los contenidos culturales, en su interaccin con los dems se ve tambin mermado. El efecto es multiplicador. Hay dos criterios para definir el inicio tardo: los nios que a los dos aos, dos aos justos, no hagan oraciones de dos palabras o no tengan un vocabulario de ms de 50 palabras inteligibles para un cierto ambiente social cercano son los que luego pueden tener un trastorno especfico del lenguaje. Esto no quiere decir que todo nio con inicio tardo vaya a desarrollarlo. El porcentaje que lo va a desarrollar ronda un 40 por ciento. Y cules son las evidencias ms claras? Su construccin de frases es muy limitada, elimina partes de la oracin para hacer una optimizacin de recursos: si el nio tiene que comunicar algo, como tiene recursos limitados, no llega a completar la oracin, entonces usa las palabras con carga semntica. Pero lo ms notable son los trastornos de articulacin: el nio al que le dices di co y dice co; di que, que; di coque y dice tote. Es decir que su problema es articular sonidos. Es tambin por un problema de limitacin de recursos: no puede con todo. Hay una tendencia a minimizar estas situaciones? Muchas veces es el pediatra el que dice a los padres no se preocupen, no le pasa nada, es una bobada. No es cierto, cmo que no le pasa nada? No habla como los dems. Si no se preocupan los padres, quin se va a preocupar?

Y qu tienen que hacer los padres? Consultar con un profesional del lenguaje. Un nio al que se le detect trastorno especfico del lenguaje a los cinco aos no la va a tener nada fcil: probablemente no se pueda recuperar su lenguaje para cuando la escuela le demande que acte con ese lenguaje aprendiendo, leyendo. Uno de los criterios para el diagnstico del trastorno especfico del lenguaje es que el chico tenga una inteligencia normal, pero el 30 por ciento de los nios de cinco aos con ese diagnstico, a los 14 o 16 meses, ya no tienen una inteligencia normal: el lenguaje cumple una funcin mediadora de la inteligencia. Y puede terminar en una escuela especial? S. Cuantos ms recursos y dedicacin se les pone a estos temas, a la educacin, lo que es bueno, ms vamos estrechando lo normal, somos ms sutiles en percibir diferencias y cada vez hay ms nios que se nos salende la normalidad. Muchos nios que terminan en un centro especial no se tendran que haber salido del cauce normal, y sin embargo los hemos sacado. A patadas, muchas veces. Cmo se pasa del lenguaje oral al escrito? Si reducimos la vida del hombre sobre la Tierra a un ao, la proporcin entre lenguaje oral y lenguaje escrito dara que el hombre empez a hablar el 1 de enero y empez a escribir el 31 de diciembre a las 5 de la tarde. No hablamos en funcin de los que escribimos sino que hubo que inventarse signos para aquello que decamos. Lo primero, entonces, es lo artificial del lenguaje escrito respecto de la naturalidad del oral. Lo que el nio debe aprender es a manejar mentalmente en dcimas de segundo secuencias de sonidos para poder transcribirlas. Uno habla normalmente a una velocidad de seis slabas por segundo, son de diez a 20 sonidos por segundo. Y cuando el nio empieza a escribir tiene que escuchar esa secuencia, la tiene que retener durante dcimas de segundos, tiene que segmentarla, le tiene que asignar a cada sonido su correspondiente dibujito, se tiene que decir lo que ha odo, porque no escribimos lo que nos dicen sino lo que nos decimos, y todo eso a una velocidad portentosa. Mi mujer es maestra de primaria y siempre dice que los nios aprenden a escribir a pesar nuestro... Por qu se agudiz ltimamente el problema de la comprensin de textos? A la escolaridad accede ahora mucha ms gente que antes. Cuando yo fui a hacer el bachillerato, en mi pueblo ramos dos; ahora lo hacen todos. Se han elevado los aos de escolaridad, que es obligatoria, y eso hace que mucha gente que no ira a estudiar lo hace. Y puede tener esos problemas. En segundo lugar, debera decir algo contra los que se la pasan diciendo lo mal que se habla actualmente. Casi siempre se ha dicho eso. Si fuera as, ahora ya ni hablaramos, ni leeramos, ni nada. El caso es que las cosas siguen yendo relativamente bien, con todos los problemas, claro. Tambin hay una queja permanente porque los chicos no leen. Yo cuando estudiaba tena un libro para todas las asignaturas, ahora tienen un libro para cada asignatura. Por obligacin ahora leen ms. Hay tpicos que me parecen un poco exagerados. Pero igual hay que tener en cuenta que a medida que se han ido modificando los materiales en beneficio de que el nio accediera ms fcilmente a la cultura, por medios ms naturales, ha habido un dejar de la adquisicin de la cultura a travs de la lectura en beneficio de otras formas, que adems indudablemente pueden ser ms eficaces. Se ha diversificado el medio para que los nios accedan a la informacin que necesitan. Nuestros nios no se acostumbran a leer, no se acostumbran a que si uno tiene que aprender una serie de cosas las tiene que aprender leyndolas: han cambiado mucho los materiales y las formas de introducir esa informacin. Bueno, aqu viene de nuevo la clsica culpa a la televisin. No creo que tenga la culpa la televisin. Creo que son las formas diversas en que ha ido cambiando el acceso a la cultura. Adems, antes la cultura era esencialmente libresca y ahora no. A m me llevaron a la escuela para aprender quin era Napolen, quin era Mahoma, quin era Cicern y eso era una cultura libresca. Ahora la cultura que nuestros nios adquieren llega hasta a la educacin vial. En ciencias naturales se manejan con documentales y ahora nuestros nios saben muchsimo ms sobre leones que lo que sabamos nosotros. La cultura que necesitan ya no est slo en los libros. Han dejado de leer y por eso han dejado de desarrollar una serie de habilidades para la comprensin. En este contexto, cmo se hace para estimular la lectura? Hay que hacerlo a pesar de McLuhan cuando dice que la Galaxia de Gutemberg ha pasado ya. En Espaa existen los animadores a la lectura, por ejemplo. Son docentes que van a los colegios a animar a la lectura. Les leen cuentos con contenidos apasionantes, muy agradables, para atraerlos, de manera que el nio no tenga ms remedio que ir al libro a buscar aquello que el burro le dijo al pato. Igual, creo que es difcil lograr extender la lectura a todos nuestros alumnos. Hay que entender que no ha disminuido la lectura en una cantidad de alumnos que eran los mismos que antes hubieran ledo. Pero ha crecido la poblacin en las

escuelas. No es peor que antes, lo que pasa es que ahora estamos ms preocupados. La gente interesada en los peridicos es la misma que antes, o seguramente ms. Pero la oferta periodstica creci en forma gigantesca. Quin no publica ahora un libro? Hay una inflacin de todas estas cosas que hace que nos parezca que la gente no lee. Se lee igual o menos, pero cada vez hay ms dificultades de comprensin. Hay tres niveles: los que comprenden, los que no comprenden pero saben que no comprenden, y los que no comprenden pero no saben que no comprenden, por lo que tampoco preguntan. Me hacen mucha gracia los padres que dicen si no entiendes algo, pregunta. Pero para preguntar hay que saber que no entiendes. Y no es nada fcil. Cuando a un nio se le dice busca la idea principal es como decirle entiende el texto. Si tiene dificultades para entender, entonces el profesor se desespera. Pero no le est enseando a buscar la idea principal. Encontrar la idea principal es un resultado, es el final, pero no es la actividad que tiene que hacer. Si leo una novela de 400 pginas y la cuento en cinco minutos, en ese lapso no digo todo lo que ha dicho la novela, pero curiosamente nada de lo que he dicho lo ha dicho la novela. Eso es algo que yo he construido, es otra cosa diferente. Entonces una cosa es comprender las oraciones de un texto y otra es construir la idea principal. Entre ambas cosas hay una cantidad enorme de procesos. Cules son esos procesos intermedios? Si yo digo Sandra se puso a cantar y Mara le retir la botella, el otro sabe que Sandra estaba alegre, adems, por alcohol. Pero yo no he dicho nada de eso, no dije que estuviera borracha, ni que la botella tuviera alcohol. Eso es algo que el otro tiene que construir y que lo hacemos de manera automtica porque si no no entenderamos. Es mucho ms lo que yo requiero del oyente que lo que le doy. Todo material escrito (el expositivo menos) tiene ese tipo de lagunas. El chico tiene que construir inferencias. Y se es un proceso interno: como no construya esas inferencias no va a haber idea principal. Imposible. La idea principal ser el canto de Sandra, por ejemplo. El problema entonces es que el nio no sabe que no entiende, pero el docente tampoco sabe que el nio no entiende. S, pero tiene herramientas para saberlo. Lo que debe hacer es encarar estrategias de evaluacin para ver si el nio lo est haciendo o no, y cmo lo hace. Y eso tambin lo puede hacer un especialista en lenguaje. Actualmente casi todas las pruebas de comprensin lectora dividen perfectamente entre las respuestas literales y las respuestas inferenciales. Y qu debe hacerse si el chico falla en las inferencias? Hay que ensearles explcitamente. No se puede esperar a que ellos descubran qu hay que hacer. Lo que mejores resultados ha dado es hacerles explcito lo que tienen que construir. Y eso es una actividad que todos los docentes deberan incorporar, el de matemtica, el de fsica, todos. Porque en todos los textos hay ese tipo de exigencias. La lectura ayuda a superar estos problemas? Desde luego, pero es difcil que una persona con dificultades de comprensin se lance a leer, porque es una actividad muy reflexiva. El libro no te lo da todo, exige que trabajes con el libro. El nio tiene que inventarse cosas, construir.

Gerardo Aguado es especialista en psicologa del lenguaje. Es licenciado en Psicologa y doctor en Ciencias de la Educacin. Pero ante todo es polmico y le gusta derribar mitos. Aguado es profesor de Psicologa del Lenguaje de la Universidad de Navarra, Espaa, y acredita un vasto curriculum en la investigacin de los problemas del lenguaje infantil. Estuvo en Buenos Aires invitado para las jornadas Avances en la problemtica del lenguaje. Nuevos aportes de la investigacin psicolingstica y cognitiva, organizadas por el Servicio de Fonoaudiologa de la Fundacin del Sanatorio Gemes. La organizacin de las jornadas se inscribe en la bsqueda de respuestas al debate entre educadores y especialistas sobre la enseanza de la lectoescritura. Y sobre la creciente preocupacin porque los chicos y otros no tan chicos no comprenden lo que leen.