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Catherine Crowe El Crimen Invisible (1848) En 1842 en el barrio de Marylebone, se derrib una casa a la que ya no acuda ningn husped,

desde haca ya muchos aos, y cuyos propietarios no estaban dispuestos a gastar ms dinero en reparaciones. Sus ltimos habitantes fueron el mayor W..., su esposa, sus tres hijos y su sirviente. El mayor W..., que desempeaba un digno cargo en la Intendencia, haba insistido innumerables veces a sus superiores para que le permitieran cambiar de vivienda (el alquiler del inmueble estaba a cargo de la Intendencia). Como esta autorizacin demoraba, aleg para justificar su repetida insistencia que la casa estaba embrujada "del modo ms desagradable". Todas las noches, la puerta del saln se abra violentamente, se oa un ruido de pasos precipitados, una respiracin ronca y luego dos o tres gritos horribles y la pesada cada de un cuerpo contra el piso. A menudo encontraban los muebles volcados, sobre todo cuando estaban situados en el ngulo norte de la sala. Luego se restableca el silencio, pero alrededor de un cuarto de hora ms tarde, se oa algo semejante a un pataleo, un sollozo y al fin un espantoso estertor. El mayor W... acab por prohibir a sus familiares la entrada a este saln. Incluso clausur la puerta. Pero antes hizo constatar estos hechos por varios de sus compaeros de ejrcito. En efecto, el informe que present estaba firmado por el lugarteniente de Intendencia E..., el capitn S... y el comisario de vveres E... Se procedi a un relevamiento de datos y muy pronto descubrieron una trgica historia. En el ao 1825, la casa estaba habitada por el corredor de joyas C... y su esposa. Esta ltima, mucho ms joven que su marido, llevaba una vida desordenada y malgastaba enormes sumas de dinero.

Aunque el desgraciado C... le perdon muchas veces sus caprichos, no pareca querer enmendarse; al contrario, su vida era progresivamente escandalosa. C..., empujado por la amargura y los celos, se dio a la bebida. Una noche volvi ebrio, decidido a acabar con sus desgracias. Armado de un trinchete de zapatero, se abalanz sobre su mujer, que huy hacia el saln, pero C... la alcanz y con un solo golpe de su arma, la decapit. Permaneci largo rato mudo de horror ante su crimen, luego se colg de la araa del techo. Desde entonces ese horrible asesinato se reproduca cada noche, de una forma audible, pero jams los espantados testigos vieron la ms mnima aparicin; slo los ruidos fantasmales que se repetan con una perfecta exactitud. La peticin del mayor W... tuvo resultados favorables y desde entonces, la casa permaneci desocupada hasta el da en que cay bajo el pico de los demoledores.

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