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El libro de la almohada Las obras maestras iniciales de la literatura japonesa fueron escritas por mujeres.

Aguda, sensible, culta y tambin algo cnica, SeiShnagon, autora del bellsimo El libro de la almohada (Adriana Hidalgo), rescata en este ensayo miscelneo la vida en la corte entre 990 y 1000, dcada en la que sirvi a la emperatriz. A modo de anticipo, publicamos fragmentos del estudio preliminar y de este libro, por primera vez traducido al espaol Mircoles 23 de mayo de 2001 | Publicado en edicin impresa

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Enviar Thirty-sixImmortal Lady Poets, de Tosa Mitsuoki. Ver ms fotos Con posterioridad a los siglos VII y VIII, caracterizados por los prstamos culturales chinos, y luego de la ltima misin oficial al continente en el 838, se inicia en Japn el perodo Heian (794-1185), recordado por su esplendor y considerado unnimemente como la poca clsica de la literatura japonesa. La capital recibi el nombre de Heianz -literalmente "ciudad de la paz y la tranquilidad"-, y su planta cuadrada copiaba la de la capital de la dinasta china Tang.[...] El esplendor cultural se produjo en la dcada de 990, cuando Fujiwara no Michinaga (966-1028) inici su prolongado dominio en la corte y las consortes del emperador Ichij (986-1011) formaron grupos rivales de talentosas damas. Heian fue tambin el momento de desarrollo de la escritura fontica -surgida de la evolucin del ideograma chino-, gracias a la cual el centro de gravedad literario se desplaz de los hombres a las mujeres y de la poesa y prosa en chino al verso, la ficcin y los diarios en escritura hiragana japonesa. Las mujeres intervinieron en el desarrollo de esta escritura fontica y la emplearon con exclusividad (por estarles vedado el estudio exhaustivo del chino). [...] Dueas de un nuevo sistema de expresin, las mujeres se convirtieron en las verdaderas protagonistas de la literatura. El resultado lo constituyen dos extraordinarias obras en prosa: la primera novela japonesa, GenjiMonogatari (Romance de Genji), cuya autora es MurasakiShikibu, y Makura no Sshi ( El libro de la almohada ) de SeiShnagon. Ambas escritoras son las figuras ms destacadas de un gineceo literario que no habra de repetirse. Corresponde entonces rectificar el epteto de milenaria que suele aplicarse a la cultura japonesa: no es milenaria sino tarda en lo que se refiere a una literatura propia (su primera antologa potica data del siglo VIII), y de un carcter muy peculiar, ya que las obras maestras iniciales de su narrativa estn escritas por mujeres.

La literatura de Heian circulaba en mbitos predominantemente femeninos, con un pblico que gustaba de los diarios y memorias, del intercambio de poemas y los acertijos literarios. Se trataba de una sociedad con gustos muy especiales y refinados: la combinacin de aromas de incienso era marca de identidad, y la admiracin por el cabello largo embadurnado como laca, partido al medio y cayendo hasta el suelo, converta la ceremonia de tonsura en un acto de duelo. La combinacin de colores en los ropajes -bordados en las mangas, ruedos y escotes- caracterizaba las doce capas de trajes de seda que obligaban a las mujeres de la corte a gestos contenidos y actitudes hierticas. El sustento filosfico de las mujeres aristcratas eran nuevas formas del budismo, cuyas sectas principales eran la Shingon -liderada por Kkai (774-835), con sede en el monte Kya-; la Tendai -establecida por Saich (767-822), que dominaba desde el monte Hiei-, y el budismo de la Tierra Pura, que predicaba los horrores del infierno y las delicias del paraso de Amida. Primaba una iconografa religiosa de mandalas y deidades de colores violentos, los paisajes de estacin y los biombos decorados de palacios o mansiones. El mundo vegetal, con su carcter efmero y cambiante, era motivo de contemplacin y meditacin. Si la flor emblemtica de la antologa imperial Many , del siglo VIII, haba sido el ciruelo, que permanece en la planta durante meses, los rboles elegidos por Heian son el cerezo y el arce rojo como representaciones del paso del tiempo, una de las obsesiones femeninas. Los procesos de transmigracin o transmutacin, sintetizados en los conceptos budistas de nacimiento, vejez, enfermedad y muerte ( sh, r, by y shi ), se conjugaban con los procesos naturales. Por eso el invierno y la nieve eran importantes, ya que ilustraban muy bien la nocin de evanescencia que el budismo esotrico predicaba en esos tiempos de la era Mapp, que se crean los ltimos de la Ley. Pero el libro de Shnagon comienza invocando a la primavera y sus largas noches. Muy poco se sabe de la autora de El libro de la almohada . Se la conoce como SeiShnagon, que en realidad es el apodo que us durante su servicio en la corte a lo largo de la dcada de 990. Sei es la lectura china del primer ideograma de su apellido, Kiyohara. Shnagon designa su cargo en la corte: ayudante de menor rango de la Emperatriz Sadako (976-1001). Sin absoluta certeza, se dice que naci en 966 y que era hija de Motosuke, estudioso y poeta de cierta reputacin. Se da por seguro que sirvi a la Emperatriz hasta la muerte de sta, pero las noticias posteriores son slo conjeturas: que continu atendiendo a la hija de Sadako, Shshi (997-1049), o a su prima Akiko. Casi todas las versiones coinciden en que muri anciana y en la pobreza. [...]La tradicin la ubic como la rival literaria y poltica de MurasakiShikibu, aunque se debe aclarar que servan a emperatrices diferentes. Como prueba de esa rivalidad, se esgrime una cita del diario de Murasaki: "SeiShnagon, por ejemplo, es terriblemente engreda. Se juzga tan aguda, que hasta esparce en sus escritos caracteres chinos, pero si uno los examina con atencin, dejan mucho que desear. Alguien que hace un esfuerzo tal para diferenciarse de los otros est condenado a perder la estima de la gente, y slo puede augurrsele un futuro infausto. Sin duda es una mujer dotada. Sin embargo, si una da rienda suelta a sus emociones en las circunstancias menos apropiadas, si prueba cada cosa interesante que se le presenta, las personas la considerarn frvola. Y cmo podra una mujer as resolver bien las cosas?" Los estudiosos sajones se refieren a su espritu como dotado de ingenio ( wit ).

SeiShnagon aparece como la mujer que demuestra su superioridad intelectual ante cualquiera que compita con ella en una conversacin, dentro del marco de una sociedad donde hombres y mujeres parecan compartir cierta camaradera de iguales. Una mujer de mundo entonces, inteligente, cultivada, algo cnica y tratando de imponer siempre sus gustos y predilecciones. Muchas son las interpretaciones del ttulo del libro. Para algunos tal vez sea la ocurrencia de un copista que se inspir en el eplogo. Se plantean tambin especulaciones metafricas: se trata literalmente de una pila de papeles, o de lo que en ingls se denomina bedsidebook y en francs livre de chevet , o sea, un cuaderno de notas oculto en un lugar privado, quizs escondido en uno de los cajones de la almohada de madera en la que las damas apoyaban la cabeza? Las notas, son esquissesdoreiller , es decir, apuntes nocturnos o matutinos? Otros arriesgan que si utamakura (literalmente: poemas almohada) designa a los manuales que contenan las reglas esenciales de la composicin literaria, referencias de lugares y objetos reales o soados incluidos en poemas famosos, etc., podra suponerse una intencin cannica que hara de las listas elaboradas por SeiShnagon un thesaurus de consulta para futuros escritores. El ltimo fragmento, interpretado como un eplogo ( batsubun ), fue objeto especial de anlisis. Algunos -para desilusin de los admiradores de Sei- sostienen que se trata de un agregado posterior y ajeno, escrito con la intencin de ordenar los textos dispersos. Los eruditos se basan para ello en que la narradora, al decir en este fragmento que escribe para su diversin , emplea el adjetivo tawabureni , en tanto que el que aparece repetido 466 veces entre otros 3660 del texto es el adjetivo okashi . Tampoco falta la interpretacin autobiogrfica: Sei habra escrito el eplogo a los 37 aos (los 36 de Occidente) -edad ominosa para las mujeres, cuando muchas se hacan monjas- y el tono melanclico se debera a esta conciencia de fin de una etapa. [...]Pero hay que destacar que SeiShnagon fue la pionera de un gnero propio de la literatura japonesa, que an est vigente en la actualidad: zuihitsu , el ensayo fugaz y digresivo, literalmente "al correr del pincel", farrago libelli sobre emociones, observaciones, apuntes autobiogrficos o poemas, carente de una orientacin predeterminada; una dispersin del sujeto en fragmentos. Algo tan tpicamente japons como la literatura de los diarios ( nikkibungaku ). Por Amalia Sato Anochece Anochece y apenas puedo seguir escribiendo. Sin embargo, me gustara dejar terminadas mis notas por completo, haciendo un ltimo esfuerzo. Escrib en mi habitacin estos apuntes sobre todo lo que vi y sent, pensando que no iban a ser conocidos por nadie. Aunque mis anotaciones son triviales y sin importancia, podan parecer malintencionadas e incluso peligrosas a otros, por eso he tenido cuidado en no divulgarlas. Pero ahora me doy cuenta de que, as como inevitablemente brotan las lgrimas, segn dice el poema, del mismo modo estas notas dejarn de pertenecerme. Un da, el Ministro del Centro entreg a la Emperatriz una pila de cuadernos. La Emperatriz me pregunt: "Qu se podra escribir en ellos? El Emperador ya est redactando los Anales de Historia". Entonces yo le contest:"Si fueran mos, los usara como almohada". La Emperatriz me dijo: "Entonces, qudatelos", y me los dio.

Comenc a llenarlos con el relato de rarezas sobre hechos del pasado y toda clase de asuntos. Llen una enorme cantidad de hojas. En mis notas hay muchas cosas incomprensibles. Si hubiera elegido temas que las dems personas consideraran interesantes o esplndidos, o si hubiera escrito poemas sobre rboles, plantas, pjaros o insectos, los otros podran juzgar mis escritos, tendran derecho a afirmar "conocemos sus sentimientos". En otras palabras, la crtica sera admisible. Pero mis notas no son de esta clase. Escrib para mi propio entretenimiento, y apunt nicamente lo que senta. Nunca esper recibir, sobre estos escritos casuales, comentarios tan importantes como los que se dedican a notables libros de nuestro tiempo. Me sorprendo cuando escucho cmo los lectores aseguran que se sienten apabullados ante mi trabajo. Pero es natural que acten as: conozco la mentalidad de aquellos que hablan bien de lo que detestan y critican lo que les gusta. Por eso todava lamento que hayan ledo mi libro. Cosas que han perdido su poder Un gran barco que con todo su porte est, seco, en una caleta con marea descendente. Una mujer que se ha quitado su peluca para peinar el poco pelo que le queda. Un gran rbol que ha sido derribado por un ventarrn y que yace de costado con sus races al aire. La figura en retirada de un luchador de sum que ha sido derrotado. Un hombre sin importancia que reprime a un criado. Un hombre viejo que se quita el sombrero, dejando a la vista su escasa coleta. Una mujer que, disgustada con su marido por un asunto balad, abandona su casa y se va a algn lugar para esconderse. Est segura de que l se lanzar a buscarla, pero l no hace nada de esto y muestra la ms exasperante indiferencia. Como ella no puede permanecer all para siempre, se traga su orgullo y vuelve. (Traduccin de Amalia Sato)

En las ltimas dcadas, la moda ha dado muchos cambios pero siempre se ha mantenido el estilo de colocar en las salas de los hogares, cojines de suelo que son tiles para sentarse a leer un libro, ver la televisin o para comer alrededor de las mesitas de centro. Este es un nuevo estilo similar al japones o chino, ya que ellos hasta el da de hoy emplean en sus hogares solo cojines que reemplazan a los muebles y a las sillas, por ende sus mesas son tambin muy pequeas. Lo importante de estos cojines es su atractivo visual, es decir los diseos bastante coloridos y dinmico que presentan y que le dan vida a cualquier habitacin por mas seria y vacia que esta paresca Hoy en da muchas casas cuentan con espacios Chillout que son conocidos por el gran colorido que tienen sus piezas, que la mayora son tapizadas con telas de colores vivaces y con estampados bastante brillosos y alegres. Tambin pueden emplearse en

salones pequeos como living o salita de bienvenida, alli son perfectos para distraer a los visitantes. Estas piezas son originarias de los cojines tradicionales y comunes pero tienen un grosor mayor. De ah se pueden conseguir cojines en todas las formas como redondos, cuadrados, algunos ms altos que otros y unos cuantos poseen un tamao similar al de las butacas individuales. MS DATOS Tradicionalmente se sientan en cojines en el suelo, alrededor de una mesa baja, sentados a la tradicional manera tatami . Esteras Tatami Las esteras Tatami son un recubrimiento tradicional del piso que est hecho a base de paja la cual se cose para hacer una estera de aproximadamente 5.5 cm. de grosor y se ata con juncos tejidos. Costumbres en cuanto a las viviendas japonesas a) Zapatos En viviendas japonesas hay un rea para quitarse los zapatos en la entrada principal. Los japoneses se sientan en el suelo y duermen sobre un futn sobre el tatami, las esteras del suelo de tradicin japonesa, por lo que pisar sobre ellas con zapatos est prohibido. Si entra en un cuarto con los zapatos puestos y mancha las esteras, es posible que tenga que pagar los costos de limpieza. Por estas razones los japoneses no usan sillas y camas ya que pueden daar el Tatami y aparte por que lo hacen por tradicion. En los restaurantes si hay sillas y mesas, pero tambien los hay donde se tiene que quitar uno los zapatos para poder entrar en el restaurante y ademas sentarse en el cojin. Aunque el uso de camas de estilo occidental se impone gradualmente en Japn, en las casas tradicionales, por lo general muy pequeas, an se utiliza para descansar una especie de colchn denominado futn. ste se coloca directamente sobre el suelo, que a menudo est formado por varios tatamis, esto es, un conjunto de mdulos de paja de arroz prensada, cosida y cubierta por esterillas de junco. En las casas de Oriente, los tatamis se utilizan como revestimiento de suelos, ya que actan como un buen aislante frente a los cambios de temperatura. El futn, por su parte, est formado por una base blanda denominada shikibuton, una funda muy similar a nuestras colchas la kakebuton , un cojn, una funda y sbanas. Por la maana puede guardarse, lo que permite ganar espacio en la vivienda.

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