GLOBALIZACIÓN Y SISTEMA AGROALIMENTARIO: PRINCIPALES CAMBIOS EN LAS ESTRATEGIAS AGROINDUSTRIALES Y EN LAS TENDENCIAS DE CONSUMO DE ALIMENTOS

María Liliana Quintero Rizzuto Universidad de Los Andes, Mérida, Venezuela Facultad de Ciencias Económicas y Sociales Centro de Investigaciones Agroalimentarias (CIAAL)

Resumen La globalización puede verse como un proceso histórico aún no concluido que depende de muchos factores, entre ellos, las actuaciones de los distintos agentes económicos, políticos y sociales, así como de las instituciones involucradas. Desde el punto de vista económico, la globalización hace referencia a la integración de los mercados, el desarrollo de tecnologías de información y comunicaciones, así como el desarrollo de sistemas de producción integrados; la liberalización del comercio, de los flujos financieros y de las inversiones; entre otros aspectos. El sistema alimentario de los distintos países no está al margen de este contexto. En consecuencia, se evidencian importantes transformaciones económicas en los componentes de dicho sistema. En este trabajo específicamente se enfatizarán algunos cambios referidos a las estrategias agroindustriales y las tendencias del consumo de alimentos, como subconjunto del sistema alimentario, tomando en cuenta la incidencia de la profundización del proceso globalizador sobre el mismo. Palabras claves: Globalización, sistema alimentario, estrategias agroindustriales, consumo de alimentos. Introducción A partir de 1945 -a finales de la segunda guerra mundial- se establecieron las reglas de juego del orden económico mundial de la posguerra, sustentadas fundamentalmente con el Acuerdo de Bretton Woods en 1944 y el GATT. Paralelamente, se conformó un marco institucional en torno a la Organización de las Naciones Unidas (ONU), el Fondo

Monetario Internacional (FMI), etc. En este sentido, se produjo un significativo esfuerzo por crear y consolidar instituciones de cooperación financiera y comercial con miras a alcanzar el desarrollo y la expansión del comercio entre países desarrollados. Posteriormente, a inicios de 1970 comienza a evidenciarse el agotamiento del modelo fordista de acumulación en muchos países de Europa, Asia y Estados Unidos. Otros hitos históricos relevantes son: la desintegración del acuerdo de Bretton Woods en 1971, la primera crisis petrolera y la creciente movilidad de capitales privados; esto último como consecuencia del fin de la “edad de oro” del crecimiento de los países industrializados (CEPAL, 2000). Este nuevo escenario tiene una serie de implicaciones en los procesos productivos, en la tecnología, en el ámbito financiero, en el marco institucional, etc., que van a ejercer una notable influencia en las relaciones del sistema capitalista mundial. A partir del último cuarto del siglo XX se acentuó el proceso de globalización, cuyas características fundamentales se pueden sintetizar como sigue: auge, fortalecimiento y liderazgo de las corporaciones transnacionales como resultado de su control y dominio sobre las tecnologías y su capacidad de investigación en sus empresas; la generalización del libre comercio y el surgimiento del regionalismo abierto, en el marco de la apertura económica y la internacionalización de la economía. En este contexto, el objetivo fundamental de este trabajo es analizar los principales efectos del actual proceso de globalización en el conjunto de actividades económicas relacionadas fundamentalmente con la producción agroindustrial y el consumo de alimentos, lo que constituye un subconjunto del sistema alimentario de un país o región determinada. En primer lugar, se reseñan los principales antecedentes de la globalización y la definición de este proceso. Luego, se destaca la importancia de la visión sistémica en el análisis agroalimentario. Así mismo, se analizan las principales transformaciones económicas que plantea la globalización y sus efectos sobre los sistemas alimentarios, destacando los cambios en las estrategias agroindustriales y en el consumo de alimentos.

1. El Acuerdo de Bretton Woods se adoptó en 1944 con la finalidad de crear un sistema multilateral de regulación macroeconómica. basado en tipos de cambio fijos pero reajustables y prestar apoyo financiero a aquellos países que presentaban crisis de la balanza de pagos. A partir de 1945 (al finalizar la segunda guerra mundial). Principales Antecedentes Con la crisis estadounidense de 1929 y la Gran Depresión mundial se produce un desarrollo del proteccionismo económico. . resalta un significativo esfuerzo por crear y consolidar instituciones de cooperación financiera y comercial para fomentar la expansión del comercio entre países desarrollados. logrando incrementos iniciales en la productividad industrial.1. se establecieron las reglas de juego del orden económico mundial de la posguerra. asociado con un sistema de producción en serie basado en el desarrollo y venta de bienes estandarizados.El Proceso de Globalización 1. siendo limitada la movilidad tanto de capitales como de mano de obra. sustentado en barreras al libre comercio tanto arancelarias como no arancelarias. así como la especialización de las funciones repetitivas del trabajador en dicho proceso. para ordenar el incipiente y distorsionado mercado mundial. el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Internacional de Reconstrucción y Fomento (BIRF). El actual proceso de globalización se inició en el período de la posguerra y se reforzó por la crisis de crecimiento en los países desarrollados desde la década de 1970.. La expansión económica de la posguerra permitió la difusión internacional de la tecnología y los patrones de consumo de los países más industrializados.se mantenía 1 Acuerdo General sobre las Tarifas Aduaneras y el Comercio. con miras a alcanzar el desarrollo de los países. Así mismo. con el Acuerdo de Bretton Woods y el Acuerdo General sobre las Tarifas Aduaneras y el Comercio. A través de la política fiscal keynesiana –en el marco de un modelo proteccionista o de Estado paternalista. El modelo de acumulación durante la posguerra se basó en el denominado sistema fordista. Entre 1945 y 1973. En este contexto. se establecieron una serie de acuerdos comerciales multilaterales que se consolidaron en el General Agreements on Tariffs and Trade1 (GATT) creado en 1947. se conformó un marco institucional en torno a la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

se genera el agotamiento de este modelo en los denominados países tercermundistas. la caída de la rentabilidad y el agotamiento del Estado benefactor. asociado con un sistema de producción en serie basado en el desarrollo de bienes estandarizados. aunado a un incremento de las expectativas de consumo. En consecuencia. a través de una mayor mecanización y nuevas técnicas apuntando a una mayor eficiencia y rentabilidad. El modelo de acumulación durante la posguerra se basó en el denominado sistema fordista. Se produjo una sustitución del uso de la mano de obra por capital. desde la década de 1980. Se produjo una sustitución del uso de la mano de obra por capital. Sin embargo. generando el fin de la “edad de oro” del crecimiento de los países industrializados (CEPAL. se mantenía la inversión en capital y se garantizaba un elevado consumo individual . a través de una mayor mecanización y nuevas técnicas a una mayor eficiencia y rentabilidad. Paralelamente.la inversión en capital y se garantizaba un elevado consumo individual y colectivo. aunado a un incremnto de las expectativas de consumo. Este régimen de acumulación fue conocido como “la edad de oro del fordismo”. se evidencia la crisis endógena en el sistema fordista de producción con la desintegración del acuerdo de Bretton Woods en 1971. en los países no industrializados la acumulación se asoció con la exportación de productos tropicales tradicionales. comienza a evidenciarse la crisis del modelo fordista de acumulación en muchos países de Europa. A comienzos de la década de 1970. 2002). logrando incrementos iniciales en la productividad industrial. así como la especialización de las funciones repetitivas del trabajador en dicho proceso. puede decirse que el actual proceso de globalización se inició en el período de la posguerra y se reforzó por la crisis de crecimiento en los países desarrollados desde la década de 1970 (Machado. Por consiguiente. 2002). Asia y Estados Unidos y. a través de la política fiscal keynesiana en el marco de un modelo de paternalismo de Estado.

De modo que se producen una serie de reestructuraciones en los procesos productivos. se produjo una fuerte valorización del dólar. como principales tendencias en la economía mundial. en el ámbito financiero y de servicios. que influyen en las relaciones del sistema capitalista mundial. la elevación de las tasas de interés. así como de recursos financieros. constituyendo así una economía global para faciltar la movilidad de los capitales. en la cual se incluyó las negociaciones sobre la agricultura entre los países miembros. Sin embargo. en general. la expansión económica de la posguerra permitió la difusión internacional de la tecnología y los patrones de consumo de los países más industrializados. A estos hechos se suman otros factores. el surgimiento de las economías del sudeste asiático en el mercado internacional y la crisis de la deuda externa. la crisis petrolera. 2002). No obstante. En este contexto. abriendo nuevas perspectivas. 1998. la acumulación se asoció con la exportación de productos tropicales tradicionales. Sin embargo. en el marco institucional. Esto fue conocido como la “edad del oro” del fordismo. citado por Machado. concretándose así una nueva institucionalidad para el comercio internacional. el surgimiento de Japón como nuevo paradigma del modelo organizacional-productivo-tecnológico denominado Toyotismo. los países de América Latina se incorporaron activamente al proceso de globalización. Así mismo. entre otros cambios. el énfasis de la doctrina neoliberal en los programas de ajuste estructural así como los fundamentos del libre comercio. Todos estos nuevos elementos aceleraron el proceso de globalización con la creación de un “pensamiento único” que se basa en los siguientes axiomas: libre cambio. Como resultado. en los países no industrializados. acentuando la importancia de la transnacionalización de la economía mundial. tales como. Este nuevo escenario ha propiciado una creciente movilidad de capitales privados. redefinición del rol del Estado en la economía en términos de una reducción de su participación y. 2002). Otro hito histórico de significativa importancia es la creación de la Organización Mundial de Comercio (OMC) en 1995. el objetivo fundamental de este acuerdo es la creación de un orden económico mundial basado en el libre flujo de bienes y servicios.y social (Machado. una reestructuración de las relaciones económicas mundiales (Amaral y Pereira. la crisis de la deuda a inicios de la década de 1980 produce una ruptura transitoria en el proceso de integración al comercio mundial e .

el auge y fortalecimiento de las corporaciones transnacionales. A su vez. información y comunicaciones. También es de hacer notar que una de las principales transformaciones estructurales en los sistemas alimentarios latinoamericanos fue la disminución de la importancia de los productos primarios en el comercio internacional. propios del resultado de los avances científicos en los países más desarrollados. el fortalecimiento de la Unión Europea. Asimismo. existe la tendencia a la sustitución de importaciones de productos alimentarios y fibras tropicales por materiales genéticos. En síntesis. Una de las consecuencias de la crisis de la deuda fue que obligó a los gobiernos de los países latinoamericanos a renegociar sus condiciones de acceso a los flujos financieros internacionales. la globalización financiera. así como de áreas de comercio preferenciales y acuerdos integracionistas. las nuevas formas de organización de la producción. destacando el fin de la guerra fría y el paso de los países de Europa Oriental a economías de mercado. la expansión considerable de la movilidad de los capitales. estas instituciones multilaterales proponen a los Estados deudores una nueva estrategia de crecimiento económico rompiendo con el anterior modelo nacional. Así. se presentaron otros cambios trascendentales en la economía mundial. conforman un nuevo escenario que define las nuevas reglas de juego en la economía mundial. en la que los programas de ajuste estructural establecen las nuevas reglas de inserción en la economía global. es decir. se va a ir configurando lo que muchos autores han denominado “la aldea global. la tendencia a la homogeneización de los modelos de desarrollo y el surgimiento del regionalismo abierto. confiriendo al Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial un mayor poder en términos de los flujos financieros mundiales. caracterizado fundamentalmente por la gradual generalización del libre comercio.XX se acentuó el proceso globalizador. la propuesta del ALCA (Área de Libre Comercio para las Américas) y de una serie de tratados de libre comercio subregional. la reducción de los costos de transporte. se puede resaltar que en el último cuarto del S. se plantea una estrategia de crecimiento hacia fuera. favoreciendo a los bienes manufacturados producidos mayormente en los países industrializados. Esto se traduce en el progresivo . Por otro lado. En otras palabras.inversiones transnacionales.

se abordarán algunas definiciones para facilitar la comprensión del mismo. así como la optimización del sistema de producción al nivel mundial. A partir de esta definición se puede deducir que la globalización constituye una nueva forma de internacionalización de los procesos económicos. en el contexto de la sustitución de importaciones y de las políticas proteccionistas. comercio intraindustrial. que facilitan una mayor eficiencia en los procesos de producción y las transacciones económicas. 1. es importante señalar que la globalización no debe confundirse con la apertura económica ni con la internacionalización de la economía. Requier-Desjardins (2004) explica que la internacionalización emergió como concepto en las décadas de 1950 y 1960.2. En cambio. Cuando la apertura económica está acompañada de políticas de . haciendo referencia al desarrollo de empresas multinacionales con filiales en varios países que operaban en función de alcanzar mercados nacionales. ¿Qué es la Globalización? En primer lugar. La apertura económica se refiere fundamentalmente a una decisión de política comercial de abrir los mercados de bienes y servicios. es decir. aún cuando no existe un concepto único sobre globalización. a través de subsidiarias que generan intercambios en el interior de las empresas transnacionales. que constituyen estructuras concentradas de oferta.abandono del modelo de desarrollo nacional y una redefinición del papel del Estado en la economía. aprovechando plenamente las ventajas de la globalización financiera. citada por Machado (2002:77) plantea lo siguiente: “El proceso de globalización podría definirse como un sistema de producción en el que una fracción cada vez mayor del valor y la riqueza es generada y distribuida mundialmente por un conjunto de redes privadas relacionadas entre sí y manejadas por las grandes empresas transnacionales. el proceso de globalización actual. supone una tendencia a la integración de los mercados de bienes y de factores. a través de la disminución de las barreras arancelarias. Este proceso se sirve de los grandes avances tecnológicos y de la globalización financiera. La Comisión Económica para América Latina (CEPAL). Por otra parte. En este sentido. núcleo central del proceso”.

“la creciente gravitación de los procesos financieros. ocasionando entre otros cambios un debilitamiento de la acción de los Estado – nación como actores centrales en la orientación del crecimiento y el desarrollo. así como del entorno. Esto enfatiza que el proceso de globalización tiene un carácter multidimensional. políticos sociales y culturales de alcance mundial en los de carácter regional. 2000. la globalización es un proceso que involucra una mayor interdependencia económica.. tecnológica. dado que ahora es el entorno económico internacional el que define dichos procesos. económicos. . 2002: 17). las sociedades y los Estados. aún cuando los aspectos económicos son fundamentales esto no quiere decir que otras dimensiones de este fenómeno sean de menor importancia. actores subnacionales y transnacionales que adquieren creciente autonomía y además interactúan de manera conflictiva y cooperativa. como se mencionó anteriormente.. Adicionalmente. 2002). Surge así un sistema “pluricéntrico” conformado por los Estado – Nación. (CEPAL. este proceso también puede ser definido como: . estableciendo además interrelaciones entre las economías.. nacional y local”. La globalización es un proceso envolvente tanto de la apertura económica como de la internacionalización. Así. operan las reglas de juego de los mercados internacionales y una menor intervención del Estado en la economía.. política. cultural. se le denomina internacionalización de la economía. esto es. ambientales. donde los sucesos locales se ven influenciados cada vez más por eventos que ocurren en otros lugares del mundo y viceversa. se puede destacar que se trata de un proceso histórico aún no concluido que se caracteriza por el surgimiento de un conjunto de reglas supranacionales tendientes a la integración de las relaciones económicas mundiales por encima de las fronteras nacionales. En otras palabras. Machado.liberación de los mercados y de los flujos de capital y de factores. forma parte de una serie de transformaciones económicas y políticas en la economía mundial. El actual proceso de globalización. modificando las reglas de funcionamiento del sistema internacional así como la complejidad de las interacciones (Llambí.

el almacenamiento. De acuerdo con estos autores.El Enfoque Sistémico de la Agricultura El ámbito agroalimentario comprende hechos. Como resultado de ello. En este sentido.. la transformación industrial y el comercio agroalimentario fueron introducidas por Davis y Goldberg en 1957 en la Universidad de Harvard. se pueden resaltar los siguientes enfoques para el estudio de la problemática agroalimentaria: a) El agribusiness (agronegocios) Las primeras proposiciones para el estudio integrado de la producción. vegetal y pesquera del sector agrícola. Estados Unidos. b) El concepto de sistema agroalimentario y sistema agroindustrial A finales de la década de 1960. dichas actividades no podían ser examinadas de manera parcial y aislada. señalan que los componentes del sistema agroalimentario son los siguientes: • Primario: Comprende la producción de renglones alimentarios en las ramas animal. liderizados por Louis Malassis. procesos e interrelaciones de gran diversidad que pueden ser abordados desde muchas perspectivas. destinados al consumo humano o como materias primas para su posterior transformación en productos finales. quienes participan en la producción. algunos investigadores del Instituto Agronómico Mediterráneo de Montpellier (Francia).2. el acopio. desarrollaron el marco teórico-metodológico de la economía agroalimentaria. En este orden de ideas. se definió el sistema agroalimentario como un conjunto de actividades económicas interrelacionadas y sus actores. (1993). . Gutiérrez. resaltando los procesos de integración vertical y horizontal entre la agricultura y la industria transformadora de las materias primas agrícolas. mediante una serie de trabajos teóricos y empíricos. tomando en cuenta una visión de conjunto o sistémica. Abreu. la distribución y el consumo. tomando en cuenta la calidad e inocuidad de los mismos para cumplir satisfactoriamente con la función social alimentación-nutrición. sino que debían ser concebidas como un sistema caracterizado por las interrelaciones existentes entre la oferta agrícola. transformación y distribución de alimentos con la finalidad de satisfacer las necesidades de energía y nutrientes de la población. Fontana. el procesamiento. et al.

las fibras para la elaboración de textiles. etc. Por otro lado.• Industrial: abarca los procesos industriales a que son sometidas las materias primas de origen agropecuario. el sistema agroindustrial comprende toda la producción generada por el sector primario. • Externo: incluye las exportaciones e importaciones de alimentos así como de los factores productivos (insumos. almacenamiento y otras funciones de la comercialización: Conecta a los otros componentes dos a dos. maquinarias y equipos. externo e industrial) que se destinan al consumo humano. tecnología. En cambio. entre otros. tecnología.. semillas.). dado que el primero se refiere a los productos agropecuarios (que se derivan de los componentes: primario. externo e industrial. por lo tanto se pueden incluir los productos forestales. maquinarias y equipos. considerando las características demográficas y socioeconómicas de la población. los patrones y niveles de consumo. recursos humanos. la industria y la comercialización.” El término sistema agroalimentario se diferencia del sistema agroindustrial. la desagregación geográfica y. etc. que produce y transforma materias primas agrícolas sean alimentos o no. empaques. .. incluyendo las relaciones de la agricultura con los proveedores de insumos. servicios e información. maquinaria. Machado (2002: 217) define el sistema agroindustrial como: .) requeridos por la agricultura. Cabe destacar que el sistema agroalimentario está influenciado por el entorno tanto nacional como internacional. se refiere a las actividades productivas relacionadas directamente con la producción de alimentos y otras ramas de transformación relacionadas con ésta y la comercialización (insumos. Consumo: está relacionado con la demanda final de bienes alimentarios. cueros. • • Transporte. incluyendo aquellos que llegan indirectamente a éste como los piensos y granos para la alimentación animal que luego se transforman en alimentos. “ el conjunto de relaciones y procesos en que se involucran los productores agropecuarios y sus agentes económicos y sociales en el recorrido de sus productos desde la producción primaria hasta el consumidor final.

Globalización. Almacenamiento y otras Funciones de la Comercialización (TAC) y Consumo (CON). en el Contexto de la Economía Global Antes de analizar el proceso de reestructuración de las relaciones e interrelaciones en la economía mundial -en el contexto de la globalización. qué implicaciones involucra dicho proceso en las economías de América Latina haciendo énfasis en los distintos componentes que conforman el sistema alimentario y cuáles son los retos que deben enfrentar los agentes que participan en los sistemas alimentarios y en el diseño de políticas agroalimentarias. Mercados y Empresas Transnacionales En las últimas décadas del siglo XX. Tomando en cuenta lo mencionado anteriormente. en el marco del fin de la guerra fría. Transporte. es imprescindible recordar que los componentes de éstos son: Primario (PRI). Industrial (IND). Tomando en cuenta la visión global que ofrecen los enfoques mencionados anteriormente. en este trabajo se enfatizará el concepto de sistema agroalimentario entendido como un subconjunto del sistema agroindustrial. dado que la visión sectorial resulta insuficiente para comprender el funcionamiento e interrelaciones existentes tanto en el sistema agroalimentario como agroindustrial . las relaciones políticas internacionales presentan cambios significativos. se analizará cómo influye el proceso de globalización en los sistemas alimentarios mundiales. 3. 3. considerando las interrelaciones existentes.En el contexto de los procesos de globalización y apertura económica.1. los esfuerzos de crear un bloque europeo capaz de tener un papel protagónico en el ámbito .y sus implicaciones más resaltantes en los sistemas alimentarios. las transformaciones más importantes en cuanto a la dimensión política se centran en los siguientes aspectos: la acentuación de la primacía estadounidense. Externo (EXT). se destaca la importancia que tiene el enfoque sistémico de la agricultura que muestra una realidad mucho más interdependiente y dinámica. Con la caída del muro de Berlín en 1989. poniendo el acento en la incidencia del actual proceso de globalización en los componentes industrial y del consumo.Transformaciones Estructurales y Efectos sobre los Sistemas Agroalimentarios.

la transición de los países socialistas (CEPAL. derivadas de su control y dominio sobre las tecnologías. es decir. el surgimiento de China y de India y.económico-político mundial. Esto se explica por la importante capacidad de investigación en sus empresas. a su vez. citado por Cartay y Ghersi (1996).. . explica que las empresas transnacionales agroalimentarias de “cuarta generación” son aquellas surgidas a partir de la década de 1980. políticos y sociales involucrados. en el sistema alimentario de un país o región. una eficiente capacidad organizativa y gerencial y. se producen efectos importantes a lo largo de un circuito2 agroalimentario determinado y. semillas. 2002). ejercen el monopolio sobre productos básicos. donde las empresas transnacionales juegan un papel protagónico.” (Martin. una estrategia global. 1998). así como comportamientos de agentes guiados por sus intereses bien sea económicos o de otra naturaleza. Llambí (1993). Gutiérrez. El papel ejercido por las empresas transnacionales se ha acentuado en los últimos años.. existe una alta concentración: aproximadamente cuatro transnacionales controlan el 80% del mercado. et al.. de una serie de agentes y de una sucesión de mercados. ingeniería genética y patentes. principalmente de las actuaciones de los agentes económicos. agroquímicos. Dichos cambios tienen incidencia en los sistemas de producción así como en la organización empresarial y decisiones de los productores. En cuanto al comercio agroalimentario mundial. a su vez. La globalización constituye un proceso histórico aún no concluido que depende de muchos factores. que permiten la segmentación de la producción en distintas etapas – en función del aprovechamiento de ventajas comparativas y competitivas. lo que implica una serie de flujos físicos y su contrapartida monetaria. con un mayor número de sectores productivos controlados.ha conducido a cambios en la estructura de la producción y el comercio. Larivière. basadas en una estrategia empresarial en función de la constitución de redes flexibles y descentralizadas de comercio e inversión a través de la asociación con 2 . agroindustriales. el rezago de Japón. Así mismo. Estas empresas poseen una amplia capacidad de establecer sus propias reglas. El desarrollo de los sistemas de producción integrados. “ un circuito se constituye en una sucesión de operaciones. comercializadores y de los consumidores.

empresas locales a fin de facilitar el acceso a los recursos locales sin necesidad de llevar a cabo inversiones fijas. se adoptan un conjunto de reglas de carácter supranacional en el manejo de las relaciones y flujos económicos entre los agentes que participan en la producción y el mercado. El entorno económico internacional es el que define la orientación de los procesos de crecimiento y desarrollo. así como el surgimiento de problemas de carácter global. los sistemas de participación. Moneta (1997). El crecimiento sostenido del comercio internacional. El actual proceso de globalización implica la generación de una mayor competitividad (referida en este caso. propicia la necesidad de que los países se agrupen para cooperar y coordinar acciones en un mundo cada vez más interdependiente. 2001). permitiendo articulaciones positivas que pueden generar conjuntos de empresas pequeñas y medianas dando lugar a la constitución de redes para favorecer los procesos de especialización y generación de competitividad. el concepto de ruralidad y las relaciones urbano-rurales. . se produce un debilitamiento del Estado-nación en ese sentido. las condiciones de trabajo y de vida de los ciudadanos. También cambian las relaciones sociales. Las reglas de juego en la economía global así como la institucionalidad se modifican. es decir. la dimensión supranacional que están adquiriendo los procesos bilaterales y multilaterales de integración así como el fortalecimiento de los mecanismos de solución de controversias en el marco de la Organización Mundial de Comercio (OMC) está llevando a reconocer la complejidad e importancia de los sistemas alimentarios en América Latina. que están progresando en forma complementaria (Segrelles. La globalización de los mercados plantea a los países no desarrollados ciertas oportunidades de inserción en la economía mundial. citado por Machado (2002). los valores. plantea que la regionalización de las políticas de desarrollo configura un espacio para establecer vínculos directos entre agentes económicos de distintas regiones del mundo. Esto repercute en el ámbito local y viceversa. a las empresas y bienes agroalimentarios) y una mejor asignación de los recursos económicos disponibles. El progresivo debilitamiento de la capacidad del Estado-nación para planificar y diseñar políticas independientes y autónomas. Cabe destacar que regionalización y globalización constituyen dos procesos no excluyentes entre sí.

Los acuerdos regionales de integración. conformado por Argentina. 1960). así como la sobreoferta de algunos bienes en el comercio internacional. Las empresas se mueven de un país a otro en la . Esto implica que los productores menos competitivos son reemplazados por aquellos de mayor eficiencia. 2002): • Se produce un fenómeno de deslocalización territorial de las industrias. entre ellos: • • • • • • La Asociación de Libre Comercio de América Latina (ALALC. El Mercado Común de la Comunidad del Caribe (CARICOM. El Mercado Común Centroamericano (1960). más Bolivia y Chile en calidad de asociados. En otras palabras. Sin embargo. Esta nueva organización del espacio económico está estrechamente vinculada con los siguientes aspectos (Machado. 1991). distintos procesos de asociación regional han estado presentes en América Latina. reestructurada en 1980 como Asociación Latinoamericana de Integración (ALADI). Mercado Común del Sur (MERCOSUR. la concentración financiera del capital y la creciente negociación de acuerdos intrafirma de carácter sectorial. sobre todo de materias primas.Así. Paraguay y Uruguay. La nueva división del trabajo consiste en redes integradas de producción global organizadas y controladas por las corporaciones transnacionales. 2002). no existe una verdadera igualdad de oportunidades al nivel internacional (CEPAL. Brasil. 1973). estos procesos se enfrentan a la apertura incompleta de las economías desarrolladas derivada de prácticas proteccionistas que siguen vigentes. nueva denominación de la anterior Iniciativa para las Américas propuesta por George Bush en 1990. los acuerdos multilaterales e inclusive la apertura comercial unilateral representan algunos avances hacia el libre comercio. Para el año 2005 se tiene prevista la creación del Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA). esto implica una nueva organización espacial y articulación de la producción a los mercados. éstos generalmente recibirán una mayor variedad de productos alimentarios a menores precios y mejor calidad. El Pacto Andino (1969) sustituido por La Comunidad Andina de Naciones. Con respecto a los consumidores. con diferentes grados de integración.

imposibles de sostener especialmente con los grandes avances tecnológicos en la economía mundial (Fairbanks. los recursos naturales. Anteriormente se pensaba que el desempeño comercial de las naciones estaba determinado por su dotación de recursos (mano de obra. Lindsay. ya desde mediados de la década de 1970.2% y 2. el crecimiento del comercio fue mucho mayor. Sustentar la competitividad del país y de las empresas a partir de ventajas basadas en factores tales como. A partir de estos cambios se evidencia una estrecha relación entre el surgimiento de sistemas integrados de producción. los sueldos bajos o la ubicación geográfica. el incremento de los flujos de comercio y de inversión. correspondiendo la mayor parte de este aumento al dinamismo de las exportaciones mexicanas en el marco del Tratado de Libre Comercio de América del Norte. tendió a estabilizarse en el período 1973-1990 y.búsqueda de menores costos de los factores para luego importar los bienes reemplazando la producción local en el país originario. a partir de esta última década comenzó a crecer. De acuerdo con la CEPAL-NACIONES UNIDAS (1996). el dinamismo de .7% respectivamente. El crecimiento del comercio ha superado al producto en forma sostenida. se traduce en el largo plazo en empobrecimiento. Entre 1980-1994. actualmente se destaca el sistema de gestión y producción flexible. Por otro lado. que han sido características esenciales desde la última década del siglo XX. dado que éstas son fáciles de imitar y por lo tanto. particularmente en los países subdesarrollados. La participación de América Latina en las exportaciones mundiales disminuyó notablemente entre 1950 y 1973. en un entorno de liberalización de la economía. 1999). recursos naturales y capital). • Se modifican las ventajas comparativas y se produce una reorientación geográfica de la producción. En el período comprendido entre 1973-1995 fue del 4. No obstante. conjuntamente con los avances en microelectrónica y comunicaciones. mientras que actualmente el concepto de competitividad se sustenta en la capacidad de las empresas para innovar y mejorar sus productos continuamente. entre 1950-1973 el comercio mundial creció a una tasa superior al 8% anual mientras que el producto se incrementó al 5%.

2002). es de hacer notar que las exportaciones de la mayoría de los países subdesarrollados corresponden a productos agrícolas y minerales. Baldwin y Martín. la expansión de las empresas transnacionales y el surgimiento de los sistemas internacionales de producción integrada. 1998. caracterizado fundamentalmente por los siguientes aspectos (Machado. los países de América Latina están adoptando un patrón más universal en términos de los sistemas de distribución de alimentos. Feenstra y Hanson. Así mismo. (Feenstra. 3. se establecen alianzas de los principales distribuidores nacionales con firmas extranjeras. Esto es debido a una mayor competencia y al aumento de . existen algunos indicios entre el crecimiento del comercio internacional de las últimas décadas. Se destacan cuatro factores determinantes del crecimiento reciente del comercio internacional: la reducción de los costos de transporte y de las barreras al comercio.las exportaciones comenzó a superar al del producto en el conjunto de la región (CEPAL. 2002): • Presencia en la región de las principales firmas distribuidoras minoristas que dominan el negocio en los grandes mercados de los países industrializados. Estos países se han visto afectados por el creciente dinamismo del intercambio mundial de manufacturas. reduciendo así la participación de los bienes agropecuarios y las materias primas no alimentarias. se desarrolla un mercado formal e informal minorista tanto en plazas de mercado como en las calles así como en pequeños establecimientos. • Conjuntamente con esta distribución moderna. 2001. citados por CEPAL. El aparato comercial tanto mayorista como minorista de alimentos se está transnacionalizando de manera acelerada. Sin embargo. Cambios en los sistemas de distribución de alimentos En el contexto de la globalización económica. la expansión de marcas diferentes de los mismos productos entre países con niveles de ingresos similares y la generación de flujos de productos intermedios y de servicios como parte de una profundización de la división internacional del trabajo.3. especialmente las basadas en la aplicación de tecnología avanzada. 1999. 2002). • Existe una tendencia a la disminución de los márgenes de comercialización en todo el sistema agroindustrial.

se evidencia una creciente intervención de instituciones tanto públicas como privadas sobre la calidad. congelados. a partir de la década de 1970. raíces y tubérculos. hortalizas. a fin de garantizar calidad. productos especiales. especialmente aquellos que son de consumo fresco. también productos varios de elaboración propia de las cadenas de distribución con sus propias marcas. Cambios en los patrones de consumo Con la evolución del proceso de globalización. se ha producido una tendencia hacia el incremento de las expectativas de consumo. aún . el desarrollo de nuevos nichos de mercado tales como productos orgánicos. como por ejemplo. flujos de productos y condiciones de compra. En consecuencia. buscando aumentos de ganancia mediante la reducción de los costos operativos. manipulación y sanidad de los alimentos. tiempos de entrega. • Otra característica que cobra mucha importancia es la denominada agricultura de contrato entre productores agrícolas y comerciantes. se evidencia un agotamiento del modelo fordista de acumulación en la economía mundial (caracterizado entre otros aspectos por la masificación del consumo). Así mismo. Sin embargo. esta opción de compra aún no ha logrado sustituir la satisfacción de los consumidores de asistir personalmente a los supermercados y otros establecimientos a elegir los productos. etc.. entre otros.la eficiencia y la competitividad. lo que representa un ahorro de tiempo y transporte. • Tendencia a la conformación de nuevas organizaciones de consumidores. frutas. entre otros. • Redefinición de las estrategias comerciales de las grandes cadenas por el aumento de la competencia. • Compras electrónicas a través de Internet. con orientación hacia los productos frescos. a cargo de profesionales especializados para defender a los consumidores y suministrar una información calificada sobre los productos y sus características.

En el campo de la sociología y la historia de la alimentación. las prácticas y los hábitos alimentarios se articulan en torno a la cultura alimentaria (Molina. la importancia relativa del consumo de alimentos fuera del hogar. también se eligen alimentos por su facilidad de preparación o por su grado de elaboración. la manera de comer. pero al mismo tiempo. sin dejar de lado la cultura alimentaria y los hábitos alimentarios. su dinámica va a depender de factores socioeconómicos.cuando esto forma parte de un proceso muy diferenciado por países. la cultura alimentaria y los hábitos de los consumidores. 1995). Así mismo. De modo que el acto de comer se lleva a cabo para satisfacer una necesidad biológica tomando en cuenta formas y códigos cambiantes. etc). 1995). la elección de los alimentos y las preferencias están en función de la capacidad de compra. las costumbres. entre otros aspectos. rural. Por consiguiente. regiones y sectores de la población (Machado. la gran cantidad de información acerca de nutrición. se ha destacado la importancia de la cultura alimentaria en la configuración del modelo alimentario dominante al nivel de grupos y de sociedades. la diversidad de tipos de comida ofrecidas por el mercado y los patrones de alimentación del individuo propician que para la población perteneciente a los estratos socioeconómicos medios y altos en el medio urbano. el comer sea una decisión cada vez más personal. La cultura alimentaria de las sociedades no tiene un comportamiento estático. 2002). entre ellos. (Molina. El consumidor constituye una unidad económica cuyo objetivo es la maximización de su utilidad. históricos y culturales. fundamentalmente. los estilos de vida. La cultura alimentaria puede entenderse como el resultado del comportamiento de los grupos sociales vinculado principalmente a factores económicos. el nivel de ingreso y el poder adquisitivo tanto individual como colectivo. . sociales. industrializada. tales como: el tipo de sociedad (urbana. las innovaciones en la transformación de alimentos y el poder de compra alimentario. entre otros. éstos últimos se estructuran y pueden cambiar por diversos factores. la oferta de bienes agroalimentarios y las necesidades del medio rural y urbano. Las prácticas alimentarias guardan estrecha relación con los hábitos de alimentación.

el consumidor dispone de mayores alternativas de elección según su ingreso. Sustitución de productos frescos por aquellos preparados. el incremento de la población soltera de ambos sexos. lo que se traduce en mayores costos que conducen a la segmentación de los mercados o diferenciación de los productos. se van generando una serie de transformaciones en la gestión agroindustrial en función de lograr una mayor eficiencia a través de la innovación en el manejo de los productos y la tecnología. plantean las siguientes tendencias del consumo alimentario en los países industrializados: • • • • Predominio de ciertos valores alimenticios en función de la rapidez de preparación y cocción. con la apertura comercial y el incremento de los flujos de comercio en la economía mundial. con preferencia en alimentos sanos o que denoten características naturales. En este orden de ideas. Reducción del consumo de carne de bovino y sustitución de ésta por carnes blancas (principalmente pollo y pescado). información y diferenciación del producto. privilegiando aquellas opciones que representen menores riesgos para la salud. la distribución del ingreso. se trata de un consumidor más informado que puede elegir entre las distintas alternativas posibles. nivel educativo. entre otros factores. lo que ha implicado una evolución del concepto de seguridad alimentaria. accesibilidad. Torres y Gasca (1997).En el actual proceso de globalización. se evidencia una creciente intervención de instituciones de control sobre la calidad de alimentos en términos de su inocuidad derivado de una mayor normativa sobre la manipulación y sanidad de los alimentos. resaltando la calidad de los mismos. Sin embargo. la dinámica del consumo de alimentos fuera del hogar. . citados por Machado (2002). los cambios en los estilos de vida. el menor tiempo disponible para la preparación de los alimentos en el hogar. practicidad. A medida que se producen cambios significativos en el proceso de urbanización. Aumento en el consumo de frutas tropicales y hortalizas frescas en cualquier estación del año. gustos. ubicación geográfica y variables demográficas. la creciente incorporación de la mujer en el mercado laboral. los consumidores pertenecientes a los estratos socioeconómicos de bajos ingresos. generalmente quedan excluidos debido a su escaso poder de compra. Así mismo. Paralelamente.

industria farmacéutica y los conglomerados nutricionales y agroindustriales). Disminución de la demanda de leche fluida (exceptuando la descremada o de bajo contenido graso). se ha podido determinar algunos compuestos conocidos como fitoquímicos que se encuentran en alimentos de origen vegetal que tienen efectos positivos para la salud. lo que propende a que el alimento casi se convierta en una medicina. que se asocian con una alto poder antioxidante. bacteria probiótica. Por otra parte. hierbas naturales. es relevante mencionar que durante los últimos años se ha introducido en el mercado el concepto de “alimentos nutracéuticos o funcionales”. Otros ejemplos de este tipo de alimentos son aquellos enriquecidos con vitaminas. la fuerte inclinación por las comidas rápidas no ha eliminado las preferencias por las llamadas cocinas étnicas. Esto es resultado de las investigaciones científicas y la biotecnología que cada vez más van dilucidando los vínculos entre la nutrición y la salud. En este sentido. Sin embargo. dado que actualmente la oferta de los platos va mucho más allá de la clásica hamburguesa. fibra. También estos autores destacan que la sustitución del sistema de producción masiva fordista se traduce en un sistema con un creciente valor agregado en la producción y servicios. etc. Incremento del consumo de derivados lácteos y sustitución de la mantequilla por margarina. con base en productos diferenciados. minerales. pero comienzan a ser promovidos por los intereses transnacionales (industria de alimentos. los alimentos nutracéuticos tienen poca relevancia para los consumidores de bajos ingresos. gracias al alto contenido de fenoles. éstos se encuentran en alimentos como el chocolate. (Nacional de Chocolates. el té verde y el vino tinto. 2004). marcando así una nueva tendencia en la industria de alimentos.• • • Disminución del consumo de azúcar. que son aquellos que además de alimentar pueden ayudar a prevenir enfermedades y se asocian con beneficios específicos para la salud. No obstante. como tampoco la . resalta el auge de las cadenas de restaurantes de comida rápida o fast food en sus distintas versiones. En este sentido.

lo cual ya implica un cierto tipo de cambio cultural. servicio y limpieza generando valor. propias de las características de la vida urbana y los cambios en el estilo de vida.. Así mismo. 2004). que significa calidad. Así mismo. Mato (2001). Este patrón de calidad en los establecimientos de comida rápida se resume en las siglas en inglés QSL&V. La comida rápida o “fast food” es un sistema de alimentación que explicita los cambios del concepto de alimentación tradicional (aquella desarrollada en la historia de una determinada región y elaborada artesanalmente con utensilios domésticos) en función de cierto tipo de presentación de comidas estandarizadas que no son consideradas domésticas.” Finalmente. y esto no sólo quiere decir que los clientes comen rápido una comida con ciertas características. sino que además hay toda una organización del trabajo y de la empresa que sostiene eso. entre otros factores. para los consumidores que tienen capacidad de compra. hay una tendencia a los formatos self service o de autoservicio en los establecimientos de restauración colectiva (término muy utilizado por los investigadores franceses en la literatura agroalimentaria). cabe destacar que la venta de comida ambulante o en establecimientos no es ninguna novedad. citado por Ferreira de Almeida (2004: 14) enfatiza lo siguiente: .” es comida rápida. aún cuando paralelamente se sigan produciendo en un sistema familiar (Ferreira de Almeida. los cambios vienen dados por la forma en que ella es preparada y ofrecida. debido a la influencia del proceso de globalización del consumo.. .demanda de productos orgánicos. que hace posible que la comida esté disponible rápidamente y que lo hace con ciertas características. esto es utilizando maquinaria y aplicando estrategias que significan un aumento de la capacidad productiva individual de cada trabajador. la higiene constituye un aspecto de gran importancia en las cadenas de comida rápida. La tecnología ha impactado la producción de comida e inclusive ha propiciado que algunos platos tradicionales puedan ser consumidos a gran escala. que permite añadir valor de servicio a los productos y constituye un signo de prestigio frente a los consumidores en un mundo donde la inocuidad de los alimentos forma parte de los atributos de calidad y a su vez de la agenda mundial.

sociales. Los cambios que se producen como resultado de la globalización tienen incidencia en los sistemas de producción. destacando el protagonismo de las empresas transnacionales. involucra aspectos económicos. el actual proceso de globalización exige una mayor competitividad de los bienes agroalimentarios y de las empresas. agroindustriales. el concepto de ruralidad. así como una mejor asignación de los recursos económicos disponibles. financieros. comercializadores y consumidores (en otras palabras. En consecuencia. particularmente en los sistemas alimentarios de los países no desarrollados. Todo esto plantea grandes retos a los agentes o actores involucrados en los distintos circuitos agroalimentarios. políticos.CONCLUSIONES El proceso de globalización tiene un carácter multidimensional. entre otros aspectos relevantes. actores subnacionales y supranacionales. Así mismo. La globalización de los mercados plantea a estos países ciertas oportunidades .consiste en redes integradas de producción global organizadas y controladas por las corporaciones transnacionales. resaltando además que los sistemas alimentarios no están al margen de este contexto y sus efectos. ambientales y culturales. lo que ha conducido a una nueva organización espacial y articulación de la producción a los mercados. también cambian las relaciones sociales y las condiciones de trabajo. Se trata entonces de un “sistema pluricéntrico” conformado por los Estado-nación. se puede decir que la globalización constituye un proceso histórico en marcha que depende de muchos factores. La nueva división del trabajo – en el contexto de la globalización. viceversa. esto es. Por su parte. las relaciones rurales urbanas. en la organización empresarial y las decisiones de productores agrícolas. donde los hechos locales y regionales se ven influenciados cada vez más por acontecimientos o eventos que ocurren en otros lugares del mundo y. en los agentes o actores de los distintos componentes que conforman un sistema alimentario determinado).

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