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El impacto traumtico del abuso sexual infantil: una conceptualizacin. Por David Finkelhor, Ph.D., y Angela Browne, Ph.D.

Programa de Investigacin de Violencia Familiar de la Universidad de New Hampshire, Durham. Resumen: Un marco se propone para una comprensin ms sistemtica de los efectos del abuso sexual infantil. Cuatro dinmicas traumatognica - sexualizacin traumtica, la traicin, la estigmatizacin, y la impotencia - se identifican como el ncleo de la lesin psicolgica infligida por el abuso. Esta dinmica se puede utilizar para hacer evaluaciones de los nios vctimas y anticiparse a los problemas a los que estos nios pueden ser vulnerables posteriormente. Implicaciones para la investigacin tambin se consideran. Introduccin La literatura sobre el abuso sexual infantil est llena de observaciones clnicas sobre los problemas que se consideran asociados con una historia de abuso, tales como disfuncin sexual, depresin y baja autoestima. Sin embargo, tales observaciones no han sido organizadas en un modelo claro que especifique cmo y por qu el abuso sexual genera este tipo de trauma. Este artculo es un intento de proporcionar un modelo. Basado en una revisin de la literatura sobre los efectos del abuso sexual, el artculo sugiere una conceptualizacin de la incidencia de abuso sexual que se puede utilizar tanto en la investigacin y el tratamiento. El modelo propuesto aqu postula que la experiencia de abuso sexual puede ser analizada en trminos de cuatro factores que causan el trauma, o lo que llamaremos la dinmica traumatognica - sexualizacin traumtica, la traicin, la impotencia y la estigmatizacin. Estas dinmicas son dinmicas traumatognicas generalizadas, no necesariamente exclusivas de los abusos sexuales, que ocurren en otros tipos de trauma. Pero la conjuncin de estas cuatro dinmicas en un conjunto de circunstancias es lo que hace nico el trauma del abuso sexual, diferente de traumas de la infancia, tales como el divorcio de los padres de un nio o incluso ser vctima de maltrato fsico infantil. Estas dinmicas alteran la orientacin cognitivo y emocional con el mundo, y crean un trauma que distorsiona el concepto de s mismo de los nios, su visin del mundo, y las capacidades afectivas. Por ejemplo, la dinmica de la estigmatizacin distorsiona el sentido de los nios de su propia vala y el valor. La dinmica de impotencia distorsiona el sentido de los nios de su capacidad de controlar sus vidas. Los intentos de los nios de lidiar con el mundo a travs de estas distorsiones pueden dar lugar a algunos de los problemas de comportamiento que son comnmente observados en las vctimas de abuso sexual infantil. En este documento se describir el

modelo y sugerir algunas de sus ramificaciones y usos. En primer lugar, se describen cada una de las cuatro dinmicas y, a continuacin se muestra cmo cada dinmica se asocia con algunos de los efectos comnmente observados de abuso sexual. Vamos a concluir ilustrando cmo el modelo puede ser utilizado en el trabajo clnico y en la investigacin. Cuatro variables traumatognicas. La sexualizacin traumtica se refiere a un proceso en el que la sexualidad de los nios (incluidos los sentimientos sexuales y las actitudes sexuales) se forma de manera inadecuada y un desarrollo interpersonal disfuncional como resultado del abuso sexual. Esto puede ocurrir en una variedad de formas en el curso de los abusos. La sexualizacin traumtica puede ocurrir cuando un nio es considerado en repetidas ocasiones por un ofensor para un comportamiento sexual que no es apropiado a su nivel de desarrollo. Se produce a travs del intercambio de afecto, atencin, privilegios, y regalos para el comportamiento sexual, por lo que un nio aprende a usar el comportamiento sexual como una estrategia para manipular a otros para satisfacer una variedad de necesidades apropiadas de desarrollo. Se produce cuando ciertas partes de la anatoma de un nio son fetichizadas y se les da importancia y significado distorsionado. Se produce a travs de ideas errneas y confusiones sobre el comportamiento sexual y la moral sexual que se transmiten al nio por parte del ofensor. Y se produce cuando los recuerdos y eventos muy aterradores se asocian en la mente del nio con la actividad sexual. Las experiencias de abuso sexual pueden variar enormemente en funcin de la cantidad y tipo de sexualizacin traumtica que provocan. Las experiencias en que el ofensor hace un esfuerzo para evocar la respuesta sexual del nio, por ejemplo, son probablemente ms sexualizadoras que aquellas en que un ofensor, simplemente utiliza a un nio pasivo para masturbarse con l. Las experiencias en las que se atrajo a los nios a participar tambin tienden a ser ms sexualizadoras que aqullas en que se utiliza la fuerza bruta. Sin embargo, incluso con el uso de la fuerza, una forma de sexualizacin traumtica puede ocurrir como resultado del miedo que se asocia con el sexo a raz de esa experiencia. El grado de comprensin de un nio tambin puede afectar el grado de sexualizacin. Las Experiencias en las que el nio, debido a la temprana edad o nivel de desarrollo, comprende pocas de las implicaciones sexuales de las actividades podrn tener menor sexualizacin que las que implican un nio con una mayor conciencia. Los nios que han sido sexualizados traumticamente enfrentan sus experiencias con repertorios de conducta sexual inapropiada, con confusiones y malentendidos sobre su propia sexualidad, conceptos, y con asociaciones emocionales inusuales a las actividades sexuales. La traicin se refiere a la dinmica por la cual los nios descubren que alguien de quien dependen vitalmente les ha causado dao. Esto puede ocurrir en una variedad de formas en una experiencia de abuso sexual. Por ejemplo, en el supuesto de abuso o de sus o de sus consecuencias, los nios pueden llegar a la conclusin de que una

persona de confianza les ha manipulado a travs de mentiras o falsedades acerca de las normas morales. Tambin pueden llegar a darse cuenta de que alguien a quien amaban o cuyo afecto era importante es tratado con cruel indiferencia. Los nios pueden experimentar la traicin no slo a manos de los ofensores, sino tambin por parte de miembros de la familia que no estn abusando de ellos. Un miembro de la familia en quien confiaba pero que es incapaz de protegerlo o creerle - o que haya un cambio de actitud hacia ellos despus de la divulgacin del abuso - tambin puede contribuir a la dinmica de la traicin. Las experiencias de abuso sexual que son perpetradas por miembros de la familia u otras personas de confianza, obviamente, implican un mayor potencial para la traicin que las que son realizadas por extraos. Sin embargo, el grado de traicin tambin puede verse afectado por lo tomado por el ofensor que el nio se siente, quien quiera que sea. Un nio que era sospechoso de las actividades de un padre desde el principio puede sentirse menos traicionado que el que inicialmente experiment el contacto con cuidado y amor y luego de repente se sorprendi al darse cuenta de lo que realmente estaba sucediendo. Obviamente, el grado de traicin tambin se relaciona con la respuesta de la familia a la comunicacin. Los nios a los que no se les cree, son culpados, o condenados al ostracismo, sin duda, experimentarn un mayor sentido de la traicin que los que son apoyados. Impotencia - o lo que tambin podra llamarse la falta de poder, la dinmica de quitarle poder a la vctima - se refiere al proceso en el que los deseos, y el sentido de la eficacia son continuamente infringidos en el nio, Muchos aspectos de la experiencia de abuso sexual contribuyen a esta dinmica. Tenemos la teora de que una especie de impotencia bsica se produce en el abuso sexual cuando el territorio de un nio y su espacio corporal sufren invasiones reiteradas contra la voluntad del nio. Esto se ve agravado por la coaccin y la manipulacin que el ofensor puede imponer como parte del proceso de abuso. La impotencia es entonces reforzada cuando los nios ven que sus intentos de detener el abuso son frustrados. Se incrementa cuando los nios sienten miedo, son incapaces de hacer entender o creer a los adultos lo que est sucediendo, o de darse cuenta cmo las condiciones de dependencia los han atrapado en la situacin. Un abusador autoritario que continuamente comanda la participacin del nio con la amenaza de dao grave probablemente inculca ms un sentido de impotencia. Pero la fuerza y la amenaza no son necesarias, cualquier tipo de situacin en la que se siente atrapado un nio, aunque slo sea por la realizacin de las consecuencias de la divulgacin, puede crear un sentido de impotencia. Obviamente, una situacin en la que un nio lo dice y no se le cree tambin crear un mayor grado de impotencia. Sin embargo, cuando los nios son capaces de terminar el abuso con eficacia, o al menos ejercer un cierto control sobre su ocurrencia, pueden sentirse menos impotentes. La estigmatizacin, la dinmica final, se refiere a las connotaciones negativas (por ejemplo, la maldad, la vergenza y la culpa) que se comunican al nio en torno a las experiencias y que luego se incorporan a la propia imagen del nio. Estos

significados negativos se comunican de muchas maneras. Pueden venir directamente del abusador, quien puede culpar a la vctima de la actividad, denigrar a la vctima, o furtivamente transmitir una sensacin de vergenza por el comportamiento. La presin de mantener el secreto por parte del ofensor tambin puede transmitir mensajes de gran alcance de vergenza y culpa. Pero la estigmatizacin se ve reforzada tambin por las actitudes que la vctima infiere o escucha de otras personas en la familia o la comunidad. La estigmatizacin puede as crecer fuera de los conocimientos previos del nio o el sentido de que la actividad se considera desviada y tab, y sin duda es reforzada si, tras la comunicacin, la gente reacciona con shock o histeria, o al culpar al nio por lo que ha ocurrido. Los nios pueden ser, adems, estigmatizados por la gente en su entorno que ahora imputa otras caractersticas negativas para la vctima (por ejemplo, sueltos de moral o "daados") como resultado del abuso sexual. La estigmatizacin se produce en grados diversos en diferentes situaciones de abuso. Algunos nios son tratados muy mal y con un sentido de culpabilidad por los ofensores y otros no. A algunos nios, a raz de una experiencia de abuso sexual, se les dice claramente que no tienen la culpa, mientras que otros estn muy avergonzados. Algunos nios pueden ser demasiado jvenes para tener mucha conciencia de las actitudes sociales y as experimentan poca estigmatizacin, mientras que otros tienen que lidiar con poderosos tabes religiosos y culturales, adems de la estigmatizacin de costumbre. Mantener el secreto de haber sido vctima de abuso sexual puede aumentar la sensacin de estigma, ya que refuerza el sentido de ser diferentes. Por el contrario, aquellos que encuentran que tales experiencias se producen a muchos otros nios pueden tener alguno de su estigma aliviado. Estas cuatro variables traumatognicas, entonces, cuentan en nuestra revisin de las principales fuentes de trauma en el abuso sexual infantil. No son de ninguna forma puras en trminos estrictos. Cada dinmica puede ser vista ms bien como una agrupacin de las influencias perjudiciales con un tema comn. Son mejor considerados como categoras generales tiles para organizar y categorizar nuestra comprensin de los efectos del abuso sexual. Dinmicas Traumatognicas en el impacto del abuso sexual. Con las cuatro variables traumatognicas como un marco de organizacin, es til volver a examinar la literatura sobre los efectos del abuso sexual. Aunque muchos problemas emocionales y de conducta se han relacionado con una historia de abuso sexual, por desgracia la suma total de la literatura aade poco a la lista de posibles resultados. Esto es conceptualmente frustrante y no incita a una comprensin ms profunda del fenmeno. La nocin de las dinmicas traumatognicas, sin embargo, ofrece una manera de organizar y teorizar sobre muchos de los resultados observados. La mayor parte de los resultados, se ha sealado, pueden ser convenientemente clasificados de acuerdo con una o dos de estas dinmicas. Parece como si determinadas variables traumatognicas estn ms fcilmente asociadas con ciertos efectos. Obviamente, no hay una correspondencia simple uno a uno. Algunos efectos parecen asociados de manera lgica

con varias dinmicas. Sin embargo, hay claras afinidades generales. En esta seccin, describiremos brevemente los efectos que parecen estar asociados con las cuatro dinmicas. La sexualizacin traumtica. Hay muchos efectos observados de los abusos sexuales que parecen fcilmente vinculados con la dinmica de la sexualizacin traumtica. Entre vctimas de nios pequeos, los mdicos han sealado con frecuencia preocupaciones sexuales y comportamiento sexual repetitivo como la masturbacin y el juego sexual compulsivo. Algunos nios muestran conocimientos e intereses que no son adecuadas para su edad, como querer participar con compaeros de juego en edad escolar en relaciones sexuales o contacto oral-genital.1-3, 12, 21, 22. Algunos nios que han sido vctimas, especialmente varones adolescentes, pero a veces nios an ms jvenes, se vuelven sexualmente agresivos y victimizan a sus compaeros o a los nios ms pequeos. Los mdicos han comentado acerca de la conducta sexual promiscua y compulsiva que a veces caracteriza a las vctimas cuando se convierten en adolescentes o adultos jvenes, aunque esto no ha sido confirmado empricamente. 5, 19, 32. Los problemas sexuales de las vctimas adultas de abusos sexuales han sido uno de los efectos ms estudiados y mejor establecidos. Los mdicos han informado que los pacientes vctimas a menudo tienen una aversin al sexo, recuerdos de la experiencia de abuso sexual, dificultad con la excitacin y el orgasmo, vaginismo, as como actitudes negativas hacia la sexualidad y sus cuerpos. 8, 12, 29, 34, 38 Con frecuencia han demostrado un riesgo ms alto para las vctimas de abuso sexual para luego cometer abuso sexual y tambin puede estar relacionado con la sexualizacin traumtica, 11, 13, 17, 30 y algunas vctimas al parecer se encuentran inadecuadamente sexualizando a sus hijos de manera que conduce a abuso sexual o fsico. 14, 18 , 21, 30, 34. Todas estas observaciones parecen relacionadas con la dinmica traumatognica de la sexualizacin. Estos problemas y conductas, as como los auto-reportes de las vctimas, sugieren diversos efectos psicolgicos producidos por la sexualizacin traumtica. En su nivel ms bsico, el abuso sexual aumenta la conciencia de los problemas sexuales, lo que puede ser especialmente cierto entre los nios pequeos que de otra manera no podran ocuparse de cuestiones sexuales en su etapa de desarrollo. Parte de la preocupacin est asociada slo con la estimulacin sexual, el abuso y el condicionamiento de la conducta que puede ir junto a l, pero tambin es en gran medida una funcin de las preguntas y los conflictos provocados por el abuso sobre el s mismo y las relaciones interpersonales. Surge a menudo confusin sobre la identidad, especialmente sexual. Los nios vctimas, por ejemplo, pueden preguntarse si son homosexuales. Jvenes vctimas se preguntan si su deseo sexual se ha visto afectado, y si ms adelante las parejas sexuales lo podrn "notar". La sexualizacin traumtica se asocia tambin con la confusin sobre las normas sexuales y estndares. Los nios vctimas sexuales suelen tener ideas errneas acerca de las relaciones sexuales y el sexo como resultado de lo que el abusador puede haber

dicho y hecho. Una confusin comn se refiere al papel del sexo en una relacin afectuosa. Si los nios vctimas han intercambiado relaciones sexuales por el afecto del abusador en un perodo de tiempo, esto puede convertirse en su punto de vista de la forma habitual de dar y obtener afecto.17, 20, 24 Algo de la aparente sexualizacin en el comportamiento de los nios abusados puede derivarse de esta confusin. Otro impacto que la sexualizacin traumtica puede tener es en las connotaciones negativas que vienen a estar asociadas con el sexo. El contacto sexual asociado en la memoria de un nio con la repugnancia, el miedo, la ira, el sentimiento de impotencia, u otras emociones negativas pueden contaminar las experiencias sexuales posteriores. Estos sentimientos pueden llegar a ser como una aversin generalizada a todo el sexo y la intimidad, y muy probablemente tambin dar cuenta de las disfunciones sexuales denunciadas por las vctimas. La estigmatizacin. Otros efectos del abuso sexual parecen naturalmente agrupados en relacin con la dinmica de la estigmatizacin. Los nios vctimas a menudo se sienten aislados, y pueden gravitar en torno a diversos niveles de estigmatizacin de la sociedad. As, pueden involucrarse en el abuso de drogas o alcohol, en una actividad criminal, o en prostitucin. 3, 4, 17 Los efectos de la estigmatizacin tambin pueden llegar a extremos en formas de conductas autodestructivas e intentos suicidas.4, 11, 17, 21, 34, 35. El impacto psicolgico de estos problemas tiene una serie de componentes relacionados. Muchas vctimas de abuso sexual experimentan culpa y vergenza considerable como resultado de su abuso.2, 10, 11 La culpa y la vergenza parecen asociados de manera lgica con la dinmica de la estigmatizacin, ya que son una respuesta a ser avergonzados y encontrar reacciones negativas de los dems con respecto al abuso. La baja autoestima es otra parte del patrn, ya que la vctima llega a la conclusin de actitudes negativas hacia las vctimas de abusos ya que son "mercanca en mal estado." 3, 9, 18, 21, 34, 38. La estigmatizacin tambin da lugar a una sensacin de ser diferente, basado en la creencia (errnea) de que nadie ms ha tenido esa experiencia y que otros rechazarn a una persona as. Traicin Algunos de los efectos observados en las vctimas parecen estar razonablemente relacionados con la experiencia de traicin que han sufrido, en forma de reacciones de duelo y depresin por la prdida de una Figura de confianza. 1, 3, 7, 20, 21. Las vctimas de abuso sexual sufren de grave desencanto y desilusin. En combinacin con esta puede haber una intensa necesidad de recuperar la confianza y la seguridad, que se manifiesta en la extrema dependencia y el apego visto en las vctimas especialmente jvenes. 20, 23. Esta misma necesidad en adultos puede aparecer en el deterioro del juicio sobre la fiabilidad de otras personas. 4, 9, 21, 34, 36, 38 o en una bsqueda desesperada de una relacin redentora. 34, 35 Como se mencion anteriormente, varios estudios de mujeres vctimas de incesto han comentado sobre la vulnerabilidad de estas

mujeres para relaciones en las que se encuentran abusadas fsicamente, psicolgicamente y sexualmente. 4, 11, 13, 17, 25, 30. Algunas vctimas incluso no reconocen cuando sus parejas son sexualmente abusiva hacia sus hijos. Esto parece plausible de estar relacionado con un exceso de dependencia y juicio daado. Una reaccin opuesta a la traicin - caracterizada por la hostilidad y la ira tambin se ha observado entre las chicas vctimas de abuso sexual.4, 9, 26. La desconfianza se puede manifestar en aislamiento y en una aversin a las relaciones ntimas. A veces esta desconfianza se dirige especialmente a los hombres y es una barrera para el xito de las relaciones heterosexuales o los matrimonios. Los estudios han sealado problemas maritales entre las vctimas de abuso sexual que tambin pueden representar el surgimiento de la desconfianza y la sospecha. La ira derivada de la traicin es parte de lo que puede estar detrs de la postura agresiva y hostil de algunas vctimas de abuso sexual, en particular adolescentes. 1, 8, 10, 21, 27, 39. Esa ira puede ser una forma primitiva de tratar de proteger al si mismo de traiciones futuras. Comportamiento antisocial y delincuencia asociados en ocasiones con una historia de victimizacin son tambin una expresin de la ira y puede representar un deseo de venganza. Por lo tanto, la traicin parece una dinmica comn detrs de varias reacciones observadas al abuso sexual. Impotencia Tambin existe una configuracin de los efectos del abuso sexual que parece plausible en relacin con la dinmica de la impotencia. Una reaccin a la impotencia es, obviamente, el miedo y la ansiedad, que reflejan la incapacidad de controlar los eventos nocivos. Muchas de las respuestas iniciales a los abusos sexuales entre los nios estn conectadas al miedo y la ansiedad. Pesadillas, fobias, hipervigilancia, el comportamiento de apego, y quejas somticas relacionadas con la ansiedad se han documentado en repetidas ocasiones los nios abusados sexualmente,1 2, 7, 8, 10, 14, 15, 21, 22, 26, 33, 35, 39 Estos miedos y ansiedades se puede extender hasta la edad adulta tambin. Un segundo efecto importante de la impotencia es poner en peligro el sentido de una persona de su eficacia y sus habilidades de afrontamiento. Haber sido vctima en repetidas ocasiones puede hacer que sea difcil actuar sin la expectativa de volver a ser vctimas. Este sentimiento de impotencia puede estar asociado con la desesperacin, la depresin, e incluso la conducta suicida a menudo observada entre las vctimas adolescentes y adultas. Tambin puede estar reflejado en problemas de aprendizaje, escapadas, y dificultades de empleo, que los investigadores han observado en vctimas que se sienten incapaces de hacer frente a sus entornos.1, 2, 7, 17, 22, 24, 26. Por ltimo, parece fcilmente relacionado al alto riesgo de victimizacin posterior (indicado en las secciones anteriores) que las vctimas de abuso sexual parecen sufrir: las vctimas pueden sentirse impotentes de detener a otros que estn tratando de manipular o hacer dao. Los intentos para compensar la experiencia de impotencia pueden dar cuenta de un tercer grupo de efectos. En reaccin a la impotencia, algunas vctimas de abuso sexual pueden tener necesidades inusuales y disfuncionales para controlar o dominar. Esto parece especialmente ser el caso de vctimas de sexo masculino, en quienes las cuestiones de poder y control son muy destacados por la socializacin del rol de sexo

masculino.16, 28 Algunos comportamientos agresivos y delictivos parecen tener su origen en el deseo de ser fuerte, poderoso, y temible, incluso de forma desesperada, para compensar el dolor de la impotencia. Cuando las vctimas se vuelven matones y delincuentes, recreando su propio abuso, puede ser en gran medida para recuperar la sensacin de poder y dominacin que las vctimas atribuyen a su propio agresor. Todos estos efectos parecen estar relacionados con la dinmica traumtica de impotencia que es parte integral de la experiencia de abuso sexual. Lo anterior debe dar una idea de cmo las cuatro dinmicas traumagnicas estn conectadas a los patrones comunes de las reacciones observadas en las vctimas. Debe quedar claro, sin embargo, que las reacciones son sobredeterminadas. Algunos efectos parecen plausibles de estar conectados a dos o incluso tres dinmicas traumagnicas, por ejemplo, la depresin puede ser vista como crecimiento de la estigmatizacin, la traicin, o impotencia. No hay una correspondencia uno-a-uno entre la dinmica y los efectos. Puede ser que el estigma relacionado con la depresin se manifiesta de diferentes formas y por lo tanto requiere un enfoque teraputico diferente de la depresin relacionada con la impotencia. Tales hiptesis sugeridas por el modelo son dignas de mayor investigacin clnica y emprica.

Evaluacin clnica utilizando el modelo de la dinmica Traumagnica.


De los muchos usos posibles para el modelo conceptual descrito aqu, uno ms obvio es en la evaluacin clnica de los posibles efectos del abuso. Hasta el momento, los mdicos han evaluado las experiencias de abuso sobre la base de supuestos no probados y no sistemticos sobre las causas del trauma. Ha habido algunos intentos de clasificar las experiencias de abuso para ayudar en la evaluacin, pero estas clasificaciones tienen varias deficiencias. Un esquema comn de clasificacin se ve en las caractersticas del delincuente, por ejemplo, si el abuso fue a manos de un abusador "regresivo" o "fijado". 16 Sin embargo, esta conceptualizacin brinda poca informacin sobre la naturaleza del trauma sufrido por el nio. Ms a menudo, las experiencias han sido clasificadas de acuerdo a las dicotomas simples que reflejan la opinin colectiva clnica acerca de qu tipo de abusos son "ms traumticos". As, el abuso suele distinguirse por si el hecho ocurri dentro o fuera de la familia, con la creencia de que el abuso dentro de la familia tiene efectos ms graves en el nio. El abuso es tambin comnmente categorizado de acuerdo a si se produjo la penetracin y si fue utilizada la fuerza. Este enfoque para evaluar el potencial del trauma tiene sus limitaciones reales. Ms all del hecho de que sus supuestos son ampliamente no probados, el enfoque se traduce en una clasificacin demasiado simplista de experiencias, ya sean ms o menos graves. Nada se infiere sobre el carcter del efecto, y nada se sugiere acerca de cmo es probable que se manifieste el trauma. El modelo de la dinmica traumatognica que aqu se propone permite una evaluacin ms compleja del potencial del trauma. Con la ayuda de estos conceptos, el mdico puede evaluar una experiencia de abuso en cuatro dimensiones separadas. La pregunta no es si fue ms o menos grave, sino las dinmicas especficas perjudiciales presentes. Las caractersticas de la propia experiencia pueden ser examinadas por su

contribucin a cada uno de los procesos traumagenicos. Sobre la base de la configuracin de la dinmica traumatognica ms presente en una experiencia, el mdico puede anticipar cules seran los tipos de efectos ms probables. Por lo tanto, un mdico podra proceder a travs del modelo dinmica por dinmica, preguntando primero: Cun traumticamente sexualizante fue esta experiencia? Datos acerca de la experiencia, como s ocurri la relacin sexual, cunto tiempo pas, y el grado en que el nio participa, todos pueden contribuir a una evaluacin del grado de sexualizacin. A continuacin, un mdico podra preguntar: Cmo fue la experiencia de estigmatizacin? Factores tales como el tiempo que pas, la edad del nio, el nmero de personas que lo saban, y el grado en que otros culparon a los nios tras la comunicacin a todos se sumaran a la evaluacin de esta dinmica. Asimismo, con respecto a la traicin, los hechos acerca de la relacin entre la vctima y el delincuente, la forma en que el delincuente involucra a la vctima, y los intentos exitosos y no exitosos - de la vctima para obtener ayuda y apoyo de los miembros de la familia se deben tener en cuenta. Finalmente, los datos sobre la presencia de la fuerza, el grado en que se recurri a la coaccin, la duracin del abuso, y las circunstancias en que se dio por terminado el abuso seran particularmente relevantes para la determinacin del grado en que la impotencia sea una dinmica importante. Una vez que se realiza una evaluacin sobre la experiencia de acuerdo con las cuatro dinmicas traumagenicas, un mdico debe ser capaz de sacar conclusiones sobre algunas de las preocupaciones predominantes de la vctima y sobre algunas de las dificultades posteriores que se esperan. Una evaluacin basada en la dinmica traumatognica tambin sera til para la formulacin de estrategias de intervencin. Si, por ejemplo, la evaluacin sugiere mayor trauma en el rea de la estigmatizacin, las intervenciones podran estar dirigidas especficamente a la reduccin de la sensacin de estigma. Dichas intervenciones podran incluir la participacin de un grupo de sobrevivientes, donde la vctima podra obtener el apoyo de otras vctimas u otras actividades para reparar el sentido de un yo estigmatizado y devaluado.

Traumagenesis Antes y Despus del abuso.


Aunque el abuso sexual en s mismo se supone que es el principal agente traumtico en las vctimas, es importante destacar que cualquier mtodo de evaluacin de comprender el trauma debe tener en cuenta las experiencias del nio tanto antes como despus de los abusos. El abuso tiene efectos diferentes en los nios dependiendo de su ajuste previo y de cmo responden los dems al mismo. El marco conceptual que aqu se propone se adapta fcilmente a esta necesidad. Los cuatro dinmicas traumatognicas no se aplican exclusivamente al evento de abuso. Son procesos en curso que tienen una historia antes y un futuro posterior al abuso. Que pueden ser evaluados en cada fase. En la fase de pre-abuso, la dinmica traumatognica debe ser entendida en particular en relacin con la vida de la familia de un nio y las caractersticas de personalidad anteriores al abuso. Por ejemplo, un nio que fue vctima anterior de abuso fsico o emocional puede ya haber estado sufriendo de una dinmica de desempoderamiento antes que el abuso ocurriera. Sin embargo, un hijo mayor con importantes responsabilidades, viviendo en un ambiente familiar muy sano, puede haber adquirido un sentido bien desarrollado de eficacia personal. En este contexto, los aspectos de desempoderamiento de una experiencia de abuso sexual

pueden tener un efecto mnimo o transitorio. Si el nio haba experimentado una configuracin familiar inestable, en el que la lealtad de los otros significativos estaba en duda, entonces la dinmica de la traicin ya puede haber sido fuertemente potenciada. Sin embargo, la dinmica de traicin de la experiencia de abuso sexual puede ser mucho menor para un nio que tena un sentido de confianza establecido con firmeza. El funcionamiento de la dinmica traumatognica tambin puede ser evaluada en los acontecimientos posteriores al abuso sexual. Dos categoras principales de los acontecimientos posteriores son de particular importancia: (1) la reaccin de la familia a la revelacin, siempre y cuando se produce, y (2) la respuesta social e institucional para la revelacin. Por ejemplo, gran parte de la estigmatizacin que acompaa el abuso puede ocurrir despus de la experiencia en s misma, cuando un nio se encuentra con las reacciones de la familia y la sociedad. Un nio que fue relativamente desestigmatizado por el propio abuso sexual puede sufrir la estigmatizacin grave si ms tarde es rechazado por amigos o por culpa de la familia y si haber sido abusados sigue siendo un foco durante mucho tiempo. La dinmica de la impotencia es tambin muy afectada por experiencias posteriores al abuso sexual de un nio. Si, por ejemplo, un gran nmero de autoridades participan en la experiencia y el nio est obligado a declarar, obligado a abandonar la casa, obligado a contar la historia en repetidas ocasiones, y sometido a una gran cantidad de atencin no deseada, esto puede tambin en gran medida aumentar su sentido de la impotencia. Pero, si el nio tiene la sensacin de haber sido capaz de poner fin al abuso y obtener apoyo y proteccin, esto en gran medida puede mitigar cualquier sentimiento de impotencia como resultado de la experiencia misma. Por lo tanto, en la evaluacin de la experiencia, las contribuciones de la situacin pre-y post- abuso deben estar incluidas en relacin con las cuatro dinmicas traumagenicas.

Implicaciones para la investigacin.


Las cuatro dinmicas traumatognicas descritas en este documento tienen implicaciones tanto para la investigacin y la intervencin. Quizs lo ms importante, que puede ser utilizado como una gua conceptual en el desarrollo de instrumentos de evaluacin. Hasta ahora, la investigacin sobre el abuso sexual infantil se ha realizado utilizando los inventarios generales psicolgicos como la MMPI37 o el Inventario Psicolgico de California 31 o medidas ad hoc. Los inventarios en general tienen subescalas como el neuroticismo o la auto-aceptacin que pueden evaluar una gran variedad de condiciones patolgicas, pero stas no son necesariamente las patologas ms estrechamente relacionadas con el abuso sexual. Las medidas ad hoc, por el contrario, son ms sensibles a la patologa especfica que puede resultar de abuso sexual, pero no se basan en una teora, y con frecuencia sufren de falta de rigor metodolgico. El modelo de la dinmica traumatognica puede ser la base para el desarrollo de instrumentos especficamente diseados para evaluar el impacto del abuso sexual. Secciones de los instrumentos se orientan a aprovechar cada una de las cuatro dinmicas. Dos instrumentos separados pueden ser desarrollados, uno para la administracin directa en nios y otro para ser completado por padres o profesionales. Las formas de los instrumentos pueden ser adaptados para diferentes grupos de edad. Estos instrumentos son muy necesarios para la investigacin sobre el abuso sexual.

Conclusin
Este documento ha tratado de sugerir un marco para una comprensin ms sistemtica de los efectos del abuso sexual. Se han introducido cuatro dinmicas traumagenicas, que son vistas como los cuatro enlaces entre la experiencia de abuso sexual y las secuelas que han sido ampliamente sealadas. El desarrollo de una conceptualizacin de estos enlaces puede servir como un paso en direccin de avance de nuestra comprensin del abuso sexual y la mitigacin de los efectos de estas experiencias en sus vctimas.