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Porfirio Daz

(Jos de la Cruz Porfirio Daz; Oaxaca, 1830 - Pars, 1915) Militar y estadista mexicano que fue presidente de Mxico. En 1845 comenz sus estudios en el Seminario y posteriormente trabaj como profesor en el Instituto, como armero y como carpintero. Fue discpulo del liberal Benito Jurez, futuro presidente, quien imparta Derecho Civil en el Instituto de Ciencias. Cuando esta institucin se clausur por orden del presidente Santa Anna en 1854, Daz inici su carrera poltica. En 1858 luch contra los conservadores en la Guerra de la Reforma y tras ascender a general en 1861, luch contra la intervencin francesa. Fue jefe de brigada en Acultzingo en abril de 1862, particip en la batalla de Cinco de Mayo al lado de Ignacio Zaragoza, y en 1863 tom parte en la defensa de Puebla. En esta misma localidad protagoniz poco despus una brillante accin militar, cuando realiz un asalto sangriento y rpido contra sus enemigos de esta ciudad, que se refugiaron en los cerros de Loreto y Guadalupe. Sin perder tiempo, avanz hacia la Capital de la Repblica y la tom el 2 de abril de 1867, hecho que fue de gran trascendencia militar pues adelant la cada del Imperio de Maximiliano y el triunfo de Jurez.

Porfirio Daz

Designado candidato a la presidencia por el Partido Progresista, fue derrotado por Jurez y a la muerte de ste, en 1872, se sublev contra el sucesor Lerdo de Tejada. En noviembre del ao anterior haba lanzado el llamado "Plan de la Noria", en el que se pronunciaba contra el reeleccionismo y el poder personal y, a favor de la Constitucin de 1857 y de la libertad electoral. Por fin, en 1876 consigui expulsar a Lerdo, y accedi a la Presidencia. En 1880 la Cmara lo declar Presidente Constitucional. Posteriormente, se hizo reelegir; tom posesin del cargo de nuevo el 1 de diciembre de 1884, y tres aos ms tarde public una enmienda, que fue aprobada por el Congreso, al artculo 78 de la Constitucin, la cual le acreditaba para una nueva reeleccin; en 1890 public una nueva reforma al anterior artculo para hacer posible la reeleccin indefinida, todo lo cual le permiti permanecer en el poder hasta 1910. Antes de perfeccionar este sistema orden la eliminacin de todos los adversarios polticos posibles, y la prensa fue sometida o perseguida cuando intentaba mantenerse independiente. El pueblo mexicano estaba hastiado del desorden y la guerra, y Daz se propuso imponer la paz a cualquier coste, pero Mxico no contaba con fondos ni tena capacidad crediticia porque no haba pagado sus deudas con puntualidad, as que haba que atraer capital extranjero; el problema era que nadie invertira en Mxico si no haba estabilidad y paz. Con una poltica de mano dura, Porfirio Daz trat de eliminar las diferencias de opiniones sobre asuntos de poltica, y se dedic a mejorar el funcionamiento del gobierno. "Poca poltica y mucha administracin" era el lema de ese tiempo. La paz no fue total, pero Daz consigui mantener el orden mediante el uso de la fuerza pblica. Policas y soldados persiguieron lo mismo a los bandoleros que a los opositores. Con una poltica de orden, aument la demanda de trabajo y se hizo posible el desarrollo econmico, pues el pas contaba con recursos y los empresarios podan obtener buenas ganancias.

Sin embargo, con el paso del tiempo se hizo evidente que la prosperidad era slo para unos pocos, creci el descontento por la miseria en que viva la mayora de la gente y grandes sectores sociales tomaron conciencia de que Daz llevaba demasiado tiempo en el poder. Cada vez fue ms difcil mantener el orden. En los ltimos aos del Porfiriato se viva en un clima de represin, en el cual la fuerza de las armas se utiliz con violencia creciente. De ello dan muestra la torpeza con que se negociaron y la dureza con que se reprimieron las huelgas de Cananea (1906), en Sonora, y de Ro Blanco (1907) en Veracruz, as como la manera en que se persigui a los periodistas que criticaban al rgimen y a cualquiera que manifestara una opinin que no fuera la oficial. Durante el largo tiempo en que gobern Daz se realizaron obras importantes en varios puertos, y se tendieron 20.000 kilmetros de vas frreas. Las lneas de ferrocarril se trazaron hacia los puertos ms importantes y hacia la frontera con los Estados Unidos de Amrica para facilitar el intercambio comercial. Tambin sirvieron para facilitar la circulacin de productos entre distintas regiones de Mxico, y como medio de control poltico y militar. El correo y los telgrafos se extendieron por buena parte del territorio nacional. Se fundaron algunos bancos, se organizaron las finanzas del gobierno, se regulariz el cobro de impuestos y, poco a poco, se fueron pagando las deudas. La agricultura progres espectacularmente en Yucatn, en Morelos y en La Laguna, con vastas producciones de henequn, caa de azcar y algodn. Mxico tuvo un crecimiento econmico nunca visto, pero, como poca gente tena dinero para invertir o poda conseguirlo prestado, el desarrollo slo favoreci a unos cuantos mexicanos y a los extranjeros. La desigualdad entre los muy ricos, que eran muy pocos, y los muy pobres, que eran muchsimos, abri una profunda brecha en la sociedad mexicana. Se formaron enormes latifundios, los indgenas perdieron muchas tierras, y la mayor parte de los habitantes del campo tuvieron que ocuparse como peones en las haciendas. Con todo, se hicieron grandes esfuerzos por extender la educacin pblica, lo que permiti que se educaran ms nios; cada vez ms mexicanos pudieron seguir estudios superiores y se empez a formar en todo el pas una clase media de profesionales y empleados pblicos. Se enriqueci la vida cultural con nuevos peridicos, revistas y libros escritos e impresos en Mxico, se multiplicaron los caminos, puentes, edificios y escuelas, los teatros presentaban compaas y actores europeos, y se extendi el cinematgrafo. La vida intelectual tuvo hitos importantes. Un grupo de historiadores public Mxico a travs de los siglos y otro Mxico y su evolucin social. Justo Sierra inaugur la Universidad Nacional. Jos Mara Velasco plasm en cuadros maravillosos el esplendor del paisaje mexicano; Saturnino Herrn pint una impresionante serie de cuadros con gente del pueblo y con alegoras a la mexicanidad y Jos Guadalupe logr vigorosos grabados con escenas de la vida diaria.