COMPENDIOS

DE

INVESTIGACION

COMPENDIOS

DE

INVESTIGACION

N.

LLOPIS

LLADO:

NOCIONES DE ESPELEOLOGIA

1954

£dtk,.mt
Apartado 3 • GRANOLLERS

C2!tl{il~

Apartado 3 • GRANOLLERS

COMPENDIOS
RESERVADOS TODOS LOS DERECHOS

DE INVESTIGACION

Serie de

GEOGRAFIA

E HISTORIA

PRIMERA EDICION t 954
N.· 3 da la Colecci6n

N." 3 d. la Sarie

IMPRESO EN ESPANA

EDITORIAL ALPINA - GRANOLlERS Publlcaci6n n.· 34

QamcAS

MARINA,

S. A. -

PASEO

DB

CARLOS 1.

149. -

BARcnONA

EDITORIAL

ALPINA

INTRODUCCION
El revuelo iuteruacional que ha promovido la exploracion a la Sima de la Piedra de San Martin, ha despertado bruscamcnte [a curiosidad de nusltitud de intelectuales hacia la Es pe lcologia. Parece como si en pocas horas el muudo subterraneo, olvidado durante s iglos, ",e hubiese revalorizado de repente, .tal vel de una mantra cxcesiva y desorbitada pOI· parte de la Prensa , Pero esta natural cur iosidad del publico, en ocas iones puede dar como resu ltado la revelacion de individualidades aptas para acometer las mayores cmpresas y proporcionar a la Ciencia inapreciables servicios. Para ello se necesita ante todo teller U11a idea exacta de los problemas qne se plantean en las cavernas, del porque de la Espeleolog ia, pucsto que sin una finalidad coucreta , es absurdo lanzarse a empresas que requieren el esfuerzo humano y economico de la ex pedicion a la Piedra de San Martin. Por este motivo he accedielo a los requer imientos de m.is queridcs compaiieros de Editorial Al pi na, al propouerme la cdicion de un Jibrito en el que se condeusasen las actualcs ideas acerca de la evolucien de las cavernas , que pudier a servir para ilustr ar a todos aq uellos que, desconoccdores ele Ia Espeleolog ia, se propusier an obtener una base documental susceptible de servir de punto cle partida a ulteriores ampliaciones. Otro de los motives de haber accedido a las sugerencias de mis C0111 pafieros 11a sido el hecho de que este l ibrito tiene ya antecedcntes. Haec mas de diez afios que tengo el proyecto de elaborar un libro sobr e «Morfologia e hidrologia carstica», que tengo empezado y que no termino por comprensibles reparos ell' no dar a luz 1111aobra insuficientemente elaborada y acabada que no creo bastaute rnadura, dado el aleance que tienen las investigaciones geoespeleol6gicas 5

realizadas durante los ultimos aiios. Por otra parte m i (OBstante relacion con la Seccion de Espelcologia del Grupo de Cicncias Naturales Arauzadi, de la Sociedad Vascongada de Amigos del Pais, que n.le honra inmerecidameute invitandomc a excursioncs y C011ferenc~as de manera casi continua, me ha dado ocasion para exponer diversas veces los principios fundamentales ell qne Se asienta 1a investigacion subterranea, especialmente en 10 que se refierc a la hidrolo~ia carstica, que constituye mi cspecialidad. Esto hace que en realidad, estas uociones que van a desarrollarse a continuation estaban ya concretadas en un ciclo de conferencias profesado el afro ultimo en Ataun (GlliptlZcoa) con excuraiones a las cavern as r.e Troskaeta y de Renteria. E1 contenido de estas conferencias se ha pub1icado en la revista del rncncionado Grupo de Ciencias Naturales «Munibe», y de alli ha sido extraido e1 cuerpo principal de esta obrita, con autorizacion de los directives de dicho Grupo, a los que me com plazco en agraclecer publicamente su amabilidad. Estas Nociones van dirigidas, pues, a 1a iutelectualidud y al montafiero culto, que ignorante de los principios de 1a Ciencia de las cavern as, quiere obtener una primera docuruentacion sobre 1a ru isrna , Me ha parecido necesar io ceiiirme estrictamente al tenia rigurosarnente cieutifico, sin mezcla alguna de tecnicas de exploracion puesto que esto ofrece e1 pe1igro de que e1 lector no advertido pueda confundir 1a Espeleologia con 1a exploracion de cuevas, e51)ecialmente a consecuencia del confusionisrno que a este respecto existe '1 que es necesario desvanecer, En efecto, la Espeleolog ia es una ciencia nacida del tronco de 1a Geologia y desmernbrada de la ram a de 1a Morfologia por una parte, de la Hidrologia par Ot1a. A ella hay que afiarlir au n el estudio de la vida de las cavernas en 1a actualidad y en el pasado, COli 10 cual se engarza con la Sistematica biolog ica , con 1a Ecolog ia y con 1a Paleontologia . E1 conocimiento de las cavern as es, por 10 tanto, un estudio rigurosamente cientifico que req uiere, ademas, una especializacion, y todo aquel que no practique una de estas ciencias no puede Ilarnarse espeleologo, aunque haya visitado centenares de caveruas, como 110 puede llamarse g eologo cua1quier turista que haya recorrido los cinco COI1tinentes. EI espeleologo, para ser tal, no ha de limitarse a visitar una caverna j es precise que saque de su visita observaciones capaces de hacer progresar la Espeleologia. La labor elemental es 6

el levantamiento topografico, al alcance de cualquier persona medianamente preparada intelectua1mente j pero esto no es suficiente , ya que en este caso e1 visitante se reducira a Ser un topografo subterraneo j se necesita ademas realizar un estudio de 1a cavidad, ya en el aspecto geologico, hidrologico 0 biologico 0 por 10 menos 'jortar observaciones que puedan ser de interes en alguno de estos a pectos: entonces nace e1 espeleologo, Despues de estas consideraciones, 110 cabe ya advertir que no e. posib1e hab1ar de la Espeleologia como deporte j este aspecto es ~go inconc:bible, en la mente del verdade,ro. espeleologo ; los que 1i'an pretendido divulgar un deporte espeleolog ico son aquellos que no ~udiendo ser espeleologos, por no permitirselo su formation, inItentan satisfacer su vanidad sembrando e1 confusionismo y pretenIdiendo identificar 11n «record» con un descubrimiento cientifico. ,\ ) Este confusionismo esta amenazando constantemente e1 progreso de 1a Espeleologia, puesto que las personas no advertidas caen evidentemente en e1, y aquellas de criterio eleva-do y selecto, rechazan evidenternente toda intervencion en actividades meramente deportivas, por desconocer el verdadero sentido de la Espeleologia y Sus a pl icaciones en los 6rdenes econom.ico y cientifico, Con esta advertencia indispensable, podemos intentar ya, sin temor a lamentables equivocos , deletrear los principios fundamen\ tales en que se asienta la Espeleologia, siendo nuestro mayor deseo que estos modestos renglones contribuyeran a difundir entre las clases cultas los conocimientos espeleo10gicos y,., i. por que no?, a despertar la afici6n hacia la verdadera Espeleologia con la esperanza de ver surgir noveles espeleologos.

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subterranea. Con las observaciones recogidas podremos evidentemente intentar un ensayo de genesis de estas Iormas y reconstruir l a historia de la caverna, con 10 que descubriremos su origen y evolucien, es decir, entraremos en una parte dinamica Hamada Espe-

leogenesis.
I. - LA ESPELEOLOGfA Ante todo cabe definir la Espeleolog ia de manera cierta v con-I' creta. Etimologicamcnte significa tratado de las ca vernas (llel griegc speleon e cueva y logos e tratado) ; por consiguiente com preudera ell conjunto de conocimientos concernientcs a las caver nas. Pcro hay', que tener en cuenta que una caverna const ituye \111 medio complejo, toda vez que no esta constitu ida un icamente por una cavidad cle dimensiones mas 0 meuos gran des, sino que esta cavidad crea un clima propio con condiciones de habitabilidad muy cspeciales que exigen una adaptacion particular a los seres vivos en ella refug iados,naciendo de este modo toda una flora y fauna cavern icolas , que habitan .Ias caveruas desde tierupos ya lejanos y que han exig ido a la Biologia una ram a especial de conocimientos agrupados con el notnbre de Biospeleoiogia. Pero aun ateniendose a la cavern a considerada en SI misma, como Ienomeuo geologico, pueden obtenerse mult itud de conocimientos , Ante todo, para iniciar cualquier tipo de investigacion se neces it a conocer el plano de cavidad , como para conocer uu pais es necesar io poseer un mapa topografico detallado. De aqui que las pnmeras observaciones sobre una cavern a desconocida hayan de ser antes ruorfol6gicas y topograficas con 10 que con st ituimos una primera parte de la Espelcolog ia, Hamada Espeleovneiria cuando l evantamos el plano, y Espcieograiia cua ndo descr ibitnos lns car.icteristicas y dimensiones de las cavidades exploradas. Una vez conocidas estas, nos Ilruu ara n la atencion otros caracteres que antes nos habian pasado tal vez inadvertklos : comenzaremos a distinguir [ormas subterraneas, ya sea en las paredes rocosas erosionadas, ya en las estalactitas y estalagmitas, ya sea, en fin, en los dep6sitos de bloques 0 limos que cubre n los suelos. La descripcion de estas forrnas puede constituir una nueva parte, de finalidades ya mas elevadas, Ilaniadas Espeieomoriologia 0, si se quiere , Morioto gia 8 Pero aparte de todas estas obser vaciones y couclusiones concernieutes exclusivamente a la caverna, 110 hay que olvidar que esta no es uu elemento aislado dentro de la morfolog ia terrestre, sino que, por el contrario, esta estrechamente relacionada COil 11 na serie de formas semejantes 0 ana logas, las cuales, juntas consti tuyeu rasgos sobresalientes de la Morfologia y del paisaje de 1<1 regi6n. En este memento el estudio de la caverna adquiere una arnplitud much o mayor, pues sale de los Iimites siempre estrechos de sus pozos y galerias, para abarcar llll conjunto morfologico regional, que constituye uua verdadera u nidad de la qne la cavern a es solo un elem ento. Asi, las celebres cuevas del Drach en Mallorca, 1i0 son sino Ull fragmento de una red hidrografica subterrariea de extenso desarrollo que drena buena parte de la region oriental de 1'.1allorca y de la que las Cuevas de1s Hams const ituyen otra fragmento. La Espeleologia se enlaza pues, de este modo, con la Mor/ologia terresire 0 Geomorjologia, parte de la Geologia que estud ia las caracter isticas y evoluci6n del relieve. Por otra parte, muchas cavernas son todavia vaguadas de r ios subterraueos que, como verernos, han sido los responsables de su for macion , Cuaudo nos hallarnos ante una caverns por la eual discurre un rio, a los problemas ya indicados se juntan otros del mayor interes, que conc ieruen a Ia Hidrologia s1lblerninea, puesto que una parte iniportante de las aguas s ubterraneas son ag uas de cll.ve1·na, a COl:secuencia de la enorm e extension que tienen las calizas en la superficie terrestre, Cabe recordar a este respecto que una. quinta parte del terr itorio espaiiol esta formado por calizas, 10 que justifica la denom inacion de Espana Caliza que da E. Hernandez-Pacheco a esta parte de la Peninsula. Fiualuiente, no podemos desligar a la caverna de la masa rocosa 'en Ia que se ha excavado, puesto que las caracterfsticas petrograficas, su estr uctura y sus relaciones con los demas elementos de la corteza terrestre han tenido una influencia extraordinaria en la genesis, evolucion y morfologia de la cueva, de manera que, en este 9

sentido, encontramos a la Espeleologia Intimamente ligada con la Geologia madre, hasta el extreme de ser totahnente imposible conocer a fondo una caverna sin conocer su situaciou con relacion a Ia geologia exterior, 10 que hace que sin niuguna clase de dudas ~L estudio espeleoL6gico comience por et c()tnocimzento de La geologia externa, es decir, la Espeleologia em-pieza [uera de III cuel.la y muchas veces se encuentra ell el exterior la soluci6n de multitud de problemas planteados por el estudio del interior. De todas estas oonsideruciones se deduce que el estudio de las cavernas es complejo y que para abordarlo se necesita de un bagaje cientifico de cierta consideraci6n. Si a esto se afiade que todavia pueden estudiarse otras particularidades, como el microclima reinante, es decir, una verdadera M eteorotogia subterranea, las caracteristicas de Ia sedimentaci6n u otros aspectos de detalle, {{Ici] es comprender que adem as se requiere una especializaci6n que exige una labor de equipo. El estudio no 10 hace, pues un solo hombre mas que excepoionalmeute y en el caso de cavidades de poco desarrollo topografico, puesto que normalmente se requiere un grupo ~erfecta.mente organizado fonnado por elementos capaces de desempenar una m:si6n determinada y dirigidos por una persona encargada de coordinar y siutetizar todas las observaciones. EI estudio de una cavern a desconocida debe de hacerse forzosamente por 10 merios en dos eta pas; en la prirnera penetrara un equipo explorador, de cabeza 0 de «punta», encargado de reconocer el camino, seguido de otro equipo topografico que ira levantando plano y secciones ; un tercer equipo comenzara las obser~aciones cientificas. Una vez [evantado y dibujado el plano y oonocida, por 10 tanto en su totalidad la topografia de la cueva, penetr ara de nuevo el tercer equipo para completer sus observaciones y realizar el estudio geol6gico y biol6gico de la cavidad. En general, el conocimdento de una caverna aislada tien.e s610 un valor muy local; el verdadero interes 10 presenta el estudio de una serie de cavidades de la misma regi6n y sus relaciones con la Morfologia y Geologia regionales I en este ultimo caso tendremos una verdadera monografia espeleologica, de la que nos ha dado magnificos ejem.plos Ja escuela italiana. EI estudio del mundo subterraneo comprende dos grandes disciplinas: una esencialmente biologica, cuyo objeto es el estudio de 10

los seres vivos que habitan las cavernas, Sus medios de vida y su evolucion en el tiempo, es decir, su filogenia, llamada por esto Biospeleologia y otra de finalidades emdneutetuente geologicas, que constituye el verdadero objeto de la Espeleologia, denoruinada Geoespeleologia.

II. -

APLICACIONES

DE

LA

OEOESPELEOLOGfA

EI conocimiento de las cavernas y de sus relaciones con la Morfolog ia y GeologIa regionales prescnta dos aspectos distintos : por una parte tiene un iuteres empirico 0 especulativo concerniente a la investigacion de la genesis y desarrollo de los fenomenos de hidrolog ia subterranea que nos conducen poco a poco hacia el conecim icnto complete de las leyes que rigen la circnlacion del agua cn las calizas; por otra constituye una importantisima parte de la Geologia economica 0 aplicada, puesto que el conocimiento de las indicadas leyes permite su aplicncion a los cases practices de in vestigaci6n y alumbramiento de aguas subterraneas en las regiones calizas. Si se tiene en cuenta 10 que hemos dicho en el apart.ide anterior de que las calizas ocupan una importante extensi6n en la superficie terrestre y que la quinta parte de Espana es caliza, Iacil es com prender el eriorme interes que en este aspecto tiene la Geoespeleologia, puesto que no es posible conocer aquellas leyes sin la invcatigacion subterranea , Los hidrologos de Ia caliza han tenido que penetrar en las profundidades, a 10 largo de las caverrias y de las simas para darse cuenta de las particularidades de esta circulaci6n que evidentemente no tiene ig ual ; el agua en la caliza constituye un mundo aparte sin conexi6n con ninguo de los otros ti pos de circulacion subterranea, Esto nos indica que, en las regiones calizas, es posible la existencia de importantes caudales, verdaderos rios subterraneos totalmente dcsconocidos, cuyo aprovechamicnto prestaria irnportantisimos servicios a la economia nacional , La construcci6n de presas y pantanos en regiones calizas requiere un meticuloso estudio hidrogeologico, puesto que contra la creencia general de los tecnicos, existen regiones calizas, cuyas condiciones especiales de impermeabilidad permiten tales obras, del mismo modo que en ocasiones no plied en rea.lizarse en gran ito 0 en otras roc as 11

consideradas por Ia Geologia clasica como impermeables. Ann en el caso de calizas normal mente permeables, el conocim ieuto de la marcha de las ag uas subterraneas y de sus modificaciones en el niomen to del establecimiento del pantano es indispensable para Ia regulacion del regimen del mdsmo, En cas! todos los paises del mundo, en los embalses nutridos por aguas de caliza se lleva un meticuloso control de las variaciones estacionales de caudal dentro y fuera de las cavernas y no cabe ya decir que la mayor parte de las cuevas han side meticulosamente reconocidas y estudiadas. Los servicios que puede prestar la Geoespeleologia en el aspecto hidrologico son, pues, preciosos e indispensables a toda ex plotacion racional de aguas de caliza. Aparte estas aplicaciones directas, la Geoespeleologia se enlaza con otras ciencias del mayor interes especulativo, como la Prehistoria, puesto que, como es sabido, las cavernas sirvicron en una epoca de habitacion al hombre y en ellas se han acumu lado lcs productos de su industria y sus propios restos ; estes estratos preliistoricos estan estrechamente relacionados con el desarrollo y evolucion de los ultimos mementos de la vida de la caverna , de tal modo que el c~nocimiento geoespeleolog ico puede prestar preciosas in dicaciones a la iuvestigaciou de los primeros pasos vacilautes de Ia Humanidad. Finalmente, los restos de animales, aportados a las cavernas por los rios subterraneos 0 depositados in situ, propercionan important isimos datos a la Poieontotogia de los tiem pos recientes. Todas estas aplicaciones de la Espeleolog ia justifican sobradamente el iuipulso y proteccion oficial que desde huce ya casi un siglo se ha dado a esta disciplina en. casi todos los paises de Europa. En Espana, en cambio, ha perrnanecido casi siempre postergada u olvidada, mantenida no obstante al calor de deterrn inadc s organismos que con merrnados medios y sobrado entus iasmo hen mantenido esta ciencia a la altura de los demas paises. III. RESE~A

BREVE

HISTORICA

Desde que el hombre comenzo a pr eocuparse por los Ienomenos naturales, debio sentir irresistible atraccion hacia el ill undo desconocido de las cavernas, como debio sentirlo hacia Ia altura 0 hacia 12

la profundidad del mar. Mas tarde las circunstancias del arnbiente Ie ohligaron a hacer en ellas su habitacion iniciandose Ia Iase troglodita de la Humanidad. Las leyendas griegas nos hablan con stantemente de las cavernas de las is las helenicas , habitadas ora por Calipso, ora por Polifemo, pero indicando la curiosidad que en todo memento suscitaron en el hombre de la antigiiedad. Este interes, mezcla de atraccion hacia 10 desconocido y de temor supersticioso, persistio hasta el Renacimiento, epoca en que se inicia en realidad \a exploracion de cuevas y simas, con la expedicion de Nagel a la Mazocha (Moravia) en 1748, donde se descendieron 136 metros, de ellos 50 de vertical, seguida de las exploraciones de Lloyd a la Eldon-Hole en el Derbyshire (Inglaterra) en 1770 y de Camus a1 Tirdoul (Aveyron-Francia) entre 1780 y 1785. No obstante, a pcsar de que, despues de estas expediciones comienza a dcspertar el iuteres del mundo cientifico hacia las exploraciones subterraneas y :Jparecen obras de elevado interes como las de Ritter, sobre los sedimentos y fosi les , las de Vir let d' Avourt sobre su genesis y las de De Serres sobre temas analogos, todas ellas aparecidas en la primeta mitad del siglo XIX, y de que durante la segunda mitad comienza a estructurarse una ciencia de las cavernas y de las aguas subterraneas de las regiones calizas, con las obras del Abate Paramelle, L' Art de decoicurir les sources, de Fournet con su Hidrographie souterraine (1858), de Fuhlot con Die Groiien. von Rheinland Westphalen (1869) y con las ya fundamentales de Daubree y sobre todo Cvijic, hay que l1egar a Martel (1888) para encontrar la estructuracion de la modern a Espeleologia como un cuerpo de doctriua separado del resto de -las Ciencias Oeologicas. Martel fue el verdadero propulsor de esta ciencia, teor ica y practicamente. Durante mas de cuarenta fructiferos afios, Martel edifice piedra sobre piedra, lentamente, pero con pasmosa segur idad, el edificio de la Espeleologia. En su obra fundamental sobre .L'evolution souterraines se exponen los principios fundamentales en que Se asienta la ciencia de las cavern as. En su ultima obra «Les avens ou puiis naiureis», publicada en 1932, poco antes de SU muerte, insistia todavia acerca de la importancia de Ia Espeleologia en la Morfologia y Geologia en general. Sus viajes por toda Europa Ie pusieron en contacto con la mayor parte de los geologos europeos, muchos de los cuales
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se interesaron por sus; investigaciones sembrando fructifer« semilla por muchos de los paises que visito. A partir de aquella epoca la Espeleolog ia di6 un paso gigHl1tesco y sus aportaciones sirvieron para estructurar una Mor/ologia calha o cdrsiica y una Hidrologia carstica que los morfologos 110 podlan comprender en su totalidad, En la actualidad, la Espeleologia ocupa entre las CJ ncias Geol6gicas el lugar que merece, Desgraciadamente un importantc num cro de expediciones subterraneas se hacen sin ningunn finalidad ciCIItifica; como ya hemos dicho antes, estas visitus turlsticas a las cavernas, mas 0 menos costosas, no pueden considerarso como ex ploraciones espeleologicas.

tivar las divers as ramas de la Espe1eologia. En Santander es el P. Carballo quien da impulso y divulgaci6n a estes estudios a traves de la Sociedad Espanola de Historia Natural. En Madrid el P. Longinos Navas, qui en dando atinadisimas observaciones geologicas, estratigraficas y bio16gicas ha proporcionado completisimos estudios espeleologicos, par 10 que a la epoca se refiere, La Espeleolog ia estaba definitivamente arraigada en Espana. En la actualidad podemos decir con orgullo que comienza a estar en un estado floreciente. Varios grupos espeleol6gicos, entre los que destacan los de Barcelona, San Sebastian, Granada y Alcoy, funcionan activamente y los resultados de sus investigaciones se publican en una revista especializada en Hidrologia carstica y Espeleoiogia, denominada «Speleon s , que edita el Institute de Geologia de la Universidad de Oviedo.

IV, -

LA ESPELEOLOGfA

EN ESPANA
LAS CAVERNAS EN LA CORTEZA TERRES'fHE. Las cavernas constitu-

La Espeleologia espanola sigui6 un camino 1l1eU! 0 111 nos paralelo al vacilante de los conocimientos subterranccg mundlalcs, durante la segunda mitad del siglo pasado. El intcl'l!s per lns uvernas comenz6 siendo pura curiosidad y erreste seutldo habln yo de :tlgl.lnas cavern as espafiolas Madoz en su Diccionario Gcogrdfico. M{,s tarde (1869) Casiano del Prado eruprendio In conf cci6n d I pl'lm'r catalogo de cavern as de Espana titulandolo Notie-La sobre ca.'!) 'mils Y 'Ininas primordiales de Espana, el cual sirvi6 d base a PulA' y Lnrruz, para confeccionar sus Ca1Jernas y simAS de Espa.lia, qu npnr 16 en J8{)6. Durante estos afios la Espeleologia estuvo slcmprc fucrtemcntc in volucrada a los descubrimientos prehistoricos y totalm ntc supcditada a la Prehistoria, de tal modo que en rcalidad 11u podin liacerse verdadera Espeleolog ia. La relacion entre Puig y LII1'I'nz y Mnrtel durante el viaje de este ultimo a Espafia sh'vi6 j1a1'f\ rlcspcrtar definitivamente en nuestro pais In aficion a In lcncin de las cavcrnas de tal modo que fruto de su paso por Barcelona y de sus ex pediciones a las cavern as de Cataluiia y Baleares fue In crcncion de un grupo espeleo16gico en el Club Muntanyenc de Barcelona, dirigido primerarnente por el malogrado N. Font y Sague y proseguido despues por M. Faura y Sans, secundado por 109 eutusiastas elementos del Club Muntanyenc. Simultaneamente surgieron otros espeleologos ocupados en cul14

yen un elemento mas de la corteza terrestre ; tal C01110 dijo ya Martel hace algunos afios, deben ser consideradas como elementos de la morfologia terrestre y su estudio debe de hacerse intervenir en IJS discusiones sobre la evolucion general del relieve. No pueden, pues, en modo alguno, en este sentido ser desligadas del conjunto de esa unidad fundamental de la tierra que es Ia corteza terrestre. En su consecuencia, es del todo pun to indispensable para conocer su genesis, evoluci6n y aun sus caracteristicas topograficas, tener un conocimiento complete de la estructura de la cortez a terrestre en la cual estan instaladas. La Geoespeleologia, ciencia que tiene por finalidad el conocimiento de estos Ienomenos, no puede, pues, desligarse de la geologia madre, puesto que, aun cuando continuamente nos vearnos obligados a analizar los fen6menos y a separar las observacioues, ello es debido unica y exclusivamente a la limitaci6n de nucstra inteligencia, que no nos permite concebir en su conjunto Ia compleja serie de fen6menos de que se com pone un hecho geologico cualquiera. Hemos de comenzar , por 10 tanto, por dar una idea de las caracteristicas geo16gicas de aquellas regiones de la corteza terrestre en que se encuentran instal ad as las cavernas.
NOTA. -

los graficos.

La numeraci6n

de las figuras

a traves

del texto corresponds

a

15

Los FEN6MENOS cARsncos. - Las ca ver nas so han iustalado casi exc1usivamente en las regiones calizas por ofrecer estas condiciones optimas para su for macion . Entre todas 1<15 rcg iones cal izas riel mundo, Ia pr imera que se estudio a fondo en cl nspcct» morfologico fue una region situada en el N. del Adr iatico (fig. J), ell Da lmacia , denominada Karst, por cuyo motivo este nombro de Karst IIH llegado a ser clasico en Ia morfologia de las calizas, de tal 1110[10, q Ill' los fenomenos de erosion y disolucion desarrol1ac1os en todas 1<11' rcgioues calizas han sido denominados fenomenos carsticos EI conjunto de Ienomenos geo16gicos de 11n:1 rnasa cnliza originados por la accion del agua se denomina aparato carstico del cual las cavern as consfituyen la parte subterrauea. En un aparato carstico hay que considerar trcs partes constituidas cada una de ellas por un conjunto de for mas dist intas (fig. 2). 1. Region superficial, constituida por formas de ahsorcion. 2. Region subterranea , integrada por formas de conduccion. 3. Formas de ernision. Esta complejidad del aparato carstico es debida a la absorciou del agua; por la masa caliza que, como se vera, presenta condiciones optimas. Ante todo la region caliza se caracteriza , C'1_'1ll0 han 11.:c110 observar todos los morfologos, por su cxtrernada seq uedad. Aun ell las regiones situadas en c1imas humedos cuyas prccipitacioncs anuales son m.uy elevadas, la region caliza cou tras ta netainente del resto del pais lIuvioso y difiere de el 110 solo en c1 relieve s ino aun en la vegetacion , Esta particularidad u originalidad del paisaje C<1 lizo se debe exdusivamente a Ia ca pacidad de absorcion del agua :: que antes se ha aludido, Las aguas de Iluvia SOil absorbidas par las Iisuras, circulan subterraneamente par la m asa caliza y reaparecen al exterior alIi donde las condiciones geologicas son Iavorablcs. Ann, los r ios que procedentes de otras regiones penetran en el pais calizo, son absorbidos tambicn, total a parcia lmentc, prod uciendoso entonces circulaciones subterraneas en gran cscala (lig. U). En ambos casas se desarrollan ampliamente los trcs tipos de formas del aparato carstico y se produce una inteusa e irculacion subterranea en detrimento de la circulacion superficial que en muchos casas es nula. EI maximo interes del geoespelcologo Se concentra, pues, en esas formas de conduccion de las agllils pOl' el interior de l a masa caliza de las cualcs, como ya veremos, der ivan las caver nas , pero 16
2-

Las capas eocenas de la sierra de Berti engendran una mesa carst ificada en sus zonas cal izas , Ejernplo de Karst de Mesa.

J:i;stratos horizontales en las cal izas margosas del eoceuo del reborde meridional de la sierra de Berti (Barcelona). Observense diaclasas NvV-SE. y la cueva del Moro excavada en la interseccion de Una de elias con los pianos de
fstratificacion.

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por las mismas razones a que aludimos al principio, estas formas no pueden ser en modo alguno desligadas del resto del aparato carstico, de tal modo que el conjunto es inseparable y 110 "podremos tener nunca un conocimiento acabado de la caverna desconociendo el resto de las form as del rnismo aparato carstico a las que se encuentra ineludiblemente ligada.
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CARACTERISTICAS PETROGRAFICAS LAS CALIZAS. Siendo la caliza DE el medio donde se desarrollan las cavernas, es evidente que su conocimiento sea fundamental para comprender la instalacion y desarrollo de aquellas, La caliza es una roca sedimentaria formada en cuencas marinas o lacustres, casi siempre de origen organico, puesto que en su forrnacion han desem pefiado un papel muy importante los organism os que vivian en las cuencas de sedimentacion donde se depositaban las calizas. Como toda roca sedimentaria, se caracteriza ante todo por estar estratificada, es decir, constituida por una serie de capas paralelas separadas unas de otras por soluciones de contiuuidad denominadas planas de estratiiicacion, Estos pianos constituyen la cstr uctura primaria fundamental de la caliza y cada Uno de ellcs representa una interr upcion en la sedimentacion de la masa total, de manera que a cada cap a corresponde una epoca de sedimentacion , Desde el pun to de vista quimico es una mezcla de carbonate de calcic y otras substancias, particularmente arcillas , en proporcion muy variable, 10 que origina una seric de tipos de ca lizas a tenor del predoruinio en la masa rocosa , de unos U otros compuestos. En las calizas tipicas, la cantidad de carbona to calcico alcanza un 95 por 100 de la masa total. A medida que la proporcion de arcillas aumenta, la caliza va cambiando sus caracter isticas Iisico-quimicas transformandose en una roca denominada ca,liza margo sa cuando Ja proporcion de carbon ato calcico es solo de 65 a 70 por 100 y pasando a marga cuando esta proporcion no alcanza el 50 por 100. Entre unos y otros tipos de calizas, desde las margas a las calizas cristalinas 0 marmoles, existe toda una gama de formas interrnedias, en ocasiones de dificil delimitacion. Una interesante variacion en la ccm posicion quimica de la caliza la introduce la presencia del carbona to mag nesico, de tal modo que cuando la proporcion de esta equi vale a la del carbonate calcico,

16 - B
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Iii masa rocosa tom a caracteristicas petrogr(dicas Llistintas, deuom inaudose entonces doLomia. Si la cau t idad de carbonato 1I1;t~1H:'sico existcntc no alcanza esta proporcion , se denom inn cntonc.:s calizti dolomit.ica. C01110 en e1 caso de las margas, eucontr.uuos igl1al1l1Cllte entre las 'calizas y las dolornias una cotu plcjn ga1l1:1 de 1'01"111 as de paso a tenor de las proporciones en q11e se cucuc-ntrcn aq nellos compuestos. La com posicion quimica de la caliza haec var iar cxtremad.uuente su comportarniento can el agua, puesto que cuanto mayor vs lu calltidad de carbonate calcico que contiene una masa cal izn , udls f{\ .: ilmente se disuelve en cl agua acidula ; las calizas (lolomiticas y sobre todo las dolom ias son m ucho menos solublcs CJuc las cn lizus Lip icas. Las margas, las caliz as margosas y en general las cal izas que C01Jt ieneri siem pre, como ya hemos dicho, pequeiius cantidades de arcilias, disuelven en el agua acid ulada su proporcion de carbonate calcico separaridose el resto arcilloso por ser insoluble en el agll<l, Este fenomcno, extremadamente frecucnte en todus las zonns ca lizas , se denotuina decalciiicaciou y las arcill.is sepm;ldas rle este modo sc sedimentan alli doude las aguas Ins dcpositan , deuom iuandosc en Italia «terra rossa» a cstas arcillas de dccalcificacion , noiubr c que se ha hecho internacional y adaptarlo a1 vocabu lario ,l!;co16gicn de todos los idiom as.
ESTRUC1'URA DE LAS CAUZAS. Ell la rnasa caliza COIllO en todo conjurito rocoso y sedimentario, hay que distinguir dos ti pos de estructura : 1. Estructura cougenita originada durante la sediuientacion. 2. Es tructura tectonica impuesta por fuerzas ulter iores a In Sedimcntacion. La primera es cousecucucia de las d ist intas eta pas sed irncntarins par que ha pasado la masn rocosa durante SlI Iorrnncion y esta Lletcrminada por la presencia Ill' los planos de estraiijicacioii de 41le ya hernos hablado (fig. 4). Estos plauos son originariamellte horizon tales como consccuencia de que In sedi mentacion LIe los clemc ntos constitutivos de la roca lin side condicionada por la accion de la gra vedad. Esta estructura primaria 0 congcuita ha sido siempre 0 casi siempre alterada por Ta accion de fuerzas posteriores de origen in-

ter no denorninadas fuerzas orogenicas, por ser las pri ncipales responsab les de la Iormacion de las montafias , de tal modo que estos estratos primitivamente horizon tales y compactos, han sirlo plegados, fracturados y a veces desplazadas sus partes engendrandoso elltonces la estructura secundaria 0 tectonica de 1a masa sedirnentai ia. Esta estructura se engenc1ra C01110 consecuencia de la inestabilrdad de la cortcza terrestr e de la que son un clemente mas las masas cal izas. La Geologia (*) nos enseiia que dicha eortcza terrestre esta sometida continuamente 0 a intervalos ados tipos de movim ientos : unos son movimientos verticales, y otros horizontales. Estos u lt imos, poniendo en movimiento las masas continentales, han determinado el plegamiento de los sedimentos acumulados en las cuencas y como consecuencia han producido la cstr uctura secun dar ia 0 tectonica de las rocas. Esta estructura se manifiesta en la mas a rocosa par la existencia de un conjunto de dislocaciones que correspond en a clos tipos distintos : 1. Pliegues. 2. Roturas. Estos clos tipos de accidentes corresponden en realidad a reacciones de las rocas ante los esfuerzos orogenicos , puesto que las fuerzas que actuan sobre la corteza terrestre SOl1 unicas, produciendo etectos distintos segun las caracteristicas Iisicas de los materialcs que encuentran ; si estes tienen un grado de plasticidad suficientemente elevaclo, se deforman , originandose plicgues; si por cl contr ario las fuerzas orogenicas actuan sobre materiales rig idos, se rOl1lpen, formandose roiuras, En la corteza terrestre cxiste una gam a de rocas de plasticidades distintas, desde las extrcmndnrnento plasticas COIllO las arci llas , la sal y el yeso, hasta las cxtremadamente rigidas C01110 el gran ito y las rocas eruptivas en general. En esta gam a la caliza ocuparia un lugar interrnedio entre ambos extremos, cs dccir , quo se trata de una roca suficicutementc plastica para plegarse, I1CTO tambien con un grado de rigidez bastante elevado para fracturarsc, de tal modo que a estas circunstancias se debe el hecho de que en
(*) En los tratados de Geografia fisica, de Ccolog ia y ell los mas especializados de Tectonica, pueden encontrarse amplios deta lles de Ia genesis de las montafias y nctnacion de las fucrzas orogenic-as en general, en los 'que aqui no es posible entrar.

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l a caliza se encucntren form as tectonicas pcrtenecientes a rocas de grados de plasticidad distinta. 1,05 pliegucs son ondulaciones de los cstratos mas 0 menos "pn'tadus, seg un l a intensidad de la Iuerza que Ins ha originado. En cllos los estratos han perdido pot consigu iente s u prirn itiva horizontalidad y presentan inclinacioncs con respecto <II plano horizontal, denominaudosc buzamienta cl angulo Iorniado por los pianos de estratificacion y el horizonte. EI pliegue m{IS scncillose llama antioiinal ; tiene forma de tejado y su seccion transversal cs an!t1oga a una V inverticla; en el pucdcu considerarse rlistintos elementos con objeto de facilitar el cstudio ric sus caracteristicas (Fig. fi). La linea E-E' que unc los puntos de maxima altura del plic'g"uc ','e denomina eje; cl plano abed que pasa por el eje dividicndo al plieglle en dos partes, plano axia1; las intersecciones de d icho plano axial con los plauos cle estratificacion se denominan charnelas , sicndo por consigniente las Iineas para lelas al cje del plieg-ne pur las cualcs se han doblado los estrntos ; las dos partes dctcrm inarlns por cl plano axial , se denominan [lancos ; cl plano term ina en los cx ttrmos del cje variando entonccs ('I buzam icnto de Ins «strutos qlte tom.m una direccion perpendicular a la ordinaria dr-l pl iq,:l1l" 11:1m;l11dnsl' :l este
fc norncno tCl"il1"inacirin prrtciiun! (T. 1'.).

Los plieg-nes sc clusificau a tonur dt" 1:1 p"sici'·)1l drl pl.mo axial con relacion al horizontal; cu a ndo aquel es v.rt ica l c-l plilglte se llama recto (H) y sus dos fla ncos t icucn ignal inclinucion sicn.lo por tanto un p/:icgw· sill1(J[r'ico cnyC) plano ric s imctr ia es el m ismo pl an o axial (fig. ti). Cuaud« cl pl.uio axial CSUL inclinado, t:l plicuue se denomina turubien iucluuuio, cn cuyo ColSu los Iluucos t icncn d ist into buzamicnto y cl plil'i<" LOS d is imotric« cx.ist icudo u n fla nco supc-r ior situado por encirua (Jr.1 pl.mo axial y u n flnuco inferior sitnado prr debajo, Si la inclinuciou (It-I plnn o s"IJlcpasa los ·:Hi gTat1us, tcudremos un pliegue iuinb ad o y s i didl\> p lu no •i lca nz.a la horizoutu l se dcnom ina pliegue acustado. cl cuul pllc'lk svr s imctrico, pnu con la part icularitlad ric que cl flunco superior dl"SC·:t1IS:1 totalmcnte sobrc el inferior. Estos sun los ti pos clcmcut.ilcs dL' pl ieg ucs , frccueutes en las calizus, sobre todo los prinH:rw; a (unsC'Cliencia de 1111'.', como ya homos dicho, la ca liza es lin tua tvria l (Ie- una cicrtn rigidcz y qne por cons iguieutc ohecc una marcadn rcsistcucia a la accion de las Iucrzas orogenicas productoras de los plegamicntos. Comu no sun 20

Irocuentes en Ia caliza par estas razones otros tipos mas complicados de plicg ues , 1105 Iimitaremos pur el memento a conocer estes accidentes eleruent ales prescindienelo de los mas complicados. En cainhio, es completameute indispensable para el espeleologo el conocimien. to del desarrollo longitudinal de los pl iegucs, puesto que no hay que 01 vidar que estos accidentes son «cuerpos gcol6gicos. y, par consig"uiente, tienen tres dimensiones. El conocirniento ell' estc desarrollo longitudinal es tanto miLS im portarite cuanto que a 10 largo de su eje <:1 pliegue pucdc cambiar sus caractercs y pasar de uno a otro tipo de los mcnciouados , es decir , que tin pliegue recto por pr ogr esiva i ucl inacion del plano axial pucde pasar a incl iuado, turnbado 0 acostado a pesar de tratarse del misrno accidents. Otra de las circu nstancias notables que nos ofrece el conocim iento longitudinal de los pliegues, son las oscilaciones vert ica les de sus pies que desde el punto de vista hidrogeologico tieue la mayor imporLancia, C01110 se vera. EI eje del pliegue 110 se mauticue 11I1IlCa 0 casi n unca a la misuia altura, sino que puede clevarse 0 descender produciendose de est a manera ondulaciones normales al eje del pliegue que reciben el nombre de p,liegues irnnsverscles : de cste modo U11 mismo accidents puede estar dividido en varias porciones por estos pliegues transversales. EI tamaiio de estes cuerpos geol6gicos es m uy variable, pues 05ci la desde la escala m icroscopica hasta la reg ioual , existieudo entre .unbas una gama indefi n ida de formas in tcr m ed ina ; en su consecuencia, ex isten rocas muy plasticas que han sido iutcnsameute plegadas en las cuales en un metro cubico puede contarse docenas y aun centon ares de estes accideutes , m ientr as que en otras regioucs mas res isten tes al plegamiento existen com areas enteras formadas por uu solo pliegue. Entre aquellos «m icropl ieg ues» y estas IItllegaformas. l'llcontramos los pliegues norm ales cuyos tarnafios se aproxi man 511ticicutemente a la medida humana para poder SEr analizados con rc-lati va facil idad. En general pueden hacerse coujuntos de plicgues lil'lIIJminados anticUn-arias y sinclinaTias, seg un que el conjunt ... r cs u ltuut c ndopt e forma anticlinal 0 sinclinal. Las roturas son tarnbieu fonnas tectonicos m11y frecuentes en la l':tiiw a consccucucia de SIl rig idez mediana. En ella cncontr amos los 1105 ti pos de roturas corr ientes en las rocas sedimentarias. Cuando la rotura se produce sin desplazamiento alguuo de partes, se deno,21

m ina dicclasa; cuando cxiste cl desplazamiento vertical de l111a de las partes determinadas por la rotura, se denomina falla. Las diaclasas son roturas extremadamente extendidas y frecucntes en la caliza, en las cuales hay que distinguir algunos elementos geometric os : el plano de tiiaclasa 0 plano de rotura; los labios 0 zonas marginales separadas por el plano de diaclasa ; lu direccion u orientacion del plano con relacion al norte geografico; cl bUZGmien to 0 iuclinacion del plano de diaclasa COil relacion al horizoute, Las diaclasas rara vez aparccen aisladas ; casi siempre Se rcunen multitud de individuos de Tdentica direccion y caracteristicas, forruandose entonces los haces y sistemas de diaclasas, Cll ell yo caso hay qne considerar un nuevo elemento: el interval·o 0 separacion entre los individuos de un misrno sistema. La observacion de estos accidentes en relacion con las rocas en las que se eucueutran ha pennitido comprobar que los intervalos entre los individ uos de un mismo sistema son tanto mas cortes cuanta mayor es la rigidez de la roca. Las margas y calizas margosas solo presentan sistemas de granc1es interval os ; las calizas com pactas y, sobrc todo, las ealizas cristalinas tienen sistemas de diaclasas de intcrva los pequefios. Pero este caracter es tam bien Iunciou de la intensidad orogeuica, puesto que en rocas de rigidez identica los sistemas de diaclasas son tanto mas apretados cuanto mayor 11a sido el esfuerzo orogen ico que 10 origino. En las rocas calizas poco atormcntadas tcctonicamcnte a parecen siempre cuatro sistemas de diaclasas m uy claros : un sistema. iongiiudina.! (L. L', L".) (fig. 7) Ilam ado asi por ser paralelo a la direccion de los estratos j un sistema transversal (T. T'. T".) sensiblemente ortogonal al anterior y dos sistemas en aspa (A.) perpendiculares entre si y situ ados aproximadamentc a 45 grades con relacion a los anteriores. Las direcciones de estos sistemas de diaclasas no tienen rigidez geornetr ica, sino que sufrcn sensibles variacioncs a 10 largo de los planos de diaclasa, de tal modo que cuando hablamos de direccion de una diaclasa hemos de considerar, 0 Ia direccion media (Dm) del sistema determinada por la medicion de las direcciones de una serie de iudividuos, 0 la direccum local de Ia diaclasa en el pun to donde hayamos efeetuado la medicion. Este segundo valor es poco im portante desde el puuto de vista general. No obstante hay que adver tir que las variaciones de direccion de estos accidentes no son casi nun22

,"1 Hluy notables, sufriendo en 'los cases extremos variacioncs maximas de ,2'0 0 25 grados basta cl punto de que, en la mayor ia de los cases, la sola direccion es suficiente para identificar a Ius iudividuos LId mismo sistema. Para el estudio de las diaclasas y represcntacion grafica de su d istribucion en el espacio y por consiguiente de sus caracteristicas geometricas, se ha aplicado In proycccion estercogrtijica uti lizada currientemente 'en Cr istalog'rafia (fig. 8). Esta proyeccion consiste en cons iderar el plano de diaclasa si-

N

lljemplo de proyeccion estereografica de dos conjuntos de d iaclasas, Uno de or ieutaciou IV 10·20 N, vertical, cuyos polos quedan cerca del N, y otro de direccion N 10-30 VV, cuyos palos quedan al E.

tuada dentro de una esfera, desde cuyo centro se traza una perpendicular a c1icho plano prolonganelula hast a que corte a la s uperficie esferica en U11 punto c1enominaelo polo (P). Si se uue dicho polo de la diaclasa COlI el polo sur de la esfera denomiuado punic de vista. (V), se obtendra una recta que cortara al plano ecuator ial de Ia esfera en un punto que sera la proyeccion del polo de la c1iaclasa sobre dicho plano ecuatorial, que se tom a , por consiguiente, como plano de proyeccion. De este modo facil es com.prender que las pro28

CI{AFICO

yecciones de las diaclasas paralelas al plano de proyeccion, es decir, de las diaclasas horizontales, estaran situadas prccisamente en el centro del plano de proyeccion , mientras que las proyecciones de las diac1asas per pendiculares a dicho plano de proyeccion , es decir, vcrticales, se situaran en la periferia del plano de proycccion ; entre ambas se distribuiran las proyecciones de las diaclasas inclinadas , aproximandose tanto mas a Ia periferia del plano de proycccion cuanto mayor sea su inclinacion. Este sistema de proyeccion pennite, pues, la representacion grafica de los dos elementos geometricos fundamentales de las d iaclasas que, como ya hem os clicho, son su direccion y su buzam'iento y al inismo tiempo per mite agrl1par con bastante aproxim acion a los individuos del mismo sistema, puesto que aquellos que tengan caracteristicas geometricns parecidas se con .. centraran en la misma zona del plano de proyeccion. Estos sistemas de diaclasas pueden someterse, como VC1110S, a tin analisis geometrico gracias a sus caracterlsticas y const ituyon pOI" 10 tanto los sistemas principales 0 escncinles de una masa rocosa ; pero adernas existen tambien en las ca lizas multitud de pcqueiios cleineutos a menudo agrupados en sistemas que por su pequefiez escapau a una observacion superficial, denominados leptoclasas, las cuales, si bien son menos interesantes desrle el punto de vista tectoni co, desempeiian no obstante, como veremos, till importante pa pel en Espeleolog ia. El segundo tipo de roturas a que antes hernos hecho alusiou, con desplazamiento vertical de uno de los labios, es decir, las [alias, son form as tectonicas frecuentes tambien en las calizas a consecuencia de su rigidez. Hay dos tipos fundamentales de fallas distintos geneticamente (fig. 9): Fallas derivadas de diaclasas por movimiento de uno de los labios (D) y fallas derivadas de plieg ues por rotura de las charnel as a 10 largo del plano axial (P). En ambos casos existe desplazam iento de uno de los labios y Ia d istancia vertical entre dos estratos iguales pero situados en labios distintos, se deuom ina salta de La lalla (S). En las fallas derivadas de diac1asas el deslizamiento tiene lugar a 10 largo del plano de la diac1asa deuominandose entonces plano de [alia, en el cual, a consecueucia del rozamiento y consig uiente friccion producidos por el movirriiento de los labios, se producen pulimentos y estrias que reciben el nombre de espejos de [alia. En Ias fallas derivadas de pliegues, como el desplazamiento se 24

Fig. 1. _ Situaci6n geografica de la regi6n de Dalmacia, denominada Karst, que ha dado nombre a los fen6menos carsticos. Fig. 2. - Elementos de un aparato carstico de genesis auctoctona. En la plataforma se desarrollan las dolinas y uvalas que coustituyen las forrnas de absorcion, En profundidad se excavan las cavernas y simas que son las form as de conducci6n y en los contact os de la masa caliza con las roc as subyacentes impermeables aparecen las surgcncias 0 formas de emisi6n. Fig. 3__ Elementos de un aparato carstico de genesis aloctona. La estructura de la masa caliza condiciona el desarrollo de Karst. Los estratos de caliza se apoyan discordantes sobre un z6calo mas antiguo, impermeable, que constituye el nivel de base c{nstico. Los rios originados en la zona exhumada de este z6calo son absorbidos al Ilegar a la masa caliza a traves de simas sumideros, reapareciendo en el nivel de base carstico, cngendrando resnrgencias. Fig. 4. - Estructura primaria 0 congenita de un bloque de caliza. Los unicos elementos estructurales son los planos de estratificacion. Fig. 5. - Estructura de plegamiento en anticlinal de una masa caliza. E-E - eje del pliego a-b-e-d - plano axial; 1-2-3-4 charnelas; TP - terminaci6n periclinal: F _f1ancos. Las flechas indican el sentido del buzamiento de los estratos. Fig. 6. - Tipos de pJiegues: Acostado.

/

r:

R - Recto;

I - Inclinado;

T - Tumbado;

Fig. 7. _ Sistemas de diaclasas en un bloque calizo y sus elementos. L-L' - L" - Sistema longitudinal; t - sistema transversal; A - sistema en aspa. Fig. 8. _ Proyecci6n estereografica aplicada al estudio de las diaclasas. A _ Perspectiva de la proyecci6n; p - polo. B - Secci6n de la proyeccion ; V - punto de vista. C - Plano ecuatorial, tornado como plano de proyecci6n. D - Proyecci6n de los polos en el plano ecuatorial. Fig. 9. _ Fallas y sus elementos. s - salto ; L - labios; D - Falla recta; P _ Falla cortando un anticlinal; SF - Terminaci6n en flexion de una falla; F _Tipos de fallas: N - normal; R - recta 1 - inversa; FCTR - Falla compensada, rotatoria 0 en tijera.

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ha producido por trituracion y laminacion de uno de los flancos, la zona de contacto entre ambos labios de la faUa tiene una estructura mas compleja apareciendo casi siempre en el plano de la falla, ademas de espejos y estrfas, una zona detritica formada por los restos triturados y a veces pulverizados, del flanco desaparecido, que se denomina brecha de [alta. Las Iallas, al igual que los pliegues, se clasifican segun la posicion del plano de falla con respecto al horizonte ; si es vertical la falla se denomina recta (R), si esta inclinado hacia el labio hun dido, tendremos una falla norma~ (N) y si la inclinacion del plano de falla es hacia el labio eleva do, se denomina lalla inversa (I). Pero, como ya hemos indicado, como ocurre con todos los accidentes tectonicos, es necesario considerar siempre e) desarrollo longitudinal de los accidentes puesto que, como ya hem os dicho, estes son tridimensionales. Si observamos, pues, una falla (F) a 10 largo de su plano veremos como la posicion de este puede ir cambiando, y por consiguiente una falla normal puede pasar lateralmente a falla recta y aun inversa por progresiva inclinacion del plano de falla, El salto de la falla (SF) varia tambien constantemente desde un maximo, S, hasta cero, en cuyo caso nos hallamos en la terminacion de la rotura, Existen, no obstante, fallas que en su terminacion vuelven a ,producirse, pudiendo aumentar entonces progresivamente el salto desde cero hasta alcanzar de nuevo un maximum, pudiendo darse el caso de que en este nuevo accidente se produzca una inversion en la posicion de los labios, es decir, que el labio primitivamente hundido pase a ser ahora Iabio elevado y viceversa, en cuyo caso la falla se denomina comipensada, de tijera 0 rotatoria, nombres todos que expres an sus caracteristicas particulares (FCTR). Al igual que las diac1asas, las fallas se agrupan en sistemas y pueden ser estudiadas por los mismos metod os estereograficos ya indicados. Cuando un sistema de fallas Iimita una zona hundida, el conjunto se denomina fosa tect6nica; si por el contrario rodea una zona elevada, el conjunto se denomina pilar tect6nico 0 «horst •. Las Iallas, como los pliegues, aparecen tambien en todas las escalas, desde la microscopica a la regional, de tal modo que en las preparaciones microscopicas aparecen accidentes de este tipo mientras que las fallas .mayores conocidas en la Tierra son de tipo planetario, puesto que fragmentan masas continentales enteras, tal como

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ocurre con la linea de fracturas de Africa oriental, que se extiende desde Palestina hasta Mozambique, y que tiende a escindir toda la parte oriental del continente africano, habiendose instalado sobre eUa las celebres Iosas del mar Muerto y la region de los lagos africanos. Del predominio de cad a uno de los tres tipos de accidentes teet6nicos que brevemente hemos descrito (pliegues, diaclasas y fallas) , se deduce el estilo tect6nico de la masa caliza que puede ser, segun esto, de plegamiento 0 de fractura, El conocimiento de todos estos accidentes, de sus caracteristicas, de su distribucion en la masa caliza y del estilo tectonico de esta, es indispensable para comprender la instalacion y desarrollo de las cavernas, puesto que, como ya veremos, estas son Ienomenos de erosion esencialmente adaptados a la estructura, y por 10 tanto no podriamos conocerlos a fonda sin tener un conocimiento acabado de dicha estructura. V. LA EROSION SUBTERRANEA

COMP~RTAMIEN'j'O IDROLOGICODE LAS nOCAS.- El mode1ado de H las cavernas se debe fundaruentalmente, a la erosion del agua subterranea adaptandose a una estructura determiuada tal como ya hem os insinuado ; pero de la misma manera que se precis a couocer la estructura de la masa caliza a la que Se adapta Ia caverna, necesitamos tam bien tener algunas nociones acerca de la marcha y caracteristicas del agua subterranea si querellos tener un conocimieuto complete de las cavernas. El agua subterranea precede ineludiblemente del exterior, es decir , es agua de lluvia que por circunstancias especiales peuetra en el interior de las rocas de la corteza terrestre circulando por ella. Para que esto sea posible, es necesario que dichas rocas tengan caracteristicas fisicas deteruriuadas , puesto que no todas ellas tienen capacidad de absorcion del agua. De aqui, que desde el punto de vista hidrologico, las rocas se dividan en dos grandes conjuntos: rocas permeaoies e impermeables, segun que perrnitau 0 110 el paso del agua, Las primeras obedecen a su vez ados tipos distintos de permeabilidad: pueden ser rocas sueUas, es decir, que sus elementos esten sim.plemeute yuxtapuestos, sin cemento alguno que los una, como las arenas, 0 par el contrario pueden tener sus elementos fuer26

temente unidos por un cementa en cuyo caso son extremadamente compactas, es decir, estan lapidilicadas. En el primer caso (fig. 10) el agua penetra facilmente en las rocas a traves de sus poros, circulando gota a gota entre los espacics que separan sus elementos, en virtud de un Ienomeno llamado percolacion ; el agua impulsada por la accion de la gravedad tiende a desplazarse hacia a.bajo, 10 que hace hasta encontrar una roca impermeable que Ie impida su progresion hacia la profundidad, en cuyo casu la roca permeable queda enipapada de agua total 0 parcialmente, denominandose entonces capa [reaiica, y el limite superior de dicha capa se denomina ni'VeL piezometrico, El segundo tipo de rocas, en cambio, a consecuencia de estar lapidificadas, no tienen poros por estar estos ocupados por el cementa que une sus elementos y por este motive el agua s610 puede penetrar a traves de las fisuras, es decir, de los planos de estratificacion, diaclasas y faUas que las crucen, de tal modo que cualquier roca lapidificada que no tenga fisuras es totalmente impermeable. Pero las rocas lapidificadas fisuradas tendran una penneabilidad muy distinta a la de las arenas, de manera que aqui el agua ocupara unica y exc1usivamente los espacios libres facilitados por la estructura de Ia roca y por 10 tanto circulara libremente por ellos de tal modo que el resto de la masa rocosa estara totalmente seco. De aqui la existencia de dos tipos distintos de permeabilidad : Permeabiliclad por imbibicion en el caso de la roca suelta; permeabil idad por infiltraci6n en el caso de las rocas compactas fisuradas. Este segundo casu es el de las calizas, que son rocas compactas fisuradas y por consiguiente tendran permeabilidad par infiltracion, En este casu se establecera tambien un nivel piezometrico teorico determinado pOl' una superficie ideal obtenida unieudo los Hmites superiores del agua infiltrada en las fisuras. CARACTERisTICAS LA ClRCULACrON LAS CALIZAS. En la masa DE EN caliza el agua penetra exclusivarnente por las fisuras circulando tanto mas facihneute cuanto mayor sea Ia capaciclad absorbente de estas, es decir, cuanto mas abiertos tengan sus labios. Cuando el agua penetra por una fisura tiende, como siempre, a bajar impelida par Ia accion de la gravedad y siguiendo la ley hiclrol6gica universal de la maxima pendiente y Ia minima resistencia, es decir que baja

a zonas que .ofrecen menor resistencia a su progresion hacia la profundidad. Pero en su camino el agua se ve obligada a veneer la resistencia que le ofrecen las paredes de la Iisura, produciendo en su consecuencia un rozarniento que se traduce en un fenomeno de .erosion en virtud del cual las paredes de las fisuras van ensanchandose progresivamente, aumentando por 10 tanto la capacidad colectora y produciendose como consecuencia tambien, un progresivo aumcnto de la erosion. De este modo, una Iisura al principio con poca capacidad absorbente, puede transformarse en una zona de absorcion en gran escala. Pero simultaneamente con este Ienomeno mecanico inherente a la circulacion del agua en la caliza, se produce una accion quimica gracias a la soluhilidad del carbonato calcico con el agua acidula ; en virtud de esta propiedad, el agua no solo actua mecanica sino tam bien quirnicamente sobre las paredes de Ia fisura, produciendo los consiguientes fenomenos de decalcificacion con separacion de «terra rossa». Este tipo especial de circulacion propio del Karst se denomina circulacion carstica. En III circulacion carstica existe, pues, siempre una accion quimica y mecanica sobre las paredes de las fisuras, pero el predominio de una u otra accion depeudera del volumen de agua que circule y de las caracteristicas particulares de la circulacion. Si el agua penetra penosamente en lamina llluy fina por una fisura de labios poco abiertos, la progresion hacia la profundidad sera muy lenta y el proceso mecanico sera casi nulo dominando entonces los Ienomenos de disoluci6n. Si por el contrario la fisura es de labios muy abiertos y el volumen de agua que circula por ella tiene importancia, la circulacion se hara rapidamente, desarrollandose fuerza viva bastante para producir Ienomenos mecanicos de importancia, en detrimento de las acciones quimicas, Pero una fisura de labios estrechos puede ser ensanchada por los Ienomenos de disolucion y ser apta posteriormente para absorber agua en mayor escala con producciou de Ienomenos de erosion, es decir que existe siempre, 0 casi siempre, una evolucion de uno a otro tipo de infiltracion. La circulacion carstica puede empezar , por 1.0 tanto, con fenomenos exclusivamente de disoluciou y terminar con predominio de fenomenos erosivos a tenor de las caracteristicas geometricas de la fisura primitiva. En Ia superficie de todas las masas calizas encontramos huellas

evidentes de fenomenos de disolueion. Si consideramos (fig. 11) el caso mas sencillo de un bloque calizo, formado por estratos horizontales y con dos sistemas de diaclasas ortogonales DD' D"D'" Y de planes verticales, acom pafiados como siempre de multiples leptcclasas, veremos como los Ienomenos de disoluciou se coneentran a 10 largo de los sistemas de diaclasas especialmente en los puntos de interscccion (P) de dos diac1asas ortogonales, a consccuencia de scr estos puntos de minima resistencia y por consiguiente de Iacil infiltracion. En estes puntos por 10 tanto, la disolucion se efectuara en mayor escala y por 10 tanto Se produciran en ellos depresiones circulares que se convertiran .rapidamente en los puntos principales de absorcion del agua; la «terra rossa» resultante de esta disolucion solo en parte sera arrastrada por el agua hacia abajo a 10 largo de las diaclasas, depositandose el resto en la depresion embudiforme asi constitulda, denominando al conjunto dolina 0 torca (Dol.) (el nombre de dolina esta admitido internacionalmente ; en Espana hay una serie de nombres regionales para estos embudos de las calizas, de los cuales el mas extendido es el de torca, ann que puede pres tarse a confusion, porque en Castilla se denominan torcas indistintamente a dolinas y simas). Las dolinas activas evolucionan rapidamente en superficie y profundidad; en superficie aumentando su diametro porprogresiva disolucion de los bordes del embudo, de tal modo (fig, 11) que poco a poco van ensanchandose hasta Uegar a conjugarse con otras dolinas vecinas qne evolucionan de la misma manera, constituyendosc cntonces unas deprcsioncs mas extensas y de form as oval ad as e irregulares relleuas tambien de «terra rossa» denominadas uvalas (U) ; la uvala continua evolucionarido a 5U vez conjugandose con otras uvalas vecinas hasta constituir depresiones a veces extcnsisimas denominadas poljes (P). La capacidad absorbente aumenta progr esivamente des de la dolina al polje a consecuencia de que cada vez presenta mayor superficie, de tal modo que los poljes representan verdaderos velernentos topograficos en los cuales, a consecuencia de la fertilidad determinada por la presencia de las arcillas de decalcificacion, se establecen caserios y aun poblaciones, pudiendo absorber rios de caudal importante y constituyendo por 10 tanto verdadcros oasis en el desierto calizo. La evolucion en protundidad de las dolinas esta condicionada )lor
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los fenomenos cipales , sino Estas ultimas, multiplicidad, disolucion, de dividida poco

de disolucion no solo a 10 largo de las diaclasas prinsobre todo de la red de leptoc1asas acompafiantes. a consecuencia de la estrechez de sus labios y de su constituyen zonas optimas para los Ienomenos de tal modo que toda la base caliza de Ia dolina va siendo a poco en una serie de bloques paralelep'ipedicos de-

dimiento del fonda de la dolina que poco a poco va aumentando su profundidad, pudiendo en ocasiones, cuando la disolucion y consiguiente desplazamiento de bloques es muy rapido, transformarse CIl un pozo de muchos metros de profundidad, denom inado sima. En este memento la capacidad absorberite de la dolina es enorme, puesto que representa una zona de absorcion importante, donde cl agua puede penetrar en masa sin traba de ninguna especie, comen zan do entonces fenomenos de erosion en gran escala, Pero un resultado identico puede alcanzarse sin pasar forzosamente por la fase dolina, puesto que la interseccion de dos diac1asas de Iabios abiertos situada en la vaguada de un rio, puede absorber agua en cantidad suficiente para producir desde el principio erosion bastante para formarse rapidamente una sima absorbente que POI- sus caracteristicas morfologicas no diferiran mucho de la engendrada a partir de la dolina ; solo la evolucion es en el primer caso rnucho mas compleja. Estas simas absorbentes se denominan sumideros (D. S.).
TIPOS DE EROSI6N (fig. 12). - Una vez el agua carstica penetra en la masa caliza, continua circulando por su interior, utilizando diaclasas y planos de estratificacion, condicionadas siempre par la ya indicada ley de Ia maxima pendiente y la minima resistencia, Esta circulacion carstica puede realizarse de dos maneras distintas: 1) A presion hidrostatica (P. H.) cuando el ag ua Ilena totalmente las fisuras por donde circula, en cuyo caso a la fuerza normal de la gravedad se suma la que resulta de Ia presion de la columna de agua, intensificandose por consiguiente los fenomenos de erosion que alcanzara el maximum. 2) Libremente (L), es d ecir que el agua 110 lIena totalmente las fisuras por donde circula, en cuyo caso la circulacion es en todo identica a Ia de los r ios epigeos y In erosion, coudicionada exclusivamente a 10 largo de la vaguada, como la erosion fluvial ordinaria. Los efectos de la erosion en uno y otro caso, son distintos, puesto que cuaudo interviene la presion hidrostatica, la erosion se realiza simultaneamente en tad as las paredes de la fisura, producieudcse ademas fuertes torbellinos que tienden a redondear las paredes de la fisura a 10 largo de Ia cual se establcce una seric de zonas alternativameute anchas y estrechas a manera tie marruitas superpuestas

I I

I

~
Fig. 2. - Seccion de la Sima de Campgras, Ejernplo de sima de decalcificacion abierta por hundirn iento en el fondo de una dolina (Garraf, Barcelona). (De Montoriol, en «Speleon», t0l110 I, num, 2.)

tenninados por los pianos de las leptoclasas y separados por las arcillas de decalcificacion. Como estas arcillas van siendo arrastradas poco a poco abajo por el agua, Se produce ell el fondo del embudo de Ia dclina una perdida de volumen y consiguiente inestabilidad de los bloques calizos, los cuales se desplazau poco a poco hacia abajo impelidos por .la gravedad , dctcrminando un progresivo hun30

31

.!l

y la accion longitudinal del conducto tiene forma de rosario 0 de embutido, en el cual las regiones mas anchas representan los puntos de maxima erosion 0 de minima resistencia, En el segundo case, en cambio, exist ira siempre una vaguada, subterranea , es decir un plano inclinado mas 0 menos irregular,' pOI Ia que desciende el agua ; la seccion transversal de los conductos sometidos a este tipo de erosion sera identica a la de los valles flu viales , es decir teudra forma de V, mientras que en el primer caso las secciones tr ansversales de los conductos son siempre esferoidales u ovoideas. Pero a menudo nos encontramos con Iormas m ixtas (F. M.) que nos indican que aquellas cavidades han sido sometidas primeramente a un proceso de erosion hidrostatica, pasando luego a una fa£e fluvial normal; en estos casos encontraremos siempI'e la vaguada fluvial en V por debajo de la seccion esferoidal generada a presion hidrostatica. El hidrologo aleman Lehmann, estudiando el conj un to de la hidrografia subterranea carstica, expuso la teoria (fig. 13) de que en los aparatos carsticos actuales existian clos zonas distintas de circulacion profunda a presion hidrostatica pero la exper iencia proporcionada por el estudio de las cavernas nos ensefia que la hipotesis de Lehmann solamente se realiza en algunos cases concretes y no tiene pOI' corisiguiente valor general, puesto que unicamente puede realizarse en el caso de' que exist a una acumulacion maxima de aguas carsticas en las zonas profundas de las masas calizas y defecto de aguas en las zonas superficiales. Parece que l6gicamente ha de ser asi en general, puede que' el agua, impelida porIa gravedad , tiende a acurnularse en 'Ia profundidad , pero en el caso del Karst, hay que tener en cueuta las caracteristicas 'topograficas de las fisuras colectoras, puesto que si estas son estrechas en la parte superior de la masa caliza y por el contrario ampl ias en las zonas profunrlas, puede darse el caso de producirse un fenomeno inverso <11 imag inado por Lehmann, es decir, puede producirse una circulacion a presion hidrostatica en' la zona, superficial y una circulacion fluvial en la zona profunda. Por otra parte la observacion de multitud de cavernas permite determinar la existencia de m.ultitud de pequefios conductos acuiferos con evidentes seiiales de presion hidrostatica afluyendo, 10 que corrobora 10 que acabamos de indicar, Esta teoria de Lehmann se susteuta sobre las antiguas ideas de 32
3-

Estalactitas parietales en el Avenc de les Terrade lles (Barcelona). Proceso reconstructive con tendencia a fosilizar una cavidad muerta.

32

inolvidable en el estudio de la hidrologia car stica , a los principios fundamentales sobre los que se asienta la morfologia e hidrologia carstica moderna. Cvijic consideraba trcs Z<>JH1S diferentes en una masa caliza sometida a la erosi6n carstica : una zona seca superior de circulaci6n muy transitoria; una zona semihumeda intermedia de circulaci6n intennitente y una zona humeda inferior de circulaci6n permanente. Estas tres zonas de Cvijic COllSt ituyen una realidad hidrol6gica, tenicndo en cuentanaturalmente, las posibi lidades de elevaci6n de la zona Tnimeda inferior, la cual puede en ocasiones a1canzar la superficie en detr imento de las zonas scca y semihumeda que en ;;U consecuencia desaparecen. Igualmente puerle ocurrir que pOl' circunstancias clirnaticas 0 evolutivas la zona scca progrese rapidamente hacia Ia profundidad, alcanzando a toda la masa caliza, pero en uno u otro caso subsiste la realidad de la concepcion de Cvijic.
q uien se deben

Cvijic,

nombre

32 - B

ES'l'RUCTURA KARST.- Como se ve por todo 10 que venimos diy ciendo, no puede existir erosion carstica sin una estructura por sencilia que esta sea, pucs si no la hubiera, la mas a caliza seria im pcrmcable y el agua no podria penetrar en su interior. Pero como la cstructura de una masa caliza puede ser muy diversa y la adaptad611 del Karst a esta estructura es indispensable, el aparato carstico, .ulaptandose a ella, producira forrnas extremadarneute varias y complejas. Si considerauios el caso mas sencillo (fig. 14), del que hemos ll.unado Karst de mesa, tS decir, considerando un paquete de estr atos cal izos horizontales cruzados por sistemas de diaclasas verticales 0 subverticales, como ocurre en ciertas porciones de las Causses del Macizo Central Frances '0 en muchas regiones tabulares espafiolas, vcremos c6mo el agua penetraen una tal region unica y exclusivamente a 10 largo de las diaclasas, puesto que los planos de estratific.ieion , gracias a su horizontalidad, no pueden ser utilizaclos por la gravedad y s610 puede circular el agua por ellos a presion hidrostatica , De aqui un dominic de Ia vertical en las form as de erosion gencradas por e) agua carstica, de tal modo que las cavernas tieuen loll cste Karst alturas considerables y an chura muy reducida, como en vl caso clasico de la cueva de Brarnabiau, que puede tomarse como cjcmplo a este respecto. La red subterranea se orienta exclusiva38

mente a 10 largo de las diaclasas y de aqui los trazados ortogonales de las cavernas excavadas en esta region. EJ. con junto obedece, pues, a una gran sencillez de lineas, puesto que todas las direcciones se cortan segun angulos sensiblemente rectos. Si al lado del Karst de mesa consideramos el que hemos denominado Karst de montana, es decir desarrollado en una region montafiosa, de plegamiento 0 de plegamiento y fractura, veremos como la circulacion carstica se com.plica cxtraordinariamente, puesto que aquf, a consecuencia de los buzamientos de los estratos, el agua circu-

estan regidas pOl' leyes identicas que las superficiales ; de uqul {lne sea indispensable la aplicacion al agua carstica del principin hidrologico fundamental de nivel de base, entendiendo portal In zona limite de Ia erosion, es decir, la region de un curso de agua '1"(, a consecuencia de ser horizontal 0 constituir una cuenca, el agua 110 crosiona en el primer caso y se estabiliza en el segundo. El nivel <1(' b.rsc general de todas las aguas del mundo es el mar, puesto que ul l1l'g-ar a el los rios cesan su actividad erosiva ; pero ademas "II todos los cursos de agua superficiales se encuentran una serie de wllas distribuidas a 10 largo de su recorrido, en las cuales la pend i('11c es tan pequefia que los fenomenos de erosion disminuyen t l'ollsic1erablementc, aumeutando en cambio enorrnemeute la sedi1,'rr{IIl(,<ls

c
m

c
Fig. 3. - Ejernplo de Karst de Mesa. Cavidades predominantemente sobre diaclasas. C, caliza; m, nivel margoso impermeable.

A

B

verticales

instaladas

Fig, 1,. - N-N'-N"=Nivel piezomet rico. En A se representa una region tahu lar donde el nivel piezometrico carstico determina la circulacion. En B, se representa una region de cuestas doude el seutido de la circulacion es la rcsultante entre el nive l piezometr ico y el buzarniento. (De «Speleona, t. III, 1111111. 1-2, pag , 60.)

la activam ente por ellos y las diaclasas son casi siempre inc1inadas, por cuyo motivo las form as de erosion se desarrollaran segun la componente impuesta por los pIanos de minima resistencia dados por la interseccion de las diaclasas y de los pIanos de estratificacion, El conjunto del aparato carstico resultara de topografia extremadamente cornpleja, pero siempre con predominio de las formas con tendencia a la horizontal. EL NIVELDE BASEEN EL KARST.- En ambos tipos de Karst el agua tiende como siempre a penetrar en la profundidad, Pero esta penetracion tiene evidentemente un limite, puesto que las aguassub34

iucntacion. Estas zonas pueden considerarse como verdaderos uiveles de bases parciales que condicionan 1a erosion en 1a porcion del rio situac1a por encima de ellos. A estes niveles de bases parciales es posible comparar el nivel de base carstico, puesto que igual que en las aguas superficiales el nivel de base general de todas las aguas carsticas es tam bien el mar. Generalmente las aguas carsticas estan detenidas en Sl1 progresion hucia la profundidad, por una capa margosa 0 arcillosa, impermeable, en cuyo caso dichas aguas aparecen en la superficie; cuando aquclla capa impermeable resiste, las aguas carsticas estan condicio35

nadas por el nivel de base total epigeo ; de aqui Ia abundancia de fuentes carsticas a todo 10 largo de las hoces calizas atravesadas por rios epigeos, puesto que dichos rios constituyen el nivel de base local del Karst. No obstante, estas cons ideraciones solo pueden tom arse como caracter general, puesto que, en ocasiones, existe circulacion carstica por debajo de los rios epigeos y aun estos mismos pueden sufrir perdidas pOl' infiltracion por las diaclasas de la vaguada y aun desaparecer completamente como es clasico en cierto tipo de Karst; en estos casos existe siempre alguna circunstancia de orden geologico que permite a las aguas «burlar» el nivel de base local mas inmediato para discurrir hacia otro nivel de base local mas bajo. No ocurre 10 propio (fig. 15), en cambio, cuando el afloramiento de las aguas carsticas esta condicionado por una capa impermeable, en cuyo caso si los valles epigeos (lineas gruesas) han cortado dicha capa impermeable, el nivel de base carstico quedara por encima de la vaguada epigea y todo el aparato carstico quedara «suspendido» por encima del valle superficial ;' en este caso el nivel de base carstico 110 coincide con cl nivel de base local epigeo. Si por el contrario, a pesar de la existencia de una capa impermeable que condicione la evolucion carstica esta capa no ba sido cortada por el valle epigeo, el nivel de base carstico se encontrara por debajo de Ia vaguada epigea (Iineas fin as), pero cuando el nivel piezometrico teorico de este Karst sea muy elevado y alcance el fondo del valle epigeo, este constituira un nivel de base accidental de las aguas carsticas situada al nivel superior (puntos). ALlMEN'fAc!6NDEL APARA'fO CARS'fICO.- Las aguas carsticas, como las freaticas, tienen su origen en la precipitacion atmosferica, pero la reunion de estas precipitaciones pam constituir importantes cursos de agua subterraneos (fig. 16), puede realizarse de dos maneras distintas : 1. Que la reunion se haga en el exterior, constituyendo r ios epigeos que son absorbidos en masa por los sumideros y que circulan subterraneamente hasta dar con el nivel de base, 2. Que la absorcion se realice gota a gota por el conjunto de dolinas, uvalas y poljes de que consta la zona de absorci6n del aparato carstico, en cuyo caso estas aguas lentamente filtradas se van reuniendo poco a poco a 10 largo de diaclasas colectoras, formando cada vez caudales mayores, basta llegar a constituirse verdaderos rios de importan36

cia analoga a las absorciones en masa. En el primer caso las aguas dlrsticas son al6ctonas, puesto que proceden de zonas extracarsticas ; en el segundo caso, son aguas aut6ctonas, puesto que se han reunido in situ en el propio aparato carstico. En uno u otro caso, una vez constituido el rio subterraneo, desarrolla una fuerza viva suficiente para excavar conductos y cavidades irnportantes.

Fig. 5. - Comportamiento hidrolog ico de varios tipos de diaclasas. N-N'-N"=Nivel piezometrico. P-P', p-p'=Planos de estratificacion, a) Diaclasa abierta, normal con relacion a N-N'. b) Diaclasa alrierta normal, estrangulada antes de llegar a la capa impermeable. c) Intersecciou de diaclasa y plano de estratificacion. Agua a presion h idrosta'tica. d) Caso inverso a b); diaclasa estrangnlada por su "pice. Agna a presion hidrostatica. e) Diac1asa con reUeno arenoso. Mecanisme parecido al de a), pero el agua funciona por percolaci6n como en un manto freatico.

ESTABLECIMIEN'fO CAVERNAS. La alimentacion DE de un aparato carstico no es constante, como no 10 es la de los rios epigeos, sino que sufre fuertes variaciones, pequefias unas, como las variaciones 37

estacionales, seculares otras, que pueden traer como consecuencia la desecaciou definitiva 0 transitoria del aparato carstico, Las variaciones estacionales tienen poco influencia, en general, en el desarrollo del aparato carstico puesto que, en los paises de precipitaci6n media, rara vez se deseca durante los estiajes j en las regieues mediterraneas unicamente puede ocurrir que en veranos l1J.uy secos el aparato carstico llegue a permanecer in activo, peru aun asi no puede hablarse en modo alguno de paralizaci6n 0 muerte ; en todo caso hablaremos de un regimen subterraneo de tipo torrencial, en todo analogo al de los rios epigeos de Ias mismas regiones. Pero las variaciones que verdaderamente influyen en el desarrollo del aparato carstico son las seculares condicionadas por los cambios climaticos. Cuando de una manera definitiva la precipitaci6n anual de un pais determinado disminuye considerab1emente, la red subterranea colecta evidentemente mucha men or cautidad de agua y si la precipitaci6n dism inuye progresivamente el aparato carstico tiende a la desecacion trausformaudose entonces en una red de cavidades o cuevas. En realidad , pues, el nombre de caverna solo deberia emplearse en el caso del Karst muerto, Pero la desecacion de la red hidrografica subterraneas obedece en ocasiones a otras causas distintas de las climati cas j puede ser provocada por Iactores tectonicos, Los moviruieutos epirogeueticos elevando en masa una region carstica, deprim en e1 nivel de base de toda la red hidrografica superficial y subterrauea y por cousiguiente las aguas carsticas progresan rapidamente en profundidad (fig. 17) puesto que esta depresion del nivel de base va seguida iueludiblemente por la deprcsi6n del nivel piezometrico teorico del Karst y por consiguiente las cavidades superiores son abandonadas excavandose en profundidad otras nuevas actives. En uno y otro caso, el abandono de los primitivos conductos par los que se iuicio el aparato carsticc, nos conduce a la genesis de la caverna , Hemos visto la estructura y caractcristicas de la masa caliza que contiene a la caverna. Hernos seg nido paso a paso el ertablecimiento de esta dentro de 1a masa cal iza . V~11l0S a asistir ahora a su evolucion y desarrollo.

VI. -

EVOLUCIoN

DE LAS CAVERNAS

MORFOLOGIA SUBTERRANEA. El nombre de cavern a como antigua forma de conduccion de un aparato carstico, solo puede aplicarse en su sentido mas amplio, puesto que en realidad la complicada topografia de los conductos subterraneos por donde discurren las aguas carsticas obliga a complicar el vocabulario considerando unicamente el punto de vista topografico. De aqui pues, que, aunque la palabra «caverna» en su sentido lato debe hacerse extensiva a toda clase de cavidades subterraneas, el uso la ha consagrado para las cavidades de desarrollo horizontal, denominandose por oposicion simas 0 abismos a las cavidades de desarrollo vertical. Pero todos los espeleologos saben cuan aleatorias son estas definiciones, puesto que en realidad en la practica es muy frecuente la existencia de cavidades en que alternan regiones de topografia muy diversa y desarrollada alternativmente en sentido vertical y horizontal y con inclinaciones de todos los angulos posibles. Estas tormas intermedias son debidas. anna serie de circunstancias locales casi siempre codicionadas por estructuras tectonicas complejas, que por otra parte es 10 corriente en la masa caliza, de tal modo que s610 en casos excepcionales, como en el Karst de mesa cuyas formes se orientan sobre diaclasas verticales 0 subvertica1es y sobre planes de estratificacion horizonta1es, ericontramos las simas y cavern as tipicas. Para poder estudiar estas formas de una manera r acional y logica hemos de seguir el camino del agua, es decir penetrar por las zonas de absorcion, desplazarnos a 10 largo de las form as de conduccion y emerger fiualmente a1 exterior por las antiguas surgencias, Las simas son, pues, las cavidades mas proximas a las form as de absorci6n. Desde el punto de vista genetico, podremos considerar dos tipos de simas estrechamente ligadas a otros dos tipos de form as

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meabilidad por imbibicion->- y CALIZA -permeabiJidad por infiltraci6n-. Nivel piezornetrico (N, N') y manto freatico en el primer tipo: nivel piezometrico te6rico (N, N') en el segundo.

GRAFICO )

de absorcion de que hablamos anteriormente: simas formadas par hundimientos de dolinas y simas generadas exclusivaruente por erosion. Las simas han sido, cualquiera que sea su origen, formas de absorcion en masa, puesto que, aun cuando deriven de dolinas, una vez establecidas, por el hundimiento, comunicacion directa can el exterior y las forrnas de conduccion profundas, el agua ya no penetra d.

Fig. 1.1. - D, D', D" y D'" sistema de diaclasas en corte ortogona!. Los fen6menos de diso1uci6n actuan con una mayor intensidad en e1 punto de intersecci6n P, formando una depr esion circularetnbudiforme, con deposito de «terra rosa. (arcillas) en su fondo, denominada DOLINA (Do!.). Por conjugacion con otras proximas, la prim it iva dolina aumenta en superficie y forma la UVALA (Uv.). Una mayor extension del fen6meno da origen a la formaci6n del POLJE (Po!.). Desarrollo de la dolina en profundidad, Dol. 1, Do!' 2. Do!. 3 y formaci6n de la SIMA (Sim.). Dol. 4, SIMA-SUMIDERO, partiendo de una dolina. D. S., SIMA-SUMIDERO en la vaguada de un rio formada sobre una diaclasa de labios muy abiertos.

P.OCA P/!,

12. - Tipos de erosion en el aparato dirstico en sus secciones long itudin ales (Sec. Ion.) y transversales (Sec. trans.}. En P. H. el agua circula a presi6n hidrostatica ; en L., la circulaci6n se verifica libremente, como en los rios epigeos, viniendo 1a erosi6n condicionada por la gravedad. F. M., ejemplo de forma mixta de erosi6n.
Fig. Fig. 18. - Tipos de circn1aci6n en el aparato .carstico. 1) Segun Lehman hay una zona inferior de la caverna donde el agua circula a presion hidrostatica, 2) La experiencia presenta cases en los que la teoria de Lehman puede darse en forma inversa siendo la circulaci6n de las aguas a presion hidrostatica en Ia parte superior de la masa caliza debido a 10 angosto de las fisuras colectoras y libre en las zonas profundas debido a la amplitud de las fisuras de circu1aci6n. 3) Esquema mostrando la circulaci6n de las aguas carsticas segun Cvijic. Fig. 14. - Estructura de la masa caliza en el karst de mesa y karst de montana. En el primer caso, el agua penetra por las diaclasas desarrollandose 1:1.erosi6n del paquete calizo en un sentido vertical. En el segundo case la erosion carstica desarrolla intensamente utilizando los pianos de estratificacion y diac1asas segun 1a componente impuesta en su intersecci6n; el aparato carstico resulta notablemente complicado en su topografia, pero sua formas tenderan a Ia horizontal. Fig. 16. - Corte esquematico transversal de un valle en zona caliza rnostrando distintas fases de su desarrollo en profundidad y las variaciones del nivel de base carstico. 1) La erosi6n del do epigeo corta 1a capa impermeable: el nivel de base carstico queda por encima de Ia vaguada y no coincide con el nivel de base local epigeo. 2) Cuando la capa no ha sido cortada, el nivel de base carstico se encontrara por debajo de Ia segunda vaguada epfgea, 3) Si el nivel piezornetrico del karst considerado en el num.ero 2), es muy elevado y a1canza el fondo del valle epigeo, este sera el nivel de base de las aguas carsticas. .Fig. 16. - Estructura de un aparato carstico de genesis al6ctona (AI) y autoctona (Au.). En el primer caso los rios epigeos al Uegar a la zona caliza, SOll absorbidos por ella desapareciendo por simas y sumideros para circular hasta encontrar su nivel de base donde originan resurgencias. En e1 segundo cas», las aguas, producto de las precipitaciones atmosfericas, son absordidas por la masa caliza a traves del sistema de diaclasas, dolinas, nvalas, etc., progresando lentamente, engrosando su caudal y aumentando su acci6n hasta forrnar verdaderos rfos. En ambos casos la acci6n del agua excava cavidades y conductos importantes .. Fig. 17. - Estructura de la masa caliza mostrando Ias cavidades excavadas por la accion del agua. EI corte muestra cavidac1es antiguas por las que circularon las aguas; al dejar de hacerlo, la zona queda muerta y la caverna estublecida,

CALi.

2.
1

3m.
6. - Tipo de circulaciou particular en diaclasas rellenas de brechas arenosas en la sierra de Berti (Barcelona). Ejcmplo de imbibici6n y perco lacion en regimen de fisura. La diaclasa D re llena de arenas se comporta como tina capa fr eatica,
Fig.

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'Plu,srolt
Zoot/I:> A .,
,J/1DQ,OSTAf

L.E.h

gota a gota sino que discurre en masa a 10 largo de la cavidad asf establecida. En el segundo casu ya desde un principia la sima se ha genera do porIa existencia de un sumidero ; en este caso es evidente que no puede engendrarse mas que en la vaguada de un valle epigeo, puesto que solo ahi se reunen aguas en cantidad suficiente para determ inar los fenomenos de erosion capaces de excavar la sima-sumidero, No ocurre 10 propio, en cambio, call las simas de hundimiento, puesto que las dolinas madres pueden estar situadas en una vertiente y la sima generada a expeusas del hundimiento actuara tarnbien como sumidero de las aguas salvajes que recorran Ia vertiente, aunque, desde luego, no tendra la capacidad absorbente de la sima de erosion desarrollada en una vaguada.
40

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GRAFICO

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10 L E,IfN4I1
C4.,fO TNVERSO

En ocasiones nos encontramos con simas cuyas caracteristicas morfologicas nos indican que han sido engendradas exc1usivamente por. erosion, situadas en laderas y aun cumbres de cerros en los cuales las posibilidades de absorcion son nulas, 10 cual no tiene otra explicacion que admitir que estas form as no son sino residues de otras mas desarrolladas y en relacion con una topografia distinta de la actual capaz de permitir la absorci6n necesaria para la formaci6n de estas simas, las cuales, por este motive, designe en otra ocasion con el nombre de rresiduales» par constituir partes de otras simas mas extensas cuyas bocas deberian abrirse en vaguadas hoy desaparecidas. Estos fen6menos son debidos casi siempre al desplazamiento lateral y en profundidad de los .valles epigeos a consecuencia de depresiones del nivel de base local 0 general que condiciona la erosi6n. En cstos caSQSel relieve va siendo degradado poco a poco hasta llegar a la fase denominada por los morf6logos de «inversi6n., en la cual los primitives valles se transformaron en divisorias de aguas, -estableciendose par el contrario las vaguadas sobre las antiguas divisorias, E:sto explica que estas simas esten constituidas exc1usivamente por form as de erosion a pesar de encontrarse actualmente en sitios donde este tipo de desgaste no es posible. No obstante, el estudio de las simas ofrece al geoespele6logo un relative interes, puesto que estos elementos del aparato carstico son poco expresivos, de manera que con los datos que de los mismos podernos obtener, solamente podremos deducir una porci6n muy reducida del desarrollo total del. aparato carstico. Las cavernas, por el contrario, son form as que nos proporcionan datos suficientes para tener una idea de la historia carstica de la regi6n; son, pues, formas fundamentales en el aparato carstico y en SIl origen son esencialmente formas de erosi6n. No obstante la caverna, una vez :muerta en sentido hidro16gico, comienza una larga evoluciou que termina por enmascarar totalmente las formas prim iti vas a consecuencia de la producci6n de una serie de fen6menos subterraneos que son el corolario de la voluci6n carstica ; por este motive toda cavern a , aun cuando no encontremos en ella ningun signo de erosi6n, ha de ser ineludiblemente coasiderada como una forma derivada de fen6menos erosivos cuyas huellas han sido borrarlns por la evoluci6n subterranea ulterior. Si pudieramos llegar a otras regiones mas profundas de la misma caverna, 0 menos enmas41

~aradas por estas acciones ulteriores, encontrariamos evidentemente las huellas de la erosion primitiva que las ha engendrado. Las [ormas de erosi6n son, por 10 tanto, las primitivas y por consiguiente elementales en toda cavidad. No obstante, las cuevas, excIusivamente con form as de erosion, SOil hasta cierto punto excepcionales y su conservacion es consecuencia de tratarse de cavidades recientemente abandonadas por las aguas carsticas 0 en cases especiales por un aborto en la evolucion general de la caverna, pues-

A

Fig. 7. - Cueva del MOTO (sierra de Berti, Barcelona). Ejernplo de surgencia muerta excavada en la intersecci6n de diac1asas y pIanos de estratificaci6n.

to que generalmente cuando una cueva sigue su evolucion normal, una vez conocidos los fenomenos de erosion primitives, comienza, como acabamos de decir, un conjunto de acciones que enmascaran total 0 parcialmente la primitiva morfologia. Las secciones transversales de las cuevas revelan claramente la existencia de formas de erosion. Estas secciones pueden obedecer a varios tipos distintos condicionados siempre por los elementos tectonicos de la maSa caliza en que se ha excavado la cavidad : cuando el modelado subterraneo utiliza una diaclasa vertical, las formas se 42

desarrollan naturalmente en este sentido; en cambio, cuando la excavacion se realiza a 10 largo de un plano de estratificacion horizontal, la cavern a es generalmente ancha y baja , Estas formas son casos extremes de una gama de terminos intermedios, que encontrariamos en el Karst de mesa; la forma mas sencilla intermedia entre ambos, es la determinada por la interseccion de una diaclasa vertical con un plano de estratificacion horizontal, en cuyo caso la caverna se ensancha y eleva considerablemente. Estae for-mas mixtas sencillas en el Karst de mesa se complican extraordinariamente en el Karst de montana donde los planes de estratificacion presentan fuertes buzamientos y a veces pliegues accesorios y micropliegues y las diaclasas toman posiciones iuclinadas y aun horizontales ; la aparicion de las fal1as y fracturas contribuye a complicar la topografia subterranea por ser planos de minima resistencia que las aguas carsticas pueden excavar mas f:icilmente. En estos casos el conjunto estructural de la caliza es altamente propicio para una buena 'carstificacicn, puesto que aun los mismos planos estratificados, a consecuencia de los plegamientos, pueden resbalar unos sobre otros aumentando considerablemente las posibilidades de infiltracion y erosion subterranea, Un ejemplo bien claro del Karst de montana 10 tenemos en las pefias de Aizcoate del cual constituyen una forma subterranea en Troskaeta-ko-kobea, cuya ala principal esta excavada en los planos de estratificacion del flaneo norte de un anticlinal. Ademas del factor estructural la morfologia de la erosion viene eondicionada por las caracteristicas de esta, Se ha demostrado en las cavernas la existencia de dos tipos de circulacion : 1) A presion hidrostatica, y 2) fluvial. En el primer caso cl agua llena en su totalidad los conductos por donde circula, ejerciendo por consiguiente una erosion mucho mas intensa a cousecuencia de que, a lcs fenomenos quimicos y mecanicos ordinarios inherentes a la erosion subterranea, se suma la presion hidrostatica, En el segundo caso el agua corre libremente por el interior de la caverna como en los rfcs epigeos y la erosion se realiza exclusivamente a 10 largo de la vaguada. Las formas resultantes son distintas, pues mientras en el primer caso las secciones transversales son circulates 0 elipticas a consecuencia de que la erosion se ejerce radialmente, en el segundo caso tienden a alargarse hacia abajo porque la erosion esta condicionada exclusivamente por la gravedad. Las secciones longitudinales 48

A

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Fig. 8. - Cuatro 'tipos de lagos hipogeos. A De umbra! 'roeoso con emisario norma! por rebosadero. A' De umbra! rocoso con emisario sublacustre a pre. si6n. B De umbra! clastico. C De umbral estalagmitico .Gours •.

tienen en el primer caso formas de rosario 0 de embutido, mieutras que en el segundo se inicia el modelado, de un perfil de equilibrio en todo analogo al de un rio epigeo. Estas diferencias en la circulaci6n explican sobradamente las anomalias hidrol6gicas del Karst como la frecuente existencia de rios subterraneos en los ejes de los anticlinales, siendo asi que parece logico, como ocurre con las aguas freaticas, que estas Seacumulen en los ejes sinclinales. EI eje anticlinal es una zona de minima resistencia, puesto que aparecen en el las charnel as del pliegue acompafiadas de su cortejo de diaclasas satelites y deslizamientos de los pIanos de ·estratificacion y por consiguiente es una zona de facil erosion; como estos ejes sufren fuertes oscilaciones verticales, las aguas pueden penetrar por las zonas mas elevadas de estes ejes y' bajar rapidamente hacia las zonas deprimidas por los mismos, haciendo posible el afloramiento de surgencias en las charnelas anticlinales, fenomeno que aparentemente parece contradecir las leyes hidrologicas generales. Todas estas consideraciones nos llevan hacia la conclusion de que el desarrollo longitudinal de una cueva puede ser extremadamente complicado aunque determinado inexorablemente por la estructura, puesto que a .ella esta inevitablemente ligada de tal modo que en cualquier desviacion, recodo 0 accidente topografico de la caverna, encontraremos siempre el elemento estructural, falla, diaclasa 0 plano de estratificacion que 10 ha determinado. Las formas de erosion corresponden, pues, a una morfologia exclusivamente juvenil. Las formas arrifionadas debidas a la presion hidrostatica representan siempre la primera fase dentro de esta morfologia primitiva; las form as de erosion fluvial corresponden ya a un estado de madurez hidrologica muy avanzado proximo a la senilidad y muerte de Ia forma de conduccion y por 10 tanto del nacimiento de la caverna. En este momento se inicia el dominio de los procesos quimicos, puesto que las diaclasas y leptoclasas de la masa caliza permiten infiltraciones lentas que determinan Ienomenos de decalcificacion analogos a los ya expuestos al tratar de la evolucion de la dolina : el agua circulando gota a gota a traves de estas fisuras disuelve parte de la caliza de las paredes separando «terra rossas y aislando por consiguiente un conjunto de bloques paralepipedicos que faltos 45

de apoyo tienden a desplazarse hacia abajo hasta llegar a hundirse modificando entonces totalmente la faz de la cavern a y origiuando un conjunto de formas que por $'11 origen y caracteristicas se designan con el nombre de «morfologfa elastica». Estes hundimientos se producen sietnpre en las zonas mas fuertemente tectonizadas de la caverna ; las zonas de brechas tect6nicas, los hares de diac1asas de los ejes anticlinales y de las flexiones, y aun las zonas de intersecci6n de dos sistemas de diaclasas de pequenos intervalos. Estos hundimientos se producen finalmente por una necesidad de equilibrio morfo16gico alterado por e1 proceso de decalcificaci6n. Una vez producido el hundimiento las formas vue1ven a ser estab1es tomando las b6vedas formas parab6licas por ser estas las que mayor resistencia ofrecen. No obstante, no qui ere esto decir que la region hundida haya adquirido definitivamente su equilibrio morfologico puesto que puede ser alterado de nuevo si el proceso de decalcificacion continua: no obstante, es frecueute que el hundimiento de una boveda no se repita por corresponder 1a zona hundida a una region colectora de la infiltracion que desaparece despues del hundimiento, disminuyendo entonces considerablemente la infiltraci6n. ' Los restos de la boveda desplazada se acumulan en forma de conos gigantescos 0 de caos de ljloq1£es en el suelo de 1a cavern a enmascarando total mente las formas de erosion primitivas y formandose como se ve, bovedas netamente estructurales, En los casos complejos del Karst de montana los buzamientos de Ios estratos y la abundancia de. estructuras secundarias, favorece extremadamente la infiltracion y los hundimientos, Ia gravedad, ayudando en estos casos a los desplazamientos. Es frecuente encontrar en el suelr, de estas cavern as trozos enteros de estratos desplazados que han sufrido un proceso de decalcificacion muy pobre: el descenso desde el vestibulo de Troskaeta hacia las cavidades inferiores, nos ofrece una serie de ejemplos de este fenomeno, Otro tipo de formas clastic as muy extendidas en las cavernas son los conos de deyeccion, de los cuales existeu tambien magnificos ejemplos en Troskaeta: son acumulaciones de detritos de pequeiio tamafio que han sufrido ya un cierto arrastre y son comparables, por consiguiente, a los coluviones del exterior. Pero estos fenomenos de deslizamiento de las masas detriticas subterraneas analogo a Ia 46

«solifluccions epigea, puede producirse tambien en los casos de bloques resultantes de los hundimientos de 'bovedas cuando el suelo que los soporta tiene una cierta pendiente, en cuyo caso pueden producirse deslizamientos lentos de cierta importancia favorecidos por las masas de arcillas plasticas que generalmente los cementa. El valor de estos deslizamientos dependera siempre de la pendiente, de la masa de los bloques y del poder lubricante de las arcillas, pero siempre es lentisimo, oscilando entre algunos metros' y algunos centimetros por afio, El tercer tipo de :morfologia corriente en las cavern as de evolucion avanzado esta integrado por las form as Htogeneticas 0 reamstructi'Vas, es decir, las formaciones corrieutemente conocidas con el nombre de estalactitas y estalagmitas, que son naturalmente las que captan la atencion al turista que visita una caverna a consecuencia de las formas casi mimeticas que presentan. Por este motivo han sido estudiadas con bastante mas detalle que el resto de la morfologia subterranea, pero es tal su variedad, tan distintas las estructuras y tan diversas Ies formas que presentan que a pesar de la atencion que han merecido no solo estamos muy lejos de conocerlas a fondo, sino que por el contrario, plantean todavia una serie de problemas fundamentales que no han sido resueltos, La explicaci6n mas corrientemente admitida esta basada en el poder disolvente del agua de infiltrad6n que disuelve el carbonato de calcio de la caliza con separaci6n de terra rossa, es decir, en cl ya varias veces mencionado fenomeno de decalcificacion. Este carbonato calcico es arrastrado por el agua, circulando por las diaclasas y continuando la disolucion hasta que el agua esta saturada. 'En el memento en que el agua aparece en Ia boveda de una caverna, se produce su evaporacion parcial preclpitandose en consecuencia parte del carbonato de calcio disuelto. La gota de agua se desprende de 1a boveda y cae en el suelo de la caverna extendiendose y evaporandose mas facilmente precipitando los restos del carbonato de ca1cio disuelto: los depositos del techo constituyen las estalactitas que van progresando poco a poco hacia abajo, mientras los productos de Ia evaporacion del agua caida en el suelo de la cavern a constituyen las estalagmitas y la progresion se realiza hacia arriba, pudiendo llegar a encontrarse ambas formas procedentes de la misma diaclasa, hasta su conjunci6n formandose entonces columnas estalactiticas. 47

Es evidente, no obstante, que aunque esta explicaci6n debe servir de base a todas la's teorias quepuedan exponerse acerca de Ia formacion de las estalactitas, no cabe, tampoco la menor :duda de lacomplejidad que ofrece este tipo de litogenesis. Esta complejidad se revela inmediatamente al observar la rnorfologia de los depositos, puesto que es extraordinariamente variable, oscilando entre la tipica estalactita conica hasta las complicadas formas excentricas, ganchudas y arborescentes de las anemolitas. La com plica cion aumenta cuando estudiamos la estructura de estos depositos, la cual oscila tambien desde la tipica constitucion textural forrnada por una serie de capas concentricas alternativamente constituidas por asociaciones de cristales fibrosorradiados y depositos criptocristalinos y aun amorfos, hasta la concrecion de tipo monogenetico cuya estructura es totalmente homogenea ; en las primeras se encuentra generalmente un agujero central 0 por 10. menos las huellas de este -mas 0 menos enmascaradas por una .cristalizacion tardia, mientras que en las estalactitas atipicas .y paratipicas rara vez se encuentran huellas de este tubo inicial. Esta~ considerciones y otras muchas que podemos hacer sobre este particular nos. ilustran acerca de la complejidad que debe pre>sidir la genesis de estos sedimentos y cuyo estudio debe entrar de lleno en el campo de la ffsico-quimlca.: Todo esto explica la diversidad de teorias mas 0 menos afortunadas emitidas para explicar las formas mas complicadas, que son cvidentemente las celebres estalactitas excentricas, frecuentes ' en mayor o .menor proporcion en la mayor parte de las cavernas. Estas teorias, sin negar que deben tener algo de bondad, deben ser sometidas evidentemente a una severa critica fisicoquimica para poder ser incorporadasde una rnanera definitiva a. la Iitologla subterranea, No obstante; cada dia se van realizando nuevasobservaciones que permiten ir ac1arando particularidades de detalle de Ia genesis de estos sedimentos. Una de las formas mas extendidas en las cavernas, como son las coladas y suelos estalagmiticos, pueden tener un interesante origen, segun pudimos observar por primera vez en las cuevas de Villamia (alto Aragon) : En las cuevas existen siempre dos tipos fundamentales de suelos, suelos arcillosos y suelos detriticos. En los primeros, excesivamente blandos, las gotas de agua al caer desde la boveda se hunden en el, de tal modo que forman de esta 48

Resurgencia de Bramabiau (Causse de Camprieu, Francia), en una diaclasa N-S. Tipo de Karst de mesa con formas rigidamente orientadas sobre diac1asas. Estado juvenil.

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manera un pequefio agujero dentro del cual tiene lugar la precipstaci6n del carbonato de calcio que de no tratarse de un suelo arci11oso se depositaria en el exterior; las gotas siguientes van rellenando poco a poco de carbonate de calcio el agujero primitivo hasta que el deposito 11ega a la superficie del suelo arcilloso derramandose entonces radialmente a su alrededor y constituyendo de esta manera el em brion de- una. estalagmitaque tendra una raiz enclavada en el suelo arcilloso primitivo. Por conjugaoion de una serie de estalagmitas vecinas originadas de identic a manera, puedeengendrarse un suelo estalagmitico cubriendo el sustrato arcilloso -primitivo, el cual se transformara de suelo activo en suelo fosi]. Si por el contrario el suelo de 1a caverna esta Iormado por detritus gruesos, el fenomeno es algo distinto, puesto que para producirse la fosilizaci6n total se necesitara ante todo una previa. cementacion ; si los cantos tienen ya cemento arcilloso congenito, 1'1 cementacion sera solarnente isuperficia'l; formandose rapidamente una costra estalagmitica que fosiliza tambien el suelo de cantoa.. En este segundo caso no aparecen como forma inicial del suelo eatalagmitico las estalagmitas radiculares que aparecian en el caso dei suelo primitive arcilloso. En estes ultimos casos, a pesar de la fosilizaci6n, el sustrato continua teniendo cierta actividad, especialmente en los casos que los cantos de bloques tienen cementacion arcillosa congenita. Esta actividad se manifiesta de 'una manera clara en los casos en que el deposito de cantos se apoya sobre un pavimentoInclinado ; entonces puede producirse un lento deslizamiento de toda la masa, es decir, verdaderosfenomenos de solifluccion que se manifiestanen la corteza estalagrnitica fosilizante por la diadasaci6n ~ agrietamiento de esta, rotura de estalagmitas y dernolicion de columnas. &i el fenomeno tiene muchaintensidad puede producirse una verdadera destrucci6n de formas litogenicas que momentaneamente pueden perturbar el proceso litogenetico. Pero como 'este .continua ininterrumpidamente, la cementacion se. prosigue y poco a poco los esfuerzos de ]a masa detritica para sustraerse a la Iosilizacion resultan esteriles y 11ega el memento de Ia completa cementaci6n, lapidificacion y muerte del sedimento detritico subyacente que Se transforma en masa uniforme y elconjunto alcanza la estabilidad definitiva.

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La superficie de las coladas y suelos estalagmiticos es extremadamente irregular y rico en microaccidentes topograficos. Los mas frecuentes son las rizaduras que tienen casi sietripre su origen en las irregularidades del suelo arcilloso primitivo sobre el que empez6 el ciclo de estalagmitizaci6n. Cuando las coladas Se depositan en pendientes acentuadas, se producen formas botrioides y mamelonares por adaptaci6n a las irregularidades de la caliza subyacente. Unas de las formas que llaman mas Ia atenci6n en estas coladas Son los gours 0 pozas, verdaderos microlagos originados de maneras diversas, segun las condiciones topograficas de la colada, pero siempre por formaci6n de una barrera estalagmitica que aetna de presa y determdna la formacion de un pequefio embalse. En las grandes cavern as existen ejemplos de gours gigantes que permiten incluso la navegaci6n, pero 10 frecuente es que sc trate de lagunillas de pequeiia extensi6n y profundidad y 10 mas corriente, como hemos dicho, de microlagos que a menudo quedan secos por evaporaci6n de las aguas estancadas, en cuyo caso es frecuente la forrnacion de bellisimas geodas de cristales de calcita. EVOLucr6N SUBTERRANEA. Los tres tipos de formas subterraneas que rapidamente acabarnos de analizar, no constituyen, en realidad, tres etapas distintas de la evolucion de las cavern as, sino un conjunto de fenornenos que interfieren, que por consiguiente estan estrechamente relacionados y que son, por 10 tanto, inseparables al abordar h evoluci6n de conjunto en la genesis de una cavern a 0 espeleogenesis. Es cierto, como ya hemos dicho, que las formas de erosion son formas juveniles generadas en las primeras fases de la evolucion subterranea y que las formas clasticas y reconstruetivas corresponden a epocas de madurez morfo16gica y evolutiva de la caverna j pero no obstante est as realidades no implican forzosamente una sucesi6n crono16gica de formas, puesto que pueden empezar los pr~ cesos de estalagrn itizacion en los ultitnos peri6dos de Ia fase juvenil de la caverna, es decir, en su fase fluvial cuando quedan ya techos secos que permiten la infiltraci6n y estalactitizaci6n. Cuando la caverna se sec a en su totalidad, e} proceso reconstructivo adquiere evidentemente mucho mayor importancia, puesto que los suelos se cubren de estalagmitas y se pavimentan de coladas, pudiendo darse

el caso de cavernas cuyas form as de erosi6n primitivas aparecen {mica y exclusivamente enmascaradas por los procesos reconstructivos sin intervenci6n ninguna de fcn6menos clasticos. Ya dijimos anteriormente que el proceso clastico, a pesar de su elevada frecuencia, requeria siempre condiciones particulates de estructura tect6nica. Pero tanto en uno como en otro caso, existe una tendencia clara hacia la total fosilizaci6n de la cavern a para terminar el ciclo subterraneo, con 10 cual las cuevas no escapan tampoco a la ley geo16gica universal de la demolici6n y Iosilizacion por suoesivas litogenesis de las formas del relieve. La evoluci6n de la caverna no difiere, pues, en este sentido de la evolucion general epigea, en la cual, a la fase de erosi6n 0 Iitogenesis, sucede siempre la sedimentacion o litogenesis. Asi, pues, el objetivo final de la evolucion subterranea es la fosilizaci6n del Karst. Esta fosilizaci6n puede realizarse no solamente por acumulacion de sedimentos autoctonos, es decir , por los procesos clasticos y por Ia estalagmitizacion, sino tambien por aportaciones de sedimentos a16ctonos procedentes del exterior, es decir, verdaderos aluviones transportados desde el exterior en las fases de regimen torrencial de la red carstica durante las avenidas, Pero esta fosilizaci6n precoz de las cavern as por dep6sitos aluviales, es siempre excepcional y localizada en el Karst de montana, bajo condiciones climaticas favorables. Podrfamos citar ejemplos de cavernas fosilizadas de est a manera, en el Prepirineo, en los Prealpes y en las montafias cantabricas, es decir, siempre en regiones ricas en fuertes desniveles y bajo condiciones hidrologicas condicionadas por la nivaci6n con sus periodos de crecidasestacionales. En cambio, en las cavern as extra alpinas (alpino en sentido de montaiia) esos casos son rarisimos, y aunque las aportaciones exteriores pueden tener una cierta importancia, en general no representan Sino un elemento mas en el proceso de fosilizaci6n. Facil es comprender que la sedimentacion subterranea sea cualquiera su origen hace cambiar totalmente Ia faz de la caverna. La pr imitiva mortologia de erosion es rapidamente enmascarada por la sedimentaci6n elastica aluvial 0 estalagmitica de tal modo, que cuando el proceso litogenetico tiene una cierta madurez no se reconocen ya huellas de las primitivas formas de erosion, La culminaci6n del-proceso sedimentario en sus diversos aspectos e$, como ya 51

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hemos dicho, la fosilizaci6n total de la caverna, con 10 que termina el ciclo subterraneo. Este es, pues, el triste destine de la cueva j despues de haber sido parte importante del complejo carstico, muere con la sedimentaci6n. No quiere esto decir que siempre Se rea lice en su totalidad el ciclo subterraneo, puesto que por cireunstancias diversas puede abortar en eualquiera de sus fuses sin niodificacion alguna ulterior,

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Fig. 9. - Tipo de relleno reciente realizado en varias eta pas en la cueva del Requeixu, (Llanes-Asturias}, a Arei lias claras. h Arcillas con cantos. c Crosta estalagmltica.

gracias a 10 cual encontramos cavern as euya genesis se inici6 en epocas Iejanas (pontiense y plioceno) que han llegado casi intact as hasta nosotros, detenida su evolucion ell alguna de las fases anteriormente descritas. Pero del mismo modo que la evolucion subterranea puede detenerse, tambien es posible un rejuvenecimiento de la cavern a despues de su fosilizaci6n, es decir , la inauguraci6n de un nuevo ciclo subterraneo. Ya George nos ha hablado de un Karst policiclico que evidentemente debe admitirse en su sentido mas amplio j a este 52

policiclismo carstico de George correspoude evidentemente en profundi dad el rejuvenecimiento de la red carstica f6si!. La inauguraci6n de un segundo ciclo carstico esta condicionada por la depresi6n del nivel de base Iocal que condiciona el desarrollo del Karst, en cuyo caso es posible que los conductos f6siles recuperen su actividad actuando entonces como soluciones de continuidad propicias al desarrollo de la nueva carstificacion las zonas de contacto entre las formas foailizadas y los sedimentos fosilizantes. En estas soluciones de continuidad, se excavan rapidamente nuevos conductos hidricos que funcionan primeramente a presion hidrostatica, continuan con la fase fluvial y se inauguran seguidameute nuevas formas creadas en el segundo ciclo carstico j peroen los casos en que la fosilizacion de la red carstica del primer ciclo ha sido completa, es facil diferenciar las form as fosiles primrtivas de las nuevas formas creadas en el segundo ciclo carstico j pero en los casas de Karst abortado, cuando este recupera su actividad Se establece una interferencia entre las formas antiguas y las modernas que hace extremadamente dificil su diferenciaci6n. En estos casos es facil, en ocasiones, confundir formas estructurales con forrnas de erosion de dos ciclos carsticos interferentes, por 10 que es necesaria una extremada prudencia antes de diagnosticar en estes casos la existencia de Karsts policiclicos, sobre todo sin tener en euent!! la evolucien carstica superficial. Todo esto nos conduce hacia la inevitable conclusion de que no es posible emprender el estudio de las cavidades subterraneas sin tener en cuenta la morfologia carstica de superficie, de tal manera que necesitamos recordar 10 expuesto al comenzar estas paginas, referente a que las cavernas no son sino formas de conduccion de los aparatos carsticos, es decir, elementos de estructuras mas complejas, partes de un todo que no es posible comprender sin tenet una vision acabada del conjunto carstico. El conjunto de conocimientos brevemente expuestos y dificilmente sintetizados en estas breves pagiuas, nos ilustran acerca de la complejidad del mundo subterraneo carstico y en especial de Ia ingente mole de problemas que quedan todavia por resolver. Desde que Martel, hace ya casi ochenta alios, escribio su libro sobre la evoluci6n subterranea, verdadera biblia geoespeleol6gica, hasta la actualidad, evidentemente se ha progresado bastante, pero no 10 suficiente to53

davia para que podamos dejar sentadas las bases de una Hidrologia carstica definitiva. Este atraso en que se encuentra la hidrologia carstica respecto a la hidrologia subterranea en general, se debe umca y exc1usivamente a las dificultades que ofrece el estudio de las formas subterraneas del Karst. Por esto se hace imprescindible la incrementacion y sistematizacion de estes estudios y exploraciones que por desgracia tan descuidados estan en Espana cuando por el interes practice que ofrece deberian haberse situado en un primer plano en la investigacion geologica.

VII. A)

EL MACIZO

DE

GARRAF
Y GEOL6GICAS

CARACTERis,TICAS

GEOGRAFICAS

En el margen occidental del valle inferior del Llobregat, se elevan un conjunto de relieves de altitud media, Iimitados al N. por la depresion del Penedes y al S. por el Mediterraneo, design ados por geografos y geologos con el nomore de Macizo de Garraf. La caracteristica general mas destacada de este macizo es SU evidente disimetria, puesto que presenta frentes mas 0 menos abruptos por sus margenes oriental y septentrional y desciende en cambia suavemente hacia el SW. hasta confundirse entre Vilanova y Geltru y el Vendrell, con la depresion del Penedes, La planta de~ macizo apareee, pues, como un triangulo isosceles cuyo vertice estuviera en el Vendrell y cuya base fuera el valle inferior del Llobregat. Las maxim as alturas se concentran en el reborde NE. (La Morella, 594 m.; El Rascler, 572 m.; Les Agulles, 542 m.), mientras que hacia el SW. el madzo desciende suavemente hasta perder el aire de montana. Estas caracterfsticas de Ia morfologia de conjunto estan condicionadas por las lineas geologicas, puesto que la sucesion y estruotura de los terrenos que integran esta zona, 110S indica que el macizo esta claramente hundido par el SW. y elevado en cambia por el NE. En efecto, es en el reborde del Llobregat don de afioran los terrenos .ma~ antiguos, integrados por un zocalo paleozoico de estructura compleja, semejante a la del resto de Ia Cordillera Costera Catalana ; sobre este zocalo peneplanizado se apoya el trias 54

formado por conglomerados y areniscas rojas ell la base (Buntsandstein); calizas en su parte media (Muschelkalk}, y margas rojas, calizas y dolomias en la parte superior (Keuper). Sabre estas capas triasicas que afloran preferentemente en el margen del Llobregat, se apoya un potente caparazon cretacico esencialmente calizo y dolomitico, formado por un paquete de 400 a 700 m. de espesor, de sedimentos aptienses, en los que pueden distinguirse de abajo a arriba tres niveles: 50-150 m. dolomias amarillentas. 40>-250 m. calizas grises claras can Maiheronia, 100>-300 m, margas, arcillas y calizas con Orbitounas, Los terminos mas altos de la serie aparecen solameute en Ia parte SW. del macizo, de tal modo que hacia el NE. van encontrandose capas cada vez mas antiguas. Las calizas grises COil Matheronia forman la parte central y mas elevada de todo el macizo a consecuencia de su mayor resistencia a la erosion y sabre ellas se desarrollan en grado optima los fenomenos carsticos. Fiualmeute, en el borde abrupto NE. aparece un corte de toda Ia serie que puede verse muy' bien a 10 largo de la carretera del Coll d'Ordal, desde Cervello, donde aparece e.l paleozoico por Vallirana, sabre el trias, hasta el Coll d'Ordal, donde se eucuentran las dolomias amarillentas y las calizas con Matheronia. Esta dis posicion es perfectamente apa.. rente en los terrenos paleozoicos y secundarios ; en cambio, las capas miocenas de la depresion del Penedes, que recubren el reborde NW. del macizo, tienen una dis posicion distinta, puesto que las condiciones de sedimentacion fueron diferentes. Los materiales miocenos que recubren en parte el macizo, constituyeron una cobertera mucho mas extensa durante y despues de la sedimentacion, de tal modo que e1 bloque de Garraf qued6 fosilizado en gran parte al finalizar el mioceno. Pero si bien en su conjunto paleozoico y mesozoico mantienen una sucesion normal de capas inclinadas hacia el W. y SW., cada vez mas modernas hacia el SW., sus detalles son extremadamente complicados a consecuencia de los pliegues y sobre todo de las fallas que cortan el macizo, A consecuencia de su posicion central, dentro de Ia zona de plegamiento de la Cordillera Catalana, el macizo de Ganaf es una region casi tabular afeetada a 10 mas por p1iegues [axos j en cambio aparece cortada por una verdadera red de fallas,

especialmente ostensible en el reborde NE. a consecuencia de Ia diversidad petrografica, que convierte el macizo en un mosaico de bloques. Estas fallas se alinean segun dos rumbos dominantes ENEWSW y NW ... E. Estas mismas direcciones se encuentran S en los sistemas de diac1asas que cortan las calizas aptienses del macizo elevado. B)
CARACTERis1'ICAS MORFOL6GICAS GENEHAI,ES

Fig. 18. -

a)

Sima residual. - b)

Sima en la vaguada de un valle epigeo.

El conocimiento de las fonuas de relieve existentes en una region antes de su carstificacion, es fundamental para poder comprender el desarrollo del Karst. Por este motivo es necesario investigar los antecedentes morfologicos del macizo de Garraf antes de conocer las circunstancias de su carstificacion. El deposito del mioceno fue acompaiiado de Ia progresiva degradacion del macizo emergido hasta su total arrasarniento 0 peneplanizacion, estableciendose asi una superficie de erosion miocena, que termino de modelarse durante el deposito de las ultimas capas pontienses.: Por este motivo le hemos atribuido la misma edad pon tiense. Mas tarde, las fallas que dividen el macizo desnivelaron profundamente la penillanura primitiva, dividiendo al conjunto en bloques. En este momento comienza Ia carstificacion, EI aspecto actual del macizo difiere profundamellte del de una penillanura ; unicamente determinadas zonas, siempre de reducida superficie, podrian merecer tal denominacion y llaman la atencion en el conjunto,' como 10 acredita la toponimia: PIa de Campgras, PIa de les Basses, etc., el resto es un pais de colinas, de cumbres planas 0 suavemente alomadas, forrnando alineacioues y niveles de cumbres (Gipfelf1ur), todas a alturas semejantes (La Morella, Les Agulles, etc.), Estes relieves estan aislados por valles secos 0 ramblas a menudo profundas, cortadas en garganta, especialmente las de vertiente mediterranea que se denominan en la region «fondos •. Estos «Iondos» son valles muertos cuyo origen es evidentemente lejano, puesto que las hombreras que aparecen en sus laderas indican que son valles policiclicos, es decir, que su excavacion se ha efectuado en varias etapas. El relieve actual del macizo de Garraf aparece, pues, como resultado de un modelado mixto deerosi6n normal y de Karst, en el

Fig. 19. - FORMAS DE EROSION. - a) Corte esquema mostrando el desarrollo vertical producido por la acci6n erosi va de las aguas actuando sobre una diaclasa. b) Cuando la erosi6n actua sobre un plano de estratificaci6n, el corte muestra una figura ancha y baja de b6veda. c) y d) Formas mixtas de desarrollo en el ekarst s de mesa en la intersecci6n de una diaclasa con un plano de estratificacion. e) Esquema mostrando el desarrollo de una cavern a alojada en el pliegue de un anticlinal. f) Esquema mostrando el desarrollo de Una caverns alojada en el eje de un sinclinal. g) Corte transversal en una caverna desarrollada sobre pianos de estratificaci6n. Fen6menos clasticos y Iitogenicos mas tarde, enmascaran su primitiva morfologfa, (<<Troskaeta-ko kobea). = Ataun, Guipuzcoa), Fig. 20. - Caverna de estructura. Fen6menos de decalcificaci6n actuando a traves de diaelasas y leptoc1asas con separaci6n de «terra rosa>, aislan bloques de la primitiva b6veda que se desprenden y precipitan originando un con junto de formas que POf sus earacteristicas y origen se denominan «CHISticass. Su estudio comprende la «morfologia elastica •. Fig. 21. - a) Corte transversal de una galeria mostrando un bloque proximo a desprenderse. b) Corte transversal mostrando un «cono de deyecci6n •. Sobre una eapa de arcilla - rayado - form6se un eaos de pequefios bloques que han sido cementados entre si por un proceso Iitogenico ; la capa estalagmitica recubre los bloques por encima quedando enmascarada la primitiva morfologla clastic a del fen6meno. Fig. 22. -- Formas litogenetieas 0 reconstructivas. - a) b) y c) esquemas mostrando el desarrollo y formaci6n de una estalactita tipica sobre la b6veda de una caverna iniciandose en los labios de una diaclasa. d) 'Esquema de estalactitas «en bandera», e) y f) Excentr'icas de forma caprichosa. Fig. 28. - a) Estalagrnita formada sobre una eapa arcillosa. b) La extensi6n del fen6meno sobre un manto arcilloso da lugar a la formaci6n de un «suelo estalagmiticos, c) Cementaci6n estalagmltica sobre cantos gruesos. El sustrato continua activo desplazandose sobre la linea de maxima pendiente, fen6meno que se observa en la rotura y separaci6n de las partes de la columna E, en la destrucei6n de estas. d) Formaci6n de «gours. - 1, 2; 3 y 4sobre una pendiente de bloques soldados, eementados por un proeeso Htogenieo - estalagmitizaci6n -. Fig. 24. - a) b) y c) Cortes transversales de caverna. En a) se encuentra fosilizada por procesos de estalagmitizaci6n. En b) en periodo de fosilizaci6n por procesos clasticos y litogeneticos, y en c) POf sedimentos al6ctonos, aluviones transportados desde el exterior. d) Inauguraci6n de un segundo ciclo carstico sobre galeria fosilizada por estalagmitizaci6n. f) Idem sobre galeria fosilizada por aluviones. En ambos casos el agua inicia su actividad sobre las zonas de contacto entre las form as fosilizadas y el elemento fosilizante. g) Forma abortada en el proceso de fosilizaci6n. h) Un nuevo cicio carstico puede dar Ingar a esta nueva forma en la que es posible encontrar verdaderas terrazas de aluvi6n, como en los valles epigeos. i) La forma terminal del piso en V hace pensar en laexistencia de dos ciclos carsticos que han aetuado sobre un conducto primitivo.

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56 - 57

GRAFICO III

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que interfieren policfclicas
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formas fluviales ordinarias

y formas carsticas,

ambas

CICLOS

CARSTICOS

Y

CICLOS

DE

EROSION

NORMAL

Las huellas mas antiguas de carstificacion estan representarlas por restos de simas f6siles y muertas, llamadas residuales por ser fragmentos de otras mas extensas. Estes elementos que en otra epaca formaron parte de la zona profunda y activa del Karst, aparecen hoy secos y suspendidos a much os metros por encima de la zona humeda actual, es decir, que se deduce de ella una emigraci6n bacia abajo, de Ia zona humeda, desde el pontiense hasta la actualidad. El ciclo carstico mas antiguo del que quedan huellas reconocibles, debe ser , pues, inmediatameuts postpontiense, probablemente plasenciense; este primer cic1o, qne debi6 desarrollarse sobre la penillanura pontiense, fue desorganizado por la fonnaci6n de una reel hidrografica epigea antecesora de los actuales fondos. En realidad, no conocemos con precision las fases de carstificacion y de erosi6n normal que se han sucedido en el macizo, a pesar de las multiples investigaciones espeleologicas realizadas en el, puesto que la mayoria se hicieron sin fines cientificos, con 10 que se malgastaron tiempo, energIas y dinero. No cabe duda, 110 obstante, de la presencia de varias fases de carstificaci6n alternando con otras epi ... geas. Hace ya algunos afios, refiriendorne a este mismo macizo, a.dmitia par 10 menos la existencia de dos ciclos carsticos importantes separados por una fase de circulacion epigea; hoy puede aiiadirse que una de estas fases par 10 menos es pliccena y que durante el cuaternario existieron por 10 menos otras dos. Estas circunstancias coruplican extremadamente Ia morfologia caratica, puesto que las formas antiguas se rejuvenecen , sometidas a faetores de modelado hipogeo diferentes a cada nuevo ciclo drstico, puesto que su posicion dentro de las tres Z011as carsticas de Cvijic varia de un ciclo a otro. L'avenc de I' Arcada, situ ado en Ia cabecerade la Riera de Oleseta, es una sima fosilizada por depositos litoquimicos probablemente pertenecientes al segundo ciclo cars. tico, rejuvenecida por los ciclos cuaternarios posteriores. Tambien la plataforma de Begues, desarrollada en el trias, es un pequefio polje, perteneciente probablemente a uno de los primeros ciclos 57

carsticos que hau sido decapitadas en parte por la erosion ascendente de la Riera de Beg ues, uno de los fondos mas importantes del macizo.
D) EL CICI,O
cxnsrrco ACTUAL

En la actualidad, el macizo de Garraf es asiento de una carst ifica cion bastante activa dada la pluviosidad de la region, reducida en los ultimos decenios a unos 500 mm. anuales. Las formas de absorcion de este Karst estan representadas por zonas de dolinas y campos de lapiaz. Las primeras son r elativamente escasas y aparecen concentradas alii donde las condiciones topograficas vsou favorables; esto perrnite di vidirlas en dos ti pas : 1) Dolinas de plataforma 0 de hombreras, agrupadas gelleralmente formando conjuntos y 2) Dolinas de valle, alineadas a 10 largo de los talwegs. . Las formas del primer grupo, han utilizado para su instalacion hombreras y plataforrnas de erosion y se reunen formando conjuntos mas 0 menos elipticos de dolinas circulares, poco proiundas y de Iondo plano con relleno de «terra rossa», Algunas, como las del PIa d' Ardenya, llegan a tener proporciones notables. Las formas de valle son siempre incipientes, estan aisladas y de proporciones pequefias. Son generalmente embudiformes y contienen poco sedimento. Entre las -primeras, la mas aparatosa es el polje de Begues, ya mencionado, excavado sobre una compleja red de fallas, en el contacto del trias y del cretacico, que desnivelan fuertemente los bloques tr iasicos, elevando algunos de ellos en relacion con las dolomias y calizas aptienses, 10 que hace que las aguas recogidas por las margas y las arcillas im permeables del trias sean absorbidas por las calizas cretacicas que se extienden hacia el W. Las formas de conduccion actuales apenas son conocidas, pues exceptuando las galerias accesibles de La Falconera y de La Font el' Armena no se han explorado cuevas ni simas en actividad. La mayoria de las simas reconocidas en este macizo son, pues, Iormas muertas correspondientes a ciclos de carstificacion anteriores al actual. Las simas «cerradas» campaniformes, sin comunicacion natural con el exterior, con abundantes depositos de calcita, descubiertas gracias a Ia explotacion de estos, son probablemente formas actuales 58

pero su origen constituye un problema que no esta relacionado de una manera directa con la circulacion carstica y que no podemos abordar aqui. Algunas de las simas muertas mas profuudas, que permiteu llegal' a la zona lnimeda 0 por 10 menos a la semihumeda, sirven ,de trop-plcins a corrientes subterraneas mas bajas todavia, Asd, Font i Sague, en el fondo de l'Avenc del Bruc reconocio un lago hipogeo que no fue encontrado en las expediciones posteriores, En el fondo de la sima dels Esquirols, hay huellas de inundacion temporal hasta la cota 130 m. y en l'Avenc de l'Arcada hay aluviones que no pueden proceder de 1a superficie. Pero exceptuando estes casos, Ia rnayoria de las simas conocidas estan al margen de la circulacion cars tica actual. Las formas de emision son tam bien escasas, pero se reconocen eu toda la periferia del macizo ; en el reborde costero se eucuentran l' Aigua Dole de Sitges y La Falconera en Garraf entre otras surgencias submarinas mal conocidas ; en el margen NE. el manantial mas importante es la Font d'Armena, de Vallirana, y como secundario la Font de San Pons; el reborde del Penedes no tiene manantiales conocidos, aunque Faura Sans habla de una import ante surgencia descubierta en las cercauias de Sant Sadurni de Noia, en ocasron de la construcciou del terraplen para el ferrocarril, en el contacto del cr etacico con el mioceno del Penedes, E)
LA CIRCULAci6N C'\RSTICA ACTUAL

La disposicion actual de las resurgencias indica que la circulacion principal es hacia el SW., puesto que en este sentido afloran los maximos caudales por las surgencias de l' Aigua Dole y La Falconera, especialmente est a ultima que ernite varios m" Is. de una manera muy regular, poco influenciada par las fuertes precipitaciolies. Los afloramientos hidricos del margen del Llobregat son fenonienos locales favorecidos por la profunda excavacion del valle, donde, como ya hem os indicado, aparece el corte mas complete. La escasez de manantiales en el margen del Penedes, es funcion probablemente de la mayor altura a que se encuentra el nivel de base del Penedes en relacion con el del Mediterraneo. Las emergencias costeras estan situadas por debajo del nivel

del mar, 10 que parece indicar un hundirnieuto reciente del bloque de Garraf por su margen SE. Este hundirn iento desorganizo totalmente la circulacion carstica que liasta entonces estuvo con dicionada por el nivel de base anterior al hundimiento, Este conjunto hidrogeolog ico, constituye, pues, el prototipo ce un aparato carstico autoctono, cuyas aguas proceden de la absorcicn de un tanto por ciento elevado de las precipitaciones atmosfericas, sobre todo por los campos de dolinas y por el polje de Begues; este ultimo es una zona optima para la infiltracion , de tal modo, que probablemeute buena parte de las agllas carsticas que circulan proceden de esta zona. El recorrido subterraneo se hace predominantemente a 10 largo de las diaclasas y fallas, tal como ocurri6 en los ciclos carsticcs anteriores. Ni en el modelado hipogeo rii en las caracteristicas y sentido de Ia circulacion, el Karst actual de Garrat difiere del de los ciclos precedentes. Dos

F)

GRANDES

S·IMAS DEL MACIZO A VENC DELS

DE

GARRAF:

AVENC

DE LA FERLA

ESQUIROLS

EI desnivel de cerca de 600 111. existente entre las cumbres ca lizas de La Morella y el nivel de base mediterranao, ha permitido la excavacion de simas de primer orden como La FerIa y Els Esquirols, L'avenc de la Ferla es el mas profundo del macizo y el tercero de Espana: 209 J11. segun las ultunas observacioues. Fue ex plorado por pr imera vezpor Font y Sague, y visitado posteriormente por Amat Carreras en 192'1 y recientemente en dos expediciones por el GES del Club Montafies Barcelones. De las observaciones realizadas en esta ultima expedicion se deduce que se trata de una sima «doble» formada por dos pozos vertic ales enlazados por una zona de fuerte pendiente; el primer pozo tiene una vertical de 110 111.; el segundo se distribuye en tres escalones de 50, ~O Y 15 m. respectitivamente. No cabe duda que se trata de una sima en la que las erosiones turbillonar vy fluvial han descm peiiado un papel ~uy irnportante, puesto que se abre en el fondo de una colina que aun hoy actua como sumidero en las epocas de fuertes precipitaciones ; el pozo inferior es campaniforme y de boveda ciega como muchas de las sirnas del macizo de Garraf; como ya hemos dicho, estas simas plantean un problema genetico sobre el que se han sxpuesto varias 60

Fig. 10. - Corte del Avenc , dels Esquirols rebatido sobre un plano, segun J. Montoriol.

61

teorias, entre ellas la de Lehman y rccicntemente la de Maucci, que titula «De la erosion inversa», El rasgo espeleologico mas destacado de La Ferla es 511 caracter de sumidero y su probable relaci6n con las aguas que nutren el rio subterraneo de La Fulcouera. Es notable apuntar los cambios ocurr idos en el periodo de tiem po transcurrido entre las dos ultimas expediciones del GES de Bnrcelona , puesto que la segunda expedicion observ6 Ull hundimiento que hizo carnbiar complctamente la morfologia de la region intermedin entre ambos pozos, 10 que prueba que la sima de La Ferla es un fcnomeno todavia viviente que prosigue su evolucion morfogenetica. L'A 'Venc dels Esquirols cs otra de las grandes simas del macizo de Garraf y Ia cuarta en profundidad de Espana. Antes de su primera exploracion en 1936, se conocia solarnente una grieta de 25 m. de profundidad cubierta de derruhios ; en el fonda se descubrio un cstrecho agujero pOl' el que se paso a las cavidades infer iores que en numero de echo sc suceden unidas pOl' cstreclios pedunculos. El Club Montafies Barcelones inicio su exploracion y estudio en 1936, alcanzandose ~148 111. La exploracion total fue hecha por el GES en 1950, alcanzandose el fondo a -202 m La sima se abrc a una falla que pone en contacto las calizas blancas con Matheronia del aptiense con las dolomias ncgroides de la base del cretacico buzando 400 al W. Todas las cavidades de 1a sima se abren sobre la falla 0 en las diaclases satelitcs y probub.lo mente Sl1 complicada topografia sc debe (:11 gran parte a los cambios de resistcncia que tiene la caliza del plano de falla, Desde el punto de vista hidrolog ico, comprende dos rcg ioues distintas: una superior hasta los -120 111. enclavada dentro de la zona seca con tnorfologia litoq u im ica bien desarrollada y con m uchas infiltracioncs por la bovcda y otra inferior entre ~120 y -202 111. con morfologfa de erosion, enclavada dentro de la zona scuiihumcda. Esta region inferior esta inundada temporalmentc durante los pedodos de Iuertes 'precipitaciones. En la expedicion de 19J6, pudiuios observar en el ultimo pozo sondeado pOI' debajo de los 148 In. fuertcs sefialcs de crosiou turbi llonar con abundante lapiz alveolar as i como las paredes mojadas y cnbiertas de arenas , testigo de una reciente inundacion. L' A'Vcnc dels Esquirois es UIl Icnomeno carstico prcactual, P1'Obablemente cuaternario, cuya regi6n inferior funciona todavia como 62

trop-plein. durante las transgresiones del nivel piezometrico general, COIllO ocurre con a1gunas otras simas profundas de Ia misma regi6n (A'Venc de /.'Arcada de Ordal):

VIII. ~ LA A)
CARACTERisTIcAS

REGION

DE

LARRA
Y GEOLOGICAS

GEOGRAFICAS

La region de Larra difiere fundamentalrnente del maoizo de Garraf por encontrarse situad a ell plena zona pirenaica en condiciones geogrMicas totalmente distint.as. Con el nombre de Larra se design a una zona dcsierta y de topografia accidentada 01 sus detalles, situada al N. de la provincia de Navarra en Ia region fronteriza con Francia. El valle de Belagua, que constituye Ia cabecera del rio del Roncal, sirve de enlace entre est a region y los valles navarros prepirenaicos m ucho mas acogcdores. La alden mas proxima a esta rcgi6n es Isaba, situ ada a 9 krn 1a carretera al S. de Belagua, Al N. de Belagua se extiende pues la region de Larra, la cual, geologica y morfolog icamcnte cruza la frontera para constituir las vertientes meridionales del vecino valle frances de Santa Engracia. Es una reg ion alta ("11 que las cumbres mas elevadas a1canzan los 2.433 m. en la mesa de Los Tr es Reyes, y los 2.504 en el Pico de Anie. No obstante, la verdac1era Larra se exticnde al W. de estes picachos constituyendo una region em inentemente caliza form ada por una serie de cordales alineados de ,\V. a E. aproximadamentc, e11rasados entre los 1.700 y 2.100 111. ligcramcnte descend ientcs hacia el W. y separadas por valles secos de paredes abruptas en general, dirigidos en la misma dircccion, Sobre estes cordales destacan ale unas curnbrcs mas clevadas como los picos del Sourn de Lcche '(1.833 m.) y de Arlas (2.043 m.) situados ambos rsobre 1a divisoria hidrografica his pano-francesa. Este relieve de cord ales pIanos suavemcnte inclinados hacia el W. dcriva de una antigua pcnillanurn incli nada CIl cl miS1110 senti do, disecada ultcriorrncu to par una reel hirlrografica epigea que excavo los valles actuales. Estas for mas estau modcladas sobre una estructura de plegaruiento, formada por un conjunto de pliegues vergentes hacia el S.,' de

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estilo jurasico, modelados en capas exlusivamente cretacicas, cons'tituidas por tres niveles :' 150 m. Calizas con rudistidos del cretacico superior (turonerisesenonense), llamadas calizas de los cafiones ;en su parte alta tienen abun dantes niveles de nodules de silex. 100 m. Flysch marnocalizo COil uodulos de silex en la base y calcoesquistos amarillcntos en la parte superior (campaniense-maestrichtiense) . 50-60 m , Pizarras claras y areniscas amarillentas. Los niveles de calizas de los canones y del flysch calizo que sumados no pasan de una potencia total de 250 111., dan 110 obstante, a1 plegarse, espesores mucho mayores, de tal modo que toda Ia region de Larra esta desarrollada sobre estos dos niveles, cspeclalmeute en las calizas de los canones, de tal modo que sobre ellas se ha desarrollado un model ado eminentemente carstico. Estas capas cretacicas se apoyan sobre el zocalo paleozoico de la zona axial pirenaica que aflora a1 E. del Pico de' Anie en las vertientes francesas. Al N. de la zona de Larra, mas alla de la frontera, la estructura geologica es algo distinta puesto que,segllll los estudios de Casteras, esta constituida por un pequeiio manto de corrimicnro que superpone el paleozoico a las calizas de los canones y al cretacico en general. A consecuencia de esta estructura, al N. del collado de la Piedra de San Martin, las calizas de los canones buzan lllUy regulannente hacia el N., incliuandose suavemente desde las cumbresfrontcrizas del Soum de Leche hasta el Iondo del valle de Santa Engracia , de tal modo que el mis1110 trarno de caliza desciende suavemente desde los 1.800 m. aproxirnadamente del collado de la Piedra de San Martin, hasta 581 In. en el valle de Santa Engracia. B)
lVIORFOI.OGiA CllusrrCA DE LA ZONA DE LA PIEDRA DE SAN MAuriN

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Sobre esta estructura se ha desarrollado un Karst de proporciones extraordinarias favorecido ind udablerucntc por las car acteristicas geo16gicas, estructurales y climaticas. En efecto, las calizas de los canones constituycn un material facilmente soluble y apto para una carstificacion perfecta ; Ia estructura de las calizas ien 1a vertiente meridional del valle de Santa Engr acia, favorece el desarrollo 64

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64

de la circulacion hacia cl ]'\., pucsto que cl dcsn ivcl lll: 1.:L1'() !D. cx istcntc entre la vaguada del valle de Santa Engracia y cl collado cle la Piedra tie San Martin , Iacilitan el recorr ido de las agllas carst icas pOl' cl interior de la masa caliza a 10 largo de las Iis u i as ; cl clima de la region implica un regimen eminentemente u ival cot! prccipitacionL's del orden de los 1.500 mm. 10 que proporcioua (:al1t irlad cs de agua suficieutes para nutrir una red h i drogr{1 fica subterraneu de vertladera importanci«. Estas circunstaucias hacen que la region de Larra sea ell rea lrlLnl lu zou a de absorciou de U11 aparato carstico cuyas Iormas de conducciou se eucuentran ell la masa de caliza de los canones .y cuyas Iormas de emision aparecen iutegr amente en el valle de Santa Eng-racia doude la emergencia de los manant.iales de este Karst esta la vorccida por la existencia de fallas import.antes que ponen <:II coutucto dichas calizas de los caiiones con los n ivcles inipermeables de murgas abigarradas y ofitas del trias. Las Iormas de absorcion de estc Karst son muy particulares, puesto que existe una adaptacion de las dolinas a 1a rrivaoion y aim ell las fonnas antiguas, a las glaciones cuaternarias que afecturon tambien a esta region. De aqui que no se encuentrell d olirias tipicas de fondo plano C01110 las del macizo de Garrai, sino clepresioues embudifonnes cubiertas de coladas de piedras, testigos de Ienorucuos de solifluccion producidos por el regimen nival .ituperante. Adeinas de estas Iormas tie absorcion, doliuiformes, se el1cucntran m ultitud de sirnas que corresponden probablemente a U11 ciclo carstico anterior al actual, en las cuales se encuentran cas] s icmpre huellas de estriacion y pulimento glacial' que atcstigl1:1n ~11 genesis cuaternnr ia, l'ero las form as extern as mas desarrolladas estan representadas por los campos de lapiaz que tiene una extension y desarrollo verdadcramente sorprendente ; es muy probable que en su genesis hayan iutcrvcn ido varios ciclos de carstificacion como parece corroborarlo cl heche c1eencontrar campos de lapiaz cuyas superficies estan pnIimentadas por las glaeiaciones cuaternarias , 10 que indica SU origen anterior. C) LA CIRCULAC10N SUBTERRAKIU EI aparato carstico de Larra esta alimentado por nil reg1men Iundameutalmente nival. A consecuencia de que este Karst E'St:i total-

64 - B

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mente adaptado a Ia estructura tectonica sus elementos se or ientan a 10 largo de las fisuras, preferenternentc sobre los planes de estratificacion y sobre las diaclasas de orientacion NE-'SW. A C011secuencia de esta disposicion, las dolinas se encuentran casi siempre aliueadas de vV. a E. que es la direccion dominante en los planes de estratificacion , Las simas se forman tanto sobre dichos planes como sobre las diaclasas, pero con preferencia sobre estas ultimas. Excepcionalmente, la sima de la Piedra de S. Martin esta excavada sobre una fall a W. 20 N-E. 20 So. En el cordal Irouterizo, y como consecuencia de la estructura ya indicada , las calizas senonenses buzan 25 a 30 grades hacia el N., circunstancia que favorece la circulacion subtcrranoa en este sentido, de tal modo, que todas las ag uas tanto pluviales como resultantes de la fusion de las nieves, absorbidas por las s imas y dolirias de la regi6n de Larra, se dirigen hacia el N. coudicionadas por esta estruetura e impelidas por el desni vel de 1.200 m . existents entre las plataforrnas de Larra y el cauce de la Gave de Santa Engracia. La absorci6n del agua se realiza muy regularrnente puesto que no solo la region de Larra esta cubierta de nieve durante cinco rneses al aiio sino que esta nieve se conserva durante el verano en Ia mayor parte de las simas cuyas caracter isticas topograficas 10 permiten, de tal modo, que algunas, como la sima Fertel , estan obstr uidas por depositos de nieve a mas de 100 111. de profundidad. Estas simas son, por consiguiente, formas de absorcion que 8n310gamente a Ia Sima de la Piedra de S. Martin comunican la superficic de los cordales de Larra con corrientes subterraneas que alirrientan los man~ntiales del valle de Santa Engracia. Asi pues, la region de Larra constituye Ia zona de absorcion de uno de los aparatos carsticos de mayor desnivel conocidos en el mundo, del cual la sima de la Piedra de S. Martin constituye s610 un elemento, puesto que el numero de simas y doli nas que se e11cuentran en dicha region es l11UY grande y dificil decalcular. La unica forma de conduccion explorada en la zona alta es Ia va indicada sima de la Piedra de S. Martin. En el valle de Santa Ena-racia se conocen una serie de forrnas de conduccion proxiiuas o . a las emergencias, gracias a las investigaciones r eal izadas por Electricite de -Fr ance, con objeto de reconocer el curso y caudales del do subterraueo que alimenta el pantano de Santa Eugracia. La mas 66

im portante de estas simas es la llamada Trou du Renard, de ISO 111. de profundidad , fonnada por varies pozos €scalonados sobre dia .. clasas de direccion predominante \.y-E., en cnyo fonrlo se encuentra un fragmento de un rio subterraneo navegable en un recorrido de u uos 70 m. que constituye una de las arterias colectoras subterrancas de las "guns absorbidas en la region de Larra , No solo las circunstancias geologic as induccn a creer que estas aguas de Trou du Renard procerleu de Lana sino que eUo ha sido demostrado por la coloracion COil fiuoresceina de las aguas que circulan por el interior de la Sima de la Piedra de S. Martin, las cuales aparecieron en d icho Trou du Renard. El rio subterraueo del Trou du Renard aflora al exterior ell los mauan tiales de Bentia, situ ados a tres k ilometros hacia el ,.y. de dicha sima. La circulacion de las aguas entre Lnrra y la resurgencia de Bentia tiene lugar por el interior de la caliza seuonense condicionada por el paleozoico impermeable que constituye el nive1 de base carstico ; el limite en profundidad de dichas aguas es, pues, la superficie de las pizarras paleozoicas, las cualcs, en el valle de Santa Engracia, esta en contacto por falla con las margas y ofitas del triasico, que actuan de barrera impidiendo la progresi6n de las az uas hacia el N. Como dicha fall a tiene orientaci6n W-E., se forma u~a arteria colectora de esta misma direccion, uno de cuyos fragm eutos es el rio subterraneo del Trou du Renard. D)
LA SIMA DE LA PIEDRA DE SAN MARTiN

La reg ion de Lana ser ia dcsconocida de 110 encontrarse en ella la sima de la Piedra de S. Martin y sobre todo de 110 haberse prorlucido el desgraciado accidente que ell la expedicion francesa de 1!l;)2 canso la muerte al malograc1o Loubcns. Ello ha dado a esta regiou , y en particular a Ia sima de Ia Piedra de S. Martin, una popularidad verdaderarnente exagerada y J todas luces desenfocada, No obstante. por tratarse realrnente de una sima de primera categor ia, creetnos oportuno describirla aparte, En realidad, SOli l11uy escasas las observaciones cientificas que poseemos sobre la misma, pues hasta ahora los coruponentes de las tres ex pcdicion es rcalizadas se ocuparon solarnente de recorrer la 67

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cavidad, solo parcialruente aun , y sin obtener de la misrna ni siquiera un plano aproxirnado. Par estes mati vas, los perfiles publicades en la narraci6n oficial de 1a expedicion (.ConstellationD N-66 octubre 53) no tienen precision, sobre todo si se tiene en cuenta que los desniveles fueron tornados con un aneroide, como Se indica en 1a mencionada narracion j en realidad, no sabemos pues si Ia cota -728 dada como profundidad maxima de la sima, es verdadera y por 10 tanto ignoramos si realmeute se trata de 1a sima ma~ profunda conocida en el mundo. Topograjia; - Un pozo vertical de 340 )11. de profundidad instaIado sobre una falla W. 20 N-E. 20 S. can fuertos sefiales de erosion turbillonar en las paredes conduce a un enorme cono de derrubios de fuerte pendiente denominado sala Lepineux, Esta sala es en realidad una parte de un inmenso salon cuyas proporciones no han sido medidas, que se dirige par una parte hacia el E. internandose en territorio espafiol y por otra hacia el \V. hacia Francia j esta primera regi6n oriental espanola no ha sido todavia explorada. El cono de derrubios desciende por fuerte pendiente hasta la 11amada sala E. Casteret, que como acabamos de indicar forma can la sa1a Lepineux una cavidad unica j 10 propio ocurre probab1emente con la sala Loubens. E1 suelo de todas est as cavidades '25ta cubierto por un estrato clastico formado por bloques paralelepipedicos vdc proporciones gigantescas puesto que algunos de e110s pueden medir mas de 20 m. de lado, de tal modo, que en los primeros recorridos los exploradores podian confundir facilmente las caras de estes bloques con las paredes rocosas de Ia cavidad, Este estrato clastico const:ituye pues un verdadero laberinto de dificil recorrido. En el techo de la carnara E. Casteret se percibe un agujero muy semejante a la terminaci6n del. pozo de entrada, el cual es muy posible se trate de la base de una de las simas inmediatas a la de la Piedra de S, Martin obstruidas por derrubios y nieve, Por debajo de este enorme estrato elastica, que en algunos puntos se Ie ha calculado mas de 80 m. de espesor , circula un rio subterraneo hacia el W. que aparece mas aHa de la sala Loubens en una ga1eria en forma de tunel de unos 10 m. de altura excavada en una diaclasa de orientacion sensiblemente W-'E. j en la vaguada 69

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aparecen coladas y lagos de «gour», aparte de numerosos bloques de tamafio mediano, El final de este corredor conduce a la sala Queffelec y a las cavidades mas profundas que han sido denominadas Sala Addie, Sal a P. Chevalier y Sala de la Verna, que no fueron recorridas por los exploradores espaiioles y sobre las cuales no sabernos nada concreto; parece que a la sala terminal se llega descendiendo por una cascada de 100 lll. de altura y en la cual e1 rio se infiltra en Una mas a de aluviones. Mor/ologia. - De estas escasas observaciones realizadas parece deducirse, no obstante, que en la parte explorada de la sima de la Piedra de S. Martin, pueden reconocerse dos tipos morfologicos : 1. Morfologia elastica desarrollada sobre todo al pie de 1a dimenea de entrada y hasta 1a sala Loubens inclusive; y 2. Morfologias de erosion y r econstruccion desarrolladas sobre todo en 1a mi tad terminal de la caverna. Hitirologia, - Desd e el punto de vista hidrologico, la sima de Ja Piedra de San Martin es solo un fragmento de las Iormas de conduction de un rio subterraneo que se dirige de E. a W. procedcnte de las vertientes occidentales del Pico de Auie y cuyo cursu esta condicionado por la superficie de pizarras paleozoicas impermeables sobre las que se apoyan las calizas senonenses; estas pizarras aparecen en el suelo de la galeria en forma de tune} que une las salas Loubens y Queffelec. No existe tampoco aforo del caudal de estas aguas, que fue evaluado a ojo en medio metro ciibico por segundo; no obstante; existen depositos de arenas a dos metros por encima de su cattce actual, 10 que acredita periodos de avenidas en los cuales es probable que la sala de la Veine quede parcialmente inundada, puesto que los aluviones que fosi lizan SU continuacion hacia el SE. no tienen capacidad bastante para absorber rapidamente los importantes aumentos de caudal que deben producirse durante las avenidas. Todos los datos que anteceden son, repetimcs, totalmente provisionales, puesto que, en realidad, no Se ha hecho un estudio detenido de esta sima. Mieutras no se conozca su topografia con precision y sus caracteristicas hidrogeologicas, contiuuara siendo una inc6gnita para la ciencia uno de los aparatos carsticos mas impcrtantes de Europa. 70

BIBLIOGRAFIA
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GRANOL1ERS

CARTOGRAFIA St. Lloreno del Munt y Serra de l'Obac, pOI' J. M. Puohades, mg. Cingles de Berti, por J. M. Puchades, tng, Montseny, POl' J. M. Puchades, Ing. y A. Bescos, Cart. Notas expttcattvas por el Dr. S. Llobet. Alrededores de Barcelona, por J. M. Puchades, 1ng., A. Besc6s y X. COli, Cart. . Montnegre, por los Dres. S. Llobet y P. Montserrat. Garraf, par el Dr. N. Llopls L1ad6 y A. Besc6s. Costa Brava (1), par el Dr. N. Llopls L1ad6. Ordal, POl' el Dr. N. L1op1s Llad6. Andtorra·(I) Val ira d'OrtHno, por el Dr. N. Llop1s Llad6. Andorra (III) Baix Valira, par el Dr. N. Llopls Llad6. Sant Maurici, por el Dr. No Llopls Llad6. EI Corredor, por J. M. Puchades, ing., y Dr. S. Llobet. Sant Mateu, • Cercanlas de Barcelona. Plano de Granollers. Plano de Igualada. MANUALES Manual de Alpinismo, del Club Alpino Sulzo. Traduccl6n del . Dr. N. LLopis. GUlAS MONOGRAFICAS Alto Valle de Caranoa, por el Dr. N. Llopis. Cap de Craus lRoses-Cadaques-Port de la Selva), rriga. Bellmunt, por R. Vinyeta. Puigsacalm, par R. Vlnyeta. Eis Munts, por R. V!nyeta. Vall Ferrera, por R. de SemiT.

POl' J. Ga-

COLECCION POPULAR . 200 itinerarios por las cordilleras costeras catalanas, con sets esquemas cartograficos, POl' M. Arnau, prol. del Dr. A. BatHe. Fuentes en las montanas de Barcelona, por X: COli. Nuria· La Molina, por X. CoIl, N. Llopis y M. Ojeda. Playas de Catalulla, par D. L1overa. Arqueologla y Folklore. Excursiones por los alrededores de B41r. celona, por X. CoIl. COMPENDIOS DE INVESTIGACION Granollers, par 01 Dr. S. Llobet. . La Garriga. por el Dr. Jul10 Pardo Canalis. Nociones de Espeleologla, por el Dr. N. Llop1s Llad6. SELECCION DE ITINERARIO$ GRAFICOS 1. Del Valles al Maresme. 2. Alto Valles. Occidental. 3. Montserrat. 4. DelOorredor al Coli de Parpars,

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OtJ.nCA8 KARINA, •. A.·..

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