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NUESTROS

PROBLEMAS
DIVISION DE EDUCACION DE LA COMUNIDAD
DEPARTAMENTO DE INSTRUCCION PO aUCA
PUERTO RICO - 1967
ESTE UBRO PERTENECE A:
Nombre de la familia
,
IN Die E
Introduccin ................................................. 3
Lo que Anastasio habl consigo mismo ........ .4
El puente ................................................... 1O
,
INTRODUCCION
Vivimos en un mundo tremendamente complicado
en trminos egosta. Ante los afanes y comPlica-
ciones de mundo tenemos la tendencia a encerrarnos
muy a menudo en nosotros mismos. No siempre por
de sino a menudo por timidez o temor a percibir con
claridad y a participar activamente en la posible solucin
de los retadores problemas que ese mundo nos presenta.
Los problemas de no son los es una pregun-
ta que no vamos a contestar en esta pequea introduccin.
La contestacin est contenida en los dos relatos que a con-
tinuacin se incluyen: Lo que Anastasio habl consigo mis-
mo y El puente. Ms despus de la lectura de ambos re-
la contestacin estar en la mente y el corazn de cada
uno de ustedes.
t
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LO QUE
ANASTASia
#
HABLO CONSIGO
MISMO
4
Anastasio Martnez ~ e "angot" en el batey y mir fija-
mente sus manos. Eran manos fuertes y apretadas por treinta
aos de trabajo en el caaveral. Las arrugas de la piel junto a
los nudos de los dedos y los callos en las palmas, brillaban a la
luz del sol matinal.
Otro da. Otro da largo, interminable.
Anastasio pensaba. Tena tiempo para hacerlo. N o habra
trabajo hasta el da siguiente. El mayordomo se lo haba dicho.
Anastasio arrug la frente. Estaba' pensando profunda-
mente. Estaba calculando cuntos das no haba tenido trabajo
durante el ltimo ao. Realmente no haba salido mal, compa-
rado con otros. El no era un simple cortador de caa. Era zan-
jero. Y adems saba algo de carpintera.
Lleg a la conclusin de que haba estado alrededor de se-
senta da,s sin trabajar el ao pasado. Sesenta das perdidos.
Sesenta das en que haba sido de poca utilidad para s mismo,
para su familia y para los dems. .
Anastasio no era egosta. Pens en los otros, en sus amigos
y vecinos. Y se dio cuenta que a ellos les haba ocurrido 10 mis-
mo. Das y das sin trabajo. Y Anastasio empez a hacerse al-
gunas preguntas.
"Por qu", se pregunt, " muchos de nosotros, que traba-
jamos en el campo, tenemos que pasarnos tantos das sin tra-
bajo?"
Le pareci que haba varias respuestas a la pregunta. Pero
para Anastasio, sentado all en el batey, dos cosas resultaban
clras.
"Supongo", pens, "que la tierra es as en todos sitios.
Da su fruto slo en temporadas fijas ... "
Anastasio se puso de pie lentamente. Empez a caminar
pendiente abajo, hacia la tienda de Otoniel.
"Es un problema demasiado complicado para m," se deca
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mientras caminaba. "N o podra resolverlo".
y trat de pensar en otras. cosas. El camino era fangoso.
En ms de una ocasin resbal y estuvo a punto de caer.
"Es ya hora de que hagan aqu un camino decente" pens,
"especialmente ahora que somos muchos los que vivimos en
este sitio".
y continu su marcha hacia la tienda.
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Pas junto a un grupo de rboles. Bajo los rboles, varias
mujeres lavaban sus ropas en una quebrada. Ms abajo de la
corriente algunos chicos llenaban sus latas de agua. Una de las
mujeres salud a Anastasio. El devolvi el saludo con la mano.
y pens:
"Alguien debera hacer algo sobre el asunto de la quebrada.
Esa agua no es buena para beber. Pero no hay otro sitio donde
buscar agua ... "
Avanzaba lentamente. No tena prisa. No tena nada que
hacer. Nadie lo esperaba en la tienda excepto quizs alguno que
otro desempleado que tratara de ahuyentar el aburrimiento
charlando u oyendo la radio. -
Sinti pasos detrs de l. Cuatro chicos avanzaban cargan-
do latas de agua sobre sus cabezas. Eran los hijos de Paco.
"Oye, Paquito," grit al mayor, "por qu no ests t en
la escuela?"
Los chicos se detuvieron.
"Tengo que esperar al ao que viene," replic el mucha-
cho. "Cuando fui el primer da de clases .me dijeron que no ha-
ba sitio".
Los chicos continuaron presurosos su camino, pero Anasta-
sio se detuvo . .All abajo poda ver ya la tienda de Otoniel, junto
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rn-
a la carretera recin construida por el gobierno.
De pronto le vino una idea. Una idea que quizs servira
para que algo se hiciera sobre el camino, la quebrada y la es-
cuela. Quizs haba relacin entre estos problemas que era ne-
cesario resolver y el hecho de que hubiera hombres desemplea-
dos en la vecindad.
Poco a poco' la idea de Anastasio fu tomando forma.
"Cuando trabajamos, se nos paga. Cuando se nos paga, ob-
tenemos dinero contante y sonante. Qu hacemos con ese dine-
ro? Compramos las cosas que necesitamos. En otras palabras,
lo que obtenemos con nuestro trabajo son las cosas que necesi-
tamos. Bueno, entonces, por qu no ... ?
Anastasio estaba asombrado por lo sencillo de su idea.
"Por qu, en los das cuando no trabajamos por un jornal,
no hemos de trabajar para obtener las cosas que necesit.amos y
que no podran conseguirse por un jornal?"
"Queremos un camino? Podemos hacerlo nosotros mismos."
"Queremos agua buena? Podemos limpiar la quebrada."
"Queremos que nuestros chicos vayan todos a la escuela?
Quizs algn da podamos construir otro saln de clases."
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I
Mientras ms consideraba Anastasio la idea, mejor pa-
reca.
"Si puedo conseguir agua buena, un buen camino y una
escuela ms grande, trabajando cuando no hay trabajo en el
campo ni hay chiripas de carpintera, j entonces no estar nunca
desempleado! Entonces podr comprar cosas con mi trabajo sin
necesitar dinero para ello."
A Anastasio la idea le pareca formidable. y apresur el
paso.
He aqu algo que deba discutirlo con los compaeros en la
tienda. Algo para que lo discutieran todos los vecinos del barrio.
_Quizs habra que perfeccionar la idea, pero l estaba seguro de
que era buena.
Estaba muy entusiasmado por aquella -inspiracin suya.
Quizs algunos pensaran que estaba loco. Pero luego se daran
cuenta de los beneficios. El ya poda imaginarse el camino nue-
vo, la quebrada limpia y el saln de clases. Su trabajo 'y el de
sus vecinos lograran el milagro.-Estaba seguro ~ e e l l o ~
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EL
PUENTE
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El Ro Botijas es la guardarraya entre ros barrios Palo
Hincado de Barranquitas y Botijas de Orocovis. El ro es slo
una pequea quebrada, tan llana y estrecha, que los nios del
barrio Palo Hincado pueden cruzarlo fcilmente saltando de
piedra en piedra. Los chicos de este barrio acostumbraban cru-
zar as el ro dos veces al da para ir a la escuela en el barrio
Botij as y para regresar a sus casas.
Pero a veces, los nios de Palo Hincado no podan cruzar el
ro. De pronto, en cuestin de minutos, nadie poda cruzar el
ro.
Porque en cuestin de minutos la inocente quebrada creca
y se converta en un torrente peligroso. Sin previo aviso, la ava-
lancha de agua invada el valle ocultando las piedras que faci-
litaban el paso. As, de pronto, la quebrada, hinchada por las
aguas de lejanas lluvias, converta la guardarraya entre los
dos barrios en una barrera demasiado peligrosa para intentar
cruzarla a nado.
Solamente un puente, un puente alto y slido, podra dar
paso sobre semejante corriente. Pero no haba tal puente.
Por muchos aos, desde que se haba construido la escuela
al otro lado del ro, las mujeres de Palo Hincado se preocupaban
cada vez que vean una nube negra asomarse tras las vecinas
lomas. Podran sus hijos ir ese da a la escuela? Podran los
muchachos regresar a sus casas antes de la creciente?
y es que las madres haban aprendido a vivir con ese miedo,
un miedo sobre el cual no pensaban corrientemente, pero que
estaba all, en ellas, constantemente, como un achaque al cual
uno se acostumbra. Las madres recordaban las muchas veces
cuando sus hijos se vieron obligados a permanecer al otro lado
del ro por das y noches, durmiendo donde podan.
Por las maanas, cuandos l ~ s chicos corran alegres hacia
la escuela, las madres miraban al cielo. Preguntbanse si esa
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(
noche iban a estar en la orilla del ro, angustiadas, observando
a sus hijos en la otra orilla, separadas de ellos por la peligrosa
corriente. Era algo que les robaba la tranquilidad.
Las madres, preocupadas e intranquilas, recordaban que
una vez uno de los chicos haba sido arrastrado por el ro de re-
greso a su casa. Slo la accin rpida del vecino que acompa-
aba alyequeo, quien se lanz al agua para rescatarlo, haba
evitado que el nio muriera ahogado.
El Ro Botijas, que pareca tan inofensivo, era la preocu-
pacin del barrio. Despus de todo no slo eran los nios los que
estaban en peligro de no poder regresar a sus hogares. Cualquier
miembro de la familia poda en un momento dado encontrarse
separado de los suyos. y el momento cuando eso ocurriera
poda ser uno de suma importancia para l y para su familia.
En una ocasin, por ejemplo, uno de los hombres que tra-
bajaba lejos, al otro lado del ro, recibi la noticia de que su mu-
jer estaba a punto de'dar a luz. Inmediatamente se dirigi a su
casa. Pero antes de llegar a la orilla del ro pudo percibir el rugi-
do de las aguas que avanzaban en creciente. Cuando lleg a la
orilla no pudo pasar. Entre l y su hogar se interpona una
enorme faja de agua fangosa que corra a gran velocidad arras-
trando en su corriente pedazos de madera, ramas y an rboles
enteros.
El hombre estaba desesperado. Despus de algunos mo-
mentos de indecisin pudo arreglrselas para hacerse oir por
encima del ruido de la corriente. Dos amigos, uno a cada lado
del ro, tendieron una soga entre ellos. Ataron al hombre a la
cuerda y fueron halndolo a travs del ro. El trabajador tuvo
suerte. N o lleg a ser golpeado por ninguno de los objetos flo-
tantes que arrastraba la corriente. Mojado hasta los huesos
lleg a su casa instantes antes de que naciera el hijo. Pero la
comadrona no pudo llegar a tiempo.
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,
Estas cosas eran las que tenan que sufrir los habitantes
de Palo Hincado. Se i b a ~ a la cama con esta amenaza y desper-
taban con ella por aos y aos. Finalmente decidieron que no era
posible seguir viviendo de ese modo.
Los vecinos se reunieron y hablaron del problema. Slo ha-
ba una solucin; la construccin de un puente. Necesitaban te-
ner un puente.
Hablaron y hablaron sobre el asunto. No poda ser un puen-
te dbil que lo arrastrara la primera creciente. Tena que ser
un puente de verdad; fuerte, slido, capaz de 'resistir cualquier
golpe del ro.
A medida que los vecinos se reunan y hablaban, iban pla-
neando. Empezaron a darse cuenta de que lo que deseaban era
algo dificil. Ninguno de ellos era ingeniero. Y, sin embargo, esta
era la clase de trabajo que slo un ingeniero poda hacer. N ece-
sitaban un puente para gente a pie o peatones, pero construido
tan fuerte y tan alto como cualquier puente de los que se cons-
truyen para el paso de vehculos. Los vecinos de Palo Hincado
no podan permitir que los obstculos paralizaran su proyecto.
Estaban firmemente decididos. Y mientras ms cuenta se da-
ban de las dificultades, mayor era su determinacin a realizar
el proyecto. Y mientras mayor era su determinacin, ms au-
mentaban su fe y su entusiasmo
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y pusieron manos a la obra. Enviaron un comit a Barran-
quitas. El comit consigui del Municipio ochenta sacos de ce-
~ m e n t o y seis quintales de varillas. Pero necesitaban vigas de
acero para dar al puente la rigidez y solidez necesarias. Eso era
ms difcil de conseguir. Dnde encontrar vigas de acero? Por
fin dieron con la solucin. Consiguieron chasis viejos de camio-
nes. y los llevaron en un camin hasta donde terminaba la ca-
rretera. Luego los transportaron entre ellos mismos jalda abajo
hasta la orilla del ro. Nadie se mantuvo fuera del grupo. Todos
ayudaron.
Pero por lo mismo que estaban determinados a no fracasar,
los vecinos no permitieron que el entusiasmo los encandilara.
Antes de empezar a construir, llamaron a un ingeniero del De-
partamento de Obras Pblicas y escucharon cuidadosamente los
consejos de ste. Luego hicieron sus planes finales. y slo enton-
ces empezaron a trabajar en el proyecto en s.
La labor dur ms de un mes. Un padre de. familia, carpin-
tero y albail, hizo de maestro de obras. Los vecinos cavaron en
ambos lados del ro hasta encontrar la roca y echaron los ci-
mientos de las -cuatro bases del puente. Luego colocaron los
chasis de camin entre las dos bases y los soldaron cuidadosa-
mente. Despus que las improvisadas vigas de acero estuvieron
firmes, echaron una torta de cemento armado. A cada lado del
puente construyeron siete escalones de cemento. Cuando el ce-
mento estuvo seco, colocaron unos postes de concreto a interva-
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los, a todo lo largo del puente, y entre los postes instalaron ba-
randillas hechas de tubo. Por fin, pintaron la flamante construc-
cin; el puente de blanco y las barandillas de rojo intenso. Cua-
renta hombres haban trabajado en el puente. Ninguno de ellos
obtuvo paga en dinero. Pero todos tuvieron la satisfaccin de
la obra hecha por sus propias manos.
Esto as, ledo, suena fcil. Pero la tarea de la construc-
cin del puente no lo fue. Tom gran habilidad y una tremenda
cantidad de trabajo. Ms que nada, necesit la voluntad, no
slo de un hombre, no slo de un puado de hombres, sino la
voluntad de todo el barrio que tena aquel problema y que haba-
decidido resolverlo.
Hoy el puente sobre el Ro Botijas se levanta como un mo-
numento a la inquebrantable fe de un grupo de hombres y mu-
jeres. Es un puente alto, slido y fuerte, que parece construido
por ingenieros expertos. Los nios de Palo Hincado pueden aho-
ra cruzar el ro libremente sin importarles el buen o mal tiempo.
El Ro Botijas sigue creciendo ocasionalmente, pero las ma-
dres del barrio ya no viven intranquilas y sobresaltadas. El te-
mor por la seguridad de sus hijos ha desaparecido.
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Editor y escritor:
Diseador grfico:
Portada:
Ilustradores o dibujantes:
Ren Marqus
Antonio Maldonado
Antonio Maldonado
Lorenzo Homar, Rafael Tufio
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