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CLCULO DE REDES DE AGUA

Para calcular las prdidas de carga lineales en una tubera de agua, utilizando grficos donde se representan relacionados el caudal, la prdida de carga unitaria (Pa/m), el dimetro y la velocidad de circulacin, ser necesario conocer dos de estos parmetros cualesquiera para obtener el resto. As pues, si elegimos una prdida de carga de antemano, dicho valor suele estar comprendido entre 117 Pa/m (12 mm.c.a/m) y 157 Pa/m (16 mm.c.a/m) y recuerda que en ningn caso, la prdida de carga en tramos rectos sea superior a 400 Pa/m (40 mm c.a./m). As pues, una vez que tenemos la cada presin, vamos a calcular el caudal del fluido. Para conocer el caudal de agua circulante, se debe saber la cantidad de Kcal/h que deben ser transportadas. Por lo tanto este valor de potencia calorfica transportada, depender de las cargas trmicas que se deban aportar o extraer de los diferentes locales. Por otro lado, una vez sabidas las unidades terminales que se van a instalar, se fijar la temperatura del agua, el salto trmico y el material a emplear. Con estos datos se puede calcular el caudal de agua necesario a travs de la expresin:

M=
donde:

Q c t

Q = potencia calorfica transportada. c = calor especfico del agua. M = caudal msico de agua t = salto trmico experimentado por el agua (normalmente 5 a 6C). . Luego, sobre los planos del local, se sita el equipo de acondicionamiento del agua (por ejemplo, enfriadora de agua) de forma que las distancias a las unidades terminales sean lo mas parecidas posibles. A continuacin se realizar el trazado de la red de tuberas, indicndose para cada tramo (conjunto de tubera y accesorios comprendidos entre dos bifurcaciones consecutivas) el caudal msico circulante. Se toma el grfico correspondiente al material elegido y temperatura media de circulacin para la tubera utilizada. Se fija la prdida de carga unitaria al valor mximo permitido (u otro valor inferior elegido) y se representa en el diagrama por una lnea horizontal que es cortada por los caudales de los diferentes tramos. As se determinan los correspondientes dimetros y velocidades de circulacin. Si dicho punto no coincide con ninguno de los dimetros normalizados que se indican en la grfica, se deber descender verticalmente hasta encontrar a la primera lnea de dimetro constante. Se elige dicho dimetro y se anota la velocidad y la prdida de carga unitaria resultantes. La velocidad en las tuberas depende del dimetro de las mismas, y generalmente se aconsejan los lmites siguientes:

Dimetro Velocidad mxima aconsejada del fluido

3/8" 0,4 m/s

1/2" 0,6 m/s

3/4" 0,8 m/s

1" 1 m/s

1 1/4" 1,2 m/s

1 1/2" 1,4 m/s

2" 1,6 m/s

Tabla 1: Limites de velocidad del fluido segn el dimetro de la tubera.

Lgicamente tambin podramos entrar en el grfico con la velocidad mxima permitida y la prdida de carga, para determinar los otros parmetros. Por otro lado nos queda por determinar las prdidas de carga debidas a los accesorios (codos, racores, vlvulas, derivaciones, etc.) y que constituyen las llamadas prdidas de carga particulares al paso del fluido, las cuales optamos por incluir las en forma de longitud equivalente (Leq). Pero no recuerdo que es la longitud equivalente? Pues bien, si t tienes un accesorio, la prdida de presin que introduce seria equivalente a la que introducira un trozo de tubo de la misma seccin y con una cierta longitud denominada longitud equivalente. Por ejemplo, si montamos tubera de 1 3/8 de dimetro exterior y disponemos de:

2 grifos de paso 2 grifos de ngulo 3 codos de 90 1 codo de 45 1 Te recta 1 Te en ngulo

2 x 9,5 2x5 3 x 0,8 1 x 0,4 1 x 0,6 1x2 Total

= 19 = 10 = 2,4 = 0,4 = 0,6 = 2 = 34,4 metros

Tabla 2: Longitudes equivalentes de grifos y accesorios del mismo dimetro que el tubo (m)

Por ltimo para los clculos de cada de presin, a la longitud de la tubera, le tendramos que aadir los 34,4 m.

EJEMPLO: Describe el proceso de dimensionamiento de una red de tuberas representada en la figura conociendo la potencia de cada unidad Terminal.

SOLUCCION: Veamos un ejemplo: Primero dibujamos el esquema de la red de tuberas con los terminales y su potencia trmica, numerando los tramos ordenadamente, recordando que siempre que cambie el caudal, es un tramo distinto y siempre que aparecen dos nuevos tramos tras una derivacin: uno en la rama principal y otro en la rama derivada.

Determinar los caudales comenzando por las ramas finales y sumando caudales a medida que se van uniendo las ramas y colocando el resultado en cada tramo.

Si asignamos una perdida de carga unitaria de 14 mm.c.a por metro, sabiendo el caudal podemos determinar el dimetro de tubo de cada trama con la ayuda del grfico. Es interesante tener presente que la velocidad de circulacin debe estar entre 0,5 y 1,5 m/s, para evitar ruidos. Como hemos fijado una prdida de carga unitaria de 14 mm.c.a/m para todos los tramos, para averiguar la prdida de un tramo simplemente multiplicaremos la longitud del tramo por la prdida de carga unitaria, por ejemplo para una longitud del tramo de 10 m, tendremos una cada de presin de 10 m x 0,014 m.c.a/m = 0,14 m.c.a. La prdida total de la red ser la del tramo ms alejado, y nos servir para elegir la bomba circuladora en la que deberemos asegurarnos de que sta pueda proporcionar la presin requerida. El valor de la prdida de carga total se obtiene sumando la propia de la tubera ms la longitud equivalente del resto de elementos de la instalacin (accesorios, codos, tes, llaves de corte, de regulacin y accesorios), adems de las bateras de la enfriadora y los fan-coils.

1.1 Equilibrado de la red de tuberas

Se considera que una red de tuberas est equilibrada cuando las prdidas de carga de los distintos circuitos que la forman no difieren entre s ms de un 15%. Este equilibrado tiene un papel importante en el diseo de redes ms o menos complejas, evitando que los fluidos tiendan a circular por los circuitos que ofrecen menor resistencia. Recuerda que al ser la prdida de carga proporcional a la longitud de la tubera, resultar que en los terminales situados a mayor distancia tendrn una perdida de carga mayor, y los ms cercamos una prdida menor. Por lo tanto, como el caudal tiende a circular por el circuito de menor prdida, resultar que los terminales ms cercanos tendrn un caudal excesivo, mientras que los ms alejados un caudal de agua insuficiente. Esto se reflejar en las diferencias de temperatura de salida del agua de los terminales. Por todo esto decimos que el circuito esta desequilibrado. Para realizar el equilibrado hidrulico se deber igualar las prdidas de carga de todos los circuitos que componen una red con los caudales de circulacin previstos en cada caso, con el fin de distribuir adecuadamente las potencias energticas a las distintas zonas de la instalacin.

Fig. 1: Diseo de una red de tuberas con el mtodo de retorno invertido. 3

Si diseamos una red utilizando el mtodo del retorno invertido (ver figura) conseguimos que sumando la distancia del tubo de ida y la de retorno a cada uno de los terminales, es resultado es idntico y por lo tanto, todos los terminales quedan equilibrados. Aunque en principio el equilibrado se procura resolver con diseos de redes adecuados, resulta difcil de llevar a cabo, debido a los condicionamientos reales en obra, entre otros. Por los tanto, se deben emplear medios que ayuden a conseguirlo. Antes de entrar en el estudio de cmo realizar el equilibrado esttico vamos a estudiar la expresin general de las prdidas de carga de un circuito por el cual circula un fluido lquido o gaseoso. Aunque se desarrolle el estudio para una red de agua, el anlisis es vlido para redes de aire u otros fluidos. La prdida de carga de un circuito, responde a la forma general:

P = Cte V 2

Como ves la expresin indica que la prdida de carga es proporcional al cuadrado del caudal que circula por el circuito. La representacin grfica en un diagrama P en funcin de V, es una parbola que pasa por el origen de coordenadas (ver figura 2).

Fig. 2: Prdida de carga de un circuito.

Supongamos que disponemos de la red constituida por tres circuitos como la representada en la figura 3, donde los distintos circuitos que la forman tienen curvas caractersticas propias que se determinan conociendo el caudal que circula por cada uno y su cada de presin (ver figura 3).

Fig. 3: Red hidrulica de tuberas formada por 3 circuitos y las curvas Presin-Caudal de cada circuito.

Al elegir la bomba de circulacin se debe hacer en base al caudal total y a la prdida de carga del circuito ms resistente (curva 3). El punto de funcionamiento para el circuito en cuestin ser el C, pero los otros dos circuitos ofrecern menores resistencias, que producirn desajustes en los caudales correspondientes.

Para solucionar el problema habr que aumentar la cada de presin en los circuitos 1 y 2 con valores AC y BC respectivamente, a travs de elementos obturadores regulables, para que las curvas 1 y 2 se hagan equivalentes a la 3. El modo ms econmico pero ms impreciso, consiste en cerrar parcialmente vlvulas dispuestas en los ramales de dichos circuitos. Este es el caso de los detentores o llaves de regulacin colocados en las salidas de los radiadores. Para realizar el ajuste deberemos comprobar todos los terminales hasta que la temperatura del agua de retorno sea uniforme con todos en carga, es decir, el salto trmico entradasalida debe ser igual en todos. Si el salto es grande, hay que aumentar el caudal, y si el salto trmico es pequeo, hay que disminuir el caudal. El inconveniente est en la imprecisin para relacionar el grado de apertura con la prdida de carga conseguida. Por ello, este sistema no debe ser empleado ms que en casos limitados. Para conseguir un equilibrado preciso, se deben emplear vlvulas micromtricas. Estn constituidas por un cuerpo con un elemento obturador perfectamente calibrado, que ofrece una prdida de carga determinada para cada posicin de la misma. El accionamiento es manual y dispone de dos tomas de presin para hacer lecturas a la entrada y la salida de la misma. Cada vlvula micromtrica se caracteriza por su Kv, es decir, el caudal en m3/hora que deja pasar cuando la prdida de carga a travs de ella vale 1 bar. De acuerdo con esto, podemos hallar la constante de su ecuacin caracterstica:

P = Cte V 2

1 = Cte Kv 2

Cte =

1 Kv 2

por tanto, la ecuacin de la vlvula ser:

P =

1 V 2 2 K v

Si colocamos dos manmetros, uno en la entrada y el otro en la salida de la vlvula, podemos determinar el caudal de paso a travs de la misma. Para ello basta actuar sobre su elemento regulador hasta lograr la diferencia de lecturas en los manmetros. El equilibrado conseguido de este modo se denomina equilibrado esttico porque pretende igualar las prdidas de carga de todos los circuitos suponiendo unas condiciones de funcionamiento invariables. Pero Qu ocurre en una red de tubera si se interrumpe el servicio en determinados circuitos? Esto es un problema ya que se producen excesos de caudal y presin para el resto de los circuitos de la red. Para compensar estos efectos existen otros reguladores dinmicos llamadas vlvulas de equilibrado dinmico o tambin K-flow. Las vlvulas K-flow pueden actuar sobre el caudal, sobre la presin diferencial de un circuito o sobre ambos. En el primer caso, las vlvulas se colocan en serie con el circuito a equilibrar y mantienen el caudal mximo sensiblemente constante dentro de un rango de presiones determinado. En la figura 4 puedes observar el efecto de un regulador de caudal acoplado en un circuito cuya curva caracterstica es la representada.

Fig. 4: Efecto sobre la curva caracterstica del regulador K-flow que acta sobre el caudal.

Para caudales inferiores al nominal, el regulador K-flow est totalmente abierto, y el circuito presenta la curva caracterstica C1. Cuando se alcanza el caudal nominal Ve, ste se mantiene constante, aumentando la resistencia de forma automtica. Esta regulacin es posible entre dos lmites de presin P1 y P2, puesto que una vez se supere P2, el circuito presentar una resistencia segn la curva caracterstica C2. A la hora de elegir un regulador K-flow, se deber hacer en base al caudal nominal deseado y para un rango de presiones comprendido entre dos valores que posteriormente vers. En el caso de que los reguladores K-flow acten sobre la presin diferencial, debern ir colocados en paralelo con el circuito controlado, limitando la diferencia de presin entre los puntos de conexin de dicho regulador. Estos elementos se emplean para controlar posibles sobrepresiones en los ramales de los circuitos, producidos por fenmenos transitorios o de funcionamiento. En la figura 5 se muestra el montaje de un regulador de este tipo y su efecto sobre la curva caracterstica del circuito. Como puedes ver, si la diferencia de presiones entre los puntos de conexin del regulador 1 es inferior a la nominal, ste se mantiene cerrado y el circuito muestra su caracterstica C1. Cuando se alcanza el valor nominal P1, dicho regulador acta derivando un determinado caudal que permite mantener la diferencia de presin constante. No obstante, debes tener en cuenta que estos aparatos trabajan en un rango de caudal comprendido entre un mnimo C1 y un mximo C2 que ms adelante determinaremos. Una vez sea superado V2 el circuito mostrar su nueva caracterstica C2.

Fig. 5: Efecto sobre la curva caracterstica del regulador K-flow que acta sobre la presin diferencial.

Por ltimo, tambin existen en el mercado reguladores K-flow que regulan automticamente el caudal y la presin diferencial de un circuito y que son empleados en aquellas instalaciones ms exigentes que precisan de la accin combinada de ambos sistemas de regulacin. Veamos dos ejemplos de equilibrado de una red. En primer lugar vamos a considerar una red como la mostrada en la figura 6, la cual funciona con caudales constantes en todo momento en los distintos circuitos. Por lo tanto, en este caso puede ser suficiente realizar un equilibrado esttico mediante vlvulas micromtricas (1-2) dispuestas en los circuitos con menor resistencia.

Fig. 6: Equilibrado de una red con caudal constante.

Si representamos las curvas caractersticas de los tres circuitos (figura 7), referidas al caudal de circulacin total V, la bomba de circulacin se elegir de acuerdo con el circuito ms resistente (circuito 3). El punto de funcionamiento de dicho circuito ser el C al cual corresponde la prdida de carga P3. Pero puedes observar que el resto de circuitos ofrecen resistencias inferiores P1 y P2, las cuales debern ser incrementadas hasta alcanzar el valor P3, de lo contrario se producirn excesos de caudal hacia ellos, en detrimento del caudal V3. En el caso de que tengamos una red en la cual se prevean variaciones de caudal en sus circuitos, conviene recurrir al equilibrado dinmico, para compensar los efectos producidos por tales hechos (ver figura 8).

Fig. 7: Curvas caractersticas 1-2-3 para la red de la figura 6 con caudal constante.

Fig. 8: Equilibrado de una red con caudal variable.

En principio hemos de elegir la bomba en base al caudal total V y la cada de presin del circuito ms desfavorable (resistencia del circuito E3). Por lo tanto el punto de funcionamiento ptimo es el C, determinado por la interseccin de la curva caractersticas del circuito 3 y la curva de funcionamiento de la bomba.

Fig. 9: Curvas caractersticas 1-2-3 para la red de la figura 8 con caudal variable.

Los circuitos con caudal V1 y V2 tendrn curvas caractersticas menos resistentes (1 y 2). Si tenemos instalados reguladores de caudal tipo K-flow K1 y K2, los puntos A o B se desplazarn verticalmente hasta alcanzar el punto C de funcionamiento ptimo. Pero para ello, los K-flow debern ser elegidos para los caudales correspondientes V1 y V2 y unos rangos de presiones de trabajo comprendidos entre P1-P3 y P2-P3 respectivamente. 7

Cuando se produce una variacin de caudal en los circuitos con caudal V1 y/o V2, el emisor E3 puede recibir un caudal superior al previsto y como consecuencia, la curva 3 pasara a ocupar una posicin ms vertical, alterando las condiciones iniciales previstas. Para compensarlo, ser necesario disponer en dicho ramal de un regulador de presin diferencial K3, para derivar el exceso de flujo a travs de l. En la figura 9 se representa la curva E3 correspondiente a la resistencia del ramal E3 en funcin del caudal que circula por l. Si Pd es la cada de presin (resistencia del circuito E3) entre los puntos donde se coloca el regulador diferencial K3, para el caudal previsto V3, cualquier exceso de flujo deber derivarse de forma que no implique un aumento de la presin en el emisor E3. Por consiguiente el regulador deber elegirse para la presin diferencial Pd y rango de caudales V3-V.