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Espiritualidades juda y cristiana: Caminos diferentes, metas semejantes?

Joseph Sievers Pontificio Instituto Bblico, Roma (Conferencia dictada el 27 de junio de 2001 en la sede de la Conferencia Episcopal Argentina) Es un gran honor y un placer haber sido invitado a hablar hoy aqu en la sede de la Conferencia Episcopal Argentina. Es tambin con un profundo temor que voy a tratar un asunto tan delicado y hasta, tal vez, controvertido. En todo caso, el tema no se habr agotado en una sola conferencia. Cuando ofrec hablar sobre el temaEspiritualidades judas y cristianas: Caminos diferentes, metas semejantes? pensaba hablar sobre los orgenes cristianos del trmino espiritualidad, sobre el uso corriente del trmino tambin en crculos judos, sobre las dificultades y asimetras en su utilizacin y significado de este trmino. Mientras me preparaba para esta conferencia, me di cuenta de lo difcil de esta tarea que me haba impuesto y pens que una exposicin terica tal vez no sera satisfactoria. Por consiguiente, eleg abordar el tema de otra manera, que podra ser tan riesgosa y difcil como la anterior, pero tal vez ms fructfera. Pens que sera interesante hacerlos participar de algunos aspectos de mi proceso de aprendizaje en esta rea, un proceso que todava no dej de completarse. Si ustedes estuvieran interesados en una exposicin ms acadmica y general, puedo darles ms bibliografa al respecto. Tambin les puedo indicar algunas de las 589.889 respuestas que encontr en Internet a la pregunta Qu es espiritualidad? Pero suponiendo que estn de acuerdo con mi propuesta, tratar de hacer algo ms limitado, algo que podramos llamar teologa narrativa. Nac en una familia catlica en la que la Misa diaria era algo normal pero en la que tambin otros aspectos de la vida estaban profundamente basados en convicciones religiosas y donde se trataba, sincera y seriamente, de vivir una vida cristiana. Nunca hablbamos de espiritualidad. Si mal no recuerdo, escuch esta palabra por primera vez cuando entr en contacto con el Movimiento de los Focolares, en mi adolescencia. Una espiritualidad, tal como la entenda entonces, era una manera particular, entre otras, de guiarnos a vivir una vida cristiana y, en el caso de los Focolares, con especial nfasis en la unidad. Esta unidad no se entenda como uniformidad, sino en el sentido de la unidad ltima de todos los distintos seres humanos creados a imagen de Dios. Despus de terminar mi secundario en Alemania, donde haba seguido algunos cursos de hebreo bblico, comenc inmediatamente a estudiar en la Universidad de Viena, especializndome en Estudios Judaicos, alentado por la comunidad focolar a la que me haba unido poco antes. Luego continu mis estudios en Nueva York y all tuve mi primera experiencia de lo que me atrevera a llamar espiritualidad juda. Por intermedio de una de mis alumnas mientras trabajaba temporalmente como profesor en la Universidad de la Ciudad de Nueva York fui presentado a un escritor que pudo inmigrar a los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. Siendo periodista en un diario socialista de Viena, haba sido deportado a varios campos de concentracin, pero haba podido escapar va Espaa. Antes de la guerra haba escrito una serie de poemas, en alemn. Todos sus manuscritos se haban perdido, pero todava recordaba esos poemas de memoria. Al llegar a los Estados Unidos evit todo contacto con alemanes y con el idioma alemn. Ahora, treinta aos despus, estbamos en 1974, quera recitar esos poemas a alguien cuya lengua natal fuera la alemana y que le pudiera decir si los podra publicar. A tal efecto, pas una tarde con l, escuchando durante una hora su poesa, extrada de lo

ms profundo de su memoria. Algunos de los poemas eran profundamente religiosos. Me sent emocionado al escucharlos, tambin a causa de las circunstancias, y as se lo manifest. Algunas semanas ms tarde, me invit a un concierto. Y as, a travs de esos primeros encuentros, se fue forjando una profunda amistad que dur doce aos. Willy que as se llamaba me dijo que haba perdido su fe en Dios cuando estaba en los campos de concentracin, pero que la religin segua siendo para l una fuerza moral y espiritual muy significativa. Acostumbrbamos a encontrarnos para cenar ms o menos cada dos meses. Raramente me hablaba de sus experiencias durante la Shoah, pero a menudo sacaba temas religiosos. A pesar de que hablbamos mucho de las noticias de todos los das, siempre haba un momento en que el milagro de nuestra relacin me resultaba evidente: un judo de Viena, un sobreviviente, hablando a un catlico alemn, de una generacin ms joven, sobre asuntos que, a menudo, eran profundamente personales y espirituales. Una vez me dijo que cuando estbamos juntos, experimentaba que no estbamos solos. Cuando le expliqu que la Mishna habla de la presencia de la Shejin, la presencia divina, cuando dos personas se juntan para hablar de la Tor (m. Abot 3:2; cf. 3:6), se qued muy pensativo. Un da, su esposa me llam para pedirme que fuera urgentemente porque Willy haba expresado que tena intenciones de suicidarse. En ese entonces no saba que este fenmeno era frecuente en sobrevivientes, y adems no tena ninguna prctica especial en psicologa. Pero trat de escucharlo y me qued hablando con l durante varias horas. Al final de una tarde en que viv muy intensamente el mismo drama que estaba viviendo l, Willy decidi dar marcha atrs. Nuestra relacin sigui creciendo, a pesar de que yo me haba mudado a Los ngeles y slo lo poda ver ocasionalmente en breves visitas cuando iba a Nueva York. Una vez, habiendo viajado por un fin de semana a esa ciudad, su esposa me dijo que estaba en el hospital y que su estado era grave. Fui a verlo en cuanto pude. Me reconoci pero casi no poda hablar. Yo me iba al da siguiente. El hospital estaba en el camino hacia el aeropuerto, as que le ped a la persona que me acompaaba que parara ah un momento. Cuando llegu a su cuarto, Willy estaba respirando con mucha dificultad, ayudado por un respirador. Despus de unos momentos, la doctora me pidi que saliera de la habitacin. Al rato vino a decirme que Willy haba fallecido. Cuando me acerqu a su cama, quise rezar pero no saba cmo. Instintivamente no quera usar una oracin cristiana pero no saba recitar el Kaddish, la oracin juda por los muertos (y tampoco recordaba que se necesitaba una comunidad de diez personas para decirla). Tal vez nunca como en aquel momento rec en silencio con tanta intensidad. Cuando la doctora se dio cuenta de que conoca muy bien a Willy, me pidi que informara a sus parientes, ya que no haba ninguno en el cuarto en ese momento. Llam a su esposa y me dijo lo contenta que se senta que yo hubiera estado con Willy en sus ltimos momentos, ya que haba sido su mejor amigo. Me ofrec a postergar mi vuelta a Los ngeles para asistir al funeral pero ella me dijo que ya haba hecho mi parte y que era mejor que me fuera y continuara haciendo lo que tena que hacer. As que, despus de una breve visita a la capilla catlica, dej el hospital para volver al coche donde mi amigo me estaba esperando para llevarme al aeropuerto. Me pareca que ese ltimo encuentro con Willy era un signo del amor de Dios por l y por m. Probablemente Willy nunca hubiera hablado de espiritualidad juda pero, a travs de l, aprend cmo en el Judasmo, aunque uno no est en paz con Dios, eso no quiere decir necesariamente que uno lo rechace. Mientras en la espiritualidad cristiana muy a menudo se considera esencial la aceptacin incondicional de Dios, en el Judasmo discutir con Dios, cuestionar sus maneras de actuar, es bastante comn.1 A veces Willy deca que era ateo, pero yo nunca se lo cre.

El que me ense mucho sobre espiritualidad juda, a travs de sus escritos, sus palabras, su enseanza y su propia persona fue el Rabino Len Klenicki, que algunos de ustedes sin duda conocen. Me encontr con l, hace 25 aos, cuando recin llegaba de la Argentina. Tuvimos muchas ocasiones de encontrarnos en conferencias, charlas, largas discusiones durante almuerzos y trabajando juntos en diferentes programas. Uno de los momentos inolvidables que vivimos juntos fue cuando, durante una pausa en una conferencia en Princeton, lo llev al cementerio del lugar donde estaba enterrada su hija, Myriam Gabriela, que haba muerto en un trgico accidente de auto. Con otro amigo, nos quedamos parados en silencio frente a la tumba y depositamos una pequea piedra sobre ella. Tenamos lgrimas en los ojos. De esta experiencia aprend que mantenerse en silencio al lado del otro es ms importante que tratar de explicar algo. En 1989, cuando recin acababa de mudarme a Roma, me pidieron que diera un curso sobre Espiritualidad Juda en un Instituto de Espiritualidad dirigido por la Orden Carmelita, el Teresianum. Me preocupaba bastante el hecho de que la terminologa y aun el tema no fueran adecuados al Judasmo y sus varias expresiones. Sin embargo, para esa poca, ya haba encontrado un libro de texto y una antologa popular de una autora juda, titulado La spiritualit ebraica,2 una obra que me fue de gran utilidad porque reuna muchos textos que conoca y me daba acceso a otros que no conoca, con acercamientos muy diferentes a cuestiones espirituales. Uno de los ltimos eran dos pginas del diario de Etty Hillesum, a la cual me referir ms adelante. No quera, sin embargo, basar este curso slo en libros. Por consiguiente me pregunt a m mismo y tambin a otros, dnde poda encontrar expresiones contemporneas de espiritualidad juda. Conoca, por supuesto, la importancia y el continuo crecimiento de los grupos jasdicos.3 Parcialmente conectado con elJasidismo, tambin hay una renovacin del estudio de la Cbala, el misticismo judo ms importante y ms difcil de entender. Tambin saba que, a veces, se reduce la espiritualidad juda a estos dos fenmenos. Sin embargo, me daba cuenta de que muchos judos muy comprometidos no se sentan atrados por esas tendencias y menos an representados por ellas. Por consiguiente, por un lado, comenc a asistir a los servicios del viernes por la noche en diferentes sinagogas en Roma y en otros lugares, al principio sin entender mucho, a pesar de que saba hebreo y tena algunas nociones bsicas del Sidur, el libro de oracin judo en el que est basada la liturgia. Al principio iba solo, pero luego, cuando comenc a entender mejor la liturgia y sus partes, llevaba a dos o tres estudiantes cada vez. Poco a poco aprend a apreciar el servicio con sus ritmos relativamente inamovibles. El carcter regular de las oraciones no llevaba automticamente a las alturas de una experiencia espiritual, sin embargo el cntico Lej Dodi y el resto del breve oficio para recibir al Shabat como a una novia me ense algo del sentido del sbado, un tiempo sagrado tan diferente a la experiencia del domingo cristiano. Ms tarde llegara a apreciar mucho ms el Shabat al leer a Abraham Joshua Heschel, quien llama a los Shabats nuestras grandes catedrales 4. Explica que el Shabat mismo es un santuario que nosotros construimos, una catedral del tiempo5 Tambin fue importante para m experimentar ese tiempo sagrado, pasando unShabat entero o, por lo menos, una noche del viernes con amigos judos. La mayor parte de mis conocimientos en ese campo no los adquir a travs de estudios acadmicos sino en encuentros personales, aunque mis estudios me ayudaron a entender y a evaluar lo que iba experimentando. El haber estado en contacto con esa realidad viva del Judasmo me sirvi como una base invalorable para los cursos de Liturgia Juda que ira a dar en el Instituto de Liturgia de la Orden Benedictina en San Anselmo en Roma. Ms all de la dimensin de la prctica religiosa comn juda, quera conocer algunas nuevas formas de cmo vivir la espiritualidad juda. Por medio de un rabino amigo, conoc el Movimiento Havurah, un movimiento de renovacin juda, que comenz en los Estados

Unidos en los tumultuosos aos 60 y que organizaba sesiones semanales durante el verano. Me invitaron a participar de una de ellas. Sera prcticamente el nico cristiano entre ms o menos trescientos participantes judos. Me dijeron que me sintiera libre de participar en todas las actividades o slo en algunas, haciendo la salvedad de que cuando se necesitaran diez adultos para una oracin, tena que hacerles saber que no me podan contar entre ellos.6 Esa situacin no se present nunca, pero la observacin que me hicieron puso de relieve la gran importancia que tiene la comunidad para la oracin o, como se ha dicho en otro momento: un individuo separado de la comunidad, no puede alcanzar la espiritualidad juda.7 Esa semana viv una profunda experiencia espiritual. A la maana acostumbraba a ir a Misa temprano lo que para m era importante porque el resto del da estara inmerso en un medio totalmente judo. Muchos de los participantes estaban en una bsqueda espiritual y descubrimos que nuestras preguntas muchas veces se asemejaban, aunque algunas de las respuestas eran bastante diferentes. Me hice de amigos, una amistad que dur aos. Volv varias veces ms (y espero volver otras veces). Siempre recordar el ao en que el ltimo da del curso, generalmente un da de celebraciones alegres, cay el nueve del mes de Av, el aniversario de la destruccin del Templo y de otras tragedias del pueblo judo. Nunca olvidar el haber ledo en pequeos grupos todo el libro de las Lamentaciones. Haba un profundo sentido de duelo y, al mismo tiempo, se senta una fe inextinguible, algo que no es fcil de comunicar. Despus de un tiempo, me invitaron a m tambin a dar cursos en el Instituto Havurah. Una vez di un curso, junto con un rabino amigo, sobre Cmo interpretar las partes difciles de la tradicin. Yo tom textos del Nuevo Testamento que son o han sido interpretados como anti-judos, mientras que l trabajaba con textos de la Biblia hebrea y la tradicin rabnica que podran considerarse anti-Gentiles. Otra vez di un curso sobre los Rollos del Mar Muerto. Independientemente del tema que enseaba o de los cursos que segua, descubr que todo tena un sentido de compromiso no slo intelectual sino tambin espiritual. La gente me sola preguntar, de una manera u otra, sobre las races de mi propia vida espiritual. Por consiguiente, me anim, empujado por ellos, a dar un curso sobre espiritualidad. La ltima vez que estuve en el Instituto Havurah, hace dos aos, di un curso de seis horas sobre el tema que eleg para la charla de hoy. Aunque el nmero de los participantes estaba limitado a veinte, haba veintiocho, entre ellos un rabino, escritores y profesores universitarios. Contrariamente a lo que pasa en una charla de slo una hora, tuvimos tiempo de conocernos, de leer textos judos y cristianos importantes que tenan que ver con el tema, hacer algunas preguntas interesantes y discutirlas durante y despus de la clase. Tambin mostr dos videos, una famosa entrevista con el Rabino Abraham Joshua Heschel, y una parte de una charla que Chiara Lubich, la fundadora del Movimiento de los Focolares, dio en 1998 aqu en Buenos Aires en la sede de la Bnai Brith. Seguramente muchos de ustedes conocern la obra de Chiara Lubich, incluida la que se refiere a relaciones interreligiosas, pero tal vez no conozcan tan bien al Rabino Heschel. Por consiguiente, permtanme decir algunas palabras sobre esta extraordinaria persona. Naci en Varsovia en 1907 en el seno de una familia jasdica. Pero en lugar de quedarse en el, de alguna manera, protector y cerrado mundo jasdico, fue a la Universidad de Berln en la que dio una disertacin sobre los profetas bblicos que fue publicada en 1936.8 Se qued en Alemania hasta 1938, cuando, junto con la mayora de los judos polacos fue expulsado por las autoridades nazis. En 1939, algunas semanas antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial, pudo dejar Polonia y finalmente llegar a los Estados Unidos donde, primeramente, ense en la Facultad Hebrea de Cincinnati. Su propio esfuerzo y el de otras personas para conseguir visas para miembros de su familia

fueron infructuosos. As es como su madre y tres de sus hermanas fueron muertas por los nazis. Despus de la guerra ense en el Seminario Teolgico Judo en Nueva York, la institucin madre del Seminario Rabnico Latinoamericano, hasta su muerte en 1972. Adems de ensear, se dedic mucho a problemas sociales y polticos. Trabaj y particip en marchas con Martn Luther King por el Movimiento de los Derechos Civiles a favor de los Afro-Americanos y particip en protestas contra la Guerra de Vietnam. El da antes de su muerte haba estado de pie durante horas bajo la nieve frente a una prisin, esperando que liberaran a un compaero activista anti-blico, un sacerdote catlico. Los escritos incisivos de Heschel tuvieron una amplia audiencia tanto de judos como de cristianos. El papa Pablo VI, con el que se encontr en varias ocasiones durante y despus del Vaticano II, le dijo a Heschel que haba ledo varios de sus libros y que los recomendaba a los catlicos, especialmente a los jvenes. Ambos videos dejaron una profunda impresin en el grupo de Havurah. En ese contexto tan alentador, todos nosotros, incluyndome por supuesto, pudimos convertirnos en alumnos. Pudimos apreciar las diferentes espiritualidades. Si no les importa me gustara introducirlos en algunos de los textos que estudiamos, aunque aqu no tengamos mucho tiempo para discutirlos. Despus de algunos textos que tenan que ver con definiciones de lo que era la espiritualidad cristiana y juda,9 pasamos a algunos textos que enfatizaban la diversidad de caminos espirituales. El primero es un relato jasdico: Rabi Baer de Radoshitz dijo una vez a su maestro, el Vidente de Lublin, Mustrame un camino para servir a Dios. El [maestro] respondi: Es imposible decirle a una persona qu camino tomar. Porque uno de los caminos es a travs del estudio, otro a travs de la oracin, otro a travs del ayuno, y otro aun, a travs de la comida. Debemos observar cuidadosamente hacia qu camino nos lleva nuestro corazn, y luego elegir ese camino con toda nuestra fuerza.10 En ese mismo sentido, aunque en lenguaje muy diferente y bajo una perspectiva cristiana, hace ms o menos cincuenta aos, Chiara Lubich escribi una breve meditacin. Fue antes del Concilio Vaticano II y no pensaba en ese entonces en el dilogo interreligioso. Sin embargo, el grupo hall que era un texto importante. Empieza con una cita de las palabras de Jess en Lucas 22,42 (cf. Mc 14,36; Mt 26,39): Que no se haga mi voluntad, sino la tuya. Esfurzate por permanecer en su voluntad y que su voluntad permanezca en ti. Cuando la voluntad de Dios se haya hecho en la tierra como en el cielo, entonces se cumplir el testamento de Jess. Mira el sol y sus rayos. El sol es smbolo de la voluntad divina, que es el mismo Dios. Los rayos son esta divina voluntad sobre cada uno de nosotros. Camina hacia el sol en la luz de tu rayo, distinto de todos los dems, y cumple el maravilloso y particular designio que Dios quiere de ti. Infinito nmero de rayos, todos procedentes del mismo sol... Voluntad nica, particular sobre cada uno. Los rayos, cuanto ms se aproximan al sol, tanto ms se aproximan entre s. Tambin nosotros, cuanto ms nos acercamos a Dios, cumpliendo cada vez con mayor perfeccin la divina voluntad, tanto ms nos acercamos unos a otros. Hasta que todos seamos uno.11 Por consiguiente nuestra tarea no es tironear al otro para que est de nuestro lado o tratar que siga nuestro camino, sino ayudarlo a encontrar el suyo. En esto nos podemos

ayudar mutuamente, sin dejar nuestro propio camino, permaneciendo cerca del otro, cada uno en su propio camino. Esto no es una visin utpica sino el fruto de mi experiencia en el Instituto Havurah y en otros lugares, con amigos judos y no judos. Mientras que Chiara Lubich basa su anhelo por la unidad en el captulo 17 del Evangelio de Juan, la anloga aspiracin por la unidad que tiene el Rabi Heschel est basada en el relato de la creacin en Gnesis: La unidad de Dios es el poder que tiene Dios para ser uno con todas las cosas. l es uno en s mismo y se esfuerza por ser uno con el mundo. [Rabi Samuel ben Ammi coment que el relato bblico de la creacin proclama: Un da... un segundo da... un tercer da, y as en ms. Si fuera una cuestin de contar el tiempo esperaramos que la Biblia dijera: Un da... dos das... tres das o: El primer da... el segundo da... el tercer da, pero no ciertamente uno, un segundo, un tercero! Yom ehad, un da realmente quiere decir ese da en que Dios desea ser uno con el hombre. Desde el principio de la Creacin, el Santo, bendito sea, anhel asociarse con el mundo terrestre (Gnesis Rabba cap. 3.9). La unidad de Dios tiene que ver con la unidad del mundo.]12 Los escritos espirituales de Heschel son nicos en cuanto estn profundamente enraizados en la tradicin tanto rabnica como jasdica y, sin embargo, llegan al corazn de judos y cristianos que nunca tuvieron conexin con esas tradiciones o que la perdieron. Heschel hablaba a menudo de la necesidad que tenan judos y cristianos de trabajar juntos, no slo en un nivel humanitario, sino en el nivel de los propios compromisos religiosos. En esto estaba en desacuerdo con las opiniones expresadas por otros lderes judos, sobre todo el prominente rabino ortodoxo Joseph Soloveitchik que sostena que el dilogo judeo-cristiano deba limitarse a problemas sociales y humanitarios, excluyendo todas las cuestiones especficamente religiosas. Exista resistencia a entrar en dilogo con los judos y an existe, por supuesto, tambin en algunos crculos cristianos. Por el contrario, Heschel expresa fuertemente su conviccin en un ensayo llamado Ninguna religin es una Isla,13 parafraseando el titulo de un famoso libro del monje catolico Thomas Merton Ningn hombre es una isla. Se preguntaba a s mismo No ser ms seguro para nosotros quedarnos aislados y abstenernos de compartir perplejidades y certezas con los cristianos? Se contest as: Ninguna religin es una isla. Todos estamos comprometidos unos con otros. La traicin espiritual de unos afecta la fe de todos nosotros. Las maneras de ver en una comunidad tienen un impacto en las otras comunidades. Hoy el aislamiento religioso es un mito. A pesar de las profundas diferencias en perspectiva y sustancia, el Judasmo se ve afectado ms tarde o ms temprano por los acontecimientos intelectuales, morales y espirituales dentro de la sociedad cristiana y viceversa... Fracasamos en reconocer que, mientras diferentes expresiones de fe en el mundo religioso continan andando con pie de plomo en el movimiento ecumnico, hay otro movimiento ecumnico, extendido y con influencia en todo el mundo, el nihilismo. Debemos elegir entre la interf y el internihilismo. El cinismo no es parroquial. Deberan las religiones insistir en la ilusin de un completo aislamiento? Deberamos rechazar el entendernos con los dems y esperar que los otros fracasen? O deberamos rezar por la salud de unos y otros y ayudarnos a preservar nuestros respectivos legados, a preservar un legado comn?14 Ms adelante, Heschel vuelve a preguntar: En qu base las personas comprometidas en las diferentes religiones se encuentran unas con las otras? En parte su respuesta es la siguiente: Encontrar a un ser humano es una oportunidad de sentir la imagen de Dios, la presencia de Dios. Segn la interpretacin rabnica, el Seor dijo a Moiss: All donde

veas las huellas del hombre, all estoy yo delante de ti... Si al conversar con alguien que tiene un compromiso religioso diferente, descubro que no estamos de acuerdo en algunos temas sagrados para nosotros, desaparece la imagen de Dios que tengo frente a mi? La diferencia en el compromiso destruye al ser humano? El hecho de tener concepciones diferentes de Dios cancela lo que tenemos en comn: la imagen de Dios?15 Segn Heschel, es crucial tratar de reconocer la imagen de Dios en el otro, cualquiera que este sea. El ejemplo ms extremo de esta actitud lo encontr en una carta de Etty Hillesum. Etty naci en Holanda, en una familia juda asimilada. En 1941, a la edad de veintisiete aos, comenz a escribir un diario que continu mientras estaba en el campo de concentracin de Westerbork. Unas semanas antes de ser deportada a Auschwitz, donde muri en noviembre de 1943, escriba a algunos amigos sobre la partida del tren de los deportados: Hubo un momento en el que pens seriamente que, despus de esta noche, sera un pecado volver a rer. Pero entonces record que algunos de los que se haban ido se haban estado riendo, aunque ahora slo queden unos pocos... Habr algunos que reirn de vez en cuando en Polonia, tambin, pero no muchos los de este transporte, pienso yo. Pienso en los rostros del escuadrn de los guardias uniformados Dios mo, esos rostros! Los mir, uno por uno, a salvo detrs de una ventana, y nunca tuve tanto miedo de nada en mi vida como lo tuve al mirar esos rostros. Tuve problemas con esa frase que es el leitmotif de mi vida: Y Dios cre al hombre a su imagen [Gnesis 1,27]. Ese pasaje pas conmigo una maana difcil. Les he dicho muchas veces que ninguna palabra ni imagen es adecuada para describir noches como estas. Pero aun as debo tratar de transmitirles algo. Aqu uno siempre siente como si fuera los ojos y odos de un pedazo de la historia juda, pero tambin siento la necesidad, a veces, de ser una quieta y pequea voz.16 Etty Hillesum es esa voz pequea. Sus escritos han llegado y conmovido a cientos de miles de personas.17 Cualquier encuentro interpersonal tiene una profunda dimensin religiosa, si es realmente un verdadero encuentro. En la misma lnea que el Rabino Heschel, el conocido filsofo Martn Buber expres una idea similar, refirindose al encuentro con un telogo cristiano. Deca Donde dos estn reunidos, estn juntos en nombre de Dios.18 Estas palabras parecen ser el eco de lo que deca Rabi Hananiah ben Teradyon en la Mishnah Si dos se sientan juntos y las palabras entre ellos no son las de la Tor, entonces es una sesin de burladores..., pero si dos se sientan juntos y las palabras entre ellos son las de la Tor, entonces la Shejin [la presencia divina] est en medio de ellos.19 Los cristianos escucharn en esto tambin el eco de las palabras de Jess Porque donde hay dos o tres reunidos en mi Nombre, yo estoy presente en medio de ellos (Mt 18,20). Hay obvias y profundas diferencias entre las palabras de la Mishnah y las de Jess. Sin embargo, como ya trat de mostrar en otro lugar,20 no creo que las dos frases estn en contraste polmico, como se ha asegurado a veces. El Evangelio de Mateo quiere explicar que la presencia divina es tambin presencia de Jess. Cuando miramos nuestras inequvocas diferencias, todas las malas interpretaciones e injusticias del pasado, y las dificultades recurrentes en las relaciones judeo-cristianas, parece extraordinario que podamos estar juntos en nombre de Dios. Recuerdo la visita de un rabino a Roma en un momento difcil de las relaciones judeocristianas. Dedic algunas horas de su atiborrada agenda de encuentros oficiales para pasar unos momentos con un pequeo grupo de los Focolares. Nosotros tratamos de

entender las dificultades, buscando maneras que pudieran ayudar a sobrepasarlas, pero sobre todo acogindolo y amndolo por ser persona. Antes de irse dijo que ah haba sentido la presencia de Dios. Si nosotros, judos y cristianos logramos estar juntos en nombre de Dios y en su presencia, esa experiencia no nos deja intactos. Pero, muchas veces nuestra experiencia es no haber encontrado a Dios o sentirnos abandonados por l, cuando l no interviene cuando lo necesitamos. Una expresin clsica de esto es el comienzo del Salmo 22 Dios mo, Dios mo, por qu me has abandonado... Para los cristianos, estas palabras nos recuerdan las de Jess en la cruz. Deben entenderse como una expresin del sufrimiento ms terrible y, al mismo tiempo, como la expresin de un amor que est pronto para darlo todo, hasta la relacin ms esencial. Para los cristianos, en este amor que, al final, va ms all de la muerte, est la raz de la respuesta a las preguntas ms bsicas sobre Dios y la humanidad. A travs de mi contacto con amigos y textos judos, me he dado cuenta cada vez ms que la respuesta no elimina la pregunta. En la tradicin juda, comenzando con la Biblia hebrea, el nfasis est muchas veces ms en las preguntas que en las respuestas. Esto est expresado en muchos Salmos, no slo en el Salmo 22. Leemos Las lgrimas son mi nico pan de da y de noche, mientras me preguntan sin cesar: Dnde est tu Dios?(Sal 42,4); Dnde estn esas obras que hiciste antiguamente con tu propia mano que nos contaron nuestros padres? (cf. Sal 44,2); Hasta cundo, Seor? Te ocultars para siempre? (Sal 89,47). La idea de Dios que esconde su faz (hester panim) se encuentra frecuentemente en la Biblia hebrea y en la tradicin rabnica. Ms que la ausencia real de Dios, expresa su no-intervencin y ausencia percibida y, finalmente, su presencia imperceptible. Una tradicin rabnica que, aparentemente, no es muy conocida, afirma que quien no experimenta el ocultamiento del rostro no es uno de ellos [los del pueblo judo] pero en el mismo pasaje otro rabino dice Aunque les esconda mi rostro, hablar con ellos en un sueo y otro rabino aade Su mano se extiende hacia nosotros, como se ha dicho, Yo te cubr con la sombra de mi mano (Is 51,16).21 Por consiguiente, esconder el rostro, visto con todas sus trgicas consecuencias, no es la palabra final de Dios. En la tradicin juda, muchas cosas se atribuyen a la responsabilidad humana. Un relato jasdico explica lo que significa la idea de Dios que esconde su rostro: El nieto de Rab Baruj (de Mezbizh), Yejiel, estaba una vez jugando a las escondidas con otro chico. Se escondi muy bien y esper a que su compaero lo encontrara. Despus de haber esperado un buen rato, sali de su escondite, pero no vio al otro por ninguna parte. En ese momento, Yejiel se dio cuenta que, desde el principio, su compaero no lo haba buscado. Eso lo hizo llorar, y llorando corri hacia su abuelo y se quej del amigo infiel. Las lgrimas afloraron en los ojos de Rab Baruj y este dijo: Dios dice lo mismo: Me escondo, pero nadie quiere buscarme.22 Esta historia del anhelo no cumplido de Dios para que los seres humanos lo busquen es una manera de recordar la responsabilidad humana. Si Dios se esconde es porque quiere ser buscado y encontrado. Como muchos de ustedes saben, la Bendicin Sacerdotal es la nica prerrogativa que tienen los cohanim, los sacerdotes, en las sinagogas despus de la destruccin del Templo. Como dice el Rabino Carucci, debe entenderse como una meta y no como una realidad actual. Segn l, la triple bendicin representa al Dios escondido que se va revelando gradualmente: Que el Seor te bendiga y te proteja. Que el Seor haga brillar su rostro sobre ti y te muestre su gracia. Que el Seor te descubra su rostro y te conceda la paz (Nm 6,24-26). Carucci dice que, para comenzar, a la proteccin siempre presente de Dios se le agrega la bendicin. En el versculo siguiente, el rostro de Dios brilla e ilumina. Finalmente, Dios da vuelta su rostro, no lo oculta ms y da shalom, paz, todo.23

No me haba dado cuenta de esta interpretacin de la Bendicin de los Sacerdotes cuando dije mi primera Misa casi exactamente hace un ao y decid usar esta forma solemne de bendicin al final de la Misa. La dije en hebreo, pensando en un par de amigos judos que haban venido desde Pars para estar presentes en esa ocasin. Para ellos, pero tambin para m y para otras personas presentes, ese fue un momento de grande y especial profundidad espiritual. Aunque fue un gesto pequeo, nunca sent con tanta fuerza que judos y cristianos podan ser una bendicin unos para con los otros, y ambos para el mundo.
1 Hay huellas de esto en Teresa de vila quien despus de un altercado musit: No me extraa que tengas tan pocos amigos, si los tratas as. 2 Lea Sestieri, La spiritualit ebraica (Roma: Studium, 1987). 3 El Jasidismo, del trmino hebreo jasid o piadoso es un movimiento para la renovacin espiritual que comenz en Europa del Este en el siglo dieciocho. Hoy est representado por diferentes grupos, de los cuales Jabad (tambin llamado Lubavitch) es el ms conocido y el ms activo. 4 Abraham J. Heschel, The Sabbath: Its Meaning for Modern Man (New York: Farrar, Straus and Giroux, 1951), 8. 5 Sabbath, 29. 6 Algunas oraciones, como el Kaddish que mencion antes, necesitan la presencia de diez judos adultos que, en la tradicin ortodoxa, tienen que ser varones. 7 Martin A. Cohen, What is Jewish Spirituality? in Paths of Faithfulness: Personal Essays on Jewish Spirituality, ed. Carol Ochs, Kerry M. Olitzky, y Joshua Saltzman (Hoboken, New Jersey: KTAV, 1997), 33. 8 Die Prophetie (Krakow: Polish Academy of Sciences/Berlin: Erich Reiss, 1936). Las ideas principales de esta obra se destacan y desarrollan en su The Prophets(New York: Harper & Row, 1962). 9 Adems del ensayo de Martn Cohen, estudiamos uno de Sandra M. Schneiders, I.H.M., Spirituality in the Academy, Theological Studies 50 (1989) 576 ff. Trata, como una disciplina acadmica, sobre todo del origen y la evolucin de la terminologa y su aplicacin en un contexto cristiano. 10 Cf. Martn Buber, Tales of the Hasidim: The Early Masters (New York: Schocken, 1947) 313. 11 Chiara Lubich, Meditaciones (Buenos Aires: Ciudad Nueva, 1993; publicadas primero en italiano como Meditazioni [Roma: Citt Nuova, 1959], 24-25. 12 Abraham J. Heschel, Man Is Not Alone (New York: Farrar, Straus & Giroux, 1951), 123. 13 Abraham J. Heschel, No Religin Is an Island, Union Seminary Quarterly Review 21 (January 1966), 117-134; reimpresa en Abraham J. Heschel, Moral Grandeur and Spiritual Audacity, Essays ed. by Susannah Heschel (New York: Farrar, Straus & Giroux, 1996), 235-250. 14 Moral Grandeur, 237. 15 Moral Grandeur, 238-39. 16 Etty Hillesum, An Interrupted Life: The Diaries 1941-1943 y Letters from Westerbork (New York: Holt, 1996), 340 [letter of August 24, 1943]. 17 Ha habido controversias para saber si escribe como juda o si estaba ms cerca del Cristianismo. Creo que el pasaje citado, como muchos otros, muestra que estaba completamente enraizada en sus races judas, aunque tambin estaba influenciada directa e indirectamente por el contacto con cristianos. Trat de esa cuestin y de otras en un breve ensayo Aiutare Dio: Riflessioni su vita e pensiero di Etty Hillesum, Nuova Humanita 99/100 (1995), 113-127; traducido al ingls y al francs enSIDIC 28,3 (1995). 18 Martn Buber, Eclipse of God, (New York: Harper & Row, 1952), 9. 19 M. Abot 3:2. 20 Where two or Three...: The Rabbinic Concept of Shekhinah and Matthew 18:20 en Standing Before God. Essays in Honor of John M. Oesterreicher (ed. A. Finkel and L. Frizzell; New York: KTAV, 1981), 17182; reeditado en SIDIC; traducido al italiano en Nuova Umanit 20 (1982) 56-71. 21 Babylonian Talmud, Hagiga 5a-b; citado en Benedetto Carucci Viterbi, Whoever Does Not Experience the Hiding of the Face Is not One of Them: Gods Hiding of Himself, Good and Evil, in Good and Evil After Auschwitz: Ethical Implications for Today (ed. Jack Bemporad, John T. Pawlikowski, and Joseph Sievers; Hoboken; New Jersey: KTAV, 2000), 48. 22 Martn Buber, Tales of the Hasidim: The Early Masters (New York: Schocken, 1947), 97.

23 Hiding of the Face, 48-49.

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