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La forma original del nombre, Abram, es aparentemente el trmino Asirio Abu-ramu.

Es dudoso si el significado usualmente atribuido a esa palabra, "padre excelso", es correcto. El significado dado a Abraham en Gnesis 17:5 es juego popular de palabras, y el significado real es desconocido. El Asirilogo Hommel sugiere que en el dialecto Minoico, la letra hebrea H("h") se escribe para prolongar la a. Quizs aqu podemos tener la derivacin real de la palabra, y Abraham puede ser solamente una forma dialctica de Abram. La historia de Abraham est contenida en el Libro del Gnesis, 11:26 a 25:18. Primero daremos un breve resumen de la vida del Patriarca, como se relata en esa parte del Gnesis, luego discutiremos en secuencia el tema de Abraham desde los puntos de vista del Antiguo Testamento, Nuevo Testamento, historia profana, y leyenda. Breve resumen de la vida de Abraham Traj tuvo tres hijos, Abram, Najor y Aram. Abram se cas con Sarai. Traj tom a Abram y su esposa Sarai, y a Lot, el hijo de Aram, quien haba muerto, y dejando Ur de Caldea, vino a Jarn y vivi all hasta su muerte. Entonces, respondiendo al llamado de Dios, Abram, con su esposa Sarai, y Lot, y el resto de sus posesiones, fueron a la Tierra de Canan, entre otros lugares a Siquem y Betel, donde construy altares al Seor. Una hambruna estall en Canan, Abram viaj hacia el sur a Egipto, y cuando haba entrado al pas, temiendo ser asesinado a causa de su esposa, le rog a esta que dijera que era su hermana. La noticia de la belleza de Sarai lleg hasta el Faran, y l la condujo a su harn, y brind honores a Abram en consideracin a ella. Despus, sin embargo, encontrando que ella era la esposa de Abram, la despach ilesa, y reprendiendo a Abram por lo que haba hecho, lo expuls de Egipto. De Egipto, Abram vino con Lot hacia Betel, y all, encontrando que sus rebaos y ganados haban crecido mucho, propuso que se separaran y fueran por sus propios caminos. As, Lot escogi el pas alrededor del Jordn, mientras que Abram vivi en Canan, y vino y habit en el valle de Mambr en Hebrn. Ahora, a causa de una sublevacin de los reyes de Sodoma y Gomorra yotros reyes contra Codorlahomor, rey de Elam, despus de haberle servido durante doce aos, ste en el ao dcimocuarto hizo una guerra contra ellos con sus aliados, Tadal rey de Naciones, Anrafel rey de Senaar, y Arioc rey de Ponto. El rey de Elam sali victorioso, y haba ya llegado a Dan con Lot como prisionero, y cargado con el botn, cuando fue alcanzado por Abram. Con 318 hombres, el patriarca lo sorprende, lo ataca y lo derrota, rescata a Lot y el botn y regresa triunfante. En su camino a casa, se encuentra con Melquisedec, rey de Salem quien presenta pan y vino, y lo bendice, y Abram le da diezmos de todo lo que tiene; pero para s mismo no se reserva nada. Dios promete a Abram que su descendencia ser como las estrellas del cielo y que l poseer la tierra de Canan. Pero Abram no ve cmo ser eso, porque ya se ha vuelto viejo. Entonces la promesa es garantizada por un sacrificio entre Dios y Abram, y por una visin y una intervencin sobrenatural durante la noche. Sarai, quien haba envejecido y h aba abandonado la idea de parir hijos, persuadi a Abram a tomar a su criada, Agar. l as lo hace, y Agar estando encinta, desprecia a la estril Sarai. Sarai la maltrata por esto, as que ella huye al desierto, pero es persuadida a regresar por un ngel que la conforta con promesas de grandeza del hijo que va a dar a luz. Ella retorna y da a luz a Ismael. Trece aos ms tarde, Dios se aparece a Abram y le promete un hijo de Sarai, y que su posteridad ser una gran nacin. Como signo, le cambia el nombre de Abram por Abraham, el de Sarai por Sara, y ordena el rito de circuncisin. Un da despus, estando sentado Abraham en su tienda, en el valle de

Mambr, Yahveh se le aparece con dos ngeles en forma humana. El les muestra su hospitalidad. Entonces de nuevo le es renovada a Abraham la promesa de un hijo llamado Isaac. La envejecida Sara escucha con incredulidad y se re. Entonces se le informa a Abraham sobre la inminente destruccin de Sodoma y Gomorra debido a sus pecados, pero obtiene de Yahveh la promesa de que no las destruir si encuentra diez justos all. Luego sigue una descripcin de la destruccin de las dos ciudades y el escape de Lot. La maana siguiente, Abraham, mirando desde su tienda hacia Sodoma, ve subiendo al cielo el humo de la destruccin. Despus de esto, Abraham se desplaza hacia el sur a Gerara, y temiendo nuevamente por su vida dice de su esposa, "ella es mi hermana". El rey de Gerara, Abimelec, enva por ella y la toma, pero conociendo en un sueo que ella es la esposa de Abraham, la regresa sin tocarla, y lo reprende y da regalos. En su ancianidad Sara da a Abraham un hijo, Isaac, y es circuncidado en el octavo da. Mientras l es todava joven, Sara est celosa, viendo a Ismael jugando con el pequeo Isaac, as que procura que Agar y su hijo sean arrojados fuera. Entonces, Agar habra dejado a Ismael perecer en el desierto, si un ngel no la hubiese animado hablndole del futuro de su hijo. Abraham est prximo a sostener una disputa con Abimelec acerca de un pozo en Bersabee, la cual termina en un convenio entre ellos. Fue despus de esto que tiene lugar la gran prueba de fe de Abraham. Dios le manda sacrificar a su nico hijo Isaac. Cuando Abraham tiene su brazo levantado y est en el acto de golpear, un ngel del cielo detiene su mano y le hace la ms maravillosa promesa de la grandeza de su posteridad como consecuencia de su completa fe en Dios. Sara muere a la edad de 127 aos, y Abraham, habiendo comprado a Efrn el Hitita la cueva en Macpela cerca de Mambr, la sepulta all. Su propia carrera no est an enteramente terminada, pues primero que todo toma una esposa para su hijo Isaac, Rebeca de la ciudad de Nacor en Mesopotamia. Luego l se casa con Cetura, vieja como l, y de ella tiene seis hijos. Finalmente, dejando todas sus posesiones a Isaac, muere a la edad de 170 aos, y es sepultado por Isaac e Ismael en la cueva de Macpela. Punto de vista del Antiguo Testamento Abraham puede ser referido como el punto de arranque o fuente de la religin del Antiguo Testamento. De modo que desde los das de Abraham, los hombres se acostumbraron a hablar de Dios como el Dios de Abraham, mientras que no encontramos a Abraham refirindose en la misma forma a cualquiera anterior a l. As tenemos al criado de Abraham hablando de "el Dios de mi padre Abraham" (Gen. xxiv, 12). Yahveh, en una aparicin a Isaac, habla de s mismo como el Dios de Abraham (Gen. xxvi, 24), y para Jacob l es "el Dios de mi padre Abraham" (Gen. xxxi, 42). As, tambin, mostrando que la religin de Israel no comienza con Moiss, Dios dice a Moiss: "Yo soy el Dios de tus padres, el Dios de Abraham" etc. (Ex. iii, 6). La misma expresin se usa en los Salmos (xlvi, 10) y es comn en el Antiguo Testamento. Abraham es as escogido como el primer comienzo o fuente de la religin de los hijos de Israel y el origen de su cercana relacin con Yahveh, a causa de su fidelidad, fe y obediencia y a Yahveh, y por la promesa de Dios a l y a su descendencia. As, en Gnesis, xv, 6, se dice: "Abram crey en Dios, y ello le fue reputado en justicia". Esta fe en Dios fue demostrada por l cuando dej Jarn y viaj con su familia al pas desconocido de Canan. Fue probada fundamentalmente cuando estuvo dispuesto a sacrificar a su nico hijo Isaac, en obediencia a un mandato de Dios. Fue en esa ocasin cuando Dios dijo: "Porque t no has perdonado a t

nico hijo engendrado por amor a m, Yo te bendecir" etc. (Gen. xxii, 16,17). Es a esta y otras promesas hechas tan a menudo por Dios a Israel, que los escritores del Antiguo Testamento se refieren una y otra vez en confirmacin de sus privilegios como el pueblo escogido. Estas promesas, que se registra haber sido hechas no menos de ocho veces, son que Dios dar la tierra de Canan a Abraham y su descendencia (Gen., xii, 7); que su descendencia se acrecentar y multiplicar como las estrellas del cielo; que l mismo ser bendito y que en l "sern benditas todas las naciones de la tierra" (xii, 3). En consecuencia, la opinin tradicional de la vida de Abraham, como se registra en el Gnesis, es que es historia en el estricto sentido de la palabra. As el Padre Hummelauer, S.J., en su comentario sobre el Gnesis en el "Cursus Scripture Sacrae" (30), en respuesta a la pregunta sobre de qu autor procedi primero la seccin sobre Abraham, replica, de Abraham como la primera fuente. En efecto, l igualmente dice que est todo en un mismo estilo, como una prueba de su origen, y que el Pasaje, xxv, 511, concerniente a los bienes, muerte, y sepultura de Abraham viene de Isaac. Debe, sin embargo, aadirse que es dudoso si el Padre Hummelauer se adhiere todava a estas opiniones, escritas antes de 1895, puesto que l ha modificado mucho su posicin en el volumen sobre el Deuteronomio. Una opinin bastante diferente sobre la seccin del Gnesis que trata de Abraham, y en efecto de todo el Gnesis, es asumida por eruditos crticos modernos. Ellos, casi unnimemente, sostienen que la narracin de la vida del patriarca est compuesta prcticamente en su totalidad de tres escrituras o escritores llamados el Yavista, el Eloista, y el escritor eclesistico, y denotados por las letras Y, E y P. Y y E consistan de colecciones de historias relativas al patriarca, algunas de origen ms antiguo, otras ms recientes. Quiz las historias de Y muestran una mayor antigedad que las de E. No obstante, los dos autores son muy semejantes y no siempre es fcil distinguir uno del otro en el relato combinado de Y y E. A partir de lo que podemos observar, ni el Yavista ni el Eloista fue un autor personal. Ambos son ms bien escuelas, y representan las colecciones de muchos aos. Ambas colecciones fueron cerradas antes del tiempo de los profetas; J en algn momento en el siglo noveno a.C., y E en los comienzos del siglo octavo, el primero probablemente en el Reino Sur, el ltimo en el Norte. Luego, hacia el final del reino, tal vez debido a la inconveniencia de tener dos relatos rivales de las historias de los patriarcas, etc., un redactor R.JE( ?) combin las dos colecciones en una, conservando en lo posible las palabras de sus fuentes, haciendo tan pocos cambios como fuese posible para ajustarlas una a la otra, y tal vez siguiendo principalmente a Y en el relato de Abraham. Entonces, en el siglo quinto, un escritor que evidentemente perteneca a la casta sacerdotal, puso por escrito nuevamente un relato de la historia primitiva y patriarcal, desde el punto de vista sacerdotal. Le asign gran importancia a la claridad y la exactitud; sus relatos de cosas son a menudo moldeados en la forma de frmulas (cf. Gnesis, i); es muy peculiar acerca de las genealogas, como tambin de las notas cronolgicas. La vivacidad y el color de las narraciones patriarcales ms antiguas, Y y E, son deficientes en la ltima, que en su mayor parte es tan formal como un documento legal, aunque a veces no es carente de dignidad y an de majestad como es el caso del primer captulo del Gnesis. En fin, la moral que puede sacarse de los diferentes eventos narrados, es ms claramente expresada en este tercer escrito y, segn los crticos, el punto de vista moral es aquel del siglo quinto A.C. Finalmente, despus del tiempo de Esdras, esta ltima historia, P, fue unificada con la ya combinada narracin J.E. por un segundo redactor R.JEP, siendo el resultado la actual historia

de Abraham, y en realidad el libro actual del Gnesis; aunque con toda probabilidad se hicieron inserciones en una fecha an posterior. Punto de vista del Nuevo Testamento La generacin de Jesucristo es rastreada por San Mateo hasta Abraham, y aunque en Genealoga de Nuestro Seor, segn San Lucas, l es sealado como descendiente segn la carne no solo de Abraham sino tambin de Adn, no obstante, San Lucas muestra su apreciacin de los frutos del linaje de Abraham, atribuyndole todas las bendiciones de Dios sobre Israel a las promesas hechas a Abraham. Esto hace en el Magnificat, i, 46, y en el Benedictus, i, 68. Ms an, en la medida que el Nuevo Testamento sigue la huella de Jesucristo desde Abraham, as lo hace de todos los Judos; no obstante, cuando esto hace, est acompaado de una nota de advertencia, no sea que los Judos se imaginen que tienen derecho a poner su confianza en el hecho de su descendencia carnal de Abraham, sin nada ms. As (Lucas, iii, 8), Juan el Bautista dice: "No comencis a decir: Tenemos a Abraham por nuestro padre, porque yo os digo que de estas piedras, puede Dios hacer nacer hijos a Abraham". En Lucas, xix, 9 el Salvador llama al pecador Zaqueo un hijo de Abraham, as como de igual forma llama hija de Abraham a una mujer a quien l haba sanado (Lucas, xiii,16); pero en este y muchos casos similares, no es simplemente otra manera de llamar a los Judos e Israelitas, exactamente como a veces se refiere a los Salmos bajo el nombre general de David, sin implicar que David escribi todos los Salmos, y como llama al Pentateuco los Libros de Moiss, sin pretender zanjar la cuestin de la autora de esa obra. No es a la descendencia carnal de Abraham a lo que se le atribuye importancia; ms bien, es a la prctica de las virtudes atribuidas a Abraham en el Gnesis. As en Juan, viii, los Judos, a quienes Nuestro Seor estaba hablando, alardean (33): "Nosotros somos los hijos de Abraham", y Jess les replica (39): "Si sois los hijos de Abraham, obrad como Abraham". San Pablo, tambin muestra que l es hijo de Abraham y se vanagloria en ese hecho como en II Cor. xi, 22, cuando exclama: "Ellos son los hijos de Abraham como lo soy yo". Y de nuevo (Rom., xi, 1): "Yo tambin soy un Israelita, del linaje de Abraham", y se dirige a los judos de Antioqua en Pisidia (Actos, xiii, 26) como "hijos del linaje de Abraham". Pero, siguiendo la enseanza de Jesucristo, San Pablo no atribuye demasiada importancia a la descendencia carnal de Abraham; pues l dice (Gal., iii, 29): "Si sois de Cristo, entonces sois herederos de Abraham", y de nuevo (Rom., ix, 6): "No todos los que son de Israel son israelitas; ni todos los que son descendientes de Abraham, sus hijos". As tambin podemos observar en todo el Nuevo Testamento la importancia atribuida a las promesas hechas a Abraham. En los Hechos de los Apstoles, iii, 25, San Pedro recuerda a los judos la promesa, "en tu descendencia sern bendecidas todas las familias de la tierra". As hace San Esteban en su discurso antes del Concilio (Actos, vii), y San Pablo en la Epstola a los Hebreos, vi, 13. No fue la fe del anciano patriarca inferior a la elevada idea de ella expresada por los escritores del Nuevo Testamento. El pasaje del Gnesis ms destacado antes de ellos era xv, 6: "Abraham crey en Dios, y ello le fue reputado en justicia". En Romanos, iv, San Pablo arguye vigorosamente por la supremaca de la fe, de la cual dice que justific a Abraham, "si Abraham fuese justificado por las obras, tendra de qu gloriarse, pero no delante de Dios". La misma idea es inculcada en la Epstola a los Glatas, iii, donde se discute la cuestin: "Recibisteis el espritu por las obras de la ley, o por la obediencia de la fe?" San Pablo decide que es por la fe y dice: "Luego los que tienen fe sern justificados con el fiel Abraham". Es claro que este lenguaje, tomado tal cual, y separadamente de la absoluta necesidad de buenas

obras sostenida por San Pablo, es propenso a descarriar y efectivamente ha descarriado a muchos en la historia de la Iglesia. Por consiguiente, a fin de apreciar por completo la doctrina Catlica de la fe, debemos suplementar a San Pablo por Santiago. En ii, 17-22, de la Epstola Catlica leemos: "As tambin la fe, si no tiene obras, est muerta en s misma. Pero alguien dir: T tienes fe, y yo tengo obras, mustrame tu fe sin obras y yo te mostrar mi fe por las obras. T crees que hay un solo Dios. Haces bien; tambin lo creen los demonios y se estremecen. Pero quieres saber, oh hombre vano!, que la fe sin obras est muerta? No fue nuestro padre Abraham justificado por sus obras, y por las obras su fe se hizo perfecta?" En el captulo sptimo de la Epstola a los Hebreos, San Pablo entra en una larga discusin concerniente al sacerdocio eterno de Jesucristo. El recuerda las palabras del Salmo 109 ms de una vez, en el cual se dice: "T eres un sacerdote eterno segn el orden de Melquisedec". Recuerda el hecho de que Melquisedec es etimolgicamente el rey de justicia y tambin rey de paz; y ms an, que no solamente es rey, sino tambin sacerdote del Altsimo Dios. Entonces, teniendo en cuenta que no se tiene conocimiento de su padre, madre o genealoga, ni registro alguno de sus herederos, se asemeja a Cristo rey y sacerdote; no Levita ni de acuerdo al orden de Aarn, sino un sacerdote eterno de acuerdo al orden de Melquisedec. A la luz de la Historia Profana Uno se inclina a preguntar, cuando considera la luz que la historia profana puede arrojar sobre la vida de Abraham: No es increble la vida del patriarca? La pregunta puede ser, y es contestada en diferentes formas, de acuerdo al punto de vista del interrogador. Tal vez no carezca de inters citar la respuesta del Profesor Driver, un hbil y representativo exponente de las opiniones crticas moderadas: Contienen las narraciones patriarcales improbabilidades histricas intrnsecas? O, en otras palabras, hay algo intrnsecamente improbable en las vidas de los distintos patriarcas, y las vicisitudes por las cuales respectivamente pasan? Al considerar este interrogante, debe hacerse una distincin entre las diferentes fuentes de las cuales estn compuestas stas narraciones. Aun cuando detalles particulares en ellas pueden ser improbables, y aunque la representacin puede, en algunas partes, estar coloreada por lo religioso y otras asociaciones de la edad en la que fueron escritas, no puede decirse que las biografas de los tres primeros patriarcas, como se exponen en Y y E, sean, generalmente hablando, histricamente improbables; los movimientos y vidas generales de Abraham, Isaac y Jacob son, tomadas en su conjunto, crebles. (Genesis, p. xlvi). Tal es la opinin moderada; la postura avanzada es algo diferente. "La opinin asumida por la paciente crtica reconstructiva de nuestros das es que, no solo religiosamente, sino an, en un sentido cualitativo, histricamente tambin, las narraciones de Abraham merecen nuestra atencin" (Cheyne, Encyc. Bib., 26). Volviendo ahora a mirar la luz arrojada por la historia profana sobre los relatos de la vida de Abraham como se dan en el Gnesis, tenemos primero que todo, las narraciones de historiadores antiguos, como Nicols de Damasco, Berosio, Hecateo, y similares. Nicols de Damasco dice cmo Abraham, cuando sali de Caldea vivi por varios aos en Damasco. En efecto, en Josefo se dice haber sido l el cuarto rey de esa ciudad. Pero entonces no hay duda prctica de que este relato se basa en las palabras del Gnesis, xiv, 15, en el cual se menciona el pueblo de Damasco. En cuanto al gran hombre al cual se refiere

Josefo como mencionado por Berosio, no hay nada para mostrar que ese gran hombre fues e Abraham. En la "Praeparatio Evang." de Eusebio se registran extractos de numerosos escritores antiguos, pero no puede atribuirse a ellos algn valor histrico. En efecto, en cuanto concierne a los historiadores antiguos, podemos decir que todo lo que conocemos de Abraham est contenido en el libro del Gnesis. Un asunto mucho ms importante e interesante es el valor atribuible a los recientes descubrimientos arqueolgicos de exploradores Bblicos y otros en el Oriente. Arquelogos como Hommel, y ms especialmente Sayce, estn dispuestos a asignarles una gran significancia. Ellos dicen, en efecto, que estos descubrimientos arrojan un serio elemento de duda sobre muchas de las conclusiones de los crticos histricos. De otra parte, crticos avanzados como Cheyne al igual que moderados como Driver, no tienen en muy alta estima las deducciones hechas por estos arquelogos a partir de la evidencia de los monumentos, sino que las consideran como exageraciones. Para dejar el asunto ms claro, citamos lo siguiente del Profesor Sayce, para facilitar al lector ver por s mismo, lo que l piensa (Early Hist. Of the Hebrews, 8): "Se han encontrado tablillas cuneiformes relativas a Codorlahomor y los otros reyes del Oriente mencionados en el captulo 14 del Gnesis, mientras que en la correspondencia de Tel-el-Amarna, el rey de Jerusaln declara que l haba sido elevado al trono por el 'brazo' de su Dios, y fue por consiguiente, un Sacerdote-rey como Melquisedec. Pero Cordorlahomor y Melquisedec haca mucho tiempo haban sido proscritos al campo mtico y la crtica no admitira que un descubrimiento arqueolgico los hubiese restituido a la historia real. Por consiguiente, escritores en complaciente ignorancia de los textos cuneiformes, dijeron a los Asirilogos que sus traducciones e interpretaciones eran igualmente errneas". Ese pasaje dejar en claro, qu tanto estn en desacuerdo los crticos y los arquelogos. Pero nadie puede negar que la Asiriologa ha arrojado alguna luz sobre las historias de Abraham y los otros patriarcas. As el nombre de Abraham fue conocido en aquellos tiempos remotos; pues entre otros nombres Cananeos y Amorreos encontrados en escrituras de venta de ese perodo estn los de Abi-ramu, o Abram, Jacob-el (Ya'qub-il), y Josef-el (Yasub-il). As, tambin, respecto al captulo catorce del Gnesis, que relata la guerra de Codorlahomor y sus aliados en Palestina, no hace tanto tiempo que la crtica lo releg a la regin de la fbula, bajo la conviccin de que Babilonios y Elamitas en Palestina y la tierra circundante era un burdo anacronismo en esa fecha remota. Pero ahora el Profesor Pinches ha descifrado ciertas inscripciones relativas a Babilonia en las que los cuatro reyes, Amrafel Rey de Senaar, Arioc Rey de Ponto, Codorlahomor Rey de los Elamitas, y Tadal Rey de Naciones, son identificados con el Rey Hammurabi de Babilonia, Eri-aku, Kudur-laghghamar, y Tuduchula, hijo de Gaza, y que habla de una campaa de estos monarcas en Palestina. As que nadie puede seguir asegurando que la guerra de la que se habla en el Gnesis, xiv, puede ser solamente un reflejo tardo de las guerras de Senaquerib y otros en los tiempos de los reyes. De las tablillas de Tel-el-Amarna sabemos que la influencia Babilnica era predominante por aquellos das en Palestina. Ms an, tenemos luz, arrojada por las inscripciones cuneiformes, sobre el incidente de Melquisedec. En Gnesis, xiv, 18, se dice: "Melquisedec, el Rey de Salem, presentando pan y vino, porque era el sacerdote del Altsimo Dios, lo bendijo". Entre las cartas de Te-el-Amarna hay una de Ebed-Tob, Rey de Jerusaln (la ciudad es Ursalim, i.e. ciudad de Salim, y se habla de ella como Salem). El es sacerdote designado por Salem, el dios de Paz, y es por tanto rey y sacerdote. De la misma manera, Melquisedec es sacerdote y rey, y naturalmente viene a saludar a Abraham que regresa en paz; y por tanto, tambin Abraham le ofrece a l como sacerdote un diezmo de los botines (Nota del Traductor: botn de guerra). De

otra parte, debe decirse que el Profesor Driver no admitir las deducciones de Sayce a partir de las inscripciones en cuanto a Ebed-Tod, y no reconocer analoga alguna entre Salem y el Altsimo Dios. Tomando la arqueologa en conjunto, es indudable que no se han logrado resultados definitivos en cuanto a Abraham. Lo que ha salido a la luz es susceptible de diferentes interpretaciones. Pero no hay duda de que la arqueologa est poniendo trmino a la idea de que las leyendas patriarcales son simple mito. Se muestra que ellas son algo ms que eso. Un estado de cosas est siendo descubierto en los tiempos patriarcales, muy consistente con mucho de lo que se relata en el Gnesis, y a veces, hasta confirmando aparentemente los hechos de la Biblia. Punto de vista de la Leyenda Llegamos ahora a la cuestin: Hasta dnde la leyenda juega una parte en la vida de Abraham como se registra en el Gnesis. Es una pregunta prctica e importante, porque es muy discutida por crticos modernos y todos ellos creen en ella. Al establecer la opinin crtica sobre el asunto, no se me debe interpretar como que estoy dando mis propias opiniones tambin. Hermann Gunkel, en la Introduccin a su Comentario sobre el Gnesis (3) escribe: "Es innegable que hay leyendas en el Antiguo Testamento, considrese por ejemplo las historias de Sansn y Jons. Por lo tanto no es asunto de creencia o escepticismo, sino meramente una cuestin de obtener mejor conocimiento, para examinar si las narraciones del Gnesis son historia o leyenda." Y de nuevo: "En un pueblo con una facultad potica tan altamente desarrollada como Israel tendra que existir tambin un lugar para la leyenda. La confusin absurda de 'leyenda' con 'mentira' ha inducido a gente buena a vacilar en admitir que hay leyendas en el Antiguo Testamento. Pero leyendas no son mentiras; por el contrario, son una forma particular de poesa." (Nota del Traductor: la confusin de que habla el autor parece deberse a la similitud sonora de los trminos en ingls "legend" y "lying"). Estos pasajes dan una muy buena idea de la posicin actual del Criticismo Histrico relativo a las leyendas del Gnesis, y de Abraham en particular. El primer principio enunciado por los crticos es que los relatos de las pocas primitivas y de los tiempos patriarcales se originaron entre la gente que no practicaba el arte de la escritura. Entre todos los pueblos, dicen ellos, la poesa y la leyenda fueron el primer comienzo de la historia; as fue en Grecia y Roma, as fue en Israel. Estas leyendas fueron puestas en circulacin y transmitidas por tradicin oral, y contenan, no hay duda, un ncleo de verdad. Muy a menudo, donde se usan nombres individuales, estos nombres no se refieren en realidad a individuos, sino a tribus, como en Gnesis, x, y los nombres de los doce Patriarcas, cuyas migraciones son las de las tribus que ellos representan. No ha de suponerse, por supuesto, que estas leyendas no son ms antiguas que las colecciones Y, E y P en las cuales ellas ocurren. Ellas estuvieron en circulacin siglos antes y por largos perodos de tiempo, siendo ms cortas aquellas de origen ms antiguo, ms largas aquellas de origen posterior, a menudo ms bien cuentos que leyendas, como aquella de Jos. No todas ellas eran de origen Israelita; algunas eran Babilnicas, algunas Egipcias. En cuanto a cmo surgieron las leyendas, esto sucedi,

dicen ellos, en muchas formas. A veces la causa fue etimolgica, para explicar el significado de un nombre, como cuando se dice que Isaac recibi su nombre porque su madre rea (cahaq); algunas veces fueron etnolgicas, para explicar la posicin geogrfica, el infortunio o prosperidad de una cierta tribu; algunas veces histrica, algunas veces ceremonial, como el relato que explica el convenio de la circuncisin; de vez en cuando geolgica, como la explicacin de la apariencia del Mar Muerto y sus alrededores. Leyendas etiolgicas de este gnero forman una clase de aquellas que se encuentran en las vidas de los patriarcas y otras partes en el Gnesis. Pero hay otras, adems, que no nos interesan aqu. Cuando tratamos de descubrir la poca de la formacin de las leyendas patriarcales, nos confrontamos con una cuestin de gran complejidad. Porque no es solamente el asunto de la formacin de las simples leyendas separadamente, sino tambin de la combinacin de estas en leyendas ms complejas. El criticismo nos ensea que ese perodo habra terminado alrededor del ao 1200 a.C. Luego habra seguido el perodo de reconstruccin de las leyendas, as que hacia 900 a.C., habran asumido sustancialmente la forma que ahora tienen. Despus de esa fecha, mientras las leyendas conservaron en esencia la forma que haban recibido, fueron modificadas de muchas maneras para colocarlas en conformidad con el patrn moral del da, empero, no tan completamente que las ideas ms antiguas y menos convencionales de una poca ms primitiva no se asomaran de vez en cuando a travs de ellas. Al presente, tambin, muchas colecciones de las leyendas antiguas parecen haber sido hechas casi en la misma forma que, segn nos lo dice San Lucas al comienzo de su Evangelio, muchos haban escrito relatos de su propia autora sobre la vida de Nuestro Salvador. Entre otras colecciones, estaban aquellas de Y en el Sur y E en el Norte. Mientras otras perecieron, estas dos sobrevivieron, y fueron suplementadas hacia el final del cautiverio por la coleccin de P, que se origin en medio de ambientes sacerdotales y fue escrita desde el punto de vista ceremonial. Aquellos que sostienen estas opiniones afirman que es la fusin de estas tres colecciones de leyendas, lo que ha conducido a confusin en algunos acontecimientos de la vida de Abraham como por ejemplo el caso de Sarai en Egipto, donde su edad parece inconsistente con su aventura con el Faran. Hermann Gunkel escribe (148): "No es extrao que la cronologa de P despliegue por todas partes las ms absurdas rarezas cuando se introduce en las leyendas antiguas; como un resultado, Sara es todava a los sesenta aos, una hermosa mujer a quien los egipcios buscan capturar, e Ismael es llevado en hombros de su madre despus de que es un joven de diez y seis aos." La coleccin de P estaba destinada a tomar el lugar de la antigua coleccin combinada de Y y E. Pero la vieja narracin tena un firme arraigo en la imaginacin y el corazn del pueblo. Y as, la coleccin ms reciente fue combinada con las otras dos, utilizndose como fundamento de todo, especialmente en la cronologa. Es esa narracin combinada la que ahora poseemos.

~ Abram Abraham ~ Significado: (Abram) "el Padre es exaltado". Abram era el nombre primitivo de Abraham ("padre de multitudes", Gn. 17:5), el fundador y padre de Israel, as como de los ismaelitas y de algunas tribus rabes. Ejemplo extraordinario de fe, fue apodado "el amigo de Dios" (2 Cr. 20:7). Su vida es narrada en el Gnesis (desde el cp. 11, y. 26, hasta cp. 25. y. 10) y se menciona en el libro de Hechos, captulo 8:2-8. Fue descendiente de Sem e hijo carnal de Tar. Tuvo dos hijos, Isaac (con Sara) e Ismael (con la sierva de Sara), que dieron origen su numerosa descendencia (Gn. 25:11-19). Tambin, Abraham, despus de la muerte de Sara, tom por esposa a Cetura con quien tuvo seis hijos. Naci en Ur, ciudad caldea. donde vivi con su padre y sus hermanos, Nacor y Harn, y donde se cas con Sarai. Llamado por Dios, abandon a su parentela idlatra (Jos- 24:2) y se traslad a Harn, en Mesopotamia, donde muri su padre (Gn. 11:26-32). , A la edad de 75 aos se fue a Canan con su esposa y Lot, pasando por Siquem y Bethel (Gn. 12:1-9). Obligado por el hambre, fue a Egipto, donde hizo pasar a Sarai por hermana suya. Volvi enriquecido a Canan y con espritu generoso dio a Lot el frtil valle del bajo Jordn. Luego se estableci en Mamre (Gn. 13:1-18). Entonces Dios renov su promesa a Abraham (Gn. 13: 15-18). Al volver de rescatar a Lot de manos del rey elamita (Gn. 14:1-6), Melquisedec, sacerdote rey, le sali al encuentro y le dio su bendicin (Gn. 14: 17.24). A pesar de haberle sido prometido un hijo (Gn. 15;4), cuando tena 86 aos, Abraham tom a la esclava Agar y de ella naci Ismael (Gn. 16). Trece aos despus Dios reconfirm su pacto con l: estableci la circuncisin como seal y a Abram le puso por nombre "Abraham" (Gn. 17). Abraham intercedi por Sodoma (Gn. 19), viaj por el Neguev y se estableci en Cades y Gerar (Gil. 20). All naci lsaac, cuando Abraham tenia 100 aos de edad. Luego Agar e Ismael fueron echados de casa. Por ese mismo tiempo Abraham hizo pacto con Abmelec, asegurando los derechos de ste en Beer seba (Gn. 21). Despus de veinticinco aos, Dios prob la fe de Abraham ordenndole que sacrificara a Isaac, su hijo y heredero de la promesa (Gn. 22). Doce aos despus Sara muri y fue enterrada en Hebrn. Rebeca, nieta de Nacor, el hermano de Abraham, fue escogida como esposa de Isaac. Regal "todo lo que tena" a Isaac, dio a los hijos de sus concubinas, y a los 175 aos muri. El puesto que Abraham ocupa en la historia bblica es nico. Jehov se revel a Moiss como "el Dos de Abraham", y esta expresin se usa en las Escrituras desde Isaac en adelante. En el Nuevo Testamrnto es antecesor reverenciado de Israel (Hch. 13: 26), del sacerdocio levtico (Hch, 7:5) y de! mismo Mesas (Mt. 1:1). Todo lo que Abraham recibi por la eleccin divina lo hereda su simiente: la promesa (Ro. 4:13), la bendicin (G. 3:14), la misericordia (Lc. 1:54), el juramento (Lc. 1:73) y el pacto (Hch. 3:25). La unidad de los hebreos como hijos de Abraham se presenta como analoga de la unidad de los creyentes en Cristo (G. 3: 16, 29), pero Juan el Bautista (Mt. 3:9) y Pablo (Ro. 9:7) refutan la idea de que la descendencia racial supone bendicin espiritual.

Abraham deposit su fe en un solo Dios (en contraste con el politesmo de sus antecesores, Jos. 24:2), creador de los cielos y la tierra (Gn. 14 :22), juez justo y soberano de las naciones y de toda la tierra (Gn. 15: 14; 18:25), eterno (Gn. 21:33) y exaltado (Gn. 14:22). Atribua a Jehov justicia y misericordia (Gn. 19:19). Acept el juicio de Jehov (Gn. 18:17; 20:11) y sin embargo intercedi por Ismael (Gn. 17:20) y Lot (Gn. 18:27-33). Se mantuvo en intima comunin con Dios (Gn. 18:33; 24:40) y se distingui por ser "amigo de Dios. (Stg. 2: 23). Su fe se demuestra por la obediencia al mandato divino de: 1) salir de Ur (Gn. 11:31; 15:7; Hch. 7:24); 2) trasladarse de Harn a la tierra de promisin (Gn. 12:1-4): 3) sacrificar a su nico hijo, confiando que Dios poda incluso levantarlo de los muertos (Gn. 22:12, 18; He. 11:19). Su amor a los dems se ve en su generosidad (Gn. 13:9; 14:23), su fidelidad y su hospitalidad (Gn. 18:2-8; 21:8). Mostr valor ante sus enemigos (Gil. 14:15), pero cobarda al anteponer la seguridad de su propia vida al honor de su esposa (Gn. 12:11-13; 20:2-11). Acontecimientos ms relevantes en la vida de Abraham.
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Nacimiento (Gn. 11:26). Matrimonio con Sara (Gn. 11:29). Emigra con su familia de Ur hacia Harn y el occidente (Gn. 11:31). Llamado por Dios (Gn. 12:1-5). Desciende a Egipto (Gn. 12:10, 13, 20). Se separa de Lot (Gn. 13:7-11). Dios le renueva su promesa (Gn. 13:1418). Corre en ayuda de Lot (Gn. 14:14). Alianza con Dios (Gn. 15:17, 18; Sal. 105:9). Cambio de nombre, circuncisin (Gn, 17)Anfitrin de los ngeles (Gn. 18). Intercede en favor de Sodoma (Gn. 18:23). Expulsa a Agar y a su hijo Ismael (Gn. 21:14) Hace a Dios el sacrificio de Isaac (Gn. 22). Compra Macpela (Gn. 23). Busca esposa para Isaac (Gn. 24). Su descendencia comienza en Isaac (Gn. 25:8). Otra descendencia (Gn. 25). Su fe se refleja en el Nuevo Testamento (He. 7:2; 11:8-17; Stg. 2:23).

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(ABRAM) = Padre de elevacin. Su nombre fue alterado por Dios, que lo llam ABRAHAM. No se conoce una explicacin etimolgica del cambio de Abram a Abraham. El texto comenta as este cambio: porque te he puesto por padre de muchedumbre de gentes. En este nombre (Abraham) se asegura la bendicin de los gentiles. La familia de Abraham moraba en Ur de los caldeos, y eran todos idlatras (Jos. 24:2). Con el paso del tiempo, las naciones, descendientes de No, haban dado la espalda al conocimiento de Dios, y Dios, en consecuencia, los haba entregado a una mente reprobada; en el desarrollo del sistema pagano, se pervirtieron y oscurecieron muchas verdades originalmente transmitidas por la lnea de los antiguos patriarcas, y se pervirtieron todas las relaciones naturales que Dios haba creado (Ro. 1:18-32). De este estado de cosas, Dios llam soberanamente a Abram a que dejara no solamente la nacin idoltrica a la que pertenecan sus antepasados, sino tambin a su familia y a la casa de su padre. Deba dirigirse a una tierra que Dios le mostrara. Por su respuesta de fe, vino a ser el padre de los creyentes, y el amigo de Dios. 1. Su vida. Contaba con 75 aos de edad cuando recibi la palabra de dirigirse a Canan (Gn. 12:4), y la promesa de que los que le bendijeren seran bendecidos, y malditos los que le maldijeren; y que en l seran benditas todas las familias de la tierra (Gn. 12:3). En Ur de los Caldeos se haba casado con Sarai. Fue despus de la muerte de su hermano Harn que Abram parti de Ur con su esposa; parti para Harn; obedeci slo parcialmente al principio, por cuanto sali con su padre y su sobrino Lot, y permaneci varios aos en Harn, hasta la muerte de su padre. A partir de entonces, parece que Abram empieza a obedecer. Dios le repite la orden en Harn. Pero otra vez su obediencia no fue total, pues se llev consigo a Lot. No ser hasta la separacin de Lot que empezarn a cumplirse las promesas dadas a Abram (Gn. 13:14). Se desconoce si Abram fue el primognito de Ter, aunque es citado el primero en la lista entre sus hermanos (Gn. 11:26-27). Es posible que este primer lugar le haya sido dado por su llamamiento, como padre del pueblo escogido. De Harn a Canan haba la ruta de Damasco, que muy posiblemente tomara Abram al dirigirse al sur. Tena 75 aos al salir de Harn, y habit 10 aos en Canan antes de tomar a Agar como concubina (Gn. 16:3); cuando Agar tuvo a Ismael, Abram tena 86 aos (Gn. 16:16). En consecuencia, el viaje de Harn a Canan dur menos de un ao. Durante los primeros diez aos de sus peregrinaciones en Canan, Abram plant sus tiendas en Siquem, donde Dios le prometi aquella tierra para su descendencia. All edific un altar a Jehov. Pas despus a Bet-el, donde erigi otro altar, invocando el nombre de Jehov (Gn. 12:6-8). Se desat un hambre, y Abraham descendi a Egipto, donde, temiendo por su vida, y faltndole la fe entonces, dijo que Sarai era su hermana; por su belleza, fue llevada a la casa del Faran, pero Dios la protegi, y Abraham y Sarai fueron expulsados de Egipto despus de

una reprensin (Gn. 12:10-20). Volvi a Canan, y plant de nuevo sus reales en Bet-el, ante el altar que haba erigido antes (Gn. 13:3). Visto el gran incremento de sus riquezas en ganado, surgieron rias entre sus pastores y los de Lot, por lo que decidieron separarse. Abraham cedi a Lot el derecho de elegir a dnde dirigirse (Gn. 13:9), y ste eligi el valle del Jordn (Gn. 13:11). Abram entonces puso sus reales en el encinar de Mamre, en Hebrn (Gn. 13 :18), declarando Jehov que le dara toda la tierra que poda ver, a l y a su innumerable descendencia (Gn. 13:14-17). Abram mor en Mamre al menos 15 aos, quiz 23 o 24. Haba entrado en alianza con unos prncipes amorreos (Gn. 14:13). Junto con ellos, Abram emprendi una expedicin guerrera contra Quedorlaomer y otros reyes coligados con l; stos haban invadido Sodoma y Gomorra, y las haban saqueado, y se haban llevado cautivos a sus habitantes, incluyendo a Lot. Despus de su victoria sobre estos reyes y la liberacin de Lot y de todos los dems, Abram rehus tomar ni un hilo del despojo que le ofreca el rey de Sodoma; no quera enriquecerse de tal procedencia (Gn. 14:23); pero recibi la bendicin de Melquisedec, rey de Salem, sacerdote del Dios Altsimo, que sali con pan y vino a recibirle: a l le dio Abram diezmos de todo. Dios se le revel ahora como su escudo y gran galardn. Lamentndose Abram de su falta de descendencia, Dios le confirma la promesa (Gn. 15:5). Y [Abram] crey a Jehov, y le fue contado por justicia. sta es la primera mencin de la fe. A su pregunta de cmo iba a saber l que iba a poseer la tierra, Dios dispuso con l un pacto con sacrificio, como era la costumbre en Oriente (Gn. 15:9-10). Sin embargo, este pacto no fue confirmado por las dos partes, sino nicamente por Dios (Gn. 15:17-21) al ser solamente Dios, bajo la apariencia de una antorcha de fuego, quien pas entre los animales divididos, habiendo quedado Abram sobrenaturalmente postrado. As, Dios se lig incondicional y unilateralmente a Abram por este pacto. Tambin se le dijo a Abram que su descendencia morara en tierra ajena, donde sera afligida durante 400 aos. Por sugerencia de Sarai, toma a su criada Agar, cohabitando con ella, y teniendo de ella un hijo, Ismael. Esto segn las costumbres de la tierra (vase Gn. 16:2; cp. Gn. 30:3). Sin embargo, 13 aos despus la promesa se verificara. Los esfuerzos del hombre, tratando de cumplir por si mismo la promesa, no cambian en absoluto el plan de Dios. Tenemos aqu una figura de la ley, esto es, el intento del hombre de conseguir la bendicin mediante sus propios esfuerzos. Dios se revel luego a Abraham, ya de 99 aos de edad, como el Dios Todopoderoso, nombre que indica que los recursos se hallan en el mismo Dios. Entonces cambi su nombre de Abram por el de Abraham, debido a que iba a ser el padre de muchedumbre de gentes, o naciones. Jehov, renovando su pacto con Abraham, le prescribi el signo de la circuncisin (que es una figura de la no confianza en la carne), y que puso en prctica en el acto. Tambin cambi Jehov el nombre de Sarai por el de Sara, porque iba a ser una princesa, e iba a tener un hijo (Gn. 17). Abraham acogi a tres visitantes. Dirigindose dos de ellos a Sodoma, el tercero (Jehov) dijo: Encubrir yo a Abraham lo que voy a hacer? Segn Jn. 15:14, 15, aqu tenemos la clave de que Abraham sea llamado el amigo de Dios (2 Cr. 20:7; Is. 41:8; Stg. 2:23). Dios le revel Sus

propsitos, y Abraham se vio con libertad para interceder por los justos en Sodoma, si los hubiera, en un nmero que va reduciendo hasta 10, pero como no los hay, Sodoma es destruida, y slo Lot y sus hijas escapan al ser sacados de la ciudad por los ngeles (Gn. 18,19). Al cabo de unos 15 aos, durante la infancia de Isaac, en Gerar, nuevamente Abraham hace pasar a Sara por hermana suya. Por intervencin de Dios se evita que la inclusin de Sara en el harn del rey de Gerar lleve al pecado, y Abraham es de nuevo reprendido, esta vez por Abimelec (Gn. 20:2). Nace Isaac (Gn. 21:2), y surge un conflicto entre el que era tipo de la carne (Ismael) y el que era tipo del hombre espiritual (Isaac). Ismael es descubierto incomodando a Isaac, y Agar e Ismael son expulsados (Gn. 21:9-21; cp. G. 4:22-31). Despus de varios incidentes con los hombres de Abimelec acerca de pozos abiertos por Abraham, hacen un pacto, y Abraham llama a su pozo Beerseba (Gn. 21:31), pozo del juramento. Habiendo ya crecido Isaac (el historiador judo Flavio Josefo le supone una edad de 25 aos), Dios prueba la fe de Abraham; le ordena que se lo ofrezca en holocausto. Abraham obedece, y si no hubiera intervenido la mano de Dios, hubiera dado muerte a su hijo, creyendo que Dios es poderoso para levantar aun de entre los muertos (He. 11:19). Despus de la muerte y resurreccin en figura de Isaac, se confirma a Abraham la promesa incondicional de que en su simiente (que es Cristo) sern benditas todas las naciones de la tierra (Gn. 22:18; G. 3:14-18). Si alguno es de Cristo, simiente de Abraham es, y heredero, conforme a la promesa. Y esta promesa es firme a toda la simiente, no solamente a la que es de la ley, sino a la que es de la fe de Abraham, que es padre de todos nosotros los que creemos. (Ro. 4:16.) 20 aos despus, Sara muere a la edad de 127 aos. Abraham era tan totalmente un peregrino, que tiene que comprar un terreno de los hijos de Het para tener un sepulcro en la tierra (Gn. 23). Se tom gran cuidado en que Isaac no contrajera matrimonio con las hijas de los cananeos, enviando a su siervo (posiblemente Eliezer) a su propia familia para conseguir una esposa para Isaac, convencido de que Dios enviara a Su ngel, y dara xito a la misin, que result en que Rebeca vino a ser la esposa de Isaac (Gn. 24). Abraham pas alrededor de 38 aos en el Negev, despus de la muerte de Sara, y se informa que tuvo otra esposa, Cetura, y varias concubinas, de las que tuvo hijos; a ellos les dio dones, y los envi al Oriente, para que Isaac pudiera morar pacficamente en la tierra prometida (Gn. 25). Muri a la edad de 175 aos, y fue enterrado con Sara, en la cueva de Macpela. 2. Su fe. La religin en la baja Mesopotamia, en el perodo histrico, es muy compleja y desarrollada, apartndose de religiones tan degeneradas como el fetichismo, animismo, totemismo. En el panten de los dioses de Mesopotamia se hallan los dioses del mundo, las divinidades astrales, los dioses de la naturaleza, y los dioses nacionales. El culto usaba templos, zigurats y un cuerpo sacerdotal, e inclua magia, astrologa y adivinacin. Toda esta religin est centrada en una mitologa potica. Sin embargo, la religin de Abraham es totalmente diferente. Abraham crea en un Dios todopoderoso (Gn. 17:1), eterno (Gn. 21:33) y Altsimo (Gn. 14:22); Seor y Creador de los

cielos y de la tierra, dueo real y legtimo de toda la creacin (Gn. 24:3), Juez justo, administrador del mundo (Gn. 18:25). Abraham crey a Jehov, al Dios nico que le haba llamado (Gn. 15:6; cp. Ro. 4:3; G. 3:6); y lleno de fe en El, obedeci, ador y mantuvo la honra a su Dios. Para fortalecer la fe de Abraham, Dios emple dos medios: a) Se le revel de manera personal a fin de que, mediante tal revelacin, Abraham aprendiera a conocerle (Gn. 12:1-3; 13:14-18; 15; 17:1-21). b) Puso en accin la fe de Abraham, ponindole en circunstancias en las que iba a tener que ejercitarla. Como ejemplo de ello, podemos ver la rotura de sus vnculos nacionales y familiares; las pocas de hambre y de riqueza; de lucha y de poder; la ansiosa espera del heredero, y la prueba suprema de la fe, por la que Abraham fue llamado a sacrificar a Isaac, el heredero de las promesas, su hijo tan amado. 3. El pacto. Toda la vida de Abraham se centra en el pacto que Dios celebr con l; y es de tal importancia que supera al pacto en Sina (G. 3:15-18). El pacto en Sina tena que ver con Israel; la promesa a Abraham con todas las familias de la tierra, incluyendo tambin, ciertamente, la promesa de la tierra a su descendencia fsica a travs de la lnea de la promesa a perpetuidad, por cuanto Israel iba a ser instrumento de salvacin (cp. Gn. 12:3; Is. 49:7). Suspendida ahora en cuanto a Israel por la desobediencia de la nacin, ver su cumplimiento final cuando en la restauracin de todas las cosas, en los tiempos mesinicos, Israel, convertida a Cristo, ser reinjertada, siguiendo el smil del apstol Pablo, a las prerrogativas del pacto (Ro. 11). 4. Tipologa. La historia de Abraham en Gnesis se divide en tres secciones: a) caps. 12-14, su vida y testimonio pblico, como llamado por Dios; b) caps. 15-21, su andar privado y domstico con Dios, ilustrando el crecimiento del alma; c) en los caps. 22 a 25 tenemos en tipo una secuencia proftica de acontecimientos: el sacrificio de Cristo (cap. 22); la puesta a un lado de Israel por un tiempo (cap. 23); el llamamiento de la novia (cap. 24), y el final establecimiento de las naciones en bendicin al final de los tiempos (cap. 25). 5. Conclusin. Abraham fue padre de Ismael, Madin y de muchos otros grupos orientales. No es de asombrarse que grandes multitudes lo aclamen como padre en aquel inmenso territorio del mundo, y que haya numerosas tradiciones con respecto a l. Su vida es para el cristiano digna de la ms profunda atencin, en vista de las maneras en que Dios se le revel, en vista tambin de la formacin de su carcter bajo las circunstancias en que Dios lo prob. Tambin es digno de mucha atencin como tipo de la vida del cristiano como peregrino y extranjero en esta

tierra, buscando, como Abraham antao, la ciudad que tiene fundamentos, cuyo artfice y constructor es Dios (He. 11:9-10). 6. Su historicidad. Los crticos destructivos han atacado la historicidad de la vida de Abraham con la peregrina razn de que no se hallan textos extrabblicos de aquella poca que apoyen la credibilidad de los escritos bblicos. Sin embargo, el procedimiento correcto ya para los escritos meramente histricos, es su concordancia interna con el contexto histrico, arqueolgico y documental de la poca. Albright, una de las mximas autoridades en arqueologa del Antiguo Testamento, ya en el ao 1926, demostr que la evidencia arqueolgica concuerda con la pauta de vida afincada en ciudades y aldeas en los montes de Palestina en el perodo exigido por la Biblia para la poca de los patriarcas, alrededor de 2.000-1.800 a.C. En todo caso, el centro de Canan estaba punteado por ciudades, y toda la evidencia arqueolgica sirve de esplndido marco para la narracin bblica, cosa bien difcil si todo ello hubiera sido invento de un redactor en el perodo del exilio o postexlico, como pretenden los crticos. Adems, los recientes descubrimientos de Ebla (Tell Mardikh, vase MARDIKH, TELL), investigada por Paolo Matthiae y Giovanni Pettinato, dan adicional e importante evidencia no slo de las condiciones histricas, sociales, lingsticas y culturales de la poca patriarcal, sino que se ha conseguido evidencia escrita, anterior a Abraham, de la existencia de las cinco ciudades de la llanura: Sodoma, Gomorra, Adma, Zeboim y Bela (cp. Gn. 14:2), tenidas por los crticos durante muchos aos como creaciones legendarias o semilegendarias de algn escriba del periodo babilni o. c Adems, tambin se ha conseguido evidencia del uso del nombre de Canan para la tierra de Palestina; los crticos no crean que hubiera sido aplicado en fecha tan temprana. No hay razn alguna para rechazar la historicidad de los tempranos captulos de la Biblia; no hay evidencia alguna en contra de ellos, aunque s muchos ataques gratuitos; toda la evidencia concuerda armnicamente con los registros bblicos.