El hidrógeno como portador de energía

Prototipo de vehículo alimentado con hidrógeno. El hidrógeno no es una fuente de energía, excepto en el hipotético contexto de las plantas comerciales de fusión nuclear alimentadas por deuterio o tritio, una tecnología que actualmente se encuentra en desarrollo en el reactor experimental ITER. La energía del Sol proviene de la fusión nuclear del hidrógeno, sin embargo, es un proceso complicado de conseguir en la Tierra. El hidrógeno elemental obtenido de fuentes solares, biológicas o eléctricas cuesta mucha más energía para producirlo de la que se obtiene de su combustión. El hidrógeno puede generarse a partir de fuentes fósiles (como el metano) gastando menos energía de la que se obtiene, pero se trata de fuentes no renovables que, además son fuentes energéticas por sí mismas.

Hidrógeno como combustible
Se ha hablado mucho del hidrógeno molecular como posible portador de energía. El uso del H2 tendría la ventaja de que las fuentes fósiles podrían usarse directamente para la obtención del gas (a partir de metano, por ejemplo). El H2 usado en los medios de transporte produciría una combustión limpia en la que el único producto sería el agua, eliminando por completo las emisiones de CO2. Sin embargo, los costes para la infraestructura necesaria para llevar a cabo un 3 conversión completa a una economía del hidrógeno serían sustanciales. Además, la densidad energética del hidrógeno líquido o gaseoso (dentro de unas presiones prácticas) es significativamente menor que los combustibles tradicionales. Por ejemplo, puede emplearse en motores de combustión interna. Una flota de automóviles con motores de este tipo es mantenida en la actualidad porChrysler-BMW. Además, las pilas de combustible en desarrollo parece que serán capaces de ofrecer una alternativa limpia y económica a los motores de combustión interna.
Véase también: Energías renovables en Alemania

Debido a que el hidrógeno es escaso en forma libre y la mayor parte de él se encuentra combinado con otros elementos, no es una fuente de energía primaria, como sí lo son el gas natural, el petróleo y el carbón. En realidad el hidrógeno es un vector energético, es decir un portador de energía que se debe producir a partir de fuentes primarias. Aun así el hidrógeno como combustible presenta diversas ventajas. El hidrógeno se quema en el

6 Combusti . Combinándolo electroquímicamente con el oxígeno sin generar flama para producir directamente electricidad dentro de un reactor conocido como celda de combustible.3 a 14%. durante el proceso conocido como fusión nuclear. el contenedor tendría que soportar presiones de hasta 200 atmósferas. El gas natural explota en concentraciones de 6. Propi fí i yq í i Las características de solubilidad y de adsorción del hidrógeno con varios metales son muy importantes en la metalurgia (algunos metales pueden sufrir debilitamiento por hidrógeno) y en el desarrollo de formas seguras de almacenamiento para su uso como combustible. teniendo este método una amplia aplicación doméstica. mientras que para el gas natural es de 540 °C. Combinándolo químicamente con el oxígeno en medio acuoso dentro de una caldera no convencional para producir vapor motriz. en el ciclo conocido como Chan K'iin [1]. Otra forma de almacenamiento se puede llevar a cabo mediante una reacción química reversible con diversas sustancias formando hidruros metálicos.5 La solubilidad del hidrógeno en los metales esta influenciada por las distorsiones locales y las impurezas de la red cristalina del metal. Si se desea almacenar en forma líquida. El hidrógeno es muy soluble en muchos compuestos formados por metales de las tierras raras y metales de transición.ai li ando hay concent aciones ent e el 4 y 75% de su volumen. La temperatura por combusti n espont nea es de 585 °C. mientras que el hidrógeno requiere concentraciones entre el 13 y el 64%. por lo que el gas natural es más explosivo que el hidrógeno. se tiene que enfriar a -253 °C y posteriormente guardarse en un depósito perfectamente aislado. en cambio el gas natural lo hace entre 5. Si se confina en forma gaseosa.4 y puede disolverse tanto en metales cristalinos como en metales amorfos. Combinándolo químicamente con el oxígeno del aire a través de quemadores convencionales y a través de procesos catalíticos.4 y 15%. Uno de los principales problemas que se tienen con el hidrógeno es su almacenamiento y transporte. En la actualidad existen cuatro formas de utilizar el hidrógeno para producir energía: y y y y Uniendo sus núcleos dentro de un reactor denominado Tokamak.

Las llamas que se aprecian en las fotos del dirigible Hindenburg son llamas de hidrógeno coloreadas por el material de la cubierta de la aeronave. causando menos daños que los fuegos alimentados por hidrocarburos.9 El H2 reacciona directamente con otros elementos oxidantes. como se constata al ver lo tenues que son las llamas de los motores principales de las lan aderas espaciales (en contraposición a lo fácilmente visibles que son las llamas de los cohetes impulsores de las lan aderas). y la reacción de combustión es la siguiente: 2 H2(g) + O2(g) 2 H2O(l) + 572 kJ/mol Cuando se me cla con oxígeno en un amplio rango de proporciones el hidrógeno explota. Las llamas de oxígeno e hidrógeno puro son casi invisibles al ojo humano. que contenía carbono y polvo de aluminio pirofórico. es difícil detectar visualmente si un escape de hidrógeno está ardiendo. Puede producirse una reacción espontánea y violenta a temperatura ambiente en presencia de cloro o flúor. Material combustible Hidrógeno Gas metano Gasolina Petróleo crudo Queroseno Carbón bituminoso Antracita Coque Alcohol etílico Carbón vegetal Alcohol metílico Madera de pino Cascarón de coco Turba seca Leña seca Calor especifico de combustión(MJ/kg) 142 55 47 47 46 36 35 34 30 30 22 21 20 20 18 . ya que en 8 ausencia de este gas la cubierta del dirigible habría tardado horas en quemarse). El hidrógeno gaseoso es muy inflamable y arde en concentraciones muy bajas en aire (4% de H2). Otra característica de los fuegos alimentados por hidrógeno es que las llamas tienden a ascender rápidamente con el gas a través del aire (algo que también se puede apreciar en las fotografías del accidente del Hindeburg).7 (Independientemente de la causa de este incendio. La entalpía de combustión del hidrógeno es ± 286 kJ/mol. casi invisible) y las llamas de otros combustibles (en los cohetes propulsores laterales). es claro que se produjo la ignición del hidrógeno.En la imagen se aprecia la diferencia entre la llama de hidrógeno (en los motores de la lan adera. En el aire. así como otros materiales combustibles. el hidrógeno arde violentamente. Por este motivo. con la formación de los correspondientes halogenuros de hidrógeno:cloruro de hidrógeno y fluoruro de hidrógeno. Por ejemplo. dos tercios de los pasajeros del dirigible sobrevivieron al incendio. y muchas de las muertes que se produjeron fueron por caídas al vacío y por la combustión de gasolina.

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