El hidrógeno como portador de energía

Prototipo de vehículo alimentado con hidrógeno. El hidrógeno no es una fuente de energía, excepto en el hipotético contexto de las plantas comerciales de fusión nuclear alimentadas por deuterio o tritio, una tecnología que actualmente se encuentra en desarrollo en el reactor experimental ITER. La energía del Sol proviene de la fusión nuclear del hidrógeno, sin embargo, es un proceso complicado de conseguir en la Tierra. El hidrógeno elemental obtenido de fuentes solares, biológicas o eléctricas cuesta mucha más energía para producirlo de la que se obtiene de su combustión. El hidrógeno puede generarse a partir de fuentes fósiles (como el metano) gastando menos energía de la que se obtiene, pero se trata de fuentes no renovables que, además son fuentes energéticas por sí mismas.

Hidrógeno como combustible
Se ha hablado mucho del hidrógeno molecular como posible portador de energía. El uso del H2 tendría la ventaja de que las fuentes fósiles podrían usarse directamente para la obtención del gas (a partir de metano, por ejemplo). El H2 usado en los medios de transporte produciría una combustión limpia en la que el único producto sería el agua, eliminando por completo las emisiones de CO2. Sin embargo, los costes para la infraestructura necesaria para llevar a cabo un 3 conversión completa a una economía del hidrógeno serían sustanciales. Además, la densidad energética del hidrógeno líquido o gaseoso (dentro de unas presiones prácticas) es significativamente menor que los combustibles tradicionales. Por ejemplo, puede emplearse en motores de combustión interna. Una flota de automóviles con motores de este tipo es mantenida en la actualidad porChrysler-BMW. Además, las pilas de combustible en desarrollo parece que serán capaces de ofrecer una alternativa limpia y económica a los motores de combustión interna.
Véase también: Energías renovables en Alemania

Debido a que el hidrógeno es escaso en forma libre y la mayor parte de él se encuentra combinado con otros elementos, no es una fuente de energía primaria, como sí lo son el gas natural, el petróleo y el carbón. En realidad el hidrógeno es un vector energético, es decir un portador de energía que se debe producir a partir de fuentes primarias. Aun así el hidrógeno como combustible presenta diversas ventajas. El hidrógeno se quema en el

4 y puede disolverse tanto en metales cristalinos como en metales amorfos. El gas natural explota en concentraciones de 6. mientras que para el gas natural es de 540 °C. Propi fí i yq í i Las características de solubilidad y de adsorción del hidrógeno con varios metales son muy importantes en la metalurgia (algunos metales pueden sufrir debilitamiento por hidrógeno) y en el desarrollo de formas seguras de almacenamiento para su uso como combustible. El hidrógeno es muy soluble en muchos compuestos formados por metales de las tierras raras y metales de transición. Otra forma de almacenamiento se puede llevar a cabo mediante una reacción química reversible con diversas sustancias formando hidruros metálicos. se tiene que enfriar a -253 °C y posteriormente guardarse en un depósito perfectamente aislado.4 y 15%.ai li ando hay concent aciones ent e el 4 y 75% de su volumen. teniendo este método una amplia aplicación doméstica. por lo que el gas natural es más explosivo que el hidrógeno. Combinándolo químicamente con el oxígeno en medio acuoso dentro de una caldera no convencional para producir vapor motriz.5 La solubilidad del hidrógeno en los metales esta influenciada por las distorsiones locales y las impurezas de la red cristalina del metal. Uno de los principales problemas que se tienen con el hidrógeno es su almacenamiento y transporte. mientras que el hidrógeno requiere concentraciones entre el 13 y el 64%. en cambio el gas natural lo hace entre 5. el contenedor tendría que soportar presiones de hasta 200 atmósferas. Si se desea almacenar en forma líquida. durante el proceso conocido como fusión nuclear.6 Combusti . Combinándolo electroquímicamente con el oxígeno sin generar flama para producir directamente electricidad dentro de un reactor conocido como celda de combustible.3 a 14%. Combinándolo químicamente con el oxígeno del aire a través de quemadores convencionales y a través de procesos catalíticos. Si se confina en forma gaseosa. La temperatura por combusti n espont nea es de 585 °C. En la actualidad existen cuatro formas de utilizar el hidrógeno para producir energía: y y y y Uniendo sus núcleos dentro de un reactor denominado Tokamak. en el ciclo conocido como Chan K'iin [1].

el hidrógeno arde violentamente. Otra característica de los fuegos alimentados por hidrógeno es que las llamas tienden a ascender rápidamente con el gas a través del aire (algo que también se puede apreciar en las fotografías del accidente del Hindeburg). La entalpía de combustión del hidrógeno es ± 286 kJ/mol. El hidrógeno gaseoso es muy inflamable y arde en concentraciones muy bajas en aire (4% de H2). con la formación de los correspondientes halogenuros de hidrógeno:cloruro de hidrógeno y fluoruro de hidrógeno. como se constata al ver lo tenues que son las llamas de los motores principales de las lan aderas espaciales (en contraposición a lo fácilmente visibles que son las llamas de los cohetes impulsores de las lan aderas). Puede producirse una reacción espontánea y violenta a temperatura ambiente en presencia de cloro o flúor. Las llamas que se aprecian en las fotos del dirigible Hindenburg son llamas de hidrógeno coloreadas por el material de la cubierta de la aeronave. es claro que se produjo la ignición del hidrógeno.En la imagen se aprecia la diferencia entre la llama de hidrógeno (en los motores de la lan adera. es difícil detectar visualmente si un escape de hidrógeno está ardiendo. Por este motivo. causando menos daños que los fuegos alimentados por hidrocarburos. que contenía carbono y polvo de aluminio pirofórico. Por ejemplo.7 (Independientemente de la causa de este incendio.9 El H2 reacciona directamente con otros elementos oxidantes. dos tercios de los pasajeros del dirigible sobrevivieron al incendio. Material combustible Hidrógeno Gas metano Gasolina Petróleo crudo Queroseno Carbón bituminoso Antracita Coque Alcohol etílico Carbón vegetal Alcohol metílico Madera de pino Cascarón de coco Turba seca Leña seca Calor especifico de combustión(MJ/kg) 142 55 47 47 46 36 35 34 30 30 22 21 20 20 18 . y la reacción de combustión es la siguiente: 2 H2(g) + O2(g) 2 H2O(l) + 572 kJ/mol Cuando se me cla con oxígeno en un amplio rango de proporciones el hidrógeno explota. así como otros materiales combustibles. ya que en 8 ausencia de este gas la cubierta del dirigible habría tardado horas en quemarse). casi invisible) y las llamas de otros combustibles (en los cohetes propulsores laterales). En el aire. Las llamas de oxígeno e hidrógeno puro son casi invisibles al ojo humano. y muchas de las muertes que se produjeron fueron por caídas al vacío y por la combustión de gasolina.

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