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HISTORIAUna

exposicin muestra que el descubrimiento de Amrica habra sido financiado, no con las joyas de la reina Isabel, sino con dineros de la comunidad juda, a la cual pertenecera, adems, el descubridor.

Sbado 2 Julio 2011

Los libros de Historia de bachillerato consagran el ao de 1492 como aquel en el que Espaa vivi una de sus grandes glorias. Los reyes catlicos, Fernando II de Aragn e Isabel I de Castilla, le dieron la bendicin a Cristbal Coln para llevar a cabo un viaje expedicionario. Y gracias a esa aventura, el reino espaol, dcadas

ms tarde, termin conquistando un continente. Para los judos, sin embargo, este no fue un ao de victorias. Un decreto de la reina Isabel orden la expulsin de 120.000 de ellos. El fanatismo religioso de esa poca haba creado la Inquisicin espaola, en la cual todo el que no fuera catlico estaba en peligro de muerte. Quienes quisieron quedarse en ese territorio tuvieron que convertirse o ocultar su religin, Ahora, una coleccin de piezas histricas parece demostrar que 'el descubridor de Amrica' era uno de estos y perteneca realmente al judasmo. Esta es la tesis central de la exposicin Coln y la contribucin juda a los viajes del descubrimiento, realizada por la organizacin del Samson Trust, propiedad de la familia de Elie Schalit. All se exhiben la correspondencia privada de Coln y los decretos de la Corona, que nunca antes haban salido de la Biblioteca Real. Esta muestra ha estado instalada en Estados Unidos y Europa y estar disponible en forma permanente en el Netanya Academic College, en Israel. Su contenido ha levantado importantes reacciones. De hecho, la familia Schalit fue recibida por el rey Juan Carlos de Espaa y fue autorizada para fotografiar el decreto de expulsin de los judos, que es

exclusivo de la monarqua, para apoyar su juicioso estudio de la historia. El rey Juan Carlos no es el primero en reconocer la pertinencia de que se estudien elementos histricos de la comunidad juda en la poca del descubrimiento de Amrica. De hecho, el general Franco, quien gobern el pas entre 1939 y 1975, reconoci pblicamente que la expulsin haba sido un error y concedi, casi cinco siglos despus, ciudadana espaola a todos los descendientes de este destierro que la solicitaran. Segn los nuevos hallazgos, la expulsin de los judos habra aumentado el inters de esa comunidad de embarcarse en la empresa expedicionaria de nuevas tierras para escapar a la persecucin espaola. Dcadas atrs, las ordenanzas reales los haban forzado a vivir en guetos, les haban prohibido ejercer cualquier cargo pblico (a menos que se convirtieran al cristianismo) y hasta los haban obligado a llevar la barba larga para ser identificados. Quienes decidieron camuflarse entre los catlicos eran conocidos como judos conversos o 'marranos', muchos de ellos parte de la lite ms culta y adinerada de la regin. En la exposicin se

exhibe una serie de nombres de este grupo, quienes habran llegado a la conclusin de que, ante la crueldad de la Inquisicin, el sufrimiento judo podra solo resolverse con su reubicacin en nuevos territorios. Uno de los grandes desafos de la exposicin es acabar, o por lo menos minimizar, el mito de que la reina Isabel habra patrocinado el viaje financindolo con sus propias joyas. La nueva documentacin demuestra que importantes judos conversos, muchos de ellos incorporados en la alta sociedad, habran suministrado buena parte de los recursos para la aventura de Coln y habran influido para que la reina Isabel I le diera la bendicin al viaje. Existen evidencias de que dos de ellos, Luis de Santangel y Gabriel Snchez, miembros del 'staff' de la Casa Real, aportaron importantes sumas de dinero. Se calcula que para ese entonces, en Espaa vivan entre el 30 y el 40 por ciento de la totalidad de judos del planeta. Y en la exposicin se encuentran unos documentos que demostraran que no solo la mayora de los tripulantes que zarparon en la carabela La Pinta eran de origen judo, sino que tambin lo era el jefe de la expedicin: ni ms ni menos que Cristbal Coln.

Uno de los textos ms significativos es una carta que Coln les escribe a los reyes catlicos relatando su primer viaje. En esta, l hace referencias al rey David y a la expulsin de los judos, dos temas que no tenan que ver con los resultados de la expedicin. Otro indicio es una inscripcin que se encuentra en la correspondencia que intercambiaba con su hijo, en la que el descubridor habra escrito en la parte superior de todas las hojas "Bet Hei", la forma juda de decir "con la ayuda de Dios". Los organizadores llevaron estos documentos a la Polica madrilea, que luego de una prueba grafolgica determin que haban sido escritos de derecha a izquierda, como se escribe en hebreo. Algunos historiadores ya haban sealado la posibilidad de que Cristbal Coln tuviera este origen. Hace algunos meses fue noticia una conferencia en Espaa de Abraham Haim, doctor en Historia por la Universidad de Tel-Aviv, quien asegura que la fecha de inicio del viaje de Coln haba sido escogida as "para respetar el aniversario de la destruccin de los dos templos de Jerusaln, el 2 de agosto". Una profesora de la Universidad de Georgetown, Estelle Irizarry,

public un libro titulado El ADN de los escritos de Cristbal Coln, en el que seala que un anlisis de sus cartas demuestra que el espaol no era su lengua materna. Sin embargo, todos estos datos haban sido considerados ms anecdticos que sustanciales. Con la documentacin hecha pblica en la exposicin, en este momento estn siendo interpretados como piezas de un engranaje sobre la nueva teora del origen de Coln. A propsito de los 500 aos de su muerte, el diario El Pas de Espaa public un artculo sobre los detalles desconocidos de su travesa. En este seal que "la nica certeza sobre el pasado de Coln es que viaj siempre, desde nio". El reportaje concluye que alrededor de este "existen incgnitas nunca despejadas". Y destaca la pregunta: "Por qu ocult Coln todos los datos de su nacimiento y de su pasado?". El lder detrs de esta investigacin es Eli Schalit, un reconocido empresario judo que hoy vive en Israel y que le ha puesto alma y corazn -y mucha plata- a aclarar este interrogante histrico. Su vida ha estado dedicada al servicio a la comunidad y ha sido un testigo excepcional de la

consolidacin del Estado de Israel. Cuando Naciones Unidas orden su creacin, en 1947, l se la jug por hacer la tarea que le encomend el nuevo Estado de enviar armas y provisiones que requera para soportar los ataques de los pases rabes. Ahora, a sus 90 aos, su batalla es por reivindicar la historia. Schalit y los organizadores de la exposicin no pretenden ser dueos de la verdad absoluta. Son cautos y en ningn momento hacen afirmaciones categricas. Esta prudencia se puede ver claramente en la forma como ellos concluyen su presentacin en los textos escritos que acompaan la exposicin: "El que Coln haya sido judo es algo sobre lo que an no existe consenso entre los historiadores. Lo que intenta presentar esta exposicin es la evidencia existente de que este hecho es muy posible. El pblico llegar a su propia conclusin al finalizar la visita".