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NDICE DE CONTENIDOS

Introduccin a las galaxias.................................................. Pg. 4 Tipos de galaxias y diferentes formas de clasificacin...... Pg. 6 Qu es la Va Lctea?......................................................... Pg. 8 Tamao y masa de la Galaxia........................................... Pg. 11 Componentes ms importantes de la Va Lctea............. Pg. 13 Bibliografa.......................................................................... Pg. 15

INTRODUCCIN A LAS GALAXIAS


Las estrellas del universo estn juntas en ensamblajes gigantes y numerosos conocidos como galaxias. Muchos de estos ensamblajes son tan enormes que contienen centenares de billones de estrellas. Hay varias series de galaxias, desde difusos y pequeos objetos, hasta brillantes gigantes de forma espiralada.

La galaxia Andrmeda es una galaxia espiral, similar a la nuestra, aunque algo mayor. Es el objeto ms lejano visible a simple vista. Se puede observar al norte de la constelacin Andrmeda. La Va Lctea y Andrmeda son los miembros ms importantes del Grupo Local de galaxias.

Virtualmente, todas las galaxias parecen haberse formando inmediatamente despus del origen del universo, y se propagan en el espacio, incluso ms all de las profundidades sondables por los telescopios modernos. Las galaxias generalmente existen en grupos (clusters en ingls), algunos de los cuales a su vez estn dentro de agrupaciones mayores, abarcando millones de aos luz1. Estos superclusters, estn separados por espacios casi vacos, en los que, a lo lejos, las galaxias parecen cadenas. Las galaxias se diferencian en forma, con variaciones resultantes de la forma en que los sistemas fueron formados. Dependiendo de las condiciones en el gas pregalctico hace 15 mil millones de aos, las galaxias se formaron, ora como sistemas redondos de estrellas que giran lentamente, ora molinillos rotantes de estos sistemas.
Un ao luz es la distancia atravesada por la luz en un ao, viajando a una velocidad de 300.000 kilmetros por segundo, o 650.000.000 millas por hora.
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Se han observado otras diferencias entre las galaxias que, se cree, reflejan cambios en su evolucin. Paul W. Hodge2 sostiene que: Algunas galaxias abundan en actividad: son los sitios en lo que se forman las estrellas, con su caracterstico gas brillante e incandescente y nubes de polvo y complejos moleculares. Otras, en contraste, estn inmviles, habiendo cesado de formar estrellas mucho tiempo atrs. Quizs los ms notables cambios evolutivos en las galaxias ocurren en el ncleo, donde la evidencia sugiere que en muchos casos objetos con una gran masa probablemente agujeros negros3 se formaron cuando las galaxias eran jvenes. Estos fenmenos ocurrieron muchos miles de millones de aos atrs y ahora puede observrselos como objetos brillantes denominados qusars4.

El quasar 3C 237 es el ms brillante y cercano a nuestro planeta.

La existencia de galaxias no se reconoci hasta los principios del siglo XX. Desde entonces, sin embargo, las galaxias se han convertido en uno de los puntos focales de la investigacin astronmica, dando lugar a grandes logros y avances.

TIPOS DE GALAXIAS Y PRINCIPALES FORMAS DE CLASIFICACIN

Paul W. Hodge, Galaxies, 1986. Un agujero negro es un cuerpo csmico de una gravedad extremadamente intensa del que nada, ni siquiera la luz, puede escapar. Un agujero negro puede formarse por la muerte de una gran estrella. Cuando dicha estrella ha agotado sus combustibles termonucleares internos al final de su vida, se vuelve inestable y, en forma gravitacional colapsa sobre s misma. El peso aplastante de la materia constitutiva cayendo de todos lados comprime a la estrella agonizante a un punto con volumen nulo y densidad infinita llamado singularidad. Esta es el centro del cuerpo, y est oculta por su superficie, el horizonte de eventos. 4 Qusar es acrnimo de quasi-stellar radio source (fuente de radio cuasiestelar). Raros objetos csmicos de alta luminosidad y fuerte emisin de radio observados desde grandes distancias.
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Pese a que el grfico est en Ingls, puede entenderse que representa las subdivisiones de una clase de galaxias que surgen de la clasificacin galctica de Hubble: las elpticas.

Es necesario para una mejor comprensin del tema a desarrollar, hacer una breve explicacin acerca la clasificacin de las galaxias. Para no extendernos demasiado en esta resea, desarrollaremos la forma de clasificacin propuesta por Hubble en 1926, a partir de la cual, cabe aclarar, surgen casi todos los actuales. El astrnomo clasific a las galaxias, segn su apariencia ptica en placas fotogrficas, en tres clases generales: elpticas, espirales e irregulares. Hubble subdividi estas tres clases en subclases, de acuerdo a diferencias sutiles en forma. Allan R. Sandage trata este tema a fondo en su libro The Hubble Atlas of Galaxies5. Sus definiciones bsicas son las siguientes: Elpticas: Las galaxias de esta clase tienen un brillo variable y regular que decrece desde el centro. Su forma se debe a lneas brillantes que surgen a partir de elipses concntricos y similares, y casi todas tienen el mismo color que es algo ms rojo que el del sol.

Allan R. Sandage, The Hubble Atlas of Galaxies 1961.

La galaxia M104 Sombrero, en Virgo, es elptica y est rodeada por un disco de polvo y gas.

Espirales: Estas galaxias se reconocen por sus brazos espiralados, que emanan de o cerca del ncleo y se desplazan gradualmente hacia los costados. Por lo general hay dos brazos enfrentados simtricamente alrededor del centro. El ncleo de una galaxia espiral est en un rea puntiaguda de textura regular, que puede ser muy pequea u ocupar la mayor parte de la galaxia. Los brazos estn incrustados a en fino disco de estrellas, y tanto ellos como el este disco tienen un color azul. Las reas centrales son rojas, como una galaxia elptica. Irregulares: La mayora consiste en ensamblajes de reas luminosas granuladas y muy irregulares. No tienen, al parecer, simetra ni tampoco un ncleo central obvio y son en general ms azules que los brazos y discos de las galaxias espirales. Un nmero extremadamente pequeo de ellas, sin embargo, son rojas y tienen una forma regular, aunque no simtrica.

La imagen muestra a una galaxia irregular vista desde el telescopio espacial Hubble, de una gran resolucin.

QU ES LA VA LCTEA?
La Va Lctea, tambin llamada La Galaxia, es un gran sistema de estrellas y materia interestelar, con forma de disco y del que el Sol y el sistema solar son componentes. Para un observador terrestre, el disco de la Galaxia aparece como una banda dbilmente luminosa que se puede observar de noche extendindose a travs del cielo, sobre todo en las noches de verano claras y sin luna. Antiguamente a esta banda se la llam Va Lctea (tambin Camino de Santiago), nombre que en la actualidad hace referencia a toda la galaxia.6 La apariencia difusa de esta banda es el resultado de la luz combinada de estrellas demasiado lejanas para poder distinguirlas por separado a simple vista. Las estrellas individuales que vemos en el cielo son aquellas de la Galaxia que estn lo suficientemente cerca del Sistema Solar para distinguirlas por separado. La Va Lctea se extiende a travs de las constelaciones Perseo, Casiopea y Cefeo. En la regin de la Cruz del Norte, que forma parte de Cisne, se divide en dos corrientes: la corriente occidental que brilla cuando atraviesa la Cruz del Norte, palidece cerca de Ofiuco, a causa de las nubes de polvo, y aparece de nuevo en Escorpio; y la corriente oriental, que es ms brillante cuando pasa por el sur a travs del Escudo y Sagitario. La parte ms brillante de la Va Lctea se extiende desde la constelacin del Escudo a Escorpio, a travs de Sagitario. El centro galctico est en direccin a Sagitario y se encuentra a unos 26.000 aos luz del Sol.

La Va Lctea vista desde La Tierra

La Galaxia es uno de los miles de millones de sistemas de galaxias que constituyen el universo. Contiene billones de estrellas y mucho gas y polvo interestelares. El sistema tiene un ncleo rodeado por una protuberancia con brazos espirales a su alrededor. Estos brazos curvos, que se parecen a los de un molinillo estn incrustados en el disco galctico, que constituye la mayor parte del sistema y mide 70.000 aos luz de dimetro. El ncleo galctico est oscurecido
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Enciclopedia Microsoft Encarta 2000.

por partculas de polvo interestelar, que absorbe la luz visible y la ultravioleta que irradian sus componentes. No obstante, Bart J. Bok, explica en La Va Lctea7 que Los investigadores han, sin embargo, captado emisiones de radio, rayos X infrarrojos y longitudes de onda de rayos gama en el lugar. Las fuertes emisiones de radiacin infrarroja y sobre todo rayos X, parecen indicar la presencia de nubes de gas ionizado movindose rpidamente. El autor indica luego que, al parecer, estas nubes rodean un objeto de gran masa, probablemente un agujero negro, con una masa 4.000.000 mayor que la del sol. Otros investigadores han determinado que la protuberancia del ncleo contiene mayormente objetos de Poblacin II y los brazos de poblacin I8. Esta regin de la galaxia contiene, adems, las concentraciones ms altas de gas y polvo interestelares, por lo que constituye el sitio ms favorable para la formacin de nuevas estrellas. El sol est localizado en el extremo interior de uno de los brazos (el brazo de Orin). El ncleo galctico yace en direccin de la constelacin de Sagitario, a una distancia de 27.000 aos luz del sol.

Esta es una imagen del telescopio Hubble y muestra un disco espiral de polvo de 800 aos luz, formando un gran agujero negro, en el medio de la Galaxia NGC 421, localizado a 100 millones de aos luz, en direccin de la Constelacin De Virgo.

Arriba y abajo del disco galctico hay una regin ocupada por clsters globulares y objetos muy viejos de Poblacin II, como estrellas enanas deficientes
Bart J. Bok, La Va Lctea, 1979. Las Poblaciones I y II son en Astronoma, dos amplias clases de estrellas y ensamblajes estelares definidos a principios de 1950 por el astrnomo alemn Walter Baade. Los miembros de estas poblaciones estelares difieren en diversas maneras, sobre todo en edad, composicin qumica y ubicacin en los sistemas galcticos. Desde 1970, los astrnomos han reconocido que algunas estrellas no entran fcilmente en estas categoras, siendo, por consiguiente, clasificadas como objetos de Poblacin I o II extrema. Los de Poblacin I son, por ejemplo, viejas estrellas y grupos estelares, y los de Poblacin II, estrellas brillantes y jvenes, as como grupos abiertos de estrellas. Este tema es tratado con ms profundidad en la subseccin Principales tipos de poblacin, dentro de la seccin Componentes ms importantes de la Galaxia, en la presente monografa.
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en sus elementos pesados. Al exterior de la porcin visible de la Galaxia est su halo, gigante y masivo. Sus constituyentes, forma, y extensin an no se conocen. Todo el sistema de la Va Lctea rota alrededor del centro galctico, pero los varios objetos que la constituyen no rotan a la misma velocidad. Las estrellas distantes del centro viajan a menos velocidad que las que estn cercanas a l. El Sol, que se encuentra alejado del ncleo se mueve a una velocidad estimada de 225 kilmetros por segundo en una rbita casi circular. Por su relativamente escasa velocidad, el perodo de revolucin del Sol alrededor del centro galctico es, aproximadamente, 200.000.000 de aos.

TAMAO Y MASA DE LA GALAXIA

La primera medicin del tamao de la Va Lctea fue hecho en 1917 por Harrow Shapley9. En lugar de ser un sistema relativamente pequeo con el Sol cerca del centro, como haba pensado en primer lugar, el astrnomo descubri que la Galaxia era inmensa, y con el Sol ms cerca del borde que del centro. Determin tambin que la galaxia tena un dimetro de alrededor de 100.000 aos luz y que el Sol se encontraba a 30.000 aos luz del centro, y sus valores se han mantenido bastante constantes durante los aos. Las estrellas y nubes de gas ms distantes en el sistema de las que se conoce distancia estn a 72.000 aos luz del centro galctico, mientras que la distancia del sol desde el centro es de, aproximadamente, 27.000 aos luz. La masa total de la Galaxia, que pareca haber sido razonablemente bien establecida durante la dcada del 60, se ha convertido en un asunto de considerable incertidumbre. La Enciclopedia Britnica10 explica que medir la masa a partir de la distancia de las nubes de hidrgeno es un mtodo relativamente fcil. Las mediciones requeridas son las velocidades y posiciones del hidrgeno gaseoso, y su aproximacin a la Galaxia cuando rota en rbitas casi circulares alrededor de ella. Con estos datos se construye una curva de rotacin, que relaciona la velocidad circular del gas a su distancia del centro galctico. La forma y los valores de esta curva estn determinados por la cantidad de empuje gravitacional que la Galaxia ejerce sobre el gas. Las velocidades son bajas en las parte centrales del sistema porque no hay mucha masa en el interior de la rbita del gas; y son altas a distancias intermedias, porque la mayora de la masa est, en este caso, dentro de la rbita de las nubes de gas. Tambin, porque el empuje gravitacional hacia adentro es el mximo. En las zonas ms alejadas, las velocidades decrecen, porque casi toda la masa est en el interior de las nubes. Se dice que esta porcin de la Galaxia tiene rbitas Keplerianas, ya que el material se movera de la misma manera que descubri el astrnomo Johannes Kepler para los planetas en el Sistema Solar, donde toda la masa se concentra, virtualmente, en los cuerpos que orbitan. La masa total de la Galaxia se encuentra, entonces, construyendo modelos matemticos del sistema, con diferentes cantidades de material distribuidas de varias maneras, y comparando las curvas de velocidad resultantes con la observada. Como se aplicaba en los 60, este procedimiento indicaba que la masa total de la Galaxia era 200.000.000.000 veces la del Sol. Sin embargo, durante los 80, con ajustes en la curva de velocidad comenzaron a surgir dudas acerca de estos primeros resultados. Se descubri que la tendencia descendente a disminuir las velocidades en partes fuera de la Galaxia era un error. Por el contrario, la curva permaneca casi constante, indicando que
Harold Shapley naci el 2 de noviembre de 1885 en Nashville, Monatana, (EEUU), y muri el 20 de Octubre de 1972, en Boulder, Colorado. Fue el astrnomo estadounidense que dedujo que el Sol se encuentra cerca del plano central de la galaxia, a 30000 aos luz del centro, e hizo muchos trabajos de investigacin sobre las galaxias, plasmados en los cinco libros que escribi sobre el tema. 10 Enciclopedia Britnica.Seccin Galaxias y Estrellas, 1999.
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haba cantidades sustanciales de materia exterior al hidrgeno gaseoso. Esto, a su vez, indica que afuera del sistema debe haber algn material no detectado que es completamente inesperado. Debe extenderse considerablemente ms all de la previamente aceptada posicin del borde de la Galaxia, y debe ser oscuro en, virtualmente, todas las longitudes de onda, ya que permanece indetectable incluso al ser rastreado con radio, rayos X, ultravioletas e infrarrojos, y telescopios pticos. Hasta que la materia oscura ser identificada y su distribucin determinada, ser imposible medir la masa total de la Galaxia a partir de la curva de rotacin. Con respecto a esto, Hugo van Woerden escribe en uno de sus artculos acerca de la Galaxia11: ...y por lo tanto, slo puede decirse que la naturaleza de la materia oscura de la Galaxia permanece como uno de los mayores interrogantes de la astronoma galctica. Otras Galaxias tambin parecen tener esta materia en sus partes externas. Las nicas clases posibles de material que son consistentes con las no detecciones son todas bastante improbables, al menos de acuerdo a los conocimientos de fsica y astronoma que existen hasta el presente. Los planetas y las rocas seran imposibles de detectar, pero es extremadamente difcil entender cmo pudieron materializarse en nmeros suficientes en otras partes de la galaxia donde no hay estrellas o polvo y gas interestelares de los cuales pudieron haberse formado. Neutrinos12 masivos y otras partculas subatmicas exticas e hipotticas tambin podran ser difciles de detectar, pero no hay evidencia segura de que existan siquiera, y, por lo tanto, slo pueden ser consideradas como una solucin altamente conjetural al problema. Paul W. Hodge13 sostiene que ...identificar la materia oscura con cualquier grado de certeza requerir un gran esfuerzo. Mientras tanto, cabe destacar que la astronoma no conoce qu es lo que conforma gran parte del universo.

COMPONENTES MS IMPORTANTES DE LA VA LCTEA


Hugo Van Woerden, Ronald J. Allen, And W. Butler Burton (Compendio de Astronoma, 1985). 12 Un neutrino es un tipo de partcula fundamental que no tiene carga elctrica, masa pequea o nula y no tiene siquiera media unidad de espn. Los neutrinos pertenecen a los fermiones, parte de una familia de partculas: la de los leptones, que no estn sujetos a la fuerte fuerza nuclear. Hay tres clases de neutrino, cada una con una antipartcula. Son el mayorn, el mun y el tau. 13 Paul W. Hodge, The Universe Of Galaxies (1984)
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Son, entre otros, los siguientes: Estrellas y poblaciones estelares El concepto de diferentes poblaciones de estrellas ha experimentado un cambio considerable a lo largo de las ltimas dcadas. Antes de los aos 40, los astrnomos estaban al tanto de las diferencias entre las estrellas y conocan a casi todas las de la Galaxia en trminos de masa, luminosidad y caractersticas orbitales. El entendimiento de las diferencias evolutivas, sin embargo, no haba sido logrado, y las diferencias en la qumica de las estrellas se conocan, pero parecan excepcionales y errticas, permaneciendo, de este modo, incomprensibles y sin relacin con otras propiedades estelares. An no haba tampoco una divisin sistemtica de las estrellas en distintas familias cinemticas, pese a los avances del trabajo terico sobre la estructura de la Galaxia. Principales tipos de poblacin En 1944 Baade, a partir de varios experimentos, descubri que algunas galaxias estn formadas por dos tipos de poblaciones de estrellas que son distintas, tanto en propiedades qumicas como en locacin. Aplic el trmino Poblacin I a las estrellas que constituan los brazos espirales de Andrmeda y la mayora de las estrellas que son visibles en el sistema de la Va Lctea y en las vecindades del Sol. Encontr tambin, que estos objetos de Poblacin I estaban limitados a el delgado disco de las espirales, y sugiri que estaban ausentes de los centros de dichas galaxias, y formaban a las elpticas por completo. El astrnomo design como Poblacin II a las brillantes y gigantescas estrellas que descubri en las galaxias elpticas y en el ncleo de Andrmeda. Otros objetos que parecan contener las ms brillantes estrellas de esta clase eran los clsteres globulares de la Galaxia. Baade sugiri ms tarde que las estrellas cercanas al Sol que tenan mayor velocidad eran las de Poblacin II, que pasaban junto al disco. Como resultado del trabajo pionero de Baade en otras galaxias del Grupo 14 Local , los astrnomos aplicaron la nocin de dos trminos estelares a la Galaxia. Las poblaciones se clasifican principalmente por su edad y velocidad y un entendimiento ms a fondo de ellas se dio en los 50, con clculos fsicos de evolucin estelar y la luminosidad, que no era slo una funcin de las masas, como se pensaba en un principio, sino tambin de la composicin qumica de la atmsfera estelar. La funcin de luminosidad estelar La funcin de luminosidad estelar es una descripcin del nmero relativo de estrellas de diferentes luminosidades absolutas. Se usa para describir el contenido estelar de varias partes de la Galaxia u otros grupos de estrellas, pero ms comnmente, se refiere al nmero absoluto de estrellas de diferente magnitud
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Se denomina de esta manera al clster de sistemas de estrellas al que pertenece la Va Lctea.

absoluta en las vecindades del Sol. En esta forma se la llama usualmente Funcin de van Rhijn, y representa la porcin local de la Galaxia, pero no es necesariamente representativa de un rea mayor que este vecindario solar. La determinacin detallada de la funcin de luminosidad solar es un proceso extremadamente complicado. Las dificultades se presentan bsicamente por lo incompleto de los conteos de estrellas de cualquier luminosidad en cualquier muestra de espacio y la falta de certezas en la informacin bsica (distancias y magnitudes). Al determinar la funcin de van Rhijn es preferible especificar exactamente qu volumen de espacio est siendo utilizado y dejar sentado cul ser la manera en que se manejarn los problemas de insuficiencia de informacin y falta de certezas. Grupos de estrellas y asociaciones estelares Aunque la mayora de las estrellas en la Galaxia existen como estrellas solitarias como el Sol, o como dobles estrellas, hay muchos y notables grupos de estrellas que contienen decenas a miles de miembros. Estos objetos pueden subdividirse en tres tipos: clsteres globulares, clsteres abiertos y asociaciones estelares. Sus diferencias residen, principalmente, en edad y nmero de miembros. Nebulosas de emisin Un componente importante de la Galaxia es la coleccin de largos, brillantes y difusos objetos gaseosos generalmente llamados nebulosas. Los ms brillantes de estos objetos smiles a las nubes son las nebulosas de emisin: grandes complejos de gas interestelar y estrellas en las que el gas existe en forma ionizada y excitada (con los electrones de los tomos excitados a un nivel de energa mayor que la normal). Esta condicin es producida por la fuerte luz ultravioleta emitida de estrellas incandescentes y muy luminosas adosadas al gas. Porque la emisin de nebulosas consiste casi enteramente de hidrgeno ionizado, se las llama, generalmente, regiones HII . Nebulosas planetarias Las nubes gaseosas conocidas por este nombre son slo superficialmente similares a otras clases de nebulosas, sostiene Maarten Schmidt15. Representan una etapa al final del ciclo estelar, y se distribuyen de manera diferente a las regiones HII. Pertenecen a una poblacin intermedia, y se encuentran a lo largo del disco y el halo interno. Son algo ms de 1000 las conocidas en la Va Lctea, pero muchas podran pasar desapercibidas e la zona oscura.

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Maarten Schmidt, Galactic Structure (1965)

BIBLIOGRAFA

Allan R. Sandage, The Hubble Atlas of Galaxies, 1961. Bart J. Bok, La Va Lctea, 1979. Hugo Van Woerden, Ronald J. Allen, y W. Butler Burton, Compendio de Astronoma, 1985. Maarten Schmidt, Galactic Structure 1965. Paul W. Hodge, The Universe Of Galaxies, 1984. Paul W. Hodge, Galaxies, 1986. Enciclopedia Britnica. Seccin Galaxias y Estrellas, 1999. Enciclopedia Microsoft Encarta 2000.

NDICE DE IMGENES
Galaxia Andrmeda.............................................. Pg. 4 Quasar 3C 237....................................................... Pg. 5 Clasificacin galctica de Hubble........................ Pg. 6 Galaxia M104 Sombrero....................................... Pg. 7 Galaxia irregular................................................... Pg. 7 Va Lctea.............................................................. Pg. 8 Galaxia NGC 421................................................... Pg. 9