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Maestro? El anciano hombre se despego de sus pensamientos, para mirar al joven que haba entrado a su santuario. Lo reconoci al instante.

Su joven aprendiz, lo miraba con un poco de preocupacin en sus ojos. Saba que quiz se deba a que l haba estado sumido en su meditacin por varios das, buscando respuesta a todas sus dudas, o quizs por que estaba ms preocupado por que estaba a punto de hacer su examen. Le brind una clida sonrisa y con su mano le hizo seales de que entrara. El joven entro renuente a cualquier pensamiento que tenia. Su tnica blanca, que indicaba su reciente inicio de aprendizaje, ondeaba con la brisa que emanaba el poder de concentracin de su maestro. Joven Reutder, Listo para tu leccin? El joven inclin su cabeza al mismo tiempo que llevaba su mano al pecho en seal de saludo y respeto.

Clar ,

Bie , La le e risa q e a a e el am ie te pr t se volvi una ventisca terrible. La t nica de Reutder se ondeaba salva emente, mientras a su alrededor, el viento arrastro tramo a tramo toda la ima en que tenia del santuario de su Maestro, hasta de arlo en un espacio en Blanco. Reutder no tenia idea que eso pasar a. Lo ms cerca que estuvo de la ma ia de su maestro fue el da que lo acogi en su ala, despus de salvarlo de su padre. El haba usado un hechizo invocando al se or del viento, y logr lanzar muy le os al hombre que haba golpeado al nio. Aunque el hechizo fue sencillo, fue igual de eficaz. Pero Lo que estaba presenciando en esos momentos, era mucho ms grande que en la primera ocasin.

Titubeando, logr asentir. Saba que ese da tendra una leccin muy dura, pero no sabia que sera su primera prueba. Bien, Su maestro permaneca flotando en la misma posicin de meditacin, frente a l. Su larga t nica de color gris, y sus largos cabellos blancos, bailaban delicadamente con el suave viento que volvi a reinar aquel espacio. Sus ojos estaban cerrados, y sus labios se movan invocando un nuevo conjuro: Terra Aventus. Y de pronto a su alrededor, comenz a levantarse un paisaje terrenal, llen de arboles, arbustos, y un cielo azul cubierto de nubes blancas. El paisaje era hermoso, con ese delicado aroma a vegetacin. Not a su maestro en la misma posicin, encima de una roca, que emergi del suelo. Formando una perfecta superficie, para sentarse. El hombre abri los ojos y mir con ese aire de sabidura que todos los magos ancianos tenan. Esa mirada que te deca, sin decir nada, que todo estara bien siempre y cuando tuvieras la suficiente valenta y destreza para enfrentarte a cualquier reto que se te presentara. Zauko Reutder, joven mago de primer nivel. Hoy hars gala de las lecciones que te he enseado, manipulando el primer elemento. Estn tu espritu y tu mente listos? Si, maestro. Que la Prueba Comience. De entre los arboles, y los matorrales, hojas caan de todas formas, Lianas se entrelazaban en el centro de la explanada boscosa. Todo lo que poda moverse era arrastrado por miles y miles de hojas y llevado hasta aquel punto. Entre ms nudos las lianas hacan, ms claro se poda ver lo que estaba ocurriendo.

Listo para tu primera prueba

 


ae tr .

Reutder mir a su maestro, quien segua moviendo los labios, y tenia sus dedos entrelazados formando un smbolo. Record aquel smbolo, de un pergamino que su maestro le haba dado mientras le enseaba la clase de Seo res elementales Un Seor?! Y no cualquier Seor. El es el Seor de la Naturaleza. coment su maestro siguiendo con los dedos entrelazados. Reutder, mir a lo que ya casi haba terminado de formarse con ayuda de todo lo que le estaba rodeando. Un gigantesco ser verde lo miraba desde arriba. Su cuerpo era largo y sus brazos eran lianas entrelazadas firmemente. Pronto el nerviosismo le invadi, as como tambin el miedo. No sabia si sera capaz de si quiera hacerle un pequeo rasguo, mucho menos pensar en derrotarlo. Por todos los cielos, era casi un Dios. Y no como el que su familia le haba contado. Este, no pareca humano, ni tampoco irradiaba paz ni tranquilidad. Sabia que si ese Ser quera, con un simple manotazo podra mandarlo a la tumba, as de fcil. Por estar hundido en su nerviosismo no vio el primer golpe venir. La enorme criatura lanz una enorme roca donde estaba Reutder, por casi dos segundos la roca casi lo mata, pero con un movimiento en su mano, varias races salieron del suelo, y lo cubrieron del inminente final. Rod por el pasto, y se trat de concentrar, no era momento para guardar miedo en el, solo tenia que Qu tenia que hacer? Si lograr un golpe le seria muy difcil, no poda imaginarse al Seor en el suelo derrotado. Solo concntrate, y siente su corazn. Su maestro le hablaba. Haba ledo sus emociones, y saba que se senta perdido, por eso le aconsejo. concentrarme y sentir su corazn. Cerr los ojos, pero pronto algo parecido a una raz se enredo en su pies, y lo jalo llevndolo directo al Seor de la Naturaleza. Tena que librarse del amarre. Grito el hechizo Vita Arborea, y los arboles a su alrededor, parecan adquirir vida, y comenzaron a caminar hasta el enorme casi Dios. Este los miro con sus negros ojos, y con sus manos comenzaba a lanzarlos, tratando de apartarlos de l. Reutder aprovech su distraccin, y grito otro hechizo, Saita filitis, y el suelo comenz a moverse debajo de l. Y en un abrir y cerrar de ojos, enormes puntas afiladas de rocas se alzaban del suelo, y comenzaron a enterrarse en el cuerpo del Casi- Dios, liberando un aterrador y gutural chillido. Se poda ver el sufrimiento del ser, que empez a verse un poco vulnerable para Reutder. El Seor de la Naturaleza lo liber del amarr, lanzndolo al suelo. Reutder detuvo el encantamiento, y se alej corriendo de la Criatura. Tendra que buscar una forma de someterlo, sin hacerle dao. Pero como? Se qued unos momentos pensando, cuando record un pergamino que su maestro le haba ledo de un viejo libro. Corriendo, se agacho y con su mano tom un puado de

tierra, y lo lanz al aire mientras gritaba Pala i n Formus, y de aquella pequea nube de polvo comenz a formarse una criatura parecida a un ogro. Pero este estaba cubierto por roca. Su apariencia era dura, e intimidante, pero no era lo suficientemente grande para derrotar al Ser, aunque esa no era la intencin de Reut er en primer lugar. Con un movimiento de su mano, control los movimientos del hombre de pie ra, hasta llevarlo frente a la Colosal Entida . Este lo mir confundido. Alz su mano, y la lanz contra el hombre de pie ra, pero antes de que pudiera tocarlo, Reut er pronunci un nuevo hechizo. Leptus Moire, y el hombre de roca que hacia unos segundos estaba ah, desapareci dejando a un ser muy parecido al Seor elemental. La mujer tena un color ver e, igual que el del Seor. Su cabello era largo y cubierto de hojas de arboles, as como la mayora de su cuerpo. Reut er le dio una mira a al Seor Elemental, y luego levant su mano hacia l, Calma dijo, y la mujer frente al el, se volvi enormes ca enas de lianas y hojas, y se entrelaz en el Ser. Este trataba desespera amente de quitrsela de encima, pero no tenia resulta o , en cuanto cortaba una liana, dos ms aparecan sometiendo al Colosal elemental. Pronto el enorme ser ver e, caa en el suelo, provocando un temblor. lo hice pens Reut er. Haba logra o derrotar al Seor elemental, pero haba algo que no estaba bien. Mir al casi-Dios, tendido en el suelo, con sus ojos puestos en l. Sinti una opresin en su pecho, cuando not en una de las mejillas del Seor Elemental, una gota de lgrima recorrer todo su rostro. Esta llorando Reut er se que perplejo ante tal muestra de vulnerabilida . Aquel ser, tira o en el suelo, no era un monstruo como l haba credo. Felicida es Alumno. Has vencido. Las palabras de su maestro lo llenaron de confusin y de ira. Cmo deca eso? Qu no vea que aquella criatura sufra Se gir al hombre que se haba puesto de pie junto a l. El hombre pareca serio. No mostraba compasin sobre aquel ser. Por qu por qu Por qu esta llorando? Yo yo cre que no le estaba haciendo dao. Sinti como un nudo se formaba en su garganta, tratando de tragarlo, pero sin xito. No te culpes muchacho. Tenas que defenderte. Eres un ser vivo que tiene la necesida de defender su vida, y cuando la viste amenaza a, solo liberaste lo que ya exista en ti. El sentido de Supervivencia. Lo que dijo su maestro lo golpeo en su pecho. Aquella Criatura tambin era un ser vivo, y tambin haba reacciona o ante el peligro. No pue e culparla de lo que hizo, pues quizs, si el hubiera visto a alguien extrao inva ir se espacio con intenciones de matarle, tambin se hubiera defendido. Pero en esta ocasin Reut er era aquel invasor. Y el Seor elemental, era solo un ser indefenso.

 

 

 

Senta como las lgrimas le quemaban, cuando mir al ser dejar correr otra lgrima y cerrar sus ojos ante la inminente derrota. Ahora habl su maestro con seriedad Acaba con su sufrimiento. Las palabras de su mentor, le hacan enfadar. Pero qu poda hacer? Reutder Realmente quera convertirse en un Magister, y no llegara lejos si retaba a su maestro. Pero tampoco iba a matar a una criatura para llegar a ese fin. Ninguna vida se perdera por lograr sus cometidos. Adems poda, de alguna manera, sentir el miedo y la tristeza que el Ser senta. Camin hasta ponerse frente a la criatura. sta cerr los ojos esperando el ataque final. Reutder levant su brazo y extendi su mano hacia la exhausta criatura. Tena que hacerlo, no importaban las consecuencias. Finite spelium dijo mientras una suave luz emanaba de su palma. La luz blanca bao al dios, y lentamente las ramas y lianas que lo tenan atado, se marchitaron poco a poco. Reutder se qued mirando fijamente hasta que el Seor elemental, estuvo completamente libre. Cuando hubo terminado, se acero hasta ponerse cerca del rostro de la criatura. Dudoso, coloco su palma en su mejilla, y le susurr un lo siento mucho. No saba si l entendera lo que le haba dicho, pero deba intentarlo. Se apart y gir a ver a su maestro. El esperaba ver la furia en su maestro por haber desobedecido su orden, pero le sorprendi ver que en su rostro se dibujaba una sonrisa tranquilizadora. Pero. Pens. No entenda por que su Maestro no le estaba sermoneando sobre su acto de rebelda. Felicidades Reutder dijo tranquilamente ahora S has ganado. No entiendo. Reutder segua mirando atnito a su maestro. Pero luego un flash llego a su cabeza. Uno que le hizo entender un poco el por qu su maestro no haba mostrado ningn enfado. Usted sabia que yo no podra matarle!? El hombre vestido con su tnica Gris, sonri y simplemente asinti. Claro! corazn. asesinarle, Elemental. exclam Reutder. Record las palabras de su ma estro siente su No lo haba dicho para poder encontrar su corazn y poder era para que pudiera Realmente sentir lo que senta El Seor Una alegra abrazadora lo llen profundamente.

Entendiste que en este mundo no hay seres buenos ni seres malos, y que la vida de cualquiera es tan importante como la tuya. Aprendiste la verdadera leccin de esto. Probando que eres un verdadero mago. Reutder aun sin creerlo, sonri. Le dio el saludo a su Maestro quien pos una mano en su hombro.

Creoempez a decir, un poco tmido Creo que alguien quiero hablarte. Reutder levant la vista ante la declaracin de su maestro. Estaba perdido ante las palabras, Alguien quiere hablarme Mir a su maestro quien tena su mirada fija en un punto donde haba dejado al Seor de la Naturaleza. Tembloroso, gir su cuerpo y vio de pie al gigantesco ser que lo miraba con alguna clase de emocin. Definitivamente no era furia, podra decirse que era ms como paz. El gigantesco Ser agacho su cabeza, hacindole una reverencia, y al instante su cuerpo entero comenz a brillar. Una luz irradiaba todo el lugar. Y lo que fue el Grandioso ser, pronto se convirti en una pequea esfera verde. Reutder no saba que hacer. Mir a su maestro sorprendido, y sin decir una sola palabra, Reutder supo que era lo que tena que hacer. Se acerco al lugar donde estaba suspendida la esfera, y estirando su mano trato de alcanzarla. Al toque, la esfera se entrelazo directamente en su mueca. Dejando un brazalete de metal. l te esta agradecido. Le dijo su Maestro, mientras l segua mirando el brazalete en su mueca Y ha jurado serte fiel, hasta el da en que mueras. Reutder asinti sonriendo, y nuevamente su maestro murmur unas palabras, y todo lo que haba sido su campo de batalla, fue desapareciendo poco a poco, dejando solo el suave aroma de vegetacin en el ambiente. Cuando estuvo de vuelta, Reutder call de rodillas al suelo. Estaba agotado, y la conmocin de emociones lo haba dejado un poco ms abatido. Su maestro camin de nuevo hasta donde estaba meditando, y con su mano le pedido que se levantara. Reutder obedeci, y mir al hombre de la tnica gris. La expresin del hombre no mostraba ninguna emocin, aunque sus ojos parecan llenos de un sentimiento de tranquilidad. Joven Reutder, Me alegro que hayas sido capaz de pasar tu primer examen, y demostrar no solo a m, sino a ti mismo, que por tus venas corre la sangre de un verdadero Magister. Reutder miraba con serenidad a su maestro Es por eso que te he encomendado una misin.

No muchacho, esto ya no es un examen. Esto es parte de tu vida. Reutder miraba confundido a su maestro. Por qu le haba pedido que fuera a una misin? Adems Reutder solo era un alumno de primer nivel, ahora ya de segundo, pero igual, no era suficiente. Qu clase de misin? Hace muchos aos, yo y otras muchas personas, presenciamos un evento sangriento y catico. Un evento que no solo marc nuestra era, sino que marcar eras futuras. Tom un largo suspiro y finalmente dijo Antes de que alguien pudiera desenterrar los secretos que ese lugar dejo, otro Magister y yo

Una misin? Es Parte de la prueba de hoy

cerramos la entrada de aquel lugar, dejando casi todo nuestra magia en ese sello. Ahora, muchos aos despus, algo esta debilitando nuestro sello, y no podemos permitir que se revele lo que ese lugar oculta Pero interrumpi lo que su Maestro le deca No entiendo. Por qu yo?... No Ni siquiera tengo un poder moderado para poder pasar al siguiente nivel de mi enseanza Qu le hace pensar que soy capaz? Solo un joven, ha sido capaz de hacer que un Seor Elemental le jure fidelidad hasta el da que sus ojos se cerraran en un profundo sueo camin hasta Reutder, y alz la manga de su tnica dejando a la vista un hermosos brazalete Plateado hasta hoy. Reutder miraba incrdulo el brazalete del hombre. Aun le costaba creer, que l haya sido el nico, despus de su maestro, de hacer jurar a un Seor Elemental lealtad. Pas sus dedos atreves del brazalete que el mismo posea. Volvi los ojos a su maestro. Pero... Aunque yo tambin tenga de compaero a un Seor Elemental, no tengo el poder suficiente para lograr lo que me pide. Usted tena aos de practica cuando sell aquella puerta, yo solo llevo un ao aqu, y con mucha suerte logre pasar esta primera prueba. Yo no le llamara Suerte muchacho. Obedecer a tu corazn, y que tu poder fluya por tu fuerza interna, no es suerte. Camin de vuelta a su lugar y mir a su alumno Mi tiempo de vida en esta tierra se esta agotando. Yo no soy capaz de volver a sellar esa puerta. Solo t y tu Seor elemental pueden hacerlo. Se que no tienes los conocimientos necesarios, pero los aprenders cuando llegue el momento. Qu si nunca los aprendo? Qu si fallo intentndolo, y no soy capaz de cerrar esa puerta, y lo que sea que oculta, sale a luz? No puede arriesgarse a eso, o si? No tengo alternativa muchacho. Mir a su maestro, quien pareca hundido en una clase de tristeza, Pero si no hacemos algo, cosas muy malas pueden suceder. Y t ahora eres el nico en quien puedo confiarle esa misin. T y solo t tienes lo necesario para lograr lo que te pido. Reutder no sabia que hacer. Desafiar las ordenes de tu Maestro seria una grave ofensa, pero Qu si mora en el intento por sellar esa maldita puerta? Qu s no lograba hacer nada, y lo que estuviera dentro de ese lugar sale a evidencia? Haba tantas preguntas y a ninguna le encontraba respuesta. Pero al mirar a los ojos a su maestro, supo que aquel hombre de cabellos blancos largos y mirada cansada, confiaba en l. Por qu? No lo sabia, pero esperaba con todo su corazn, que su maestro no se equivocara. Si el hombre deca que tena lo necesario para lograrlo, entonces deba ser cierto. Verdad?... y aunque no fuera cierto, el hombre lo salvo de las garras de su padre, jurarle que hara lo que pudiera para lograr la misin era lo menos que poda hacer.

Lo har, maestro. Se que tu mente y tu corazn an tienen dudas, muchacho, pero creme que cuando llegue la hora, sabrs que hacer. Reutder asinti y sigui de pie esperando las instrucciones de su maestro. Que debo hacer?

Cuando Sarion sali de la ttrica choza, temprano en la maana, se dio cuenta que la tormenta haba cedido. El cielo an pareca un poco gris, pero ya no se senta ms los fuertes vientos, y tampoco las aves revoloteaban por los cielos. Tom un gran respir y agradeci que pudiera continuar con el viaje. Mont a su Wolfkain, y las enormes alas de la bestia se alzaron y extendieron, y comenz a aletear tan duro, y elevarse por los suelos. Sarion, haba planeado donde comenzar a volar, pues entre muchos rboles, para su Wolfkain sera demasiado trabajo salir. Encontr entre el bosque un lugar despejado, y parti de inmediato. Poda sentir el fro aire que an permaneca en el ambiente. Se acomod en su bestia, y con un tirn suave de su pelaje, lo hizo elevarse an ms, dejando debajo de ellos la griscea nubosidad, mientras eran recibidos por los rayos del sol del este. Su Wolfkain, permaneciendo flotando ante aquella majestuosa belleza, le mir de reojo. Sarion se dio cuenta y supo que su bestia esperaba rdenes para partir. Desde hacia unos das, Sarion haba comenzado a dudar sobre su destino.

No estaba muy convencido de que viajar a Europa en busca de aquel Magister Elementum, fuera una gran idea. Pero su padre le haba relatado desde que l tena memoria, que aquel Magister posea el conocimiento sobre la ubicacin de las Ruinas de Yootrak. Se arm de valor, y con otro suave pero decidido jaln del pelaje de Wolfkain, La bestia emprendi el vuelo hacia el levante del sol. Su destino era Transnistria, y les tomara al menos una semana en llegar, y otro par de das ms en encontrar la ciudad de Tighina, as que tenan que avanzar tanto como pudieran, y encontrar luego un lugar para descansar. *** Al sexto da de camino, llegaron a los cielos de Transnistria. An era de da, y saba que no poda aterrizar all a plena luz, as que busco un lugar apropiado con poca gente. Encontr a las orillas de la ciudad una amplia explanada de matorrales, frente a unas pequeas casas campesinas. Le dio la orden a Wolfkain y este inmediatamente planeo hasta llegar al punto de aterrizaje. Tenan que llegar a pie hasta el centro urbano. De ah tendran que buscar la Orden Muaki, un antiguo edificio de poca de las cruzadas, que se encargaba de la administracin de la Ciudad entera, y que por supuesto tena informacin con respecto al Magister. Sarion saba que los de la Orden no le daran la informacin del Magister, en primera por su andrajosa ropa, y en segunda, por que el nuevo rey de Transnistria haba ordenado encerrar bajo llave, los documentos que contenan informacin de todos los Elementi as. Deba idearse un plan, quizs disfrazarse, pero no tardaran en descubrir su identidad. Entonces record una noticia que haba llegado a su tierra natal, que deca que un alto Socio de la Orden, haba roto su juramento y se le haba acusado de Traicin por entregar detallada informacin a un mercenario. La Santa iglesia le haba mandado a encarcelar por sabr Dios que razones. Sarion tampoco entenda por que la iglesia se entrometa en asuntos de administracin, pero seguro tena que ver con los documentos que aquel hombre entreg. Pero por ahora el nico de los problemas de Sarion er a dar con aquel hombre. Quizs el podra ser capaz de ayudarle. Cmo? El aun no lo saba, pero aquel hombre haba sido capaz de sacar valiosos papeles de la Orden, y en definitiva eso era una esperanza para Sarion. Con un movimiento de mano sobre su bestia, Wolfkain se volvi de luz y en un instante, donde l estaba, quedaba solo una pequea esfera luminosa. Sarion la tomo, y la uni a una cadena que colgaba de su cuello. Su fiel compaero, estara seguro ah, pues la gente de Transnistria y la del resto del mundo an no conocan la existencia de esa clase de seres. Solo algunos involucrados, que haban presenciado el Primer Impacto de Dios, saban de la existencia de seres como su Wolfkain.

Tom su espada, y empez a andar por los matorrales. Deba poder encontrar a alguien que le diera informes de donde estaba encerrado ese hombre. Pero si preguntaba a cada habitante de esa tierra, lo tacharan de espa. As que pens en una mejor manera de dar con el afamado Traidor. *** La taberna a la que haba llegado, pareca muy popular. Muchos hombres con mujeres en sus brazos, entraban y salan de ah. Si alguien saba del traidor, seran ellos. En una comunidad tan pequea, las noticias eran fciles de difundir, pueblo chico, infierno grande. Empuj la puerta y al instante not varias miradas postrase en l. La mayora era de las mujeres que acompaaban a esos hombres. Los hombres que le miraban, era por desconfianza, pues sus ropas no eran tpicas del pueblo, y quienes no le miraban era por que estaban demasiados ebrios para prestarle atencin. Camin hasta la barra del cantinero, sin devolver ninguna mirada. Al instante de llegar frente al cantinero, y cuando este le brindo una sonrisa amigable, las miradas se esfumaron y el bullicio de copas y risas histricas, volvieron al ambiente. Qu te sirvo? le pregunt el hombre detrs de la barra, mientras pasaba un trapo en una de las copas. Como si tuvieras gran variedad, respondi con un tono tajante mientras sealaba la gran cantidad de barriles de cerveza que haba en la parte trasera. Si no te gusta, puedes irte. Aqu los forasteros no son bien recibidos, y menos si no les gusta la cerveza de la casa. le lanz una sonrisa burlona. Bien ri con molestia Entonces dame un tarro lleno. El hombre se le qued mirando un rato, y se dio la vuelta para poder servirle. Sarion se qued sentado ah, mientras analizaba el lugar, y los hombres que haba visto al llegar al lugar. Haba un hombre de mediana edad, robusto y con un enorme bigote manchado de espuma de cerveza, que rea y jugueteaba con una de las mujeres sentadas en su regazo. Y aunque no llevaba uniforme, Sarion saba que aquel era guardia real. En primera por la urgencia de acostarse con prostitutas y cesar su vicio atragantndose en cerveza, pues los guardias trabajaban en un horario completo en el castillo o en la Orden. Y solo tenan un da de descanso a la semana. Pero tambin por que en su brazo derecho llevaba grabado en tinta el escudo de serpientes rodeando un libro abierto, oficial de la Orden de Muaki. Y por la pequea bandera debajo del escudo, supo que no era un simple guardia, sino que era alguna clase de general. Quizs l poda darle alguna pista de donde estaba encerrado Murray Philips. Pero deba ser cuidadoso en como obtener esa informacin.

En una de las mesas, el ancho hombre llamado Conrad Wilski, disfrutaba de la compaa de las dos mujeres que siempre peda en la casa de muecas de Maam Marie. Ambas eran, sino las ms guapas, las ms complacientes de todo el burdel. Lucinda, querida hablaba el hombre, con su aguardentosa voz se buena nia y treme otro tarro de cerveza. Como quieras cario La prostituta se levanto del regazo del hombre, y comenz a menearse hasta llegar a la barra y pedir otra cerveza. Cuando la mujer regresaba con el tarro lleno de la espumosa bebida, un extrao hombre se cruz en su camino, y la hizo derramar todo el bendito elixir de Conrad. El hombre pareca apenado por su accidente y le ofreci a la mujer y con una mirada a Conrad, comprar otra cerveza. A los pocos minutos el hombre que haba provocado el accidente lleg con dos tarros en la mano y uno ofrecindole a Conrad. Perdone mi estupidez Seor. El hombre inclin su cabeza en forma de disculpa. Conrad no dijo nada, solo asinti y volvi su atencin a las dos mujeres sentadas en sus piernas. Not que el hombre camin vacilante y luego se detuvo. Seor, Disculpe mi intromisin, pero podra decirme donde encontr a este par de hermosas damas. Damas? pens Conrad. Se ri por un momento, y luego volvi su atencin al desliado hombre. No lo haba visto en las cercanas, as que de inmediato supo que era un forastero. Pero para su ya muy ebria mente, no pudo deducir nada ms. Le dio al hombre la direccin de la Casa de Muecas, un poco indeciso pero que al final no importo. El hombre sali y dejo, sin despedirse, a Conrad y sus dos mujeres. No pas mucho tiempo, para que El Oficial de la Orden, se sintiera ms y ms acabado por la bebida. Saba cuando empez a ver todo borroso, que era hora de marcharse. Se puso de pie, y tomo a las dos mujeres de la cintura. Tambalendose sali de la cantina, y se dirigi a la solicitada casa de muecas. Cuando lleg, las dos mujeres ya estaban impacientes, sus manos recorran el cuerpo del oficial. El alcohol casi lo deja sin sensibilidad, pero agradeci su buen sentido, por haberle permitido parar de tomar y disfrutar la noche con las dos mujeres. Comenzaba a besarlas, de una manera casi salvaje, y las mujeres pronto se vieron abrumadas que se separaron de golpe de l. Con risas juguetonas ambas entraron a la habitacin ya preparada. Entr y torpemente comenz a desvestirse. Las dos mujeres seguan esperndolo con impaciencia pero sin darse cuenta, otra mueca haba entrado a la habitacin.

Conrad pareca confundido con la intromisin, pero pronto la mujer le acariciaba la espalda que se olvido por completo de todo. La mujer que recin haba entrado le susurr al odo que se trataba de un obsequi de Maam por su constante visita, y sus buenas propinas. Conrad, no opuso resistencia alguna, y se dejo mimar por los buenos tratos de la casa. Call en la cama con las tres mujeres semidesnudas, y comenz a acariciarlas con delicadeza, como si an pensara que era un sueo. Aunque el ms hermosos de todos, si tenia que ser franco. La mujer que recin haba llegado, le ofreci una copa de vino. Era raro que hicieran eso, pero supuso que deba ser otro obsequio ms de parte de Maam. Se tom la bebida, y prosigui con su muy esperada noche semanal. Al cabo de un par de horas y ya muy agitado, Conrad haba perdido la nocin de todo lo que lo rodeaba, el sueo se estaba apoderando de l pero tambin la confusin. Qu haba preguntado esa mujer? Pero pronto call en el ms profundo y raro de los sueos...

El fri de las noches en Transnistria eran de leyenda. Torrenciales fros acompaados de helados vientos azotaban cada noche en las ciudades, no era de extraarse que el mejor de los castigos de un delito fuera ser atado desnudo en una roca a la mitad de la plaza del pueblo en la noche. Todo hombre que reciba ese castigo sufra el dolor de ser cortado por los filosos aires hasta que su piel comenzaba a sangrar. Siempre amanecan ensangrentados y con la piel negra por varias partes, casi asemejndose a ser quemados. Sarion estaba abrazo de si mismo, en la esquina de un callejn detrs del burdel. Llevaba puesto un enorme abrigo que haba tomado prestado de un hombre que sala del lugar. Se compadeci del hombre por imaginrselo caminando en pleno frio. Not al poco rato que la puerta de detrs del edificio se abri. Una luz y mucho bullicio de risas y copas sala de ah. Pronto una mujer cubierta por un enorme y ostentoso abrigo sali. Se acerco tmida hasta Sarion y se quedaron un momento en silencio hasta que la mujer empez a hablar. Su nombre es Conrad Wilski. Es oficial en jefe de la armada de seguridad de las mazmorras de la Orden Muaki. Para tu suerte, el es el que lleva a todos los que son considerados traidores a su punto de encierro das antes de su ejecucin. Las mazmorras se encuentran en el stano de la orden. Por lo que dijo, la seguridad no es tan fuerte en ese lugar. Supongo que les interesa proteger algo ms. Sarion segua prestando atencin, analizando el detenimiento con el que se le estaba dando toda la informacin. Le pregunt del hombre que buscabas. Ese tal Murray Philips, fue encarcelado hace quince das. Y segn las leyes del pueblo solo le queda un par de das ms antes de ser ejecutado.

La informacin haba sido de mucha ayuda. Aunque de momento ignoraba como entrar a la Orden sin ser visto, agradeca ya tener un camino que seguir. Haba sido de gran ayuda haberle sacado la direccin a Conrad sobre la Casa, y luego poder encontrar una mujer que aceptara la misin de sacarle informacin. Ahora solo quedaba ver cual era el precio que exigira la prostituta. Ahora dime, Qu es lo que quieres? la mujer lo mir de una manera extraa. Pareca una combinacin entre tristeza e impotencia. Pero finalmente respondi. Mi libertad. Sarion se qued mirando fijamente a la mujer frente a l. Su mirada triste declaraba casi abiertamente que odiaba estar en ese lugar y servir como amante casual por unas pocas monedas. Pero la duda le segua reinando. Eres una bruja, Por qu simplemente no escapas? La mujer cambi su triste mirada por una llena de asombro, no crea que hubiera sido tan obvia para que el forastero pudiera reconocer su verdadera naturaleza. Cmo? Lo supe? dijo terminando la pregunta. Al principio no lo saba. Cre que solo habas sido amable con lo de la informaci n, por que lo que queras de recompensa era sacarme mucha plata. Sin embargo fuiste muy descuidada. dijo sealando con su mano el punto donde sus senos comenzaban a formarse. A nivel del esternn, un pequeo collar con la forma de la triada colgaba. Ninguna mujer conoce de la existencia de ese smbolo. Y si lo sabe, no lo usa con tanto orgullo, a menos que fuera bruja. Pero sigo sin entender, como es que siendo bruja no puedas simplemente salir de este lugar. La mujer que ya haba pasado del asombro a la vergenza se dio media vuelta pero no avanz ningn paso. Se qued all contemplando el cielo que empezaba a llenarse de estrellas. Por que simplemente no puedo. Se hizo una pausa mientras tomaba un gran respiro. La mujer que maneja este lugar tambin es una bruja. Pero no cualquiera bruja, su nombre real, es Achrina. Ella me encontr cuando yo era nia. Yo viva con mi madre en una pequea casita en la cordillera montaosa al norte de Transnistria. Ella era una bruja muy preparada y muy po derosa. Altos jefes de distintas ciudades la mandaban llamar. Casi siempre era para que les leyera el futuro y supieran que les esperaba a sus ciudades, solo un hombre la solicito para otra clase de magia. Lo s por que fue la nica ocasin que no pude acompaarla. Todas las ocasiones que estuve con ella, miraba maravillada la tcnica que empleaba, incluso miraba sus elegantes y fluidos movimientos a la hora de realizar un conjuro. Yo quera ser como ella. Ser tan poderosa pero al mismo tiempo tan delicada en el momento adecuado. Ella fue mi ejemplo a

seguir. Siempre lo fue. Recuer que pasa a mis tiempos libres, leyendo los libr s que ella usaba, y jugando con los ingredientes de sus pociones. Casi siempre resultaba en una explosin lo que fuera que mezclara, pero mi madre nunca se molestaba, ella se quedaba mirando mientras yo preparaba otra pocin ms. Saba, por como me miraba, que quera que yo fuera igual de hbil como ella, por eso en ocasiones trat de ayudarme a convertirme en una. Cuando tena doce aos, unos hombres vinieron a nuestra casa. Mi mam lo saba, haba tenido una visin de eso, por eso me pidi que corriera, que me alejara de la casa cuanto pudiera. Yo no quera dejarla, pero vea el terror en sus ojos. Yo saba que algo no andaba bien, pero por mucho que fuera mi deseo de acompaarla, ella simplemente no me lo permiti. Con un movimiento de su mano, aparec entre el bosque a las afueras de mi casa. Yo estaba desorientada, cuando pude concentrarme, mir hacia mi casa. Y Se detuvo sollozando. Vi la casa en llamas. Yo tena mucho miedo, no saba si mi mam segua ah dentro. Pero luego vi como cuatro hombres vestidos en t nicas negras, salan de la casa, con mi madre inconsciente. Vi como la arrojaban a la carreta, y luego partan. Yo me qued ah por unos segundos, hasta que supe que jams vera a mi mam. Corr detrs de esos hombres. Poda guiarme de su camino por la marca de ruedas que haban dejado en la nieve. Pero pronto la tormenta de nieve azot la cordillera. Las marcas se hacan cada vez ms y ms difciles de seguir, pero yo no perda espereza. Camin y camin, hasta que senta que ya no poda ms. Mis piernas me dolan, y mis pies ya casi no los senta. Luego sent como el sueo me invada, pero antes de cerrar los ojos, pude notar una extraa sombra moverse entre la opaca tormenta, pero mi cuerpo no se qued a averiguar quien era. Lo siguiente que recuerdo es sentirme cmoda acostada en un silln. El frio se haba ido, pero el hambre segua ah. Cuando despert, vi a una mujer sentada frente a m. Iba vestida de una manera muy juvenil, y muy elegante. Y aunque era muy hermosa, sus ojos decan otra cosa. Me dijo que me haba encontrado casi muerta entre la nieve en uno de sus viajes. Que en ese momento me llevaba a su casa para que pudiera baarme y comer algo. Yo le segua pidiendo que por favor me ayudara a encontrar a mi madre, pero ella insista en que lo mejor era que me quedara a su lado, que probablemente mi madre ya estaba muerta. No quise creerle, pero tena razn en que por el momento estara bien con ella. Cuando llegamos a su casa, no pasaron muchos das para que supiera que ella era la Maam de una casa de prostitutas. Intent escaparme pero fue intil. De alguna manera ella saba siempre que intentara escapar, y siempre lo impeda, fue ah cuando me di cuenta que ella tambin era una bruja. Pero una mucho ms experimentada. Un da me dijo que ella haba preferido tener la vida de una simple humana para poder establecerse en Transnistria. Que ella odiaba todo lo que tuviera que ver con ser una bruja de campo, con todas esas pociones y dems, y que haba decidido cuidarme por esos motivos, para que yo no sufriera las penumbras que tuvo que pasar mi madre al ser capturada. Yo no sabia si creerle o no, pero era obvio que no odiaba tanto la idea de ser bruja si usaba sus poderes para retenerme en este lugar. Pero no me qued otra



alternativa, aunque siempre me rehus a servir como otra de sus muecas. Se dio la vuelta y mir al hombre con decisin. Pero cuando te vi entrar a la casita de muecas supe que podras ayudarme, por que as como tu notaste los pequeos detalles de mi, yo not los tuyos tambin, y se que no eres un forastero comn que solo pasea por la ciudad en busca de un hombre. Tu collar dijo sealando con el dedo de la misma forma que Sarion lo hizo me indic que eras un jinete. Y esa esfera que llevas en tu cuello es tu bestia, lo se por que lo le en uno de los libros de mi madre. An no entiendo, sabiendo lo que sabes y yo sabiendo lo que s, como es que esperas que te ayude. Yo no voy a hacer un espectculo mostrando a mi bestia. Sin prestar atencin a la ultima frase del hombre, La mujer se qued pensativa cuando le oy decir yo sabiendo lo que s, como es que esperas que te ayude Se ruboriz y se sinti ms apenada al notar que haba relatado su vida a un extrao, y haba omitido lo nico que deba interesarle. Supuso que solo quera que el hombre no se fuera con la idea de que era una prostituta. Siempre haba despreciado lo que la mujer hacia en ese casa. Pero no le quedaba otro remedio que permanecer ah. Yo firm un contrato. Unos mese despus de haber llegado, Achrina me llam a su oficina, y me dijo que necesitaba que yo firmara un documento de confidencialidad. Pues si se saba que una bruja manejaba un burdel, seguro la ahorcaran y luego quemaran viva. Yo no necesitaba firmar nada para saber que no dira nada, pues si se saba lo de ella, seguro que no tardara mucho en descubrirse que yo tambin soy bruja. Pero comet el estpido error de no leer todo el pergamino. Sinti luego el ardor en sus mejillas, y sabia que el rubor se haba intensificado Hace un par de meses, cuando cumpl la mayora de edad, quise irme de aqu. Le quise avisar a Achrina, pero ella dijo que yo nunca poda salir de este lugar. Tir en su escritorio el documento que yo haba firmado, y dijo que yo haba autorizado un documento de residencia permanente aqu. Entenders mi sorpresa cuando le el documento por primera vez. Yo estoy atada a este lugar, no solo por la ley sino por que la tinta con la que firme es especial de brujas. Es como si firmaras un pacto con tu propia sangre y al instante un lazo te uniera a un pedazo de papel sin posibilidades de negociacin. mir al hombre quien segua de pie sin ninguna expresin en su rostro, esperando quizs una explicacin con ms posibilidades para ayudar. Ella cerr los ojos y cedi Pero el documento tiene una falla. Ahh Exclam Sarion con fuerza Valla, empezaba a preocuparme a donde queras llegar con contarme tu trgica historia dijo con molestia. Cul es la falla del contrato? Solo un pariente de sangre puede reclamar mi libertad. Pens agach la mirada alejndola de la del hombre Que podras ayudarme a encontrar a mi madre. Pens que habas dicho que ella estaba muerta.

No lo esta, y no lo dije yo, lo dijo Achrina. Por eso se sinti tan confiada en que yo firmara el documento, pues crea que estaba sola en este mundo. Y no lo estas? Te he dicho que no! Exclam con molestia la joven mujer. Mi madre esta viva, lo siento en mi corazn. Lo nico que no se, es donde esta. Puedo decirte que esta en esta ciudad, pero no puedo saber donde especficamente, y mientras este atada a este lugar jams podr dar con ella. Sarion sigui mirando a la joven. Ya le pareca que esa mujer tenia algo especial, y algo en su ser le deca que no poda ser posible que ella trabajara en un lugar tan bajo como este. Sus ojos tenan un aire de indomabilidad, que le deca que no podan una mujer as vivir encerrada y menos para darle placer a otros hombres. Ella era un espritu libre, una bruja de las montaas, que se paseaban por el mundo. Tambin supo, por el relato de la joven, que ella no tenia ninguna experiencia siendo bruja, por eso quizs tampoco haba desafiado a la duea del burdel. Pues no tenia la suficiente fuerza para vencerla. A pesar de haber ledo todos esos libros, una bruja no puede serlo sin antes haber practicado, y segn la joven, sus prcticas haban resultado muy poco favorables. La sigui mirando un rato contemplado los detalles de su joven piel, no lo haba notado por tanto maquillaje y por su ostentosa forma de vestir, pero realmente era muy joven y muy hermosa. Mira, yo no puedo prometerte que la encontrar y asegurar tu libertad los ojos de la joven se llenaron de mucho brillo al or las palabras de Sarion. En ellos rein, en un santiamn, la esperanza de poder encontrar a su madre y que ella pudiera sacarla de all y se fueran juntas a recorrer las misteriosas tierras que aun no se descubran en el mundo. No lo hagas entonces, pero si promteme que lo intentaras. La joven tomo, sin pensarlo, la mano de Sarion entre la suyas Promteme que hars tu mejor esfuerzo. Lo har. dijo vacilante. Necesito tu palabra jinete. las lagrimas en la joven empezaron a brotar. Sarion la miro, sintiendo como la pena de la mujer lo empezaba a abrumar. Era obvio que ella hara lo que fuera por salir de ah y encontrar a su madre. Pero la situacin no se lo permita. Y solo poda recurrir a encontrar primero a su madre y luego salir de ah. Sarion se apart un momento, y sac de su bolsillo una daga de punta de plata. Grabada con hermosos signos que su padre le haba obsequiado antes de partir. La tomo de la empuadura y la dirigi a su pecho, con un lento movimiento la punta de la daga corto superficialmente la piel de Sarion, y nuevamente hizo otro corte perpendicular ms pequeo, procurando no tocar la primera herida.

Por la sangre de jinete que corre por mis venas, os doy mi palabra que har mi mejor esfuerzo por encontrar a tu madre. se cubri la herida y mir a la joven. satisfecha? La joven asinti an con las lgrimas mojando su rostro. Bien, mi palabra esta dada y yo debo continuar con mi viaje. Sarion esquiv a la joven y comenz a caminar fuera del callejn. Espera! La joven lo alcanz del brazo An no me dices para que necesitabas esa informacin. Qu hace un jinete buscando a un traidor? El traidor no me importa, me importa lo que sabe. Y que es lo que sabe? se aventur a preguntar. Eso no te incumbe. respondi frio, y seco. No iba a detenerse a relatarle a la joven bruja de su viaje por encontrar al Magister y lueg o las ruinas. Sera estpido si la bruja sabia, an si sta no tuviera malas intenciones. Al hacer ese viaje, Sarion casi se daba por muerto, pues donde fuera que estuvieran las ruinas, quien fuera hasta all jams regresaba vivo. An si lo hiciera, al regresar, la santa iglesia lo encerrara por haber ido a un lugar santo sin permiso del Papa. No, el no deba decirle nada a la joven. Solo la pondra en la mira de la iglesia, y por muy bruja que fuera, ellos tenan sus mtodos de hacer valer su ley como fuese. Sarion se solt del amarre de la joven, y sigui caminando , pero nuevamente la voz de la joven lo detuvo.

Espera! No quieres saber mi nombre, noble hombre? Sarion la mir con impaciencia. Que importaba su nombre ahora. El tiempo era valioso para l. Me llamo Catrina. Me interesara ms si me dijeras el nombre de tu madre. Es verdad!... lo lamento, ella se llama Cornelia Fudge. Bien, as me ser ms fcil ubicarla. Ahora si no te molesta, me tengo que ir.

Sarion sali de la vista de la mujer, cubrindose con el cuello de felpa del horrible frio de las noches de Transnistria. Lo que haba pasado hace unos momentos, le haba parecido muy interesante. Nunca crey poderse topar con una bruja, pues ellas nunca fraternizaban con las dems personas a menos que ellos mismo fueran en busca de sus servicios. Y este bruja en particular, ms que servir de anzuelo para Sarion, l haba servido del suyo. Pues termin an debindole un favor, y no haba cosa que detestara ms que deberle algo a alguien. Aunque para ser franco, no le molestara volverla a ver, siempre y cuando no fuera para darle malas noticias.

Jams haba usado el juramento de los jinetes. Dar su palabra y no cumplirla era algo que no poda darse el lujo. Cuando un jinete da su palabra, da todo por cumplirla, an si eso incluye dar la vida misma. Muchos creeran que estaba loco al darla solo por un poco de informacin que quizs el mismo pudo haber obtenido dndole al hombre unos buenos golpes. Pero la bruja se vea tan desconsolada atrapada ah, y si tenia razn, no podra escaparse aun cuando hubiese un terremoto y todo quedara hecho aicos. Ella seguira atada a ese contrato a menos que se rompiera. No se arrepinti de haber hecho lo que hizo, quizs esa sera su ultima buena obra antes de terminar muerto en sabr Dios que lugar buscando unas Ruinas. Ni siquiera saba si existan, pero sabiendo o no, el tenia que buscarlas, y llevar hasta ese lugar Interrumpi sus pensamientos, cuando toc una bolsa de terciopelo que llevaba colgando en su cinturn de cuero. Tengo que encontrar las ruinas y devolver esto pens mientras cerraba su mano alrededor de la bolsa. Sigui caminando, mientras ideaba un plan para entrar a la Orden. Esperaba que no fuera tan difcil. Y si lo era, solo rezaba no terminar muerto en el proceso.

El pasillo hacia la gran sala real de la Orden pareca hacerse eterno con cada paso que daba. Se limpio el sudor de su frente y continu andando con tanto prisa como poda. Los soldados de la Orden no le haban permitido la entrada al principio, pero al exigirles que le dejaran ver a Lord Arzum por que le tena que entregar un mensaje del Reino de Crim, estos simplemente se hicieron a un lado y le dejaron el camino libre. Tard poco tiempo en llegar hasta la enorme puerta de roble, con tallados gticos. Con su mano aun temblorosa golpeo la puerta, haciendo un eco en todo el lugar. Espero temblando a que la puerta se abriera y saliera un joven vestido con las ropas de la guardia. Volvi a transmitirle el mensaje que ya le haba proporcionado a los otros solados y este pronto abri ms la puerta y le permiti la entrada. Dentro un amplio saln se abra ante su incrdula mirada. Los hermosos grabados en las paredes, que le hacan sentir en el lugar ms mgico que pudiera estar. Casi todo era baado en Oro, los bordes de los marcos de los ventanales, los cintillos de las paredes, as como los ms pequeos tejidos de las cortinas que colgaban al final del saln. Alrededor estaban las gradas donde los Grandes Seores de la Orden le miraban con cierta desconfianza. No era para menos, casi nunca se le permita a un mozo mensajero entrar a mitad de una reunin, as que lo que fuera para entregar deba ser muy importante. En el centro del saln, haba un enorme estrado donde en su punta, permaneca un hombre de avanzada edad, pero que, a juzgar por sus rasgos, en su juventud debi ser un gran caballero y uno muy temido. Su mirada se entrecerraba con cada movimiento que el joven mensajero daba. Pareca como si su presencia fuera casi peligrosa. Se detuvo a mitad del saln. Con la mirada fija en el suelo. Rpidamente apoy una rodilla en el suelo y agach la cabeza lo ms respetuosamente que pudo. Espero hasta que el hombre de cabeza blanca y larga barba, habl. Poneros de pie La voz retumb en los ventanales del saln. El joven obedeci y sigui con la mirada en el suelo, no era capaz de sostener la mirada del hombre sin que sintiera escalofros recorrerle su columna. Hablad de una buena vez! exclam el hombre. Su impaciencia estaba en un comienzo de declive. Mi nombre es Fi Filias, Trag y luego volvi a hablar soy el mensajero real del Reino de Crim. Su alteza, el Rey Gregorius de Crim, me ha enviado para darle este mensaje, su excelencia. Traedlo hasta mi le orden al soldado que estaba junto a Filias. Filias sin protestar saco de su tnica el pergamino con el sello de la Corona de Crim. Se lo entreg al soldado y este inmediatamente se lo entreg al hombre en la punta del estrado.

El viejo hombre rompi el s ello, y se qued leyendo el mensaje por unos segundos. Sus ojos comenzaron a abrirse con sorpresa, y pronto se llenaron de lo que pareca una furia inimaginable. Escoria! Grit el Anciano desde su lugar, golpeando la mesa con su puo. La columna de Filias pronto se tens, sintiendo una gran temor por la incontenible furia del hombre. Todos en el saln, incluyendo los guardias, se quedaron pasmados ante la inestable muestra de enojo del alto mando. Los Lores de la Orden comenzaron a murmurar cosas entre ellos. Tratando de suponer que haba ledo su excelencia, mientras ste se recuperaba de su descontrol. Pas un buen rato, mientras el hombre segua mirando el pergamino con desdn. Sus ojos pasaban una y otra vez las lneas escritas por el Rey de Crim. Un hombre no muy viejo, alz la voz desde un rincn de las gradas del saln, sorprendiendo a todos por su valenta. Lord Arzum, Su excelencia, esta Orden se fund para que Todos y cada uno de nosotros nos encargramos del manejo de Transnistria y de su s reinos aliados. Le pido por favor, que comparta la informacin que le ha sido entregada. El hombre desde su asiento, mir al que haba alzado la voz. No se haba dado cuenta que sus pensamientos le haban absorbido tanto. Se acomodo en su asiento y mir a todos los presentes. Tom el Pergamino entre sus manos, y alz la voz. Su majestad, el Rey Gregorius de Crim, me ha notificado de un serio problema que ha ocurrido. Uno de sus espas que se encontraba como sirviente del reino de Darsik, le ha advertido que el rey ha ordenado la bsqueda de Yootrak a un Jinete de las colinas de Santarremo. Mascull, mientras repeta lo que haba ledo, a los miembros de la Orden. Y que tambin le ha entregado La pieza del rompecabezas que el mantena bajo su custodia. Los cuarenta hombres que conformaban la Orden, junto con los diez que formaban el Consejo Real, se quedaron pasmados ante tal noticia. Por qu Conrad de Darsik, haba roto su juramento? El saba el inminente peligro al revelarse contra Transnistria, y la muerte no era la peor parte del peligro. Cmo ha osado?! Exclam uno de los Consejeros. El sabe lo que la Orden le puede hacer por haber roto su juramento? Es obvio que no le interesacontesto otro, con mas calma. Deberamos notificarlo de inmediatamente a su Majestad el Gran Rey Rowald, Y que enven por l. No es merecedor de formar parte de la Gran sociedad de Reinos. Ni tampoco de llamarse Rey.

Los hombres seguan alegando acerca de los castigos que mereca el supuesto Traidor. La horca, Cien das de tortura, ser expuesto a los malditos fros que azotaban cada noche a Transnistria. Pero ninguno se dio cuenta que Lord Arzum se haba perdido en su pensamientos nuevamente. Algo ms all de la accin del Rey de Darsik, le preocupa. Cuando todos notaron la ausencia mental de Arzum, uno se atrevi a decir. No piensa notificar a su Excelencia, Lord Arzum, de la osada de Conrad de Darsik? El hombre volvi de sus pensamientos y mir al grupo entero de hombres murmurando. La mayora tena una mirada de frustracin, y molestia. No era para menos, pero si tan solo pudieran ellos haber visto ms all, el peligro en el que el Rey de Darsik los puso, quizs hubiera compartido con ellos su pensar. Pero sera intil tratar de explicarles. Se puso de pie y miro a sus costados buscando los tres rostros familiares de entre los consejeros Reales. Lord Calvin, Lord Maruk y Lord Castavella, por favor sganme a la sala Privada. El hombre Bajo del estrado y comenz a caminar en direccin a una puerta algo alejada de las gradas, cuando la voz de otro de los concejales, se alz haciendo resonar los decorados ventanales. Lord Arzum! exclam con obvia molestia uno de los consejeros Le recuerdo que la ley estipula que Usted no puede tomar decisiones en nombre de todos nosotros. Yo le recuerdo a usted, que esa misma ley tambin dicta que si el Gran Concejal de la Orden Muaki llev la mano a su pecho toma en sus manos un asunto que considera privado, ninguno, excepto el y los concejales subyacentes en jerarqua, podr relacionarse. mir con seriedad al hombre. Un hombre traicion el voto de silencio al revelar la existencia de esas Ruinas. No veo que de privado tiene eso. El hombre estaba furioso por no ser incluido en la decisin de castigo para el rey traidor. Y quera respuestas. Le exijo que tom la decisin en base a la opinin de todos. Usted no me exige nada! El tono en su voz, hizo vibrar hasta el ms mnimo cristal. Arzum irradiaba coraje por sus ojos. Le molestaba ser contradicho en las decisiones, Yo tomar este asunto en forma privada, y si no esta de acuerdo con eso, presente su declinacin ante la Gran Sociedad de Reinos. Le mir, y saba que ningn hombre en su sano juicio se atrevera a declinar en un puesto como ese, sin levantar sospechas. Le dio una sonrisa de triunfo y fulmin. Si es capaz de enfrentarse a un juicio por desacato a mi autoridad, es bienvenido a irse. El hombre Se qued de pie mirando como la autoridad mxima del la Orden daba media vuelta y se alejaba. Lord Arzum camin hasta entrar a un pasillo

iluminado por antorchas. Detrs de l, los tres lores que l haba solicitado, le seguan. Los cuatro recorrieron el pasillo seguidos tambin por tres guardias. Al llegar al final del pasillo, Lord Arzum empujo la puerta de Cristal grabado que ah se encontraba. Entro junto con los tres hombres, a un pequeo saln, donde haba un escritorio y una amplia silla, con diseos tipo trono. Les hizo seales a los tres guardias que permanecieran detrs de la puerta, e invit a los tres concejales a pasar. El tomo asiento detrs del escritorio y espero a que los otros hombres se pusieran de pie frente a el. Ya acomodados los cuatro hombres, Lord Arzum sac de su tnica el pergamino, y lo coloc encima del escritorio, Y se qued mirando a los hombres cuya mirada no revelaba ninguna inconformidad. Qu vamos a hacer su excelencia? Coment Lord Maruk, con autentica preocupacin en su tono de voz. Yo cre que los jinetes de las colinas de Santarremo, jams hacan favores y menos por miembros de la Gran Sociedad. Se sinti satisfecho al saber que los hombres que el haba llamado, comprendan el verdadero peligro que en el mensaje de Crim se deca. Dese o poder solo trabajar con ellos tres y deshacerse del resto de los intiles ancianos que no hacan ms que refunfuar y retarlo. Quizs le han pagado una exorbitante cantidad de Plata? Coment Lord Calvin. Los jinetes de las Colinas, nunca han trabajado para reinos. Sus leyend as cuentan que ni el ms hbil rey ha podido asociarse con ellos. Arzum busc un punto en el cuarto y se quedo mirando fijamente As que ste debe tener algo especial Qu lo hara acceder a una misin suicida? Usted cree que es una conspiracin para contra la Gran sociedad? No dijo framente Arzum Dudo que un solo reino, y menos del tipo de Conrad, pueda revelarse contra una sociedad de Doscientos Reinos No, debe haber algo ms. .. Y lo que sea, tiene que ver con esas Ruinas. Es un lugar Santo, Nadie puede entrar sin permiso del Papa. Seran inmediatamente ejecutados sin derecho a juicio. Maruk pareca nervioso Nadie se atrevera. Pues ya lo hicieron respondi Calvin. Y han elegido a un Jinete para eso. Ellos poseen bestias que pueden cruzar los mares sin dificultad. Lord Arzum segu absorto en sus pensamientos tratando de descifrar las intenciones de un jinete para asociarse con un Rey, y emprender un viaje a un lugar que seguramente seria su tumba.

Quien tiene informacin acerca de la ubicacin de las Ruinas? Coment Arzum. El Gran Papa, su excelencia l, y otros hombres estuvieron dos y medio siglos despus del Impacto de Dios. Esas Ruinas son lo que quedan de ese evento. Su Divinidad, sello la entrada con ayuda de un Magister, dividiendo la llave en seis fragmentos. Uno de los que tena Conrad. Exacto. Y que sabemos de ese Magister? Pues no mucho, aunque recuerdo que hay un par de escritos, en el archivo de la Orden. Tradmelos, Miro fijamente a Calvin si es lo que me imagino, ese jinete tratara de dar con quien sea que sepa donde estn esas Ruinas, y como el Santuario del Papa es Extremadamente protegido, pienso que querr venir aqu en busca de esos documentos. Aumentamos la Seguridad? Hazlo, Miro a Maruk y luego dijo Lord Maruk, concierne una cita con su divinidad el Papa. Dgale que es urgente que yo me rena con l. Tena que empezar a atar cabos en este asunto. A l Solo le haban pedido que si a sus manos llegaba cualquier tipo de informacin con respe cto a las Ruinas, se lo hiciera saber al papa. Pues la Seguridad y el Orden de todos los habitantes de Transnistria, podra ponerse en Riesgo. Eso sin mencionar que lo que realmente le molestaba era que usaran a un jinete para llevar acabo cualquier plan que Conrad tuviera. Qu si ese jinete era? No, no era posible. Alejo sus pensamientos, mientras dos de los hombres salan del saln a cumplir con las rdenes que Lord Arzum les haba encomendado. No se dio cuenta de que Lord Castavella segua all, hasta que este hablo. Su excelencia tartamudeaba al encontrar la forma en que expresar lo que quera decir puede ser que lo que pas hace casi trescientos aos vuelva a ocurrir? Es casi improbableRespondi mirando al ms joven de los concejales de la Orden. Los antiguos textos, relatan que ocurre cada mil aos. As queni tu ni yo, ni nadie de esta poca, ni de las siguientes, presenciara tal evento. Mir al hombre que segua de pie en setecientos aos, tu sangre estar tan diluida por las generaciones que te precedan, que no sentirs ya pena por ellos. una leve mueca en forma de sonrisa, se formo en el rostro del hombre Lo nico que

nos corresponde ahora es mantener ignorante a los hombres de los secretos que ese evento desencaden. Se refiere a las Ruinas? A eso, y al jinete. La humanidad, debe permanecer sin saber que esa clase deseres habitan esta tierra. Son un peligro. Por qu? Segn lo que he odo, esos hombres nunca salen de sus tierras. Pues ves que no siempre es as. Uno quebr su propia ley, y debe tener buenas razones para hacerlo. No podemos arriesgarnos a dejarlo pasar as nada ms. Entonces, si piensa que esta conspirando. No es eso, pero si ese hombre llega a las Ruinas, cualquier cosa podra pasar. Nosotros no sabemos que secretos oculta ese lugar, pero no deben ser buenos, como para que el Papa haya requerido la ayuda de un Magister para sellar la entrada. Entiendo Necesito, que busques los archivos del Magister. Tradmelos en cuanto los encuentres. Necesitamos dar con ese hombre antes de que el jinete lo haga. Si su Excelencia. Castavella sali apresurado del saln, y cerro la puerta tras l, dejando a Arzum hundido en sus pensamientos. En verdad no crea que el tercer impacto de Dios ocurriera en esos momentos, pero tena la seguridad que lo que sea que fuera a ocurrir, iba a determinar muchas cosas. Quin es ese jinete? Se preguntaba con ms frecuencia, Qu razones tendra para dejar a su gente y unirse a un rey?... Era imposible encontrar las respuestas sin tener que hablar directamente con el hombre, pero quizs podra darse una idea con la prxima reunin que tendra con el Papa.

Sarion haba hecho discretas investigaciones entre hombres que eran capaces de vender a su propia madre por unas cuentas monedas. Aunque la informacin no era mucha y variaba de persona en persona, era suficiente para crear un panorama ms claro. Murray Philips haba sido miembro de la Orden de Muaki, y fue acusado de Alta traicin cuando le dio informacin a un hombre sobre la ubicacin de unos reinos pertenecientes a un Noble Sociedad. La razn, segua siendo desconocida para Sarion, pero realmente no le importaba. Segn lo que otros hombres deca de la profesin de Murray, era que se encargaba de los archivos de La Orden, y especficamente de la seccin que haban clasificado como PI.Crts, al parecer esa seccin tenia informacin del Magister, o eso crea Sarion. Su padre le haba relatado, hacia muchos aos, que como l, haba otros seres que habitaban esta tierra con habilidades sobrehumanas, y que por alguna razn varios hombres los queran mantener en secreto. Por qu? Quizs nunca lo sabra, pero seguro como su Dios que lo cuidaba, que en esa seccin estaban los registros de esos seres, sino, por que los mantenan tan ocultos?, solo deseaba no equivocarse. Entre ms rumores que haba escuchado, decan que la ejecucin del hombre se llevara acabo en dos das. Las leyes de ese pas les permita a sus prisioneros, sin importar el crimen, disfrutar de ltimos momentos de vida. Una ltima comida,

una ltima visita, ya sea de un familiar o de su consorte, y finalmente antes de su ejecucin, reciban la bendicin del Santsimo Papa, que les eximia de todos sus pecados. Todo esto pareca reconfortante en otras situaciones, pero Sarion saba lo que en realidad esconda ese acto de buena fe final. Permanecer das, encerrado disfrutando de lo que ser las ltimas cosas, que veas o pruebes, es una tortura bien enmascarada. Que ser humano podra vivir sabiendo que al da siguiente seria ejecutado de la manera ms cruel?, pero ms aterrador an Qu humano podra mantener a otro ser humano con tal angus tia? Si haba algo que Sarion conoca bien, era esa angustia. l mismo la haba sufrido tras dejar su clan, y fue acusado y encerrado por haber hecho un trato con un Rey. l nunca haba entendido esa absurda norma de no relacionarse con humanos, pero es que acaso l no era uno?... Alejo toda esa historia, que haba preferido dejar en el pasado el da que escapo y emprendi la bsqueda de esas ruinas. Quizs ya no era parte de un clan, pero sin duda segua siendo un jinete de corazn, por esa razn no haba dudado en hacer su juramento de jinete cuando le prometi a esa bruja hacer lo posible por encontrar a su madre.