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DIAGNSTICO LGICO DE MOTORES DIESEL

Muchos componentes de los sistemas de combustible de los motores diesel modernos son de control electrnico, pero las fallas bsicas en cuanto a su diagnstico todava les es aplicable. Rudolf Diesel falleci en 1913 pero el eficiente motor que invent todava es muy popular. He aqu lo bsico de su diagnstico. Por Bob Freudenberger

Aunque es verdad que los motores diesel tienen ciertas desventajas en trminos de ruido, potencia, peso y emisiones de humo, tienen una gran e innegable ventaja: su superior eficiencia de combustible. Hemos viajado en autos con motores a diesel que otorgan 21 Km/l y en autobuses turbodiesel que rinden 6 Km/l llevando a 45 pasajeros a 10 Km/hr. Esta impresionante economa de funcionamiento y su larga duracin de servicio, han hecho que los motores diesel sean muy populares. As, es muy probable que una buena porcin de los vehculos que llegan al taller estn equipados con este tipo de motor. Si usted piensa que debe ser un especialista para darles servicio, estar desestimando sus habilidades. Con un poco de estudio, usted podr tornarse proficiente en ese trabajo, y este artculo trata de encaminarlo a ese fin. Los procedimientos de reparacin no son exactamente los mismos que para los motores gasolina, pero las principales diferencias son de diagnosis. Por ejemplo, cuando un diesel muestra una falla de encendido, no hay que buscar una buja o cable de encendido defectuoso porque simplemente esos componentes no existen. Por supuesto, los motores diesel modernos cuentan con sistemas computarizados de manejo del motor o pueden tener sistemas electrnicos de combustible de riel simple o de inyeccin, que requieren que usted tenga informacin especfica de la fbrica. No obstante, lo que sigue a continuacin brinda la base necesaria y los procedimientos aplicables a la mayora de los motores diesel, de cualquier antigedad. Por dentro

Evaluar la condicin de los componentes internos de un motor diesel requiere una forma diferente de pensar. Como estas unidades motrices son tan ruidosas en comparacin con los motores de ignicin por bujas, es mucho ms difcil poder or un cojinete o el golpeteo de una biela. Para eso ayuda contar con un poco de experiencia y el uso de un estetoscopio y un manmetro preciso para medir la presin del aceite, adems de conocer la lectura del odmetro y el cuidado que tuvo el vehculo. Los cojinetes y pistones reciben mucho esfuerzo en un motor diesel debido a las altas presiones de los cilindros, pero tambin hay que tener en cuenta que igualmente estn diseados para ser mucho ms fuertes que los motores a gasolina. Otro factor tener en consideracin es si se ha usado el arranque. Hemos visto cigeales quebrados con esta prctica, por eso usted ya puede imaginarse cunto puede daar los cojinetes, pistones y pasadores de biela. Un medidor de vaco puede ser til para el diagnstico de motores a gasolina, pero como los motores diesel no tienen estrangulador casi no producen vaco en forma natural, de manera que el medidor no le dice nada. La compresin es fundamental

Los motores diesel utilizan compresin muy alta para inflamar al combustible, por esto, se necesita de un medidor y adaptador especiales para conectarse al orificio del inyector o de la buja incandescente. En nuestra pgina tambin podr encontrar una amplia variedad de compreso metro y herramienta necesaria para el diagnstico de motores diesel, incluyendo por supuesto, nuestros scanners

Al igual que con cualquier otro motor se usa la prueba de compresin para determinar cmo retienen los anillos, las vlvulas y las empaquetaduras del cabezal. Las lecturas se toman en los agujeros para las boquillas de inyeccin o para las bujas incandescentes, segn las recomendaciones del fabricante. Retirar todas las boquillas o las bujas incandescentes antes de accionar el cigeal, para que el motor pueda girar lo ms rpido posible, y desconectar el cable solenoide para cierre de combustible a fin de interrumpir el flujo a las boquillas. Obviamente, el manmetro debe ser capaz de aguantar presiones mucho ms altas que las de los motores a gasolina. Las especificaciones tpicas son de 27 a 35 bar (400 a 500 lb/in 2 ), y si un elemento no est de acuerdo con estas lecturas ser difcil sino imposible de arrancar el motor, pues es la compresin la que inflama el combustible en un motor a diesel. Si un cilindro est a 5 bar (75 lb/in 2 ), ms bajo que los dems, habr fallas de ignicin causando funcionamiento spero y prdida de potencia y eficiencia. Una vez que la atencin se centra en un cilindro, aplique un pequeo chisguete de aceite de motor en la cmara de combustin y realice la prueba nuevamente. Si la lectura aumenta drsticamente, la falla probablemente est en los anillos; si el aumento es pequeo, es seal de vlvulas defectuosas. Otra posible falla es una empaquetadura del cabezal quemada pues la alta compresin de un motor ejerce una enorme demanda sobre lo que sella la unin entre el bloque y el cabezal del motor. Una buena indicacin que este sello ha fallado es una lectura muy baja en dos cilindros adyacentes. A propsito, no hay que olvidarse de revisar el estado de la banda de tiempo en los motores con rbol de levas a la cabeza (OHC) accionado por banda. La prueba de compresin indica la condicin fundamental del motor, y debe efectuarse cuando se sospecha que los componentes internos causan el problema. Pero diagnosticar problemas de motores diesel comprende mucho ms, y seguidamente describiremos los procedimientos adecuados para quejas especficas.

Arranque difcil
Un motor diesel que arranca con dificultad o no arranca del todo podra presentar varios problemas. Adems de los problemas de compresin anteriormente mencionados, tambin existen los relacionados al sistema de combustible. Lo primero que se debe verificar es el suministro y condicin del hidrocarburo lquido. Un inyector tpico tiene una bomba de aletas interna que transfiere el combustible del tanque a los componentes que generan la alta presin necesaria en las boquillas. Y es aqu donde se puede cometer una costosa equivocacin: hemos visto casos en los que se reemplaza la bomba de inyeccin slo para luego descubrir que el motor todava no arranca. El verdadero problema era generalmente una fuga de vaco (usualmente en una conexin o en el filtro) o un bloqueo en el sistema de suministro entre el tanque y la admisin de la bomba. Algunos motores diesel tienen una lnea transparente entre el filtro y la bomba, y si se ve una corriente continua de burbujas (unas cuantas es normal) puede estar seguro que hay una fuga de aire. Una prueba rpida y adecuada es desconectar la manguera de la salida del filtro, sumergir su extremo en un recipiente con combustible y activar la ignicin. Si el motor arranca as, se puede localizar la fuga aplicando vaco con una

bomba manual a la lnea desde el filtro y desconectando y taponando las varias uniones desde el tanque hacia delante hasta que el vaco se mantenga. Bloqueos de combustible

Algunos modelos antiguos usan una cmara de precombustin para suavizar la ignicin, pero no son tan eficientes en el uso de combustible como los de inyeccin directa, como en la imagen. Estos bloqueos pueden tener varias causas. Buscar primero si hay una lnea o manguera aplastada, luego revisar si el filtro est taponado. Otra posibilidad es una restriccin causada por la acumulacin de algas u hongos que a veces crecen en el tanque, especialmente si hay agua en el combustible. Finalmente, en lugares de clima fro, la formacin de cristales de parafina en el combustible puede detener el flujo. El tpico aceite dile 2D tiene un punto de formacin de parafina de 12C, por eso, si la temperatura ambiental es alrededor de ese valor, vea si el combustible tiene aspecto opaco blanquecino. Si as fuera, esa es la razn por la cual el motor no arranca. La prueba antes mencionada (sustituir el suministro de combustible desde un recipiente) tambin es til para detectar contaminacin del combustible y problemas de flujo. Adems, el combustible contaminado con agua aparecer lleno de burbujas al pasar por una manguera transparente. Una vez que haya seguridad que el suministro est bien, se debe verificar si llega a los inyectores. Afloje la tuerca de casquillo que fija la lnea a uno de los inyectores y active el motor, si no sale nada de combustible es muy posible que el solenoide de cierre de combustible no reciba corriente. Si el cable del conductor muestra 12v con la llave de ignicin activada, reemplace el solenoide. Si todo est bien, verifique el mecanismo de avance para arranque en fro, que hace que la inyeccin tenga lugar antes de lo normal para ayudar a que el motor arranque. Este mecanismo podra estar controlado por una perilla en el tablero de instrumentos. Verifique tambin que la palanca en la bomba se mueva toda la distancia entre sus topes. Un rea relacionada es el tiempo o sincronizacin de la bomba de inyeccin, que debe ser correcto para que el motor funcione. Los diversos fabricantes requieren

procedimientos diferentes para comprobarla, incluso en algunos casos el uso de un instrumento que ve el destello de la combustin o siente la pulsacin de presin en la lnea de inyeccin. Busque las instrucciones adecuadas en el manual del vehculo en cuestin; aqu, tambin revise la banda de tiempo en esos motores que la usan para impulsar la bomba de combustible. Falta de incandescencia

Observe la ubicacin de la buja incandescente en este motor diesel de inyeccin directa. Si se recubriera de carbono o si su circuito se interrumpiera, el arranque del motor en clim fro sera difcil. Especialmente en clima fro, un sistema defectuoso de bujas incandescentes puede resultar un arranque difcil o falta total de arranque del motor. Lo primero es verificar si las bujas incandescentes reciben corriente; desconecte temporalmente el cable del sensor de temperatura del motor para que el sistema funcione sin importar la temperatura del refrigerante, conecte a tierra una luz de prueba, active la llave de ignicin e inmediatamente pruebe los conectores de las bujas incandescentes con la luz de prueba. Debe haber voltaje durante un tiempo especfico, luego la luz debe apagarse (recordando desactivar la ignicin). Si no hay corriente hasta las bujas incandescentes, primero revise los fusibles que pueden estar en lnea o en el panel normal de fusibles. Si los fusibles estuviesen bien, revise los cables y los enlaces de fusibles que pudiera haber en el circuito; si todava o encuentra el problema, probablemente sea el relevador de las bujas incandescentes. En casos en los que las bujas incandescentes reciben voltaje, pero todava sospeche que el sistema es la fuente del problema de arranque, verifique que ninguna est quemada (elctricamente abierta), retirando los cables o el conector comn de todas las terminales, conectando el conductor de la luz de prueba a la terminal positiva de la batera, probando cada terminal de buja. Si la luz no se enciende en una buja incandescente es porque no tiene continuidad a tierra y debe reemplazarse. Para verificar las bujas incandescentes puede usarse tambin un ampermetro en serie entre el cable conductor y el conector comn. En algunos casos se ver una lectura inicial alta (tal vez 150 a 200 A), que luego debe caer a tal vez 25% de ese valor. Si se obtiene una lectura significativamente menor que la de las especificaciones, es indicativo de una unidad incandescente quemada. Las bujas deben revisarse individualmente y reemplazar cualquiera que tenga ms corriente que la indicada, o que tenga menor corriente de la necesaria. Incluso si las bujas incandescentes pasan la prueba elctrica, podran no cumplir su funcin debido a la presencia de gruesos depsitos de carbono, por esto se deben retirar y limpiar como sea necesario.

Funcionamiento irregular La marcha lenta spera y las fallas de ignicin son, por supuesto, indicaciones de desequilibrio del motor. Adems de los problemas de compresin, la inyeccin deficiente a uno o ms cilindros es una causa comn. La prueba inicial es similar a la conocida prctica de desconectar los cables de las bujas uno por uno en un motor a gasolina para encontrar el que no afecta la calidad de la marcha lenta. En un motor diesel, los cilindros se desactivan aflojando cada lnea de combustible en su boquilla para que la fuga alivie suficiente presin y evite que la boquilla se abra (usar gafa protectoras y tener cuidado de dirigir la fuga de combustible lejos de posibles fuentes de ignicin, usar como deflector una plancha de metal o de cartn y muchos trapos absorbentes). Si desactivar un cilindro tiene poco o ningn efecto sobre la marcha lenta del motor, ese es el cilindro que debe recibir atencin. Pero hay una manera indirecta e interesante de encontrar un cilindro dbil: midiendo la resistencia elctrica de las bujas incandescentes que puede efectuarse usando un multmetro digital de lectura baja. Con el motor en marcha lenta, desconectar los cables de las terminales de las bujas incandescentes y registrar la resistencia entre cada terminal de buja incandescente y tierra. Cuanto ms caliente sea la combustin de una buja, mayor resistencia tendr su elemento, por eso un cilindro que trabaja en forma ineficiente dar una lectura menor que uno que trabaja bien. Desafortunadamente hay otros factores que pueden afectar las lecturas, por lo que esta prueba no siempre produce resultados precisos, sin embargo, es todava una tcnica til, siempre que no se dependa de ella. Otra manera de identificar un cilindro dbil es medir la temperatura de cada entrada al mltiple del escape, para lo cual se necesita un termmetro infrarrojo o pirmetro digital muy precisos. Debe sospecharse de cualquier cilindro que produzca una lectura baja; al igual que la prueba de resistencia antes mencionada, esto es slo un indicador til no una prueba definitiva.

Revisin de boquillas Una vez identificado el cilindro con problemas, retire su boquilla y examnela en busca de seales obvias de daos de alta presin y depsitos. Si se cuenta con un probador de alta presin, conctelo a la boquilla y aplique presin (teniendo cuidado de no colocar la mano libre debajo del inyector, pues la pulverizacin de alta presin puede penetrar la piel y causar envenenamiento de la sangre). Al accionar el probador con disparos rpidos debe verse una rociadura compacta, uniforme en forma de cono, y orse un sonido crujiente con disparos lentos. Compare la presin de abertura con las especificaciones, generalmente debe ser de 115 a 130 bar (1700 a 1900 lb./in 2 ), y la boquilla no debe gotear cuando la presin se mantiene por 15 segundos. Toda boquilla que produzca una atomizacin de forma deficiente o una presin de abertura significativamente diferente a las especificaciones o a las de otras boquillas del motor debe ser reemplazada o reacondicionada. Una unidad tpica puede desmontarse

para su limpieza y la placa reguladora encima del resorte de aguja puede cambiarse para alterar la presin de abertura (cuanto ms gruesa la placa, mayor la presin de abertura). ltima posibilidad Las bombas de inyeccin para diesel son extremadamente bien hechas y normalmente duran ms que el vehculo, siempre que no reciban una dosis de combustible contaminado ya que tambin son sumamente caras. A menos que todos los otros componentes estn bien y/o sospeche que hay o hubo presencia de combustible de mala calidad, la bomba probablemente no es la causa del problema. En todo caso, hay que estar totalmente seguro del diagnstico antes de condenar una bomba de inyeccin, y, a menos que quiera ser un especialista en la materia e invertir un gran capital en equipos especiales, no tratar de reparar la bomba. Aqu la regla general es reemplazarla por una nueva o una reacondicionada.