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Tema 1 Anteceaentes historicos

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DESARROLLO HISTRICO DE LA MODIFICACIN DE
CONDUCTA


En este captulo vamos a tratar de abordar a travs de un anlisis
histrico conceptual lo que constituye el marco terico de la
modificacin de conducta, para tratar de entender el uso que hoy
hacemos de trminos como modificacin de conducta, enfoque
conductual, psicologa clnica conductual o tratamiento psicolgico
(conductual). Para ello vamos a realizar un breve repaso a lo que ha sido
la modificacin de conducta desde una perspectiva histrica, explicando
no slo el uso y evolucin de los trminos y conceptos propios de esta
disciplina sino la investigacin emprica de los autores que han
desarrollado su labor bajo las mencionadas rbricas.

Para algunos autores resulta claro lo que constituye la psicologa
cientfica, su objeto de estudio y sus mtodos de investigacin y, por
tanto, se puede hablar de tratamientos psicologicos sin temor a confundir
respecto a qu tipo de tratamiento nos estamos refiriendo, mientras que
otros consideran que existen otros muchos planteamientos alternativos
bajo el concepto de lo psicolgico, que todos ellos, con cierta
independencia de la metodologa de investigacin son cientficos, por lo
que hace falta precisar a qu clase de psicologa, orientacin psicolgica
y/o tipo de tratamiento nos referimos (dinmica, conductista, gestltica,
humanista, sistmica). Desde un planteamiento eclctico, incluso desde
posiciones fuera de la psicologa, se postula que, dado que no existe un
paradigma universal de la psicologa y por tanto no podemos adivinar
cul es el planteamiento correcto, se debe dejar competir libremente a las
distintas alternativas y, posteriormente, elegir aquellas que resulten ms
eficaces. Desde dentro de la psicologa y desde el ejercicio profesional
creemos que sera mejor organizar la tarea en torno a una teora
compartida, a una categorizacin y taxonoma de los fenmenos
psicolgicos que permitiera estudiar con ms eficacia distintas parcelas
del campo de estudio, separando lo que fuere el corpus central de la
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psicologa como ciencia bsica, de sus aplicaciones a la enseanza, la
clnica, la economa u otro aspecto del comportamiento humano.

Lo cierto es que hoy por hoy, con independencia de los deseos de
unos y otros, se habla de muy diversas orientaciones psicolgicas y por
consiguiente de muy diversos tipos de tratamiento. Dentro de la posicin
que hemos venido defendiendo en captulos anteriores trataremos de
exponer la evolucin de la modificacin de conducta, en el contexto de
la psicologa de la conducta y en relacin a la psicologa clnica y al
tratamiento psicolgico. Para conocer cmo han ido evolucionando los
conceptos y teoras psicolgicos en torno al enfoque conductual del
tratamiento psicolgico y qu constituye la modificacin de conducta,
dividiremos nuestra exposicin en tres partes:

a) Los antecedentes de la modificacin de conducta que estn
relacionados con la constitucin de la psicologa como ciencia natural
y que fija, al menos inicialmente, el objeto de estudio de la psicologa
como el estudio de la conducta del individuo en su relacin con el
contexto, tratando de eliminar las explicaciones mentalistas de la
conducta. Sin duda la psicologa de la conducta surge en parte por
insatisfaccin con los modelos tericos y las prcticas psicolgicas
del momento, en especial con sus aplicaciones clnicas (Carpintero,
1996; Kazdin, 1978/1983; Labrador, 1990; Mayor y Labrador, 1984).

b) El inicio efectivo de la modificacin de conducta en diversos pases
cuyo foco comn viene determinado por el paradigma de
condicionamiento clsico e instrumental y su aplicacin a distintos
problemas psicolgicos. El psiclogo investigador de laboratorio se
atreve a analizar algunos problemas prcticos, los explica en el
contexto de las leyes del condicionamiento, realiza preaicciones de la
evolucin del comportamiento y propone procedimientos que
cambian la conducta. Con rigurosidad metodolgica y con un aire de
sorpresa comienzan a ser numerosas las publicaciones sobre
aplicaciones clnicas desde esta perspectiva (vase los tres tomos de
Control ae la conaucta humana de Ulrich; Stachnik y Mabry,
1966/1972).

c) La expansin definitiva de la modificacin de conducta con
aplicaciones a un amplio catlogo de problemas clnicos, escolares,
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de desarrollo infantil etc., para los que se ofrece una solucin
tecnolgica derivada no ya del laboratorio, sino de ensayos clnicos
en muestras controladas. Se publican no slo los desarrollos
tecnolgicos ms complejos y apropiados derivados de los procesos
de aprendizaje sino tambin los anlisis funcionales aplicados de
casos clnicos compitiendo con otros modelos de enfermedad
(mdico-biolgica). Adems, se desarrollan procedimientos de
evaluacin, anlisis y clasificacin de casos clnicos y de tcnicas
psicolgicas de tal manera que psiclogos sin formacin
investigadora, puedan atender con xito la demanda de atencin
psicolgica con gran efectividad.

Este anlisis histrico de la modificacin de conducta nos
permitir entender cual son las posiciones actuales en la disciplina y la
crisis que, segn algunos autores, la envuelve, debido probablemente a
un alejamiento excesivo de las posiciones tericas de la psicologia ae la
conaucta que, por otra parte, tambin ha evolucionado, incorporando
nuevos desarrollos tericos y metodolgicos. El alejamiento, en algunos
casos, es tan evidente que los propios terapeutas de conducta no pueden
reconocerse como diferentes de otras posiciones tericas clsicas en
psicologa (psicoanlisis). Hasta tal punto han evolucionado algunas
posiciones que se propone una integracin de las psicoterapias (Golfried,
1995/96), un sano eclecticismo en psicologa clnica (Lazarus, 1992)
y, sobre todo, un levantamiento de las restricciones tericas ms
importantes: el obfeto ae estuaio ae la psicologia es la FRQGXFWD humana
(Mahoney, 1995/97) bien sea verbal o no verbal; compleja o simple
(Carrobles, 1985; Cruzado, Labrador y Muoz, 1993; Prez, 1996a,b).


5.1. Fundamentos histricos de Ia modificacin de conducta

Podemos considerar tres grandes grupos de factores que
constituyeron los fundamentos histricos de la modificacin de
conducta:

1. En primer lugar, las derivaciones de las lneas de investigacin de
psicologa comparada, sobre reflexologa y solucin de problemas
que se iniciaban dentro de la psicologa a principios de siglo y los
alentadores resultados que se estaban obteniendo, que permitieron la
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formacin de un slido cuerpo de conocimientos cientficos sobre la
conducta de los organismos y, como consecuencia, la consolidacin
de la psicologia como una ciencia ae la conaucta que explica sta por
los estmulos del medio y no por las caractersticas y propiedades de
la mente .
2. En segundo lugar, un conjunto de factores relacionados con el
tratamiento de los problemas clnicos, referidos especialmente a la
insatisfaccion existente con los moaelos explicativos v terapeuticos
ae los problemas psicologicos y del papel del psiclogo realizando
funciones de ayudante del psiquiatra (Yates, 1970/1973; Labrador,
1990). Los modelos de conducta anormal existentes se mostraban
poco tiles y no permitan integrar los avances de la investigacin en
psicologa. Por otra parte, los tratamientos eran largos, costosos y, en
general, ineficaces, y no incluan procedimientos de evaluacin que
permitiesen corregir y superar los problemas manifestados.
Adicionalmente, la finalizacin de la segunda guerra mundial trajo
consigo una urgente exigencia social de rehabilitacin que reclamaba
intervenciones psicolgicas eficaces y breves.
3. Por ltimo, el xito en la aplicacion progresiva de los avances de la
investigacin en psicologa comparada y concretamente de las leyes
del condicionamiento a los cambios en la conducta de los humanos y
a sus problemas de salud.

A continuacin vamos a comentar cada uno de estos aspectos
recordando como hito histrico la publicacin del manifiesto conauctista
que supone una actitud beligerante en la construccin de una psicologa
objetiva y cientfica (Watson, 1913).


5.1.1. Factores antecedentes: eI desarroIIo de una ciencia de
Ia conducta

El desarrollo de la psicologa como ciencia de la conducta es uno de los
hitos ms importantes en la constitucin de la psicologa como ciencia
natural y, finalmente, permite el desarrollo de la modificacin de
conducta como disciplina aplicada a finales de los aos 50. La
consideracin de la conducta como objeto de estudio de la psicologa y
el entramado terico que se organiza a su alrededor constituye el
elemento esencial de la modificacin de conducta. Los factores que
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contribuyen a la aparicin y que resultan esenciales para esa nueva
psicologa son: el condicionamiento clsico y la reflexologa rusa; el
planteamiento evolucionista y el desarrollo de la psicologa comparada,
y, finalmente, el conductismo y la psicologa del aprendizaje en Estados
Unidos, tal como se seala en la figura 5.1 (Franks, 1991; Kazdin,
1978/1983; Mayor y Labrador, 1984; Yates, 1970/1973).


















Los fisilogos rusos realizaron una contribucin fundamental al
proponer la aplicacin de los mtodos objetivos de la fisiologa a la
psicologa. Entre estos autores destacan especialmente Sechenov, Pavlov
y Bechterev (Carpintero, 1996).

De Sechenov cabe destacar dos aportaciones fundamentales: su
empeo en ubicar la psicologa en el mbito cientfico, eliminando
conceptos no susceptibles de comprobacin mediante experimentacin
objetiva y la relevancia que concedi a los reflejos y al aprendizaje en la
explicacin de la conducta. Sechenov defenda que la causa inicial de la
conducta humana (de cualquier ndole) era siempre externa, aunque en
algunos casos fuera difcil precisar la estimulacin ambiental concreta
que daba lugar, de forma refleja, a una accin determinada. Por lo que
respecta a Pavlov, son de sobra conocidos sus estudios sobre la fisiologa
de la digestin y los reflejos condicionados (inicialmente denominados
ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGIA DE LA CONDLCTA

Las ideas evolucionistas.
La psicologa comparada.
El rechazo de la introspeccin como mtodo de la psicologa.
La reflexologa rusa
La psicologa del aprendizaje

PROPLESTAS DEL CONDLCTISMO:

/DFRQGXFWDGHORVRUJDQLVPRVFRPRREMHWRGHHVWXGLR
(OPpWRGRFLHQWtILFRQDWXUDOREMHWLYR
7HRUtDGHODSUHQGL]DMHSRUDVRFLDFLyQGHHVWtPXORV\UHVSXHVWDV(O
UHIOHMRFRQGLFLRQDGR

FIGLRA 5.1

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secreciones psquicas). En sus estudios, Pavlov encontr que estmulos
de diversas modalidades sensoriales adquiran (emparejndolos repetidas
veces con un estmulo incondicionado) el poder de elicitar a su vez el
reflejo que llam condicionado, para distinguirlos de los reflejos
incondicionados. A partir de aqu, Pavlov estudi diversos procesos
relacionados con el desarrollo y eliminacin del reflejo condicionado,
tales como la extincin, la generalizacin y la discriminacin.

Las aportaciones de Pavlov a la psicologa son incontestables y
estn recogidas en todos los manuales de psicologa. El paradigma del
FRQGLFLRQDPLHQWR FOiVLFR ha provocado innumerables investigaciones
experimentales hasta nuestros das; sus investigaciones sobre el
aprendizaje asociativo han sido fundamentales para el desarrollo
posterior del condicionamiento y consigui que se adoptase su
paradigma como la unidad bsica en el estudio del aprendizaje, vigente
hasta la actualidad. Este paradigma se consolid todava ms cuando
apareci reflejado en los manuales de aprendizaje como alternativo al
paradigma del condicionamiento operante, como uno de los dos tipos de
aprendizaje asociativo (Hull, 1943; Skinner, 1953). Adems Pavlov
contribuy a la creacin de la psicologa como ciencia independiente
evitando el reduccionismo biologicista al introducir el segundo sistema
de seales, como especfico del hombre y estableci conexiones entre el
paradigma del condicionamiento y la psicopatologa (Mayor y Labrador
1984).

Bechterev estudi tambin los reflejos condicionados, pero
centrndose especialmente en las respuestas motoras (respuestas reflejas
de los msculos estriados). Llam a las respuestas aprendidas reflejos
asociativos; consideraba que la reflexologa era una disciplina
independiente que terminara sustituyendo a la psicologa, ya que en su
poca, sta se dedicaba al estudio de fenmenos subjetivos, que por
supuesto no correspondan a los objetivos de lo que l consideraba una
ciencia natural. Concedi gran importancia a la investigacin aplicada y
al desarrollo de la reflexologa para la solucin de problemas
psicolgicos.

En general, los reflexlogos rusos mantenan que el aprendizaje
era dependiente del cambio de los estmulos del medio y que stos
elicitaban una respuesta refleja concreta, que ya estaba en el repertorio
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del organismo. El reflejo condicionado era el procedimiento a travs del
cual nuevos estmulos adquiran respuestas del repertorio del organismo
y, en consecuencia, el aprendizaje consista en responder a los estmulos
con respuestas distintas de la que originalmente producan. Esto supone
que las variantes de respuesta del organismo estaban limitadas de
partida, que aprender es establecer una nueva interaccin entre un
estmulo y una respuesta del organismo sea esta autonmica o motora.
Parece que el problema de la construccin de una nueva respuesta queda
soslayado, en parte porque se entiende la posibilidad de construir nuevas
respuestas (complejas) a partir de previas respuestas simples del
organismo.

Al tiempo que en Rusia, en Europa y en Estados Unidos se
empezaban a aplicar mtodos objetivos para el estudio del
comportamiento, especialmente en el estudio del comportamiento
animal, ya que, como fruto de las posturas evolucionistas, se haba
asumido la continuidad entre las especies, por lo que la investigacin
animal era un medio perfectamente vlido para el estudio y comprensin
del comportamiento humano. Tras las explicaciones antropomrficas
iniciales de la conducta animal, en las que los deseos o planes de los
animales tenan un importante papel, se adoptaron interpretaciones
mecanicistas en las que la respuesta del animal sera una funcin directa
de la estimulacin ambiental. La lgica del reflejo cartesiano se refleja
en el condicionamiento. Se intenta enlazar el condicionamiento con las
posturas filosficas empiristas del asociacionismo. El concepto de
condicionamiento, por el cual una respuesta previamente inducida puede
llegar a asociarse con estmulos nuevos distintos del estmulo que la ha
provocado, bajo la condicin de que ambos estmulos se presenten juntos
en el tiempo y se asocien, resulta evidente. El aprendizaje resulta de la
asociacin de estmulos y respuestas. La observacin naturalista inicial
para el estudio del comportamiento animal fue siendo sustituida por la
experimentacin en el laboratorio, de manera que a principios del siglo
XX, sta ya estaba consolidada y constituy uno de los pilares del
desarrollo de la psicologa de la conducta (Ribes, 1999).

Los primeros trabajos sobre aprendizaje, que constituyen los
fundamentos de la psicologa de la conducta en Estados Unidos, son los
de Thorndike que a diferencia de los reflexlogos rusos, centr su
trabajo en el estudio de la adquisicin de respuestas inexistentes (nuevas)
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en el repertorio del organismo bajo condiciones estimulares especficas e
invariables (Kazdin, 1978/1983; Rachlin, 1972/1979). Aunque Watson
no lo consider un conductista, por entender que recurra a conceptos
subjetivos para explicar los resultados de sus experimentos, sin embargo
en la actualidad, la mayora de los autores (Cruzado, Labrador y Muoz,
1993; Franks, 1991; Mayor y Labrador, 1984) consideran los trabajos de
Thorndike sobre el aprendizaje una de las piedras angulares de la
psicologa de la conducta. Fruto de sus experimentos con animales
(especialmente gatos en la caja puzzle) son la lev ael efecto y la lev ae
la practica. La primera seala, en sntesis, que las respuestas de un
animal que producen consecuencias satisfactorias (recompensas)
tendern a repetirse ante situaciones similares, mientras que aquellas
otras que produzcan consecuencias insatisfactorias (castigos) dejarn de
aparecer (esta ltima parte de la ley la suprimi en momentos
posteriores). El aprendizaje, que ocurre por ensayo y error, se produce
porque las respuestas se conectan a distintas condiciones estimulares en
virtud de las consecuencias que obtienen. Por lo que respecta a la lev ae
la practica, mantena que la repeticin era un elemento esencial del
aprendizaje, si bien termin considerando que la repeticin era
simplemente un factor facilitador de la correcta ejecucin. El hecho de
destacar la relevancia de las consecuencias de la conducta en el
aprendizaje (la ley del efecto), abri una lnea de trabajo fundamental
dentro de la psicologa y sirvi de base para establecer las leyes del
condicionamiento instrumental y los anlisis posteriores de Skinner.

Al nacimiento de la psicologa de la conducta contribuy de
manera definitiva Watson, con la publicacin del Manifiesto Conauctista
en 1913. A este autor se le considera responsable de la consolidacin de
la utilizacin del mtodo cientfico en psicologa y del establecimiento
de la conducta como su objeto de estudio, aunque estos temas ya se
apuntaban en los textos de los estudiosos de la psicologa comparada
(Craighead, Kazdin y Mahoney, 1976/1981; Kazdin, 1978/1983).
Conauctista, dice Watson, es el cientifico que estuaia la conaucta v hace
ae esta el obfeto ae una ciencia natural. positiva v experimental
(Watson, 1913, p. 158). Antes de la aparicin del conductismo, la
introspeccin era el mtodo principal de investigacin, a excepcin de
los psicofsicos, tanto por parte de los funcionalistas, la corriente
imperante en psicologa en aquellos momentos, como de sus antecesores,
los estructuralistas. En el trabajo de Watson de 1913 se apuntaban las
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lneas que iban a constituir la esencia de la psicologa a partir de ese
momento: la consideracin de esta ciencia como una rama experimental
puramente objetiva de la ciencia natural y la promesa de que una
psicologa as permitira aprender mtodos generales y particulares
mediante los cuales se podra controlar la conducta (Morris y Todd,
1999; Prez, 1996a; Watson, 1924/1961). Los principios metodolgicos
en los cuales se fundamenta la postura de Watson son dos, referentes
tanto al objeto de estudio como al mtodo de investigacin (Carpintero,
1996). Primero, el campo de estudio de la psicologa es la conducta
manifiesta y su asociacin con los estmulos ambientales (concepcin E-
R); segundo, el mtodo de estudio ha de ser objetivo y experimental (tal
como se haca en la experimentacin animal), sugiriendo que poda ser
similar al utilizado por los reflexlogos rusos en su estudio de los
reflejos condicionados. La influencia de estos investigadores en el
trabajo de Watson es muy importante, pero consideraba que la psicologa
deba ocuparse tanto de la conducta molar como molecular. Supona que
las conductas complejas estaban formadas por una serie de reflejos, con
lo cual aquellas se podan estudiar a partir de estos componentes y sus
posibles combinaciones (encontrando en el condicionamiento una
explicacin de los mecanismos que rigen la conducta compleja).

Actualmente, algunos autores como Prez (1996), Craighead,
Kazdin y Mahoney (1976/1981) o Mahoney (1974/1983), consideran
que, si bien en sus orgenes Watson defenda una postura antimentalista
y no mediacional (conductismo radical o metafsico), posteriormente el
inters por la conducta era ms metodolgico (asimilar la psicologa a las
ciencias naturales) que temtico (porque la conducta fuera propiamente
el contenido de la psicologa). La defensa de la psicologa como una
ciencia natural le llev a plantear como incuestionable el mtodo
cientfico y dejando a un lado el tema de la psicologa. Por esta razn, y
no por razones ontolgicas se propone la eliminacin de todo contenido
psicolgico que no fuese apropiado bajo las restricciones del mtodo
cientfico, nicamente hasta que se pudiesen encontrar procedimientos
de observacin y evaluacin objetivos que lo hicieran accesible. De
acuerdo con Prez-Alvarez (1996) esto permiti que, unos aos ms
tarde, los psiclogos neoconductistas encontraran un apoyo para la
introduccin de variables intermedias y, en la dcada de los 70, ocurriese
lo mismo con el enfoque cognitivo. Sin embargo, Morris y Todd (1999)
afirman que Watson defenda un conductismo tanto metafsico (el objeto
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de estudio es la conducta observable) como metodolgico (mtodo de
estudio cientfico), slo que a la hora de defender el objeto de estudio la
mayora de sus argumentos fueron metodolgicos. Para entender todo el
bullicio que se organiz en torno a la propuesta watsoniana del
conductismo en el contexto de la psicologa de la conducta (psicologa
comparada y del aprendizaje) y las posteriores propuestas aplicadas de
Watson a la clnica y a la educacin, conviene revisar la extraordinaria
aportacin de Boakes (1984/89) quien, con un estilo propio del
historiador y las maneras de un investigador, aporta datos no slo de las
ideas sino tambien de las relaciones sociales y econmicas que permiten
entender cmo se fragu ese periodo de la psicologa en Estados Unidos.

Los trabajos mencionados hasta aqu contribuyeron, en este pas, a
la consolidacin del aprendizaje como un tema central de la psicologa.
(vase un esquema en la figura 5.2). Se desarrollaron diversas teoras
dirigidas a explicar HO FDPELR GHO FRPSRUWDPLHQWR (la adquisicin, el
mantenimiento y la extincin), las cuales seguan los principios
metodolgicos del conductismo (estudio objetivo de la conducta y
rechazo de la conciencia) y, en algunos casos, se constituyeron en
posiciones tericas especficas dentro de ste.



















Contribucin de la PSICOLOGIA DEL APRENDIZAJE a la
PSICOLOGIA DE LA CONDLCTA. Primera mitad de siglo.

INVESTIGACIN: En el laboratorio animal. Mtodo experimental.

ALTORES:
Paulov, Thorndike, Tolman, Guthrie, Hull, Mowrer, Skinner,

LEYES DEL APRENDIZAJE:
APRENDIZAJE POR CONDICIONAMIENTO CLSICO Y OPERANTE.
Generalizacin, Discriminacin, Extincin, Programas de Reforzamiento,
Encadenamiento, Moldeado, Reforzamiento Secundario, Condicionamiento de
segundo orden,

TEORIAS DEL APRENDIZAJE (asociacionistas):
Contigidad, Contingencia, Mediacionales, De los dos Factores,

ANALISIS EXPERIMENTAL DE LA CONDLCTA
Anlisis conductual aplicado.

FIGLRA 5.2
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Las teoras de Tolman, Hull y Guthrie introdujeron innovaciones
tericas a los planteamientos pavlovianos, reconocidos hasta entonces
por Watson como propiamente conductistas. Aunque la obra de estos
autores es muy distinta y sus aportaciones a las teoras del aprendizaje
complejas, se podran resumir respecto a la configuracin de una
psicologa de la conducta en los siguientes puntos (Carpintero, 1996):

1. El esfuerzo que todos hacen para incorporar el reflejo
condicionado dentro de sus sistemas particulares (clara influencia
de Pavlov).
2. La oposicin a la posible reabsorcin de la psicologa por la
fisiologa, planteando, como propio de la psicologa, el estudio de
la conducta a nivel molar, atendiendo a las relaciones entre
organismo y medio, quedando los procesos fisiolgicos en un nivel
molecular, con unidades de anlisis menores.
3. Inician un debate que durar dcadas sobre qu se aprende. Se
plantea la interaccin entre motivacin y aprendizaje. Se discute la
importancia del refuerzo para producir el segundo. Se distingue
entre aprendizaje y ejecucin y reaparece como problema
psicolgico la propositividad de la conducta.
4. Los anlisis grupales muestran una gran varianza que hay que
explicar y, como consecuencia, se plantea la necesidad de
introducir variables intervinientes entre estmulo y respuesta, que,
por supuesto, se infieren a partir de la observacin de la conducta.
5. Los sistemas de aprendizaje desarrollados analizan formas globales
de conducta que se consideran aprendidas.
6. Manifiestan una intencin cientfica comn: construir sistemas
psicolgicos en los que se explique todas las conductas del
organismo.

Al hilo de estas consideraciones vamos a hacer algunos comentarios
sobre los trabajos de Guthrie, Tolman, Hull y Mowrer, para terminar este
breve repaso histrico con las aportaciones de Skinner en el contexto no
slo de la psicologa de la conducta, sino de la modificacin de conducta
a travs de lo que denomin el analisis funcional aplicaao.

Frente a la importancia que Thorndike da a las recompensas, como
un determinado tipo de estmulo que agrada o satisface, considerndolas
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fundamentales para el aprendizaje, Guthrie considera secundarias esas
caractersticas del estmulo. Este autor seala que la nica condicin para
el aprendizaje es el emparejamiento de un estmulo con una respuesta,
esto es, la contigidad entre elementos. Considera que cualquier
conducta aprendida implica tanto estmulos ambientales como internos y
que el trmino respuesta condicionada no se puede referir nicamente
a los reflejos pavlovianos sino a toda respuesta aprendida.

A partir de la consideracin del aprendizaje por contigidad,
Guthrie describi diversas tcnicas para modificar conductas no
deseables; el punto de partida es la identificacin de las seales que
inician la accin indeseable y la ejecucin de una respuesta ante ellas,
teniendo en cuenta que la respuesta que se condiciona a una situacin es
la ltima que se ha realizado en ella y que el desaprendizaje se produce
cuando se asocia con el estmulo una respuesta nueva por la va de un
periodo de adquisicin, es decir, de un nuevo aprendizaje. Del mismo
modo, y con mayor celeridad y eficacia, se produce desaprendizaje si
logramos la asociacin del estmulo condicionado a una respuesta
incompatible con la respuesta que previamente de daba (Guthrie, 1935;
Wolpe, 1969/1977). El cambio se consigue de diversas formas: a)
presentando el estmulo gradualmente, partiendo de niveles bajos que no
elicitan la respuesta indeseada y aumentando progresivamente su
intensidad; b) presentando repetidamente el estmulo en toda su
intensidad para provocar una y otra vez la respuesta, hasta que la fatiga o
la adaptacin hagan que no se produzca; o c) emparejando el estmulo
que produce la respuesta no deseable con un estmulo ms intenso que
provoca una respuesta incompatible. Este planteamiento, propio del
condicionamiento pavloviano, se retoma posteriormente en el
condicionamiento discriminativo, considerando los estmulos
antecedentes como controladores de la conducta.

Tolman estaba especialmente interesado en el estudio de la
conducta como un todo, a nivel molar, de manera que, an siguiendo los
principios metodolgicos del conductismo, mantena que toda conducta
era propositiva o dirigida a una meta. Afirmaba que los organismos
aprenden unos medios para lograr un fin. No se aprenden respuestas
especficas sino significados y cogniciones sobre las situaciones, que
permiten al organismo generar hiptesis sobre cul ser la consecuencia
de su actuacin, de manera que al confirmarse, aumentara la
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probabilidad de repetir esa accin en el futuro. Lo importante en el
aprendizaje es conocer la relacin entre los estmulos (E-E); las
respuestas que ya estn en el organismo simplemente se ejecutan en el
momento y lugar apropiado. En este sentido, Tolman inclua en las
explicaciones de la conducta aspectos subjetivos, no observables,
variables intermedias entre estmulos y respuestas que lo alejaban del
conductismo, si bien la forma de abordar el estudio del comportamiento
era objetivo, metoaologicamente conauctista

En opinin de Kazdin (1978/1983), su relacin con la
modificacin de conducta fue limitada hasta la aparicin de las tcnicas
cognitivas, las cuales recuperan algunos conceptos de la teora de
Tolman. Creemos que las aproximaciones de Tolman al estudio del
comportamiento humano y concretamente al estudio del aprendizaje
nunca fueron suficientemente entendidas, en parte, porque no haba un
marco terico plausible para integrar todos los aprendizajes asociativos
y, en parte, porque el aprendizaje de las relaciones entre estmulos estaba
contagiado de la lgica del reflejo. Los planteamientos en torno a la
prediccin no haca referencia a ninguna respuesta motora o autonmica.
Tngase en cuenta que el aprendizaje era, por definicin, un cambio de
comportamiento, que a travs de los postulados conductistas se redujo,
de manera no explcita, a lo visualmente observable, en donde lo que el
sujeto dice o informa, por aquello de alejarse de la denostada
introspeccin, no tiene cabida. As pues, aunque podemos saber si el
sujeto conoce la relacin entre dos estmulos (E
1
E
2
) mediante un
montaje de condicionamiento pauloviano o instrumental, lo natural en
los humanos, es expresar mediante una proposicin la relacin (de
probabilidad) entre los estmulos.

En cuanto a Hull (1943), es de sobra conocida su sntesis de los
reflejos condicionados de Paulov y el aprendizaje instrumental por
ensayo y error de Thorndike (Kimble, 1961; Mayor y Labrador, 1984).
Dedic gran parte de su vida a la elaboracin de una teora hipottico-
deductiva de la conducta que permitiera predecir sta con precisin
mediante formulaciones matematicas de las variables implicadas. Hull
utiliz variables intermedias para explicar las relaciones E-R,
intercalando un tercer elemento relevante en este esquema, el organismo:
E-O-R. Los cuatro constructos tericos bsicos en la teora de Hull son la
fuerza del hbito (
E
H
R
) o fuerza de la conexin E-R aprendida mediante
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la prctica reforzada, el impulso o arive (D), estado de activacin de un
organismo cuya disminucin acta como reforzamiento, la inhibicin
reactiva (I
R
), o tendencia a oponerse a la repeticin de la respuesta
(fatiga), y la inhibicin condicionada (
E
I
R
) o hbito de no responder ante
una estimulacin particular.

Para Hull el reforzamiento era primordial en el aprendizaje y
significaba la reduccin del impulso. Por otra parte, la reduccin del
impulso podra fortalecer la conexin de la respuesta con los estmulos
presentes en ese momento, originando un proceso de condicionamiento
pavloviano (en el cual, a diferencia de las formulaciones tericas de
Pavlov, el elemento crtico segua siendo el reforzamiento).
Conceptualizaba el aprendizaje como el crecimiento de la fuerza del
hbito (
E
H
R
), que aumenta con los ensayos reforzados. Muchos de los
elementos de la teora de Hull, igual que comentbamos respecto a los
autores anteriores, han sido utilizados posteriormente en diversas
tcnicas de modificacin de conducta, como la practica masiva o la
saciacin. El planteamiento de Hull (1943) fue especialmente criticado
por Skinner al hilo de la importancia de la construccin terica en la
elaboracin de la nueva ciencia de la conducta. El argumento
skinneriano es sobradamente conocido y apunta a dos cuestiones: el
analisis ae grupo frente al individual y la formulacin de hipotesis
aerivaaas ae una teoria como gua de la investigacin. A pesar de las
contundentes crticas a su construccin conceptual algunas de las
derivaciones de la misma (Drive Theory) han sido altamente
rentabilizados en su aplicaciones prcticas.

Mowrer se plante clarificar dos temas que la teora de Hull
dejaba sin aclarar: la conducta de evitacin de situaciones aversivas y el
castigo, mediante la teora bifactorial del condicionamiento, la cual dio
lugar a la distincin entre dos tipos de aprendizaje: el aprendizaje de
seales (condicionamiento pavloviano de respuestas emocionales) y el
aprendizaje de soluciones (aprendizaje de respuestas instrumentales
debido a la ley del efecto). Las cuestiones a las que trataba de responder
Mowrer eran relativas a la rpida adquisicin y casi imposible extincin
del condicionamiento de evitacin. La teora propuesta seala que se
desarrollan dos procesos distintos en los ensayos que habitualmente se
disponen para el condicionamiento: ensayos de condicionamiento clsico
y ensayos de condicionamiento instrumental. Inicialmente, en un
Tema 1 Anteceaentes historicos


15
contexto de evitacin el sujeto recibe ensayos de conaicionamiento
clasico; ms, tarde si el estmulo aversivo (E
av
) dura lo suficiente,
ocurren ensavos ae escape si la respuesta se da en presencia del E
av
;
finalmente, ensavos ae evitacion si la respuesta se da entre la aparicin
del E
D
(o EC) que constituye el indicio y el E
av
. Considera que los
estmulos que son indicios del E
av
provocan respuestas de miedo por la
asociacin E-E. As, introdujo la variable intermeaia `mieao`. que se
adquirira por condicionamiento clsico (aprendizaje de seales) y este
miedo se eliminara mediante el aprendizaje por ensayo y error
(aprendizaje de soluciones) en la medida en que la respuesta ae escape o
ae evitacion nos aleja de los estmulos que son indicio de los
propiamente aversivos.

Aunque posteriormente revis su teora bifactorial y di prioridad
al aprendizaje de seales, fue la primera versin la que tuvo, y tiene
todava en la actualidad, una mayor relevancia en el desarrollo de
tcnicas de modificacin de conducta, en especial en el anlisis de los
miedos. (DAmato, 1970; Kazdin, 1978/83; Rachlin, 1972/1979).
Adems de las implicaciones que para el tratamiento de las fobias ha
tenido el trabajo de Mowrer, sin duda uno de los trabajos por el que ser
ms recordado es por el tratamiento de la enuresis y su sistema del
aparato despertador que todava hoy es la tcnica preferente en el
tratamiento de la enuresis (Mowrer y Mowrer, 1938).

Por lo que respecta a Skinner, su importancia en el desarrollo de la
psicologa como ciencia y en el desarrollo de la modificacin de
conducta en particular, es reconocida sin ningn gnero de dudas.
Probablemente es uno de los autores que ms ha influido en la psicologa
actual, en especial en la psicologa aplicada (modificacin de conducta).
Sus detractores tambin son numerosos, sobre todo en el campo de la
psicologa cognitiva bsica, en la medida en que es considerado el
mximo exponente del conductismo, especialmente, entre los
desconocedores de su obra (Kazdin, 1978/1983; Labrador, 1992; Ringen,
1999). Fue fundamental su contribucin a la creacin de un sistema de
anlisis de la conducta humana, estableci nuevas formulaciones sobre
los cambios y mantenimiento de la frecuencia del comportamiento, en
especial los anlisis y explicaciones del comportamiento anormal,
considerado extrao y desadaptado (Labrador, 1992). Desarroll el
analisis experimental ae la conaucta, un enfoque de investigacin
Desarrollo historico J Santacreu MX Frofan



16

basado en el estudio de un organismo individual sobre las relaciones
funcionales entre la conducta y las variaciones ambientales de las que
depende. Su propuesta fue suficientemente clara y sencilla como para
lograr que un amplio nmero de psiclogos (sobre todo investigadores)
se lanzaran a realizar intervenciones para resolver problemas cotidianos
en lo que se llam analisis funcional aplicaao (Skinner, 1953).

Al igual que otros autores anteriores, Skinner intent clarificar los
paradigmas de aprendizaje propuestos por Pavlov y por Thorndike;
conceptualiz el reflejo como comportamiento en vez de cmo
actividad del cortex cerebral (Pavlov); consider dos tipos de respuesta
y dos tipos de condicionamiento: respuestas respondientes y operantes
que se aprenden, respectivamente, mediante el condicionamiento
pavloviano, clsico o tipo E o mediante el condicionamiento por ensayo
y error, operante o tipo R. Aadi a estos dos tipos de aprendizaje un
tercer proceso mediante el cual una respuesta operante se poda asociar
con el estmulo que la preceda; en este caso, el estmulo discriminativo
(E
D
) no elicita la respuesta sino que sirve de seal para la ocurrencia del
refuerzo si se ejecuta la respuesta, por lo que incrementa la probabilidad
de la misma en su presencia. Utilizando diversos aparatos (la tradicional
caja de Skinner) que han evolucionando progresivamente hasta
alcanzar un alto nivel de automatismo en el diseo de experimentos, este
autor investig diversos fenmenos en la situacin de operante libre:
reforzamiento demorado, extincin, recuperacin espontnea, programas
de reforzamiento, entrenamiento en discriminacin, etc.

En la lnea de Skinner trabajaron en el laboratorio otros muchos
autores, cuya contribucin al desarrollo de la investigacin operante fue
igualmente importante; entre ellos cabe destacar a Keller y a Schoenfeld
(Keller y Schoenfeld, 1950/1975; Schoenfeld, 1970). Este ltimo autor
hace una importante contribucin a los programas de reforzamiento con
la descripcin de las relaciones encontradas en los programas T
(temporales) en aprendizajes discriminativos sealados y programas de
reforzamiento continuo e intermitente, planteando que el estudio de la
operante libre es slo una parte del estudio de las operantes y, por tanto,
las leyes del condicionamiento operante descritas, corresponden
exclusivamente a este tipo de operantes.

Tema 1 Anteceaentes historicos


17
Skinner enfoc de una forma un tanto singular la
conceptualizacin y la investigacin del objeto de estudio de la
psicologa (Skinner, 1950, 1956; Ringen, 1999). Su investigacin se
dirigi a describir las relaciones empricas entre los acontecimientos
ambientales y la conducta y no a generar teoras y modelos de la misma,
aunque consideraba que sera posible llegar a una teora adecuada de la
conducta, en el mismo sentido en el que lo hace cualquier ciencia
emprica, desembocando en una concepcin terica conjuntamente con
un enorme potencial tcnico. Aunque acept que ciertos supuestos
bsicos y algunos enunciados empricos pudieran plantear una gran
cantidad de proposiciones tericas, rechaz sin embargo, las teoras que
expresan los hallazgos empricos en trminos no confirmados por los
mismos mtodos de observacin utilizados para obtenerlos.

Para Skinner (1950), la teora psicolgica que se genera en su
tiempo es una consecuencia de la falta de comprensin de los fenmenos
de estudio. Se aceptan las teoras mientras se entienda que son
resmenes organizados de resultados, de forma que proporcionen reglas
para la conducta del cientfico (Mahoney, 1974/1983; Prez, 1996a).
Este autor considera que no se pueden situar los contenidos psicolgicos
en niveles conceptuales distintos (por ejemplo, sistema mental, variables
intermedias) al mbito donde operan las variables experimentales
estudiadas; los contenidos explicativos de las teoras se han de mantener
en la misma escala de lo que tratan de entender (Prez, 1996a; Martin y
Pear, 1996/1999). Por tanto, el enfoque skinneriano no es hipottico-
deductivo, en el sentido de que no va de lo general -terico- a lo
particular emprico- para demostrar lo general terico-), pero tampoco
es inductivo, ya que los datos acumulados (empricos) no proporcionan
conceptos o teoras distintas de los propios datos. Para Skinner ser
posible una teora cuanto tengamos las variables relevantes que
describan mediante una ecuacin los datos obtenidos en el laboratorio,
por ahora no tenemos ms que ecuaciones llenas ae constantes, que
como tales resultan totalmente insatisfactorias. Sin embargo, tambin
seala, al contrario de lo que afirman muchos libros de texto, que la
conducta slo podr ser comprendida cuando se vaya ms all de los
hechos mismos y para ello ser necesaria una teora de la conducta
(Harzem, 1994; Ribes y Lpez, 1985; Skinner, 1947; 1972/75)

Desarrollo historico J Santacreu MX Frofan



18

El enfoque de Skinner respecto al estudio de la psicologa sobre el
nivel descriptivo de la conducta, est inextricablemente unido a:

1. Los mtodos que emple para estudiar la operante-libre (la respuesta
puede ocurrir repetidamente sin ensayos discretos o interrupciones).
2. El uso de la frecuencia o tasa de la respuesta como el dato
experimental fundamental que permitir conseguir el objetivo de la
ciencia, ste es: hacer predicciones sobre la conducta.
3. Centrarse sobre el organismo individual al tiempo que rechaza los
estudios de grupo, por cuanto que la media del grupo no corresponde
a ningn individuo particular.

El analisis aplicaao ae la conaucta analiza la actuacin del
individuo controlando las fuentes de variabilidad de la misma y
demostrando las variables de las que la conducta es funcin en un
periodo de tiempo acotado. En el anlisis experimental de la conducta el
diseo no se prepara completamente ni se realiza de forma invariable
cumpliendo unos requisitos establecidos a priori. Por el contrario, el
diseo se improvisa y se modifica en funcin de los datos. La conducta
del individuo es un continuo y el efecto de la variable experimental
(independiente) sobre la conducta se hace evidente inmediatamente,
gracias a un registro acumulativo que muestra los cambios que se
producen en las tasas de respuesta y, en consecuencia, la contingencia
experimental puede alterarse tan pronto como esos efectos se hagan
visibles (Prez, 1996a). En resumen, a nivel metodolgico, Skinner
desarroll una forma especial de estudiar la conducta denominada
anlisis experimental de la conducta. Lo que el investigador busca, por
lo general, es establecer relaciones entre el comportamiento y los
estmulos ambientales, con el objeto de desarrollar una ciencia de la
conducta sin necesidad de recurrir a ningn tipo de constructos, por
encima del nivel meramente descriptivo. En los numerosos anlisis que
realiz (Skinner, 1953, 1972), mostr cmo poda explicar las conductas
ms diversas a ese nivel descriptivo y cmo se podan hacer predicciones
razonables sobre los cambios en la conducta. La investigacin operante
de laboratorio con animales prolifer durante los aos 50. A principio de
esta dcada, las tcnicas operantes empezaron a extrapolarse a los seres
humanos en las investigaciones de laboratorio: primero como intentos
exploratorios de aplicar la metodologa del condicionamiento operante a
los seres humanos, pero a finales de los aos 50 y principios de los 60,
Tema 1 Anteceaentes historicos


19
tanto las tcnicas operantes como la metodologa del anlisis
experimental de la conducta ya se haban empezado a aplicar a
problemas prcticos con objetivos clnicos y educativos (Pelechano,
1978; Ulrich, Stachnik y Mabry; 1966/1972).


5.1.2. La insatisfaccin con Ios modeIos expIicativos y
teraputicos de Ios probIema cInicos

En el contexto de una psicologia ae la conaucta que est
emergiendo en los laboratorios, el desarrollo de la modificacin de
conducta puede considerarse como una reaccin a la conceptualizacin
(biolgica) imperante de la explicacin de la conducta anormal y su
tratamiento, como se puede ver en el esquema de la figura 5.3 (Erwin,
1987/1985). La prepoderancia de un modelo biolgico para explicar todo
tipo de anormalidades psicolgicas, es una de las cuestiones
fundamentales que contribuyen a la constitucin del nuevo enfoque en la
clnica. En dicho contexto se hace evidente una insatisfaccin generada
en torno al modelo mdico psiquitrico, que o bien recurre a variables
biolgicas o bien a variables intrapsquicas para explicar la anormalidad.
















Al mismo tiempo que hay un incremento de casos de salua
mental. relacionado con la dureza de las condiciones de vida de la
posguerra, crece el escepticismo respecto a la eficacia de los
INSATISFACCIN CON LOS MODELOS BIOLGICOS
DE LOS PROBLEMAS CLINICOS

Modelo biolgico de la enfermedad mental. Las
alteraciones del comportamiento son fruto de una enfermedad
biolgica o intrapsquica.
Crticas al sistema diagnstico psiquitrico. Slo etiqueta y
no sugiere un tratamiento psicolgico adecuado.
Desencanto por el papel del psiclogo en la intervencin
clnica. Se exige participar en el proceso teraputico cuando
slo se le permite administrar test psicolgicos.


FIGLRA 5.3

Desarrollo historico J Santacreu MX Frofan



20

procedimientos teraputicos que se estaban empleando. Las crticas al
diagnstico psiquitrico son cada vez ms generalizados, especialmente
entre los psiclogos clnicos de esta poca, que vean limitada su
actuacin a la mera evaluacin (utilizando unas tcnicas cuya efectividad
se empezaba a cuestionar).

La aparicin de la modificacin de conducta trajo consigo una
nueva conceptualizacin de los trastornos clinicos, de la conducta
problema y de la forma de cambiarla, al tiempo que se inici una gran
cantidad de investigacin en reas difciles de abordar desde el modelo
anterior (Yates, 1970/1973; Labrador, 1990, Franks, 1991). Las
alternativas de la psicologia ae la conaucta y su disciplina aplicada, la
moaificacion ae conaucta ante los problemas clnicos se resean en la
figura 5.4.















Hasta el surgimiento de la modificacin de conducta, la conducta
anormal o aesviaaa se conceptualizaba como una enfermedad mental
(Carrobles, 1985; Ullmann y Krasner, 1965). Cuando el moaelo ae
enfermeaaa se aplicaba a las conductas desadaptativas, se estaba
aceptando implcitamente que tales conductas eran sntomas provocados
por procesos subyacentes similares a la enfermedad biolgica. Las
conceptualizaciones tradicionales de la conducta llamada anormal se han
basado en el modelo de enfermedad intrapsquica, que considera que las
causas de la conducta desadaptiva son o bien las perturbaciones de
ALTERNATIVA DE LA PSICOLOGIA DE LA
CONDLCTA ANTE LOS PROBLEMAS CLINICOS

Modelo psicolgico de los problemas clnicos. Las
alteraciones del comportamiento son fruto del aprendizaje y
se pueden modificar por este mismo procedimiento.
Evaluacin conductual. Se describe la conducta anormal en
funcin de los estmulos que la controlan y mantienen.
El psiclogo desarrolla la intervencin teraputica en la
clnica. Decide en funcin del anlisis funcional un plan
teraputico y lo lleva a cabo como si de un experimento se
tratara.

FIGLRA 5.4

Tema 1 Anteceaentes historicos


21
determinados procesos psicolgicos internos o bien alguna alteracin
orgnica (Carrobles, 1985; Kazdin, 1978/1983; Yates, 1970/1973).

A pesar de la popularizacin del modelo de enfermedad, la
ausencia de pruebas de patologa orgnica hizo que se desarrollasen en
Europa procedimientos de tratamiento basados esencialmente en la
sugestin. Este hecho aceler la bsqueda de factores psicolgicos que
diesen cuenta de la enfermedad mental, pero no signific en absoluto un
cambio de modelo, solamente un desplazamiento de la naturaleza de las
causas subyacentes desde el polo orgnico al psicolgico. La aparicin
de Freud y la difusin del modelo psicodinmico, llenaron el vaco
existente, en cuanto a una teora que pudiese explicar cmo las factores
psicolgicos determinan la enfermedad mental y cmo los tratamientos
psicolgicos curan tales enfermedades y alivian los sntomas de las
mismas. La influencia de Freud sobre la conceptualizacin y tratamiento
de la conducta anormal ha sido decisiva. En sus primeros momentos,
Freud trabaja con Breuer, tambien clnico y neurofisilogo, utilizando la
hipnosis
1
como procedimiento teraputico, con el fin de conseguir la
catarsis o recuerdo del trauma original que conducira a la curacin. Sus
xitos iniciales le permitieron atribuir el desarrollo de desrdenes
neurticos a procesos psicolgicos inconscientes, que constituyen la
explicacin general del comportamiento. Si bien en principio Freud
explic los efectos de este tratamiento en trminos neurofisiolgicos,
pronto abandon esta idea y empez a desarrollar su propia teora
psicopatolgica y sus propios mtodos. El desarrollo del psicoanlisis
supuso la aparicin de una teora de la personalidad, una tcnica de
tratamiento y un mtodo de investigacin con el que se intentaba
determinar las bases psquicas de la conducta (cualquier conducta, no
slo la anormal).

El planteamiento psicolgico de la enfermedad en el psicoanlisis
favoreci su expansin inicial, pero tambin dio paso a un conjunto de
crticas, desde la psicologa, basadas en su inadecuacin como teora
cientfica (es un marco muy difcil para generar hiptesis verificables) y
en su suposicin de que las conductas desadaptativas son sntomas de
trastornos subyacentes, por lo que se propone es tratar la enfermedad
psicolgica y no la conducta problema. Desde el psicoanlisis se supone
que si se dirige el tratamiento nicamente a la eliminacin de la conducta

1
El tratamiento de la hipnosis lo aprendi en Pars con Charcot.
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22

manifiesta, podran desarrollarse sntomas sustitutivos, aunque la
prctica clnica no psicoanaltica, demostraba una y otra vez que tal
sustitucin no ocurra. Estos hechos agudizaron la crtica desde la
psicologa acadmica y, especialmente, desde la psicologa de la
conducta que estaba demostrando justo lo contrario. Las crticas a las
psicoterapias, en especial al psicoanlisis, se realizaron en el marco de lo
cientfico y se remataron tratando de demostrar su ineficacia o lo que era
peor su dificultad para ser evaluadas. En este sentido tuvo una relevancia
especial el artculo de Eysenck titulado The effects of Psvchoterapv,
publicado en 1952 y revisado posteriormente en 1960 y 1965, en el cual
se criticaba duramente la eficacia de la terapia de orientacin
psicoanlitica, al tiempo que sealaba los efectos positivos de las
terapias basadas en las teoras del aprendizaje. La importancia del
artculo de Eysenck se debi, en gran medida, a que puso de manifiesto
los aspectos claves para analizar la eficacia de un tratamiento
psicolgico. Eysenck seala una serie de cuestiones bsicas que se han
de tener en cuenta en el tratamiento psicolgico y que han de estar
reflejadas en los informes, entre las que cabe citar:
a) Precisar qu elementos del tratamiento son los que funcionan y
constituyen el tratamiento propiamente dicho;
b) Sealar como algunas variables (como el trato personal agradable o el
hecho de estar siendo atendido), que acompaan a todo tratamiento
pero que no forman parte del mismo, afectan al autoinforme de
bienestar de los pacientes;
c) Insistir en la necesidad de controlar las variables anteriormente
mencionadas y, por tanto, eliminarlas del anlisis de la eficacia del
tratamiento;
d) Sugerir el anlisis individual de cada caso, dado el efecto diferencial
de la terapia sobre las personas y, por lo tanto, la conveniencia de los
anlisis de series de caso nico.

En definitiva, la crtica desde la psicologia ae la conaucta al
psicoanlisis es la propia de investigadores de laboratorio que exigen
mayor rigor experimental con el fin de conocer los elementos realmente
eficaces de un proceso teraputico, que en parte son criticados, desde
estas posiciones, por su rigor metodolgico y la rigidez derivada del
mismo, cuanto se trata de abordar los problemas de los complejos seres
humanos. Han sido numerosas las propuestas en orden a superar las
limitaciones de verificacin de las teoras y prcticas psicoanalticas en
Tema 1 Anteceaentes historicos


23
el sentido de especificar las variables manipuladas, las operaciones
realizadas en el mbito teraputico y la especificacin de las variables
criterio para valorar el resultado del tratamiento. Uno de los mayores
intentos de integracin de algunos conceptos psicoanalticos en la teora
de la conducta fue el llevado a cabo por Dollard y Miller. Su libro tuvo
un gran impacto y representaba un ejemplo bien intencionado de superar
las limitaciones conceptuales del modelo de la conducta y las
insuficiencias metodolgicas de la teora psicoanaltica, pero fue un
fracaso, con independencia de los logros de la propia integracin, ya que
recibi crticas desde ambas partes: desde el psicoanlisis porque era un
momento de expansin entre los profesionales de la medicina frente a un
modelo biolgico que ceda parte del terreno y, por el otro lado, era un
momento de pujanza en el nacimiento de la modificacin de conducta en
el que los psiclogos acadmicos atendan a las demandas de la sociedad
para hacer frente a sus problemas (Dollard y Miller, 1950).

En el contexto de la insatisfaccin por la labor psicolgica en la
clnica, un factor relevante que contribuy a la aparicin de la
modificacin de conducta fue la crtica al sistema diagnstico
psiquitrico (la clasificacin propuesta por Kraepelin) que en ltima
instancia no es ms que un sistema eficaz de clasificacin acorde con el
planteamiento de enfermedad imperante en la medicina, que en el caso
de los trastornos psicolgicos, repara en la comunalidad de la morfologa
conductual y agrupa los sintmas en base a la frecuencia de casos que los
manifiestan. El objetivo de la psiquiatra era delimitar de forma precisa
los desrdenes especficos, de manera que su identificacin y
descripcin detallada contribuyera a clasificar los trastornos, descubrir su
causa, proporcionar un tratamiento y predecir su resultado. En medicina
la bsqueda de entidades patolgicas haba demostrado ser muy valiosa
para los avances en la comprensin de la etiologa de la enfermedad y su
tratamiento, por lo que por analoga se esperaban similares resultados en
el campo de las enfermeaaaes mentales como eventualmente ocurri en
el caso de la demencia que cursaba con la parlisis general progresiva.
Esto significaba mantener el objetivo de construir una verdadera
taxonoma, objetivo que nunca se cumpli y que por el contrario fue
substituido por el de una clasificacin (Plomin y Defries, 1998).

Desde la psicologia ae la conaucta se cuestion directamente el
diagnstico psiquitrico, por su inutilidad para proponer ningn tipo de
Desarrollo historico J Santacreu MX Frofan



24

tratamiento psicolgico, ya que se entiende que la morfologa del
comportamiento no ayuda a esclarecer la funcin de ste, que es lo que
finalmente constituye el problema y, entre otras cuestiones, facilita la
visibilidad del mismo a travs de la ejecucin de comportamientos raros.
bien por su excesiva frecuencia o bien por su inoportunidad. La
propuesta final de tratamiento vendr determinada por un anlisis
funcional del caso (como veremos ms tarde) y ser especfico para ese
caso, con independencia del proceso de aprendizaje (tratamiento) que
utilicemos. Por otra parte se critic la dudosa ganancia de etiquetar a
las personas como enfermos mentales salvo para deteriorar todava
ms su imagen. Adems, el sistema diagnstico psiquitrico ha sido
criticado en cuanto a su falta de fiabilidad, validez y utilidad (Carrobles,
1985; Fernndez-Ballesteros, 1981, Kazdin, 1978/1983; Mayor y
Labrador, 1984; Yates, 1970/1973). Desde los primeros sistemas
clasificatorios (DSM I y II) se han ido depurando algunas de las
cuestiones ms criticadas por los psiclogos, como la descripcin en
trminos de frecuencia e intensidad de los comportamientos e incluso
determinando con precisin las situaciones estimulares asociadas a
dichos comportamientos, hasta el punto de que algunos eminentes
psiclogos conductuales (Barlow) han participado en la elaboracin del
ltimo DSM (APA, 1994/1995).

Sin embargo, a pesar de que a partir de los aos 80, son muchos
los psiclogos conductuales que admiten la utilidad de los sistemas
diagnsticos psiquitricos, al menos como forma de caracterizar al tipo
de persona tratada, consideramos que desde su mismo planteamiento,
dichos sistemas siguen siendo discutibles desde la perspectiva de la
psicologia conauctual. a menos que una vez clasificado el caso, no se le
preste atencin a la etiqueta asignada en el diseo del tratamiento. No
obstante hemos de sealar que el DSM ha evolucionado de acuerdo con
la consideracin social de lo que es la enfermeaaa mental y de lo que,
desde esta perspectiva, es socialmente aceptable. Con los sucesivas
ediciones del DSM han desaparecido unas enfermedades y han aparecido
otras; ha aumentado el consenso sobre los indicadores que describen los
sndromes; se han incorporado problemas de aprendizaje acompaados
de un esfuerzo sin precedentes para apoyarse en observables y en la
operatizacin de los comportamientos; ha mejorado sensiblemente la
fiabilidad interjueces para la seleccin de grupos de cara a la valoracin
de programas de intervencin. A pesar de todo esto, creemos
Tema 1 Anteceaentes historicos


25
imprescindible desarrollar una psicologa clnica conductual y,
paralelamente a sta, una psicopatologa que estudie casos tpicos
asociados funcionalmente, que sirva de gua a los futuros terapeutas.
Como discutiremos ms tarde, si la psicologa llega a compartir un
marco terico suficiente para explicar la conducta humana, ser posible
un sistema diagnstico propio de la psicologa, que por otra parte ya
cuenta con una metodologa de evaluacin y medida de valor
demostrado (Fernndez- Ballesteros, 1994). En esta poca, el duro
ataque al diagnstico psiquitrico fue acompaado de la propuesta de
una alternativa diagnstica: el anlisis funcional de la conducta y, con
ste, la evaluacin o anlisis conductual, del que hablaremos
detalladamente en prximos captulos (Bandura, 1968; Fernndez-
Ballesteros y Carrobles, 1981; Kanfer y Saslow, 1965/1974; 1969).

Por ltimo debe ser mencionada la insatisfaccin de los psiclogos
clnicos con el papel que realizaban en el proceso teraputico, que se
limitaba a la evaluacin del paciente. En la mayora de los casos, la
evaluacin, no llegaba a tener repercusin alguna sobre el propio
tratamiento (que, por otra parte, nunca llevaba a cabo el psiclogo)
(Carrobles, 1985; Kazdin, 1978/1983; Silva, 1979; Yates, 1970/1973).
Las tcnicas de evaluacin que empezaron a surgir a principios de siglo,
se desarrollaron acorde con las teoras que las sustentaban, esto es, eran
tcnicas dirigidas a evaluar los procesos psicolgicos subyacentes que
podan dar cuenta de la conducta humana. Las tcnicas proyectivas
fueron las ms relevantes en este contexto; alcanzaron su apogeo en las
dcadas de los 40 y los 50 y a partir de este momento comenzaron a ser
criticadas, cuestionndose su fiabilidad, su validez y la escasa influencia
que tenan sus resultados en la eleccin del tratamiento del paciente: de
forma general, el diagnstico psicolgico era independiente del
tratamiento psiquitrico, que en el mejor de los casos era farmacolgico
y, como se mencion anteriormente, el psiclogo tena un papel
prcticamente nulo en el mismo. La insatisfaccin del psiclogo clnico
con su inexistente labor teraputica unida a las crticas generalizadas
sobre la adecuacin de las tcnicas de evaluacin utilizadas incidieron de
forma importante en la acogida que tuvo la nueva terapia ae conaucta.
que era desarrollada por psiclogos en el marco de una teora psicolgica
en la que no caba el concepto de enfermedad biolgica.


Desarrollo historico J Santacreu MX Frofan



26

5.1.3. Las apIicaciones de Ia investigacin de Iaboratorio aI
tratamiento de Ios probIemas humanos

Adems de los factores expuestos, unos referidos al campo de la
investigacion psicologica (psicologa del aprendizaje y conductismo) y
otros a la practica clinica (modelo biolgico de los problemas
psicolgicos y papel diagnosticador del psiclogo). un tercer factor
gener el contexto en el que surgi la modificacin de conducta: la
aplicacin sistemtica de los resultados de laboratorio animal a los
problemas psicolgicos cotidianos (Vase un esquema en la figura 5.5;
Kazdin, 1978/1983; Bijou, 1999). A medida que iba evolucionando una
ciencia de la conducta, la psicologa pudo abordar los problemas desde
una perspectiva propia, independiente de la biologa y del modelo de
enfermedad. Se sustituy el concepto de enfermedad mental por el de
conducta desviada, que se adquiere, desarrolla y mantiene siguiendo los
mismos principios que la conducta normal, se desarroll una nueva
forma de diagnstico que tiene muy poco inters en etiquetar o
denominar los posibles trastornos (el anlisis funcional de la conducta y
posteriormente la evaluacin conductual) y una alternativa de
tratamiento centrada en el cambio del comportamiento y en los sucesos
ambientales relacionados con el mismo, de los que se considera que es
funcin (Kanfer, y Phillips, 1970; Mayor y Labrador, 1984; Ullmann y
Krasner, 1969; Yates, 1980).
















APLICACIONES DE LA PSICOLOGIA DE LA CONDLCTA A LOS
PROBLEMAS HLMANOS

Estudios sobre neurosis experimentales.
Primeras aplicaciones clnicas basadas en el reflejo condicionado (c.
clsico).
Publicacin de &LHQFLD\&RQGXFWD+XPDQD
Aplicaciones a problemas de desarrollo infantil y a pacientes
psicticos basados en el condicionamiento operante.
Intentos de construccin de teoras psicolgicas integradoras desde
los planteamientos conductuales.
Aplicaciones del condicionamiento de respuestas verbales.

FIGURA 5.5

Tema 1 Anteceaentes historicos


27
Se pas gradualmente de la investigacin en el laboratorio al
campo clnico, de manera que a finales de los aos 50 se puede afirmar
que la moaificacion ae conaucta, como rama aplicada de la psicologa de
la conducta, ya estaba constituida. En este momento se la consideraba
como un conjunto de procedimientos de tratamiento derivados
directamente de la psicologa del aprendizaje, pero es en los aos sesenta
cuando el nmero de trabajos es realmente importante y cuando surgen
los trminos modificacin y terapia de conducta. Como antecedentes
directos de la modificacin de conducta citaremos el estudio de las
neurosis experimentales y las aplicaciones del condicionamiento clsico
y operante al comportamiento humano

Los estudios sobre neurosis experimentales se realizaron casi
exclusivamente con animales y constituye el inicio de las aplicaciones
del condicionamiento clsico que permitieron posteriormente desarrollar
procedimientos efectivos de tratamiento para los trastornos de ansiedad.
Se denominaron neurosis experimentales a las respuestas emocionales
producidas en el laboratorio que eran similares a la conducta neurtica
observada en humanos que, fundamentalmente, consistan en rpidas
alteraciones de la respuesta (no responda o responda con mucha
intensidad) ante determinados estmulos y en una incapacidad de
discriminar en situaciones en las que previamente lo hacia perfectamente
en la lnea de los primeros experimentos de Pavlov (Bijou, 1951; Kazdin,
1978/1983; Thomas y DeWald, 1977; Wolpe, 1952). Como destaca
Kazdin, su estudio tuvo una doble importancia en la historia de la
modificacin de conducta: a) puso de relieve el papel del aprendizaje en
la adquisicin de respuestas emocionales y b) facilit el desarrollo de
procedimientos para eliminar esas reacciones ya que se podran adquirir
y extinguir por el mismo procedimiento de condicionamiento.

Las aplicaciones del condicionamiento a la conducta humana se
empiezan a investigar con cierta asiduidad a finales de los aos 20, a
partir de los primeros trabajos de Watson y Rayner. Hasta este momento,
slo se haba hecho excepcionalmente en Rusia. Hay que tener en cuenta
que la distincin entre los distintos paradigmas de aprendizaje no se
delimit realmente hasta finales de los aos 30, concretamente a partir
del trabajo de Skinner (1938/1975) y de forma definitiva con la obra de
Hilgard y Marquis (1940) titulada Conaicionamiento v Aprenaizafe, en
la cual analizan las diferencias entre el paradigma de Pavlov o
Desarrollo historico J Santacreu MX Frofan



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condicionamiento clsico y el paradigma de Thorndike o
condicionamiento instrumental.

Probablemente el trabajo que supuso el primer hito importante en
el desarrollo de la moaificacion ae conaucta fue el famoso estudio de
Watson y Rayner sobre el caso del pequeo Alberto (Watson y Rayner,
1920/1972). Mediante el condicionamiento de este nio de 11 meses, los
autores demostraron que el miedo poda condicionarse y mantenerse
durante algn tiempo, y que las reacciones de temor se podan
generalizar a otros estmulos distintos del estmulo condicionado original
(Kazdin, 1978/1983; Prez, 1996a). Unos aos despus, una discpula de
Watson, Jones, continu los estudios sobre condicionamiento en nios y
puso a prueba diversos mtodos, que inicialmente sugirieron Watson y
Rayner, para eliminar las reacciones aprendidas por condicionamiento;
de los siete estudiados, slo dos se mostraron eficaces: el
condicionamiento directo (asociar el objeto temido con un estmulo
diferente capaz de producir una reaccin positiva) y la imitacin social
(situar el objeto temido junto al nio que le mostraba miedo, en
presencia de otros compaeros que no lo mostraban). La investigacin
realizada sobre estos dos mtodos de tratamiento fue realizada con un
nio de 34 meses llamado Peter y publicada en 1924, convirtindose en
un clsico de la modificacin de conducta (Jones, 1924). Aunque los
intentos posteriores de replicar los resultados no tuvieron el xito
esperado, se tena la idea de que se poda llegar a conocer con precisin
las variables de las cuales era funcin el comportamiento de miedo y su
extincin. La importancia de estos trabajos para el desarrollo de la
modificacin de conducta fue mxima: se demostr que los miedos
podan tratarse directamente sin necesidad de hacer referencia a procesos
psicodinmicos subyacentes y se generaron las primeras aproximaciones
teraputicas a la resolucin de los problemas de conducta.

Entre otros muchos autores, Burnham se anticip a muchos de los
procedimientos que luego constituiran el cuerpo principal de la
modificacin de conducta en el contexto educativo; Mowrer y Mowrer
(1938) describieron en sus estudios sobre el tratamiento de la enuresis
procedimientos que siguen siendo vlidos en la actualidad; Dunlap
(1932) desarrollo el procedimiento de prctica negativa para eliminar
hbitos conductuales; Voetglin (Voetglin y Lemere 1942; Voetglin y
Broz, 1947) el tratamiento aversivo en pacientes alcohlicos siendo su
Tema 1 Anteceaentes historicos


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trabajo (con 4.000 pacientes a los que realizaron un seguimiento de hasta
13 aos) uno de los ms completos en el estudio de las tcnicas
aversivas); Salter (1949) desarroll tcnicas especficas para la clnica
basadas en los procesos de condicionamiento (clsico), introduciendo las
tareas teraputicas in vivo y centrndose en el aqu y ahora. Estos y otros
muchos autores, reseados ampliamente en las historias de la psicologa
de la conducta contribuyeron, a que, posteriormente, en la dcada de los
50, las tcnicas de intervencin derivadas de la psicologa del
aprendizaje empezasen a ser ya una realidad en el mbito clnico.
(Kazdin, 1978/82; 1994/96).

A partir de la dcada de los 50, se empezaron a aplicar los
principios del condicionamiento operante a la conducta humana con el
objetivo de demostrar la utilidad del enfoque operante en la
investigacin del comportamiento humano y determinar si los datos
obtenidos en la investigacin animal en el laboratorio podan ampliarse
al campo humano. Se estudi a los sujetos con problemas clnicos, como
en el laboratorio, con estrictos procedimientos de medida. Se propuso un
formato experimental, como forma de entender y explicar el problema,
superando los procedimientos de observacin natural y las descripciones
minuciosas, dado el inters por conocer si, en los casos clnicos
particulares, se cumplen las leyes del condicionamiento y si las
respuestas consideradas problema son igualmente sensibles al cambio
por reforzamiento. En este momento la obra de Skinner (1953/1970)
Ciencia v conaucta humana tuvo un impacto definitivo. Explica el papel
que tienen las contingencias de reforzamiento en las conductas
individuales y en las instituciones y sugiri la utilidad que podra tener
un modelo conductual como alternativa al modelo intrapsquico. Las
primeras aplicaciones de los programas de reforzamiento se llevaron a
cabo en el contexto educativo (por ejemplo, los mtodos de enseanza
programada) y en el contexto psiquitrico. En esta dcada, se llevan a
cabo estudios en contextos institucionales, en donde el control ambiental
poda ser exhaustivo. De este modo, Skinner y Lindsey (estudiaron las
aplicaciones del condicionamiento operante a la conducta psictica de
pacientes hospitalizados, al tiempo que Bijou estudiaba el
condicionamiento operante en nios. El trabajo de Bijou, Wolf y Baer, y
en general de todos los investigadores de la Universidad de Washington,
fue el esfuerzo ms significativo dentro de la investigacin operante
aplicada a finales de los aos 50 y, sobre todo, a principios de los 60
Desarrollo historico J Santacreu MX Frofan



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(Bijou y Baer, 1961). En este sentido merecen la pena las reflexiones de
de Bijou, (1999) sobre ese momento histrico.

Todo este desarrollo aplicado se produce al mismo tiempo que
desde la psicologa del aprendizaje y, en general, desde la psicologa
experimental, se esta tratando de construir una teoria general ae la
conaucta, tomando como punto de partida los principios del
condicionamiento. Al mismo tiempo que algunos tericos del
aprendizaje tratan de construir una teora de la conducta, se pretenden
integrar los conocimientos psicolgicos del momento y en este sentido
fueron de especial relevancia el ya citado trabajo de Dollard y Miller
(1950), con el que pretendieron integrar los conceptos del aprendizaje
con la teora de la personalidad y la traduccin de los conceptos
psicoanalticos a conceptos del aprendizaje, y el trabajo de Rotter (1954),
quien intent generar una teora general de la conducta a partir de los
hallazgos de la teora del aprendizaje y la psicologa experimental, al
tiempo que hacer una propuesta til para el trabajo aplicado en la clnica
(Kazdin, 1978/1983; 1991; Yates, 1970/1973)

Finalmente, queremos resear los trabajos sobre condicionamiento
verbal (y sus aplicaciones en psicoterapia), dada la vigencia que vuelven
a tener en la actualidad, a la luz de la evolucin sufrida por la
modificacin de conducta y las nuevas formas de intervencin
teraputica que estn surgiendo en los ltimos aos (Luciano, 1993).
Durante la dcada de los 50 y los 60 se investig la influencia de
diversas variables del ambiente social en la conducta verbal y cmo una
serie de seales emitidas por el receptor podan controlar el mensaje
verbal del emisor. El trabajo de Skinner (1957/1981), Conaucta verbal,
tuvo una gran resonancia en este campo, y todava sigue siendo una obra
de referencia en la actualidad.

Se llevaron a cabo diversos experimentos de gran resonancia sobre
la conducta verbal que posteriormente extendieron sus conclusiones al
campo clnico (tratamiento de la conducta verbal de pacientes psicticos)
y a las situaciones de evaluacin psicolgica (test proyectivos y
entrevista), demostrndose cmo las respuestas de los sujetos podan
estar bajo el control del evaluador o del experimentador (Greenspoon,
1955). Por otra parte, se estudi cmo los cambios en las emisiones
verbales de sujetos clnicos se relacionaban con cambios en otras
Tema 1 Anteceaentes historicos


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conductas problema clnicamente relevantes. En este sentido, los
cambios experimentados por los pacientes de psicoterapias tradicionales
podan ser interpretados como resultado de los procesos de
condicionamiento verbal que, sin duda, surgiran en el contexto de la
interaccin teraputica; haba ciertos elementos comunes a toda
psicoterapia, como poda ser la presencia de una persona que escucha y
muestra inters, que facilitan la ocurrencia de procesos de
condicionamiento verbal que podrn incidir en el control de la conducta
del paciente. Despus de algunos aos de investigacin, se empez a
estudiar el efecto del condicionamiento verbal como tcnica de
tratamiento, en aquellos casos en que las manifestaciones verbales del
paciente tenan un inters teraputico inmediato. En la actualidad se han
retomado estos estudios con el surgimiento de las nuevas terapias
conductuales (Hayes y Hayes, 1989; Luciano, 1992; Perez-Alvarez,
1996).

Todos estos trabajos de investigacin llevados a cabo en la
primera mitad de siglo son el caldo de cultivo del nacimiento de la
moaificacion ae conaucta que, de acuerdo con la mayora de los autores,
fijaremos a comienzos de la dcada de los sesenta. En el prximo
captulo repasaremos los hitos y autores que contribuyen directamente al
nacimiento de la misma, conscientes de que en la historia no hay saltos
importantes que no estn explicados por hechos menores y seguros de
que dejaremos de citar importantes trabajos y autores, de los que los
actuales terapeutas de conducta son deudores.