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CACAO (Teobroma cacao L.) IMPORTANCIA El cacao es una especie perenne, con frutos de aproximadamente 15 a 30 cm de largo, carnosos y ovalados.

Los tipos de climas favorables para su desarrollo son cálidos y húmedos. Actualmente se cultiva principalmente en Áfricadel Oeste, América Central, Sudamérica y Asia. Con base en la producción, los principales productores de caco en el mundo son: Costa de Marfil, Ghana, Indonesia, Nigeria, Brasil, Camerún, Ecuador, República Dominicana, Colombia y Malasia. Estos países representan el 91.53% de la producción mundial. A nivel internacional México ocupa el 11º lugar en producción mientras que Chiapas ocupa el 2º lugar en producción nacional. CLASIFICACIÓN TAXONÓMICA Nombre científico: Teobroma cacao L. Familia: ESTERCULIÁCEAS (Sterculiaceae) Genero: Teobroma Especie: cacao L. REQUERIMIENTOS EDAFOCLIMÁTICOS Clima: Tropical Altitud: Desde el nivel del mar hasta los 800 metros de altitud Precipitación: La precipitación óptima para el cacao es de 1,600 a 2,500 mm distribuidos durante todo el año. Precipitaciones que excedan los 2,600 mm pueden afectar la producción del cultivo de cacao. Temperatura: La temperatura para el cultivo de cacao debe estar entre los valores siguientes: Mínima de 23°C Máxima de 32°C Óptima de 25°C Humedad relativa: 6. a 6.5 %. Tipo de suelo: textura suelta, arcillosos agregados, franco arenosos, y franco-limosos. pH: 5.5 y 7 CULTIVARES COMERCIALES Forastero, Trinitario, Guayaquil y Criollo. PROPIEDADES NUTRIMENTALES Glucosa, sacarosa, trazas de almidón, Fe2O3, salesminerales, potasio, sodio, calcio y magnesio. TECNOLOGÍA DE PRODUCCIÓN Establecimiento del Cultivo La distancia de siembra recomendada es de 3X3 m bajo el sistema de marco real, obteniendo una población de 1,040 plantas por hectárea. Cuidados en el Establecimiento 1. Realizar cepas con dimensiones de 40 cm de diámetro y 40 cm de profundidad. 2. Aplicar al fondo de la cepa 100 g de las siguiente formula 10-30-10, 12-24-12 ó 8-32-8 y cubrir con tierra. 3. Retirar la planta de la bolsa, podar las raíces que están dobladas y colocarla en la cepa. 4. Compactar la tierra alrededor de la planta para evitar bolsas de aire y aplicar un riego inmediatamente después de la siembra, en superficie con sistema de riego. 5. Dos semanas después de sembrada la planta aplicar una fertilización foliar con la fórmula 20-30- 10, 100 ml en 20 lt de agua. Manejo del cultivo Poda de formación Se realiza a partir del cuarto mes del trasplante. Si la planta no viene formada, será necesario despuntarla, retirando los primeros 10 cm, para promover el brote de ramas laterales. De las que resulten se toman tres o cuatro que estén bien distribuidas; cuidando que exista una separaciónentre ellas de 4 a 8 cm. Cuando estas ramastengan 20 cm, se seleccionan 2 ó 3 ramas y se despuntan. Se pretende que el árbol tenga de 6 a 12 ramas bien distribuidas al finalizar su formación. Cuidados en el primer año Fertilización: realizar tres aplicaciones durante el año con 100 g de 18±5-15-6-2 ó 18-10-6-5 por planta Poda de formación: Eliminar chupones y ramas entrecruzadas, hacer despuntes de ramas laterales y copa. Control de maleza: realizar de 1 a 3 veces al año con machete y garabato. Cuidados en el segundo año Fertilización: aplicar 400 g/planta de 18-5-15-6-2, 18-10-6-5, la cual se divide en 3 ó 4 aplicaciones durante el año. Control de maleza: de 1 a 3 veces al año con machete y garabato. Cuidados en el tercer año Fertilización: aplicar 600 g/planta de 18-5-15-6-2, 18-10-6-5, la cual se divide en 3 ó 4 aplicaciones durante el año. Poda: eliminar ramas enfermas o quebradas, chupones, plantas parásitas, nidos de hormigas y comejenes. Cosecha Las mazorcas de cacao tardan en madurar de 5 a 6 meses después de su fecundación; es necesario que la cosecha se haga cuando las mazorcas empiecen a tener tonalidades características de la madurez, esto es del verde al amarillo o de rojo al naranja, dependiendo de la variedad. En la cosecha se debe tener machete, navaja, cuchilla o tijera para podar y cortar las mazorcas, cuidando de no dañar el cojín floral que dio origen a la flor.

buscando una aireación de los granos. que son las levaduras que actúan sobre los azúcares que están en el mucílago y se desarrolla una fermentación alcohólica de reacción exotérmica. al mismo tiempo que pueden sufrir daños considerables a causa de los insectos. las estadísticas nacionales generalmente registraban volúmenes exportados de manteca. predadores y parásitos de otros insectos nocivos. En este proceso es necesario mantener la temperatura homogénea y esto se logra haciendo traslapes del cacao. Existen también insectos que transmiten enfermedades. RENTABILIDAD Tomando en cuenta un costo de producción (el control de malezas. pues las levaduras son aeróbicas y también para homogenizar el calor de los granos ya que los del centro se encuentran a mayor temperatura. éstos se encuentran cubiertos por una capa mucilaginosa agridulce y con buen sabor. INDUSTRIALIZACIÓN El chocolate es el producto de la semilla del cacao. Fermentación La fermentación se lleva a cabo por microorganismos del género Sacharomicesteobromae. cuyo desprendimiento de calor hace que se origine otra transformación interna. ropa gruesa. transporte y beneficio) de $ 3. La principal razón es que las plantas deben salir al campo lo mas sanas y robustas posible. que pueden transmitir o propagar la enfermedad llamada "Mal de Machete". Tecnología de cacao PLAGAS Y ENFERMEDADES I. Por su parte. Los insectos dañinos son muchos. es peligroso para el hombre. en las zonas donde existen. pero un descuido en su combate puede motivar que lleguen a constituir un problema muy serio. pues en estos lugares los insectos útiles tienen poca importancia y como el área de aplicación es restringida. los tamaños de las cajas pueden variar. a las cooperativas. 2004). en seguida se procede a quebrar la mazorca para extraer los granos. por ello. quienes finalmente comercializan con los industriales. En el fondo de las cajas se dejan perforaciones o pequeñas separaciones para un buen drenaje del líquido de la pulpa. camisa de manga larga. desmolineada. Cuando las cáscaras de las almendras se rompen con facilidad significa que están secas (Arias. pero son combatidos por sus predadores. protector para la . El proceso consiste en colocar las almendras en bandejas de madera de 120 X 80. 110 por ha de cacao ya establecida.TECNOLOGíA POSTCOSECHA Una vez cosechadas las mazorcas se acarrean a los lugares en donde se extraerán las semillas o granos. El combate de los insectos se debe hacer intensamente en el semillero y en el vivero. también necesita de algunos de ellos en ciertos procesos reproductivos. en las primeras horas se coloca sobre yute o petate. En Africa. existen insectos beneficiosos como los polinizadores. actualmente tiene una rentabilidad de $ 7.390 por ha. Además de los insectos dañinos en los cacaotales. Secado Se hace al sol y se utilizan plataformas de madera o en patios de cemento. pero lo más importante es que no contengan metal. no se afectan las zonas de producción. Posteriormente se recomienda separar las mazorcas por tamaños. Estas sustancias deben tratarse con mucho cuidado. podas. un abuso en el uso indiscriminado de insecticidas puede conducir a posteriores fracasos económicos. INSECTOS PLAGAS DEL CACAO Muchas de las plagas del cacao no constituyen un problema grave o no se conoce exactamente qué gravedad pueden alcanzar. Se utiliza también para productos farmacéuticos ycosméticos COMERCIALIZACIÓN En la comercialización interna. Hasta antes del 2001. usando siempre botas de hule lo más altas que se pueda. Por esa razón. 2007). Conforme pasan los días se deben de aumentar las horas de sol y moverlo para que su secado sea homogéneo. después de ser secado y asado.Un rubro de creciente importancia a nivel nacional es la exportación de cacao. cosecha. los pequeños productores venden por lo general a los intermediarios y. los intermediarios venden a los mayoristas. Todo insecticida es venenoso y. Sin embargo. siempre se debe cuidar que los insectos dañinos no se extiendan y multipliquen hasta convertirse en una plaga seria. por lo tanto. a partir de ese año se reporta la exportación de grano de cacao principalmente amercados europeos. algunos de los chinches harinosos (Pseudococcus) o cochinillas transmiten algunos tipos de virus. tal es el caso de los pequeños abejones (Xyleborus). (Paredes Arce. para que no se manche la almendra. No debe sembrarse plantas débiles o afectadas por enfermedades o insectos plagas. licor y cocoa. la que es enzimática y con ello se formen precursores del buen sabor. en algunos casos el insecticida se acumula en el organismo y las consecuencias pueden aparecer después de un largo tiempo. El cacao es una de las plantas económicas que.

habitualmente de color rojo o café. ÁFIDOS Insectos pequeños de color oscuro. No se deben mezclar productos insecticidas con herbicidas. especialmente en el vivero. 3. 2. pueden haberse desarrollado por estímulo del ataque de los insectos a la flor (partenocárpicos). por lo menos tres veces.respiración y guantes. siempre agrupados en colonias. CÁPSIDOS DE CACAO O MONALONION (Monalonionbraconoides) . La aplicación sólo se debe repetir cuando sea necesario. es la especie Toxopteraaurantii. también atacan los frutos jóvenes los cuales. Producen atrofia. malformación y defoliación de los brotes terminales. La especie que ataca principalmente a los pedúnculos de las flores es el Aphysgossypii. Al terminar el trabajo es necesario bañarse y cambiarse de ropa.) 1. Se pueden combatir con Thiodan o Metasystox R. ni comer o tomar bebidas. Las plagas más importantes son: ²Áfidos ²Ácaros ²Cápsidos de Cacao o Monalonion(Monalonionbraconoides) ²Salivazo (Clastoptera globosa) ²Chinches ²Barrenador del tallo (Cerambycidae) ²Gusanos medidores o gusanos defoliadores ²Zompopas y hormigas ²Trips ²Barrenadores del fruto del grupo Marmara ²Crisomélidos ²Escolitidos ²Joboto(Phyllophagasp. La aplicación de cualquiera de los productos debe hacerse humedeciendo bien los brotes nuevos de la planta. y la ropa sucia debe lavarse cuidadosamente con abundante jabón. daños que se pueden combatir con Kelthane. Metasystox-R o con Tedion. Úsense boquillas adecuadas para cada caso. Camponotus y Ectatoma. atacan los brotes. Estos insectos generalmente están atendidos por hormigas de los géneros Crematogaster. Es muy común encontrarlos en plantas jóvenes hasta los 6 y 7 años de edad. Antes de hacer las aspersiones es recomendable podar y quemar los brotes afectados. las hojas y las flores. la más corriente y que ataca más órganos. cuando no tienen semillas. que se localizan en el envés de la hoja. especie bastante cosmopolita. En general los productos químicos no deben tocarse con las manos ni con ninguna parte del cuerpo. ÁCAROS Arañitas. Úsense siempre diferentes bombas de atomizar y una vez terminada la aspersión lávese bien la bomba con jabón. Hay varias especies que atacan al cacao. Es mejor no fumar mientras se están aplicando. Atacan los brotes jóvenes.

. Viven en colonias. Se combate con Metasystox-R. causando un daño bastante característico que puede ser fácilmente reconocible. se puede perder la mazorca pero por lo general el daño no alcanza la parte interna del fruto. Esta plaga está relacionada con la escasez de sombra. El daño principal es la muerte regresiva de las ramitas. Las hormigas se pueden combatir atacando los nidos y destruyendo los sitios de alimentación que ellas producen en los lugares de habitación. 5. El daño es más acentuado en la parte intervenalde la hoja. Pueden causar daños graves estacionalmente. Es una plaga muy estacional y en ocasiones puede aparecer con caracteres alarmantes. Su daño es parecido al de la hormiga. aunque en forma poco eficiente. Al desarrollarse las larvas. 7. Pueden transmitir enfermedades y en algunos lugares se los considera como transmisores de la Moniliasis.Dañan las mazorcas y las yemas terminales. Se puede combatir con Sevin y diazinon. fácilmente identificables. Se pueden combatir con Metasystox-R. Los frutos pueden ser atacados por las ninfas y los adultos. Se combate con Thiodan. Cuando atacan los frutos. TRIPS Se les considera como insectos beneficiosos que ayudan a la polinización del cacao. éstos presentan un matiz herrumbroso. en consecuencia. formando pequeñas galerías. al atacarlas y poner sus huevos. alcanzan su estado de pupas después de varios meses. Cuando se localizan en las hojas y su ataque es fuerte. provocando la muerte de las plantitas o las ramas afectadas. para luego casi desaparecer. 9. esto aparentemente se debe a que al multiplicarse abundantemente. 8. las semillas no se dañan. provocando lesiones parecidas a chancros o llagas oscuras de poca profundidad. La hembra raspa la corteza tierna en la parte terminal y pone sus huevos. pero se puede identificar por la forma del corte. provocan deformaciones en las mazorcas. ataca también los brotes terminales. El ataque de la mayoría de estos insectos es un ataque secundario. BARRENADOR DEL TALLO (Cerambycidae) Hay dos tipos. CHINCHES Hay varios tipos de chinches. No se conoce muy bien el combate biológico de estos insectos. pero en general no constituyen un problema grave y pueden vivir en un área por mucho tiempo sin causar mucho daño. sus enemigos naturales también aumentan en proporción. 4. SALIVAZO (Clastoptera globosa) Es un insecto que ataca principalmente a las flores y puede secarlas. Se pueden combatir con Metasystox cuando se nota que los insectos están formando colonias. penetran en el tallito y se alimentan internamente. una planta joven puede ser completamente defoliada en poco tiempo. lo que impide la identificación de la madurez de las mazorcas. Cuando hay un ataque fuerte puede haber mucha destrucción de flores y cojines florales. El combate debe hacerse en forma muy cuidadosa y oportuna. GUSANOS MEDIDORES O GUSANOS DEFOLIADORES Son larvas de Lepidópteros que atacan generalmente el follaje tierno y causan mucha destrucción en éste. Algunas especies pueden matar las plantitas cuando éstas son jóvenes (menores de un año de edad). También se pueden incluir aquí los gusanos esqueletizadores que perforan las áreas intervenales y solamente dejan secas las venas de las hojas. ZOMPOPAS U HORMIGAS Defolian las plantas cortando porciones semicirculares típicas.Las aplicaciones deben hacerse durante días secos para evitar pérdidas de material. Se les combate con Sevin. 6. Si el ataque es a mazorcas bien jóvenes el resultado puede ser la muerte de la mazorquita. Si el ataque es muy severo o en un extremo. y cuando el fruto es bastante joven. éstas dan la apariencia de secas o quemadas y caen fácilmente. en el pedúnculo de la mazorca.

Pueden ser utilizados los mismos productos y métodos anteriormente descritos. Se debe tomar la precaución de alternar productos de vez en cuando. tales como methomyl (Lannate). aunque por sí mismas no causan pérdidas de mazorcas. Se puede notar acumulación de aserrín al pie de los árboles atacados por alguna especie de estos insectos. debe ser muy localizada. debe recordarse siempre que cualquier aplicación que se haga. que pueden servir como puertas de entrada para algunas enfermedades. Todavía falta la suficiente comprensión de los factores biológicos y ecológicos sobre los cuales se basa un buen programa de manejo de plagas. no afecta las zonas de producción. methomyl (Lannate) y otros insecticidas usados para combatir este tipo de plagas. 12. Existen otros productos que podrían servir para efectuar un combate adecuado. pueden distanciarse los tratamientos a dos o tres semanas. 11. Para su utilización se debe seguir normas estrictas de vigilancia. Algunas especies han sido relacionadas con la enfermedad llamada Mal de machete. pues en estos lugares tienen poca importancia los insectos beneficiosos y. oxydemeton-methyl (Metasystox-R) u otros productos. Provocan daños a las raíces. a las que hacen unos pequeños huecos. si no hay problemas severos. La mayoría son plagas nocturnas de las hojas tiernas. JOBOTO (Phyllophagasp. 13. Se combate con Lannate. aplicar insecticidas. Del mismo modo si aparecen problemas graves de cortadores y otras plagas en el suelo. Se debe recordar que todos los productos químicos son venenosos para el hombre y para varios animales. que atacan troncos previamente afectados. Casi todos son insectos perforadores secundarios. Se conoce poco de estos insectos en las áreas tropicales. Los productos BHC y Metasystox-R han sido tradicionalmente utilizados para combatir estos insectos. . Se puede combatir con algunos insecticidas organofosforados. es decir solamente los árboles afectados y sus vecinos. Para combatir las plagas en el vivero es recomendable establecer un programa preventivo de sanidad. áfidos y trips se pueden combatir aplicando químicos de amplio espectro. normalmente. especialmente cuando se hace un vivero en el suelo y el lugar estuvo anteriormente cultivado con maíz u otras gramíneas. BARRENADORES DEL FRUTO DEL GRUPO MARMARA Las hembras ponen los huevos en los frutos inmaduros y las larvas hacen galerías dentro de ellos. Las plantitas deben salir al campo libres de insectos o daños ocasionados por ellos. por ningún concepto debe hacerse una aplicación a toda la plantación. trips(Selenotripsrubrocintus) y ocasionalmente otros. Sin embargo. formando lesiones superficiales. hay casos²especialmente en las plagas que dependen del clima²en los cuales sí amerita el combate con sustancias químicas. También pueden causar daño en los frutos.) Las larvas de estos escarabajos pueden presentar un problema. Existen muchas especies que atacan al cacao. Las mismas plagas pueden atacar plantas jóvenes en el campo y a veces es necesario combatirlas especialmente durante las primeras etapas de establecimiento. En las plantaciones en producción no es recomendable. como por ejemplo tratándose de algunas especies de Monalonion. CRISOMELIDOS Pequeños coleópteros de colores brillantes. las consecuencias siempre son desastrosas y la recuperación de los insectos beneficiosos muchas veces es muy lenta o no se alcanza y las plagas pueden convertirse en problemas serios económicos. Los problemas con defoliadores. provocando una coloración pardo oscuro o café oscuro que invade parcial o totalmente la mazorca. como el área de aplicación es restringida.10. escolítidos. carbofuran (Furadan). Quizás lo más práctico es hacer tratamientos semanales y. la mayoría pertenece al género Xyleborus. Se combaten con Sevin y Thiodan. Los productos utilizados para combatir cortadores son: phoxim (Volaton). hay que aplicar insecticida al suelo alrededor de las plantas. es recomendable incluir un acaricida como dicofol (Kelthane) tetradifon (Tedion) u otro producto especifico para Tetranychidae. Sin embargo. para no favorecer el aumento de una plaga menos susceptible a uno de los productos y para disminuir la posibilidad de crear resistencia. ESCOLITIDOS Hay muchas especies que atacan los troncos de cacao haciendo túneles. COMBATE DE PLAGAS El combate de los insectos se debe hacer especialmente y con severidad en el semillero y en el vivero. este es un error muy común entre los agricultores. endosulfan (Thiodan). Si aparecen problemas con arañitas. en mayor o menor grado. Se combaten con Sevin y Thiodan.

3. ' UF 613 '. Recolección de las mazorcas maduras cada 8-15 días. Es indudable que sólo con un combate integrado. ramas. Habitualmente. Aspersión de fungicidas cúpricos (Kocide-101 en concentración de 2 % con 0.En el fruto la infección aparece bajo la forma demanchas pardas. a razón de 140-160 litros por hectárea) en los picos de producción para proteger las mazorcas. Estudiar cuidadosamente si es económico. pero el riesgo al mal del machete es muy alto como veremos luego. oscuras aproximadamente circulares. y MAL DE MACHETE Otra enfermedad grave del cacao es el Mal de Machete causada por el hongo Ceratocystisfimbriata. Esta enfermedad destruye árboles enteros y. El uso de híbridos resistentes es quizás el método más barato. En algunos años ciertos cultivares presentan infecciones de las mazorcas que pueden llegar al 80 % o más. 5. finca experimental de cacao del CATIE están infectadas. nueve cultivares muy susceptibles sufrieron en La Lola una mortalidad del 57 al 73 % durante los 12 años comprendidos entre 1960 y 1971. La enfermedad puede ser combatida por la combinación de tres enfoques: cultural. como cojines florales. ' Catongo'. se recomienda sembrar híbridos que tengan por lo menos un padre resistente. chupones. un promedio de 22 % o más de las mazorcas producidas anualmente por algunos de los cultivares más susceptibles de La Lola. los mayores problemas del agricultor están ligados a las enfermedades y a su combate. La reducción de la cantidad de sombra de una plantación puede ser una medida eficaz para mermar la incidencia de la enfermedad. 4. Por ejemplo. Tumba de las Mazorcas negras durante la cosecha. las cuales aumentan la eficiencia de otras medidas de combate. es responsable de más pérdidas en las cosechas que cualquier otra enfermedad existente en la región. Otras enfermedades pueden destruir o matar las plantas susceptibles. . 6. hojas. es decir. Algunas de ellas pueden destruir las mazorcas de una plantación en un momento dado. Las enfermedades más importantes en Centroamérica son: ²La Mazorca Negra ²Mal de Machete ²Las Bubas ²La Moniliasis LA MAZORCA NEGRA y Esta es la enfermedad más importante del cacao en todas las áreas cacaoteras del mundo. Aunque el hongo puede atacar plántulas y diferentes partes del árbol de cacao. o en las mezclas de híbridos deben asegurarse que algunos tengan los padres resistentes. Las prácticas culturales solas no combaten totalmente la enfermedad. el principal daño lo sufren las mazorcas. causada por hongos del complejo Phytophthora. que rápidamente se agrandan y extienden por toda la superficie a través de la mazorca. ' Pound 7 ' y 'EET 59'. para prevenir el aumento de la enfermedad. Es posible sembrar algunos clones resistentes. las pérdidas pueden ser muy altas. 2. ' SCA 12 '. brotes. por lo tanto. Por ejemplo. aunque básicamente sean susceptibles como el 'UF 29' y el 'CC 41'.05 % de adherente. El uso de híbridos con padres que escapen a la infección. se pueden obtener los mejores resultados. el uso de fungicidas y el uso de cultivares resistentes. ENFERMEDADES DEL CACAO Por lo general las enfermedades del cacao causan más pérdidas al agricultor que los insectos. tronco y raíces. debido a que su producción está fuera de la época de mayor incidencia a la enfermedad.II. Las almendras se infectan. También se pueden hacer aspersiones cuando hay ataque fuerte al follaje. Algunos clones padres detectados como resistentes en La Lola son: µSCA 6'. Se deben seguir las siguientes recomendaciones: 1. Tratamiento de los montones de cáscaras con un fungicida. ' CC 42 '. Si en la zona la enfermedad es abundante. aunque son importantes para reducir la cantidad de pérdidas en un cacaotal. resultan inservibles y en un plazo de 10 a 15 días la mazorca está totalmente podrida. aplicando el mayor número de prácticas posibles. Las aspersiones se deben espaciar de 21 30 días.

su ataque es con frecuencia tan severo que se considera que la enfermedad constituye uno de los factores limitantes de mayor importancia en la producción de esa planta. Las lesiones por medio de las cuales penetra el hongo pueden ser causadas en forma natural.El hongo siempre infecta al cacao por medio de lesiones en los troncosy ramas principales y puede matar a un árbol rápidamente. La severidad del ataque de la Monilia varía de lugar a lugar y de año a año. durante la poda y la recolección. son también resistentes. (C. mientras que la Phytophthora es relativamente de poca importancia. permaneciendo las hojas muertas adheridas al árbol por un tiempo. cosechar y deshierbar. µSPA 9¶. en Nicaragua y al Este en Honduras (zona de la Mosquitia). Se cree que esta enfermedad se originó en Ecuador y que de ahí pasó a Colombia. y la buba floral. sugiere que las condiciones de clima que favorecen a la una y a la otra son diferentes. 'UF 613'. 'CC 38' y 'CC 42'. pero pueden ser grandes debido a que los cojines florales atacados por la enfermedad no forman flores ni mazorcas. . Las pérdidas ocasionadas por las bubas son difíciles de evaluar. 'UF 242' y 'UF 273'. En 1978 se la descubrió en Costa Rica. Su efecto dañino en la producción. Aparentemente las temperaturas altas son más favorables para la diseminación de la Monilia. Las bubas pueden ser la causa de la lenta pero persistente declinación en la producción en muchas regiones cacaoteras. cuyo agente causal se desconoce. De Ecuador y Colombia se ha informado sobre pérdidas que van desde el 16 hasta el 80% y aún más. todas las herramientas deben desinfectarse al pasar de un árbol a otro. Pudriciónacuosa. Existen datos de por lo menos tres cultivares con alta resistencia a la buba de puntos verdes e inmunes a la buba floral: 'UF 29'. Hasta la fecha. como las producidas por ramas de árboles de sombra al caer. µEET 400¶ y µPound 12¶. de acuerdo con las condiciones del clima. En Panamá se la ha encontrado recientemente al sur del Canal. solamente dos son importantes: la buba de puntos verdes. b) Síntomas La evidencia indica que la infección de Monilia ocurre principalmente en las primeras etapas del crecimiento de las mazorcas y que éstas se vuelven progresivamente más resistentes a medida que avanza su desarrollo. y P. Las ramas infectadas o los árboles enteros. con promedios que fluctúan del 20 al 22 % anual. LAS BUBAS y Las bubas se caracterizan por un abultamiento y crecimiento anormal de los cojines florales. Perú. 'CC 41'. el combate del Mal de Machete por medio de aplicaciones de fungicidas no ha tenido éxito. Es también importante evitar daño innecesario a los árboles durante las labores de limpieza. en donde se ha tratado de combatirla por varios medios. poda y remoción de chupones. a) Importancia económica La enfermedad ataca solamente los frutos del cacao. la forma más eficaz para combatir la enfermedad es usar cultivares o híbridos resistentes. Helada. µPA 121¶. µEET 339¶. de manera que cuando se realizan estas operaciones en zonas donde existe la enfermedad. y los híbridos formados por estos padres. posiblemente ocasionan pérdidas significativas de cacao en Costa Rica. El hecho de que en Ecuador la Monilia sea una de las enfermedades más severas del cacao. Bolivia y a algunos lugares de Venezuela. En un plazo de dos a cuatro semanas la copa entera se seca. La única forma de combate conocida es el uso de cultivares resistentes. Sin embargo. también las puede ocasionar el trabajador con instrumentos cortantes. y LA MONILIASIS La enfermedad. es por lo tanto. El Mal de Machete se disemina fácilmente por medio de herramientas contaminadas. Pruebas de laboratorio han indicado que los cultivares µIMC 67¶. Esto se logra fácilmente limpiando las herramientas con una solución de formalina al 10 %. Actualmente (1999) se sabe que está en Panamá. 'UF 296'. es causada por el hongo Monilia (Moniliophthora) roreri E. deben retirarse del cacaotal y quemarse. muertos por la enfermedad. como machetes al podar. causada por el hongo Calonectria (Fusarium) rigidiuscula. comparable al de la Mazorca negra. Algunos de los cultivares de Turrialba y La Lola que tienen muy alta resistencia son 'UF 29'. Mancha Ceniza o Enfermedad de Quevedo. conocida con los nombres de Monilia.Los primeros síntomas visibles son marchitez y amarillamiento de las hojas yen ese momento el árbol en realidad ya está muerto.). Aunque se han identificado cinco tipos diferentes de bubas.

por ejemplo. Lo más recomendable es dejar la mazorca en el punto donde cae. 4. c) Combate de la Moniliasis Para el combate de la enfermedad se han recomendado los siguientes pasos: 1. para proteger las mazorquitas durante los meses de mayor producción. Bajo condiciones húmedas crece sobre la superficie de la mancha una especie de felpa dura y blanca de micelios de Monilia que puede cubrir la totalidad de la mancha. es la aparición de puntos o pequeñas manchas de un color que sugiere una maduración prematura en mazorcas que aún no han alcanzado su desarrollo completo. Podar el cacao moderadamente cuantas veces sea necesario. Conviene hacer una buena estimación del costo de las aplicaciones. 6. Regular. sin tocarla. 3. sólo así no habrá esporulación. pues esto aumenta la dispersión de las esporas y aumenta el costo de la operación. Levantar la sombra con relación a la planta de cacao para reducir la humedad en su ambiente. manchas amarillas en mazorcas verdes y manchas anaranjadas en mazorcas rojas. Tal mancha puede crecer hasta llegar a cubrir una parte considerable o la totalidad de la superficie de la mazorca. Cuando tales mazorcas se abren se encuentran más o menos podridas en su interior y parecen más pesadas que las mazorcas sanas de igual tamaño. para mantener el árbol aireado y con poca humedad ambiental. para que permita mayor paso de luz y aire (30-40%). . 5. y sobre el micelio se produce gran cantidad de esporas que dan a la masa un color crema o café claro. dando la impresión de estar sanas. que transmiten la enfermedad a otros frutos. Si la extensión de la finca lo justifica. estas pueden esporular lo mismo que las mazorcas que caen al suelo. regresar al mismo árbol a los 5 días o menos. lo mejor es no tocarlas ni lastimarlas. pero repentinamente aparecen en su superficie las manchas características de la enfermedad. No permitir que el agua se empoce o forme charcos. antes de iniciar las aspersiones. 2. es decir. Las mazorcas con infecciones ocultas con frecuencia presentan tumefacciones.Cuando logra entrar en las etapas iniciales del crecimiento. La recolección debe hacerse cada 5-7 días o antes. La mazorca enferma detectada debe ser retirada del árbol sin ningún daño. sin que en su exterior aparezca ningún síntoma de la enfermedad. Es conveniente no mover mucho las mazorcas del lugar. los cuales favorecen el desarrollo de la enfermedad. 7. cosechar semanalmente. Como medida adicional se pueden hacer aspersiones con productos químicos. el hongo parece capaz de invadir el interior de la mazorca mientras ésta continúa su crecimiento. de esta manera se puede detectar las mazorcas enfermas en el inicio de los síntomas y retirarlas a tiempo antes de que esporulen. La primera señal de la infección. Revisar la plantación en forma permanente. Regulación de la sombra definitiva del cacaotal. 8. de tal manera que las mazorcas afectadas por monilia sean destruidas antes de que produzcan esporas. pues se estima que éstas no son económicas. A menudo hay mazorcas con esas infecciones ocultas que casi han alcanzado su desarrollo completo. Se puede usar un producto a base de cobre o clorotalonil. abrir y limpiar los drenajes. haciendo las aspersiones de acuerdo con las recomendaciones de las casas comerciales. si quedan trozos o partes de las mazorcas. Cosechar las mazorcas maduras cada dos semanas para no tener infecciones en las etapas finales de la maduración. una mancha parda rodeada por una zona de transición de color amarillento. Con el tiempo aparece en la superficie de la mazorca.