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La caries dental.

Infeccin de los tejidos duros


Autor: Dr. Sergio J. Hiskin Es una enfermedad provocada por bacterias, especficamente estreptococos (mutans) y lactobacilos, que forman parte de la placa bacteriana y que al entrar en contacto con restos alimenticios que quedan como residuos dentro de los espacios interdentarios, forman cidos como el acido lctico o el acido actico y actan desmineralizando la superficie externa del esmalte, que es sensible a estos cidos. Para la formacin de caries se necesitan 4 elementos: Husped: no todos desarrollan caries, existe una cierta predisposicin, ala que se puede combatir aumentando las defensas. Tiempo: el contacto bacteriano necesita cierta maduracin para destruir el esmalte. Bacterias: son indispensables, es decir, la existencia de bacterias es el desencadenante, pero podemos controlarlo eliminndolo con el cepillado dentario. Dieta: todo alimento rico en azucares, hidratos de carbono, slidos como lquidos, como gaseosas estimulan la produccin de acido. Hay factores desencadenantes que favorecen a su formacin: la herencia, la composicin qumica del esmalte, la presencia de fluor (que hace mas resistente a las piezas dentarias a la accin de los cidos), la malposicin dentaria (que colabora en la acumulacin de placa bacteriana), el sistema inmunitario, la saliva(barre las bacterias de las superficies del esmalte), las enfermedades sistmicas (disminuyen las defensas orgnicas y alteran el funcionamiento de las glndulas salivales), la alimentacin , etc. Cmo acta la saliva en la aparicin de la caries? La saliva contiene sustancias capaces de neutralizar los cidos producidos por las bacterias de la placa, ms su funcin de barrido. La disminucin de saliva (producto de la edad, enfermedades como la diabetes, el consumo de medicamentos como ansiolticos, antihipertensivos, diurticos, anfetaminas, etc.), puede provocar diversos desordenes, como lengua que arde, gingivitis descamativa crnica y caries. Cmo puedo saber que tengo una caries? La mejor manera es visitando peridicamente a su odontlogo. Si tiene molestias al consumir productos fros, dulces o calientes, y esa molestia desaparece apenas cesa el estimulo la caries es incipiente, pero ya afecta la dentina. Si el dolor continua un tiempo despus de se retira el estimulo ya esta afectado el nervio. Recordar que la caries no siempre duele, cuando esta se encuentra en su primera fase en la que solo afecta al esmalte, presentando un aspecto blanquecino, se puede revertir (reduciendo la cantidad de azcar de la dieta, higienizando bien la zona, y mediante topicaciones con fluor). Cmo acta el fluor? El esmalte dentario esta formado por minerales que se combinan con el fluor formando Fluorapatita, hacindose mucho ms resistente al ataque cido.

No debo consumir ms azcar? No, la ingesta de azcares es importante para el organismo, pero si conviene reducir la ingesta. Se pueden utilizar edulcorantes alternativos, como el sorbitol, manitol, xilitol, ciclamato, aspartato, y la sacarina. En caso de ingesta de azcar, lo que se debe hacer es cepillarse lo antes posible, ya que a los veinte minutos aproximadamente es cuando se produce un mayor descenso del ph. (mayor acidez) en la cavidad oral y mayor ataque al diente. Es cierto que algunos alimentos por su consistencia producen mas caries que otros? Si, los alimentos pegajosos se adhieren ms tiempo al esmalte y proporcionan sustento a las bacterias. Entre esos alimentos podemos mencionar: mermeladas, galletas, miel, chicles azucarados, caramelos masticables, y de ingesta continua. Qu sntoma produce la caries? Cuando la caries afecta al esmalte la sintomatologa es prcticamente nula, no existe sensibilidad. Cuando se ha iniciado una lesin cavitaria puede presentarse sensibilidad al fro. En los casos son ms avanzados puede presentarse dolor por estmulos externos, como la masticacin, bebidas fras, azcares, cidos, etc. Cuando el dolor aparece espontneamente, sin que exista algn estimulo, la afeccin involucra a la pulpa dental, es decir, al nervio. Tratamiento de la caries Se debe eliminar todo el tejido reblandecido, cariado, y luego se restaura la pieza dentaria con distintos materiales. La restauracin dentaria es la reconstruccin, devolviendo la forma anatmica del diente luego de haber eliminado el tejido cariado. En una restauracin generalmente se coloca un cemento protector que asla el nervio, y luego se coloca un material que puede ser esttico o bien metlico como la amalgama. Se siguen usando las amalgamas? Durante ms de cien aos era el material de relleno por excelencia. Esta formado por una aleacin de metales que se mezclan con mercurio. Tiene muy buenas propiedades mecnicas, pero psimas cualidades estticas. Al pulirlas y desgastarlas puede fluir mercurio residual en forma continua, provocando a largo plazo algn tipo de toxicidad y reacciones adversas. Hay una nueva rama de la odontologa denominada neurofocal que no utiliza Nunkun tipo de metal en boca. En dientes anteriores no se utiliza amalgama, en estos se usan materiales estticos denominados Composites. Otra forma de restaurar una pieza dentaria es con una incrustacin, esta, es una tcnica restauradora indirecta (se toma una impresin, se confecciona un modelo, se enva al laboratorio dental). Esta indicada en piezas dentarias muy destruidas, con tratamiento de conducto, etc. Se realizan en metales, porcelanas u otros materiales estticos de menor duracin como composite reforzado.

Por qu despus de una restauracin me puede molestar el diente? Debido al calor que generan los instrumentos que se utilizan para eliminar la caries, se produce una pequea inflamacin pulpar, que se traducen en molestias al fro, dulces y cidos. Estas molestias desaparecen progresivamente. Si no es as, significa que prcticamente no hay pared protectora de la pulpa (cuando la caries era muy profunda), y todos los estmulos son trasmitidos al nervio. En estos casos debemos realizar el tratamiento de conducto. CONSEJO FINAL: Al realizarse cualquier restauracin, o arreglo en boca, se debe morder cmodamente, ni alto ni bajo, sin contactos prematuros. Esto que parece tan simple puede provocar migraciones y fuerzas lesivas a corto plazo. Siempre es aconsejable preferir lo esttico y plstico al metal y la amalgama, a pesar de que no sean eternas y se deban reemplazar peridicamente, por pigmentos.