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DON QUIJOTE

DE LA MANCHA
(PRIMERA PARTE)





Miguel de Cervantes Saavedra










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PRIMERA PARTE

CAPTULO 1: Que trata de la condicin y ejercicio del famoso hidalgo D.
Quijote de la Mancha

En un lugar de la Mancha, de cuyo nombre no quiero acordarme, no ha mucho
tiempo que viva un hidalgo de los de lanza en astillero, adarga antigua, rocn flaco
y galgo corredor. Una olla de algo ms vaca que carnero, salpicn las ms noches,
duelos y quebrantos los sbados, lentejas los viernes, algn palomino de aadidura
los domingos, consuman las tres partes de su hacienda. El resto della concluan
sayo de velarte, calzas de velludo para las fiestas con sus pantuflos de lo mismo,
los das de entre semana se honraba con su vellori de lo ms fino. Tena en su casa
una ama que pasaba de los cuarenta, y una sobrina que no llegaba a los veinte, y
un mozo de campo y plaza, que as ensillaba el rocn como tomaba la podadera.
Frisaba la edad de nuestro hidalgo con los cincuenta aos, era de complexin recia,
seco de carnes, enjuto de rostro; gran madrugador y amigo de la caza. Quieren
decir que tena el sobrenombre de Quijada o Quesada (que en esto hay alguna
diferencia en los autores que deste caso escriben), aunque por conjeturas
verosmiles se deja entender que se llama Quijana; pero esto importa poco a
nuestro cuento; basta que en la narracin dl no se salga un punto de la verdad.
Es, pues, de saber, que este sobredicho hidalgo, los ratos que estaba ocioso (que
eran los ms del ao) se daba a leer libros de caballeras con tanta aficin y gusto,
que olvid casi de todo punto el ejercicio de la caza, y aun la administracin de su
hacienda; y lleg a tanto su curiosidad y desatino en esto, que vendi muchas
hanegas de tierra de sembradura, para comprar libros de caballeras en que leer; y
as llev a su casa todos cuantos pudo haber dellos; y de todos ningunos le
parecan tan bien como los que compuso el famoso Feliciano de Silva: porque la
claridad de su prosa, y aquellas intrincadas razones suyas, le parecan de perlas; y
ms cuando llegaba a leer aquellos requiebros y cartas de desafo, donde en
muchas partes hallaba escrito: la razn de la sinrazn que a mi razn se hace, de
tal manera mi razn enflaquece, que con razn me quejo de la vuestra fermosura,
y tambin cuando lea: los altos cielos que de vuestra divinidad divinamente con las
estrellas se fortifican, y os hacen merecedora del merecimiento que merece la
vuestra grandeza. Con estas y semejantes razones perda el pobre caballero el
juicio, y desvelbase por entenderlas, y desentraarles el sentido, que no se lo
sacara, ni las entendiera el mismo Aristteles, si resucitara para slo ello. No
estaba muy bien con las heridas que don Belianis daba y reciba, porque se
imaginaba que por grandes maestros que le hubiesen curado, no dejara de tener el
rostro y todo el cuerpo lleno de cicatrices y seales; pero con todo alababa en su
autor aquel acabar su libro con la promesa de aquella inacabable aventura, y
muchas veces le vino deseo de tomar la pluma, y darle fin al pie de la letra como
all se promete; y sin duda alguna lo hiciera, y aun saliera con ello, si otros
mayores y continuos pensamientos no se lo estorbaran.
Tuvo muchas veces competencia con el cura de su lugar (que era hombre docto
graduado en Sigenza), sobre cul haba sido mejor caballero, Palmern de
Inglaterra o Amads de Gaula; mas maese Nicols, barbero del mismo pueblo, deca
que ninguno llegaba al caballero del Febo, y que si alguno se le poda comparar, era
don Galaor, hermano de Amads de Gaula, porque tena muy acomodada condicin
para todo; que no era caballero melindroso, ni tan llorn como su hermano, y que
en lo de la valenta no le iba en zaga.
En resolucin, l se enfrasc tanto en su lectura, que se le pasaban las noches
leyendo de claro en claro, y los das de turbio en turbio, y as, del poco dormir y del
mucho leer, se le sec el cerebro, de manera que vino a perder el juicio. Llensele
la fantasa de todo aquello que lea en los libros, as de encantamientos, como de
pendencias, batallas, desafos, heridas, requiebros, amores, tormentas y disparates
imposibles, y asentsele de tal modo en la imaginacin que era verdad toda aquella
mquina de aquellas soadas invenciones que lea, que para l no haba otra
historia ms cierta en el mundo.
Deca l, que el Cid Ruy Daz haba sido muy buen caballero; pero que no tena que
ver con el caballero de la ardiente espada, que de slo un revs haba partido por
medio dos fieros y descomunales gigantes. Mejor estaba con Bernardo del Carpio,
porque en Roncesvalle haba muerto a Roldn el encantado, valindose de la
industria de Hrcules, cuando ahog a Anteo, el hijo de la Tierra, entre los brazos.
Deca mucho bien del gigante Morgante, porque con ser de aquella generacin
gigantesca, que todos son soberbios y descomedidos, l solo era afable y bien
criado; pero sobre todos estaba bien con Reinaldos de Montalbn, y ms cuando le
vea salir de su castillo y robar cuantos topaba, y cuando en Allende rob aquel
dolo de Mahoma, que era todo de oro, segn dice su historia. Diera l, por dar una
mano de coces al traidor de Galaln, al ama que tena y aun a su sobrina de
aadidura.
En efecto, rematado ya su juicio, vino a dar en el ms extrao pensamiento que
jams dio loco en el mundo, y fue que le pareci convenible y necesario, as para el
aumento de su honra, como para el servicio de su repblica, hacerse caballero
andante, e irse por todo el mundo con sus armas y caballo a buscar las aventuras,
y a ejercitarse en todo aquello que l haba ledo, que los caballeros andantes se
ejercitaban, deshaciendo todo gnero de agravio, y ponindose en ocasiones y
peligros, donde acabndolos, cobrase eterno nombre y fama.
Imaginbase el pobre ya coronado por el valor de su brazo por lo menos del
imperio de Trapisonda: y as con estos tan agradables pensamientos, llevado del
estrao gusto que en ellos senta, se di priesa a poner en efecto lo que deseaba. Y
lo primero que hizo, fue limpiar unas armas, que haban sido de sus bisabuelos,
que, tomadas de orn y llenas de moho, luengos siglos haba que estaban puestas y
olvidadas en un rincn. Limpilas y aderezlas lo mejor que pudo; pero vi que
tenan una gran falta, y era que no tena celada de encaje, sino morrin simple;
mas a esto supli su industria, porque de cartones hizo un modo de media celada,
que encajada con el morrin, haca una apariencia de celada entera. Es verdad que
para probar si era fuerte, y poda estar al riesgo de una cuchillada, sac su espada,
y le di dos golpes, y con el primero y en un punto deshizo lo que haba hecho en
una semana: y no dej de parecerle mal la facilidad con que la haba hecho
pedazos, y por asegurarse de este peligro, lo torn a hacer de nuevo, ponindole
unas barras de hierro por de dentro de tal manera, que l qued satisfecho de su
fortaleza; y, sin querer hacer nueva experiencia de ella, la diput y tuvo por celada
finsima de encaje. Fue luego a ver a su rocn, y aunque tena ms cuartos que un
real, y ms tachas que el caballo de Gonela, que tantum pellis, et ossa fuit, le
pareci que ni el Bucfalo de Alejandro, ni Babieca el del Cid con l se igualaban.
Cuatro das se le pasaron en imaginar qu nombre le podra: porque, segn se
deca l a s mismo, no era razn que caballo de caballero tan famoso, y tan bueno
l por s, estuviese sin nombre conocido; y as procuraba acomodrsele, de manera
que declarase quien haba sido, antes que fuese de caballero andante, y lo que era
entones: pues estaba muy puesto en razn, que mudando su seor estado, mudase
l tambin el nombre; y le cobrase famoso y de estruendo, como convena a la
nueva orden y al nuevo ejercicio que ya profesaba: y as despus de muchos
nombres que form, borr y quit, aadi, deshizo y torn a hacer en su memoria
e imaginacin, al fin le vino a llamar Rocinante, nombre a su parecer alto, sonoro y
significativo de lo que haba sido cuando fue rocn, antes de lo que ahora era, que
era antes y primero de todos los rocines del mundo. Puesto nombre y tan a su
gusto a su caballo, quiso ponrsele a s mismo, y en este pensamiento, dur otros
ocho das, y al cabo se vino a llamar don Quijote, de donde como queda dicho,
tomaron ocasin los autores de esta tan verdadera historia, que sin duda se deba
llamar Quijada, y no Quesada como otros quisieron decir. Pero acordndose que el
valeroso Amads, no slo se haba contentado con llamarse Amads a secas, sino
que aadi el nombre de su reino y patria, por hacerla famosa, y se llam Amads
de Gaula, as quiso, como buen caballero, aadir al suyo el nombre de la suya, y
llamarse don Quijote de la Mancha, con que a su parecer declaraba muy al vivo su
linaje y patria, y la honraba con tomar el sobrenombre della.
Limpias, pues, sus armas, hecho del morrin celada, puesto nombre a su rocn, y
confirmndose a s mismo, se di a entender que no le faltaba otra cosa, sino
buscar una dama de quien enamorarse, porque el caballero andante sin amores,
era rbol sin hojas y sin fruto, y cuerpo sin alma. Decase l: si yo por malos de mis
pecados, por por mi buena suerte, me encuentro por ah con algn gigante, como
de ordinario les acontece a los caballeros andantes, y le derribo de un encuentro, o
le parto por mitad del cuerpo, o finalmente, le venzo y le rindo, no ser bien tener
a quin enviarle presentado, y que entre y se hinque de rodillas ante mi dulce
seora, y diga con voz humilde y rendida: yo seora, soy el gigante Caraculiambro,
seor de la nsula Malindrania, a quien venci en singular batalla el jams como se
debe alabado caballero D. Quijote de la Mancha, el cual me mand que me
presentase ante la vuestra merced, para que la vuestra grandeza disponga de m a
su talante? Oh, cmo se holg nuestro buen caballero, cuando hubo hecho este
discurso, y ms cuando hall a quin dar nombre de su dama! Y fue, a lo que se
cree, que en un lugar cerca del suyo haba una moza labradora de muy buen
parecer, de quien l un tiempo anduvo enamorado, aunque segn se entiende, ella
jams lo supo ni se di cata de ello. Llambase Aldonza Lorenzo, y a esta le pareci
ser bien darle ttulo de seora de sus pensamientos; y buscndole nombre que no
desdijese mucho del suyo, y que tirase y se encaminase al de princesa y gran
seora, vino a llamarla Dulcinea del Toboso, porque era natural del Toboso, nombre
a su parecer msico y peregrino y significativo, como todos los dems que a l y a
sus cosas haba puesto.

































Captulo 2: Que trata de la primera salida que de su tierra hizo el ingenioso
D. Quijote
Hechas, pues, estas prevenciones, no quiso aguardar ms tiempo a poner en efecto
su pensamiento, apretndole a ello la falta que l pensaba que haca en el mundo
su tardanza, segn eran los agravios que pensaba deshacer, tuertos que enderezar,
sinrazones que enmendar, y abusos que mejorar, y deudas que satisfacer; y as,
sin dar parte a persona alguna de su intencin, y sin que nadie le viese, una
maana, antes del da (que era uno de los calurosos del mes de Julio), se arm de
todas sus armas, subi sobre Rocinante, puesta su mal compuesta celada, embraz
su adarga, tom su lanza, y por la puerta falsa de un corral, sali al campo con
grandsimo contento y alborozo de ver con cunta facilidad haba dado principio a
su buen deseo. Mas apenas se vi en el campo, cuando le asalt un pensamiento
terrible, y tal, que por poco le hiciera dejar la comenzada empresa: y fue que le
vino a la memoria que no era armado caballero, y que, conforme a la ley de
caballera, ni poda ni deba tomar armas con ningn caballero; y puesto qeu lo
fuera, haba de llevar armas blancas, como novel caballero, sin empresa en el
escudo, hasta que por su esfuerzo la ganase.
Estos pensamientos le hicieron titubear en su propsito; mas pudiendo ms su
locura que otra razn alguna, propuso de hacerse armar caballero del primero que
topase, a imitacin de otros muchos que as lo hicieron, segn l haba ledo en los
libros que tal le tenan. En lo de las armas blancas pensaba limpiarlas de manera,
en teniendo lugar, que lo fuesen ms que un armio: y con esto se quiet y
prosigui su camino, sin llevar otro que el que su caballo quera, creyendo que en
aquello consista la fuerza de las aventuras. Yendo, pues, caminando nuestro
flamante aventurero, iba hablando consigo mismo, y diciendo: Quin duda sino
que en los venideros tiempos, ciando salga a luz la verdadera historia de mis
famosos hechos, que el sabio que los escribiere, no ponga, cuando llegue a contar
esta mi primera salida tan de maana, de esta manera? "Apenas haba el rubicundo
Apolo tendido por la faz de la ancha y espaciosa tierra las doradas hebras de sus
hermosos cabellos, y apenas los pequeos y pintados pajarillos con sus arpadas
lenguas haban saludado con dulce y meliflua armona la venida de la rosada aurora
que dejando la blanda cama del celoso marido, por las puertas y balcones del
manchego horizonte a los mortales se mostraba, cuando el famoso caballero D.
Quijote de la Mancha, dejando las ociosas plumas, subi sobre su famoso caballo
Rocinante, y comenz a caminar por el antiguo y conocido campo de Montiel." (Y
era la verdad que por l caminaba) y aadi diciendo: "dichosa edad, y siglo
dichoso aquel adonde saldrn a luz las famosas hazaas mas, dignas de entallarse
en bronce, esculpirse en mrmoles y esculpirse en mrmoles y pintarse en tablas
para memoria en lo futuro. Oh t, sabio encantador, quienquiera que seas, a quien
ha de tocar el ser coronista de esta peregrina historia! Rugote que no te olvides de
mi buen Rocinante compaero eterno mo en todos mis caminos y carreras." Luego
volva diciendo, como si verdaderamente fuera enamorado: "Oh, princesa
Dulcinea, seora de este cautivo corazn! Mucho agravio me habedes fecho en
despedirme y reprocharme con el riguroso afincamiento de mandarme no parecer
ante la vuestra fermosura. Plgaos, seora, de membraros de este vuestro sujeto
corazn, que tantas cuitas por vuestro amor padece."
Con estos iba ensartando otros disparates, todos al modo de los que sus libros le
haban enseado, imitando en cuanto poda su lenguaje; y con esto caminaba tan
despaico, y el sol entraba tan apriesa y con tanto ardor, que fuera bastante a
derretirle los sesos, si algunos tuviera. Casi todo aquel da camin sin acontecerle
cosa que de contar fuese, de lo cual se desesperaba, poerque quisiera topar luego,
con quien hacer experiencia del valor de su fuerte brazo.
Autores hay que dicen que la primera aventura que le avino fue la de Puerto
Lpice; otros dicen que la de los molinos de viento; pero lo que yo he podido
averiguar en este caso, y lo que he hallado escrito en los anales de la Mancha, es
que l anduvo todo aquel da, y al anochecer, su rocn y l se hallaron cansados y
muertos de hambre; y que mirando a todas partes, por ver si descubrira algn
castillo o alguna majada de pastores donde recogerse, y adonde pudiese remediar
su mucha necesidad, vi no lejos del camino por donde iba una venta, que fue
como si viera una estrella, que a los portales, si no a los alczares de su redencin,
le encaminaba. Dise priesa a caminar, y lleg a ella a tiempo que anocheca.
Estaban acaso a la puerta dos mujeres mozas, de estas que llaman del partido, las
cuales iban a Sevilla con unos arrieros, que en la venta aquella noche acertaron a
hacer jornada; y como a nuestro aventurero todo cuanto pensaba, vea o
imaginaba, le pareca ser hecho y pasar al modo de lo que haba ledo, luego que
vi la venta se le represent que era un castillo con sus cuatro torres y chapiteles
de luciente plata, sin faltarle su puente levadizo y honda cava, con todos aquellos
adherentes que semejantes castillos se pintan.
Fuese llegando a la venta (que a l le pareca castillo), y a poco trecho de ella
detuvo las riendas a Rocinante, esperando que algn enano se pusiese entre las
almenas a dar seal con alguna trompeta de que llegaba caballero al castillo; pero
como vi que se tardaban, y que Rocinante se daba priesa por llegar a la
caballeriza, se lleg a la puerta de la venta, y vi a las dos distradas mozas que all
estaban, que a l le parecieron dos hermosas doncellas, o dos graciosas damas,
que delante de la puerta del castillo se estaban solazando. En esto sucedi acaso
que un porquero, que andaba recogiendo de unos rastrojos una manada de puercos
(que sin perdn as se llaman), toc un cuerno, a cuya seal ellos se recogen, y al
instante se le represent a D. Quijote lo que deseaba, que era que algn enano
haca seal de su venida, y as con extrao contento lleg a la venta y a las damas,
las cuales, como vieron venir un hombre de aquella suerte armado, y con lanza y
adarga, llenas de miedo se iban a entrar en la venta; pero Don Quijote, coligiendo
por su huida su miedo, alzndose la visera de papeln y descubriendo su seco y
polvoso rostro, con gentil talante y voz reposada les dijo: non fuyan las vuestras
mercedes, nin teman desaguisado alguno, ca a la rden de caballera que profeso
non toca ni atae facerle a ninguno, cuanto ms a tan altas doncellas, como
vuestras presencias demuestran. Mirbanle las mozas y andaban con los ojos
buscndole el rostro que la mala visera le encubra; mas como se oyeron llamar
doncellas, cosa tan fuera de su profesin, no pudieron tener la risa, y fue de
manera, que Don Quijote vino a correrse y a decirles: Bien parece la mesura en las
fermosas, y es mucha sandez adems la risa que de leve causa procede; pero non
vos lo digo porque os acuitedes ni mostredes mal talante, que el mo non es de al
que de serviros.
El lenguaje no entendido de las seoras, y el mal talle de nuestro caballero,
acrecentaba en ellas la risa y en l el enojo; y pasara muy adelante, si a aquel
punto no saliera el ventero, hombre que por ser muy gordo era muy pacfico, el
cual, viendo aquella figura contrahecha, armada de armas tan desiguales, como
eran la brida, lanza, adarga y coselete, no estuvo en nada en acompaar a las
doncellas en las muestras de su contento; mas, en efecto, temiendo la mquina de
tantos pertrechos, determin de hablarle comedidamente, y as le dijo: si vuestra
merced, seor caballero, busca posada, amn del lecho (porque en esta venta no
hay ninguno), todo lo dems se hallar en ella en mucha abundancia. Viendo Don
Quijote la humildad del alcaide de la fortaleza (que tal le pareci a l el ventero y la
venta), respondi: para m, seor castellano, cualquiera cosa basta, porque mis
arreos son las armas, mi descanso el pelear, etc.
Pens el husped que el haberle llamado castellano haba sido por haberle parecido
de los senos de Castilla, aunque l era andaluz y de los de la playa de Sanlcar, no
menos ladrn que Caco, ni menos maleante que estudiante o paje. Y as le
respondi: segn eso, las camas de vuestra merced sern duras peas, y su dormir
siempre velar; y siendo as, bien se puede apear con seguridad de hallar en esta
choza ocasin y ocasiones para no dormir en todo un ao, cuanto ms en una
noche. Y diciendo esto, fue a tener del estribo a D. Quijote, el cual se ape con
mucha dificultad y trabajo, como aquel que en todo aquel da no se haba
desayunado. Dijo luego al husped que le tuviese mucho cuidad de su caballo,
porque era la mejor pieza que coma pan en el mundo. Mirle el ventero, y no le
pareci tan bueno como Don Quijote deca, ni aun la mitad; y acomodndole en la
caballeriza, volvi a ver lo que su husped mandaba; al cual estaban desarmando
las doncellas (que ya se haban reconciliado con l), las cuales, aunque le haban
quitado el peto y el espaldar, jams supieron ni pudieron desencajarle la gola, ni
quitarle la contrahecha celada, que traa atada con unas cintas verdes, y era
menester cortarlas, por no poderse queitar los nudos; mas l no lo quiso consentir
en ninguna manera; y as se qued toda aquella noche con la celada puesta, que
era la ms graciosa y extraa figura que se pudiera pensar; y al desarmarle (como
l se imaginaba que aquellas tradas y llevadas que le desarmaban, eran algunas
principales seoras y damas de aquel castillo), les dijo con mucho donaire:
Nunca fuera caballero de damas tan bien servido, como fuera D. Quijote cuando de
su aldea vino; doncellas curaban dl, princesas de su Rocino.
O Rocinante, que este es el nombre, seoras mas, de mi caballo, y Don Quijote de
la Mancha el mo; que puesto que no quisiera descubrirme fasta que las fazaas
fechas en vuestro servicio y pro me descubrieran, la fuerza de acomodar al
propsito presente este romance viejo de Lanzarote, ha sido causa que sepis mi
nombre antes de toda sazn; pero tiempo vendr en que las vuestras seoras me
manden, y yo obedezca, y el valor de mi brazo descubra el deseo que tengo de
serviros. Las mozas, que no estaban hechas a or semejantes retricas, no
respondan palabra; slo le preguntaron si quera comer alguna cosa. Cualquiera
yantara yo, respondi D. Quijote, porque a lo que entiendo me hara mucho al
caso. A dicha acert a ser viernes aqul da, y no haba en toda la venta sino unas
raciones de un pescado, que en Castilla llaman abadejo, y en Andaluca bacalao, y
en otras partes curadillo, y en otras truchuela.
Preguntronle si por ventura comera su merced truchuela, que no haba otro
pescado que darle a comer. Como haya muchas truchuelas, respondi D. Quijote,
podrn servir de una trueba; porque eso se me da que me den ocho reales en
sencillos, que una pieza de a ocho. Cuanto ms, que podra ser que fuesen estas
truchuelas como la ternera, que es mejor que la vaca, y el cabrito que el cabrn.
Pero sea lo que fuere, venga luego, que el trabajo y peso de las armas no se puede
llevar sin el gobierno de las tripas. Pusironle la mesa a la puerta de la venta por el
fresco, y trjole el husped una porcin de mal remojado, y peor cocido bacalao, y
un pan tan negro y mugriento como sus armas. Pero era materia de grande risa
verle comer, porque como tena puesta la celada y alzada la visera, no poda poner
nada en la boca con sus manos, si otro no se lo daba y pona; y as una de aquellas
seoras sera de este menester; mas el darle de beber no fue posible, ni lo fuera si
el ventero no horadara una caa, y puesto el un cabo en la boca, por el otro, le iba
echando el vino. Y todo esto lo reciba en paciencia, a trueco de no romper las
cintas de la celada.
Estando en esto, lleg acaso a la venta un castrador de puercos, y as como lleg
son su silbato de caas cuatro o cinco veces, con lo cual acab de confirmar Don
Quijote que estaba en algn famoso castillo, y que le servan con msica, y que el
abadejo eran truchas, el pan candeal, y las rameras damas, y el ventero castellano
del castillo; y con esto daba por bien empleada su determinacin y salida. Mas lo
que ms le fatigaba era el no verse armado caballero, por parecerle que no se
podra poner legtimamente en aventura alguna sin recibir la rden de caballera.



Captulo 3: Donde se cuenta la graciosa manera que tuvo D. Quijote en
armarse caballero
Y as, fatigado de este pensamiento, abrevi su venteril y limitada cena, la cual
acabada llam al ventero, y encerrndose con l en la caballeriza, se hinc de
rodillas ante l, dicindole, no me levantar jams de donde estoy, valeroso
caballero, fasta que la vuestra cortesa, me otorgue un don que pedirle quiero, el
cual redundar en alabanza vuestra y en pro del gnero humano. El ventero que
vi a su husped a sus pies, y oy semejantes razones, estaba confuso mirndole,
sin saber qu hacerse ni decirle, y porfiaba con l que se levantase; y jams quiso,
hasta que le hubo de decir que l le otorgaba el don que le peda. No esperaba yo
menos de la gran magnificencia vuestra, seor mo, respondi D. Quijote; y as os
digo que el don que os he pedido, y de vuestra liberalidad me ha sido otorgado, es
que maana, en aquel da, me habis de armar caballero, y esta noche en la capilla
de este vuestro castillo velar las armas; y maana, como tengo dicho, se cumplir
lo que tanto deseo, para poder, como se debe, ir por todas las cuatro partes del
mundo buscando las aventuras en pro de los menesterosos, como est a cargo de
la caballera y de los caballeros andantes, como yo soy, cuyo deseo a semejantes
fazaas es inclinado.
El ventero, que como est dicho, era un poco socarrn, y ya tena algunos
barruntos de la falta de juicio de su husped, acab de creerlo cuando acab de or
semejantes razones, y por tener que rer aquella noche, determin seguirle el
humor; as le dijo que andaba muy acertado en lo qeu deseaba y peda, y que tal
prosupuesto era propio y natural de los caballeros tan principales como l pareca,
y como su gallarda presencia mostraba, y que l ansimesmo, en los aos de su
mocedad se haba dado a aquel honroso ejercicio, andando por diversas partes del
mundo buscando sus aventuras, sin que hubiese dejado los percheles de Mlaga,
islas de Riarn, comps de Sevilla, azoguejo de Segovia, la olivera de Valencia,
rondilla de Granada, playa de Sanlcar, potro de Crdoba, y las ventillas de Toledo,
y otras diversas partes donde haba ejercitado la ligereza de sus pies y sutileza de
sus manos, haciendo muchos tuertos, recuestando muchas viudas, deshaciendo
algunas doncellas, y engaando a muchos pupilos, y finalmente, dndose a conocer
por cuantas audiencias y tribunales hay casi en toda Espaa; y que a lo ltimo se
haba venido a recoger a aquel su castillo, donde viva con toda su hacienda y con
las ajenas, recogiendo en l a todos los caballeros andantes de cualquiera calidad y
condicin que fuesen, slo por la mucha aficin que les tena, y porque partiesen
con l de su shaberes en pago de su buen deseo. Djole tambin que en aquel su
castillo no haba capilla alguna donde poder velar las armas, porque estaba
derribada para hacerla de nuevo; pero en caso de necesidad l saba que se podan
velar donde quiera, y que aquella noche las podra velar en un patio del castillo;
que a la maana, siendo Dios servido, se haran las debidas ceremonias de manera
que l quedase armado caballero, y tan caballero que no pudiese ser ms en el
mundo.
Preguntle si traa dineros: respondi Don Quijote que no traa blanca, porque l
nunca haba ledo en las historias de los caballeros andantes que ninguno los
hubiese trado. A esto dijo el ventero que se engaaba: que puesto caso que en las
historias no se escriba, por haberles parecido a los autores de ellas que no era
menester escribir una cosa tan clara y tan necesaria de traerse, como eran dineros
y camisas limpias, no por eso se haba de creer que no los trajeron; y as tuviese
por cierto y averiguado que todos los caballeros andantes (de que tantos libros
estn llenos y atestados) llevaban bien erradas las bolsas por lo que pudiese
sucederles, y que asimismo llevaban camisas y una arqueta pequea llena de
ungentos para curar las heridas que reciban, porque no todas veces en los
campos y desiertos, donde se combatan y salan heridos, haba quien los curase, si
ya no era que tenan algn sabio encantador por amigo que luego los socorra,
trayendo por el aire, en alguna nube, alguna doncella o enano con alguna redoma
de agua de tal virtud, que en gustando alguna gota de ella, luego al punto
quedaban sanos de sus llagas y heridas, como si mal alguno no hubiesen tenido;
mas que en tanto que esto no hubiese, tuvieron los pasados caballeros por cosa
acertada que sus escuderos fuesen provedos de dineros y de otras cosas
necesarias, como eran hilas y ungentos para curarse; y cuando suceda que los
tales caballeros no tenan escuderos (que eran pocas y raras veces), ellos mismos
lo llevaban todo en unas alforjas muy sutiles, que casi no se parecan a las ancas
del caballo, como que era otra cosa de ms importancia; porque no siendo por
ocasin semejante, esto de llevar alforjas no fue muy admitido entre los caballeros
andantes; y por esto le daba por consejo (pues an se lo poda mandar como a su
ahijado, que tan presto lo haba de ser), que no caminase de all adelante sn
dineros y sin las prevenciones referidas, y que vera cun bien se hallaba con ellas
cuando menos se pensase. Prometile don Quijote de hacer lo que se le aconsejaba
con toda puntualidad; y as se di luego orden como velase las armas en un corral
grande, que a un lado de la venta estaba, y recogindolas Don Quijote todas, las
puso sobre una pila que junto a un pozo estaba, y embrazando su adarga, asi de
su lanza, y con gentil continente se comenz a pasear delante de la pila; y cuando
comenz el paseo, comenzaba a cerrar la noche.
Cont el ventero a todos cuantos estaban en la venta la locura de su husped, la
vela de las armas y la armazn de caballera que esperaba. Admirndose de tan
extrao gnero de locura, furonselo a mirar desde lejos, y vieron que, con
sosegado ademn, unas veces se paseaba, otras arrimado a su lanza pona los ojos
en las armas sin quitarlos por un buen espacio de ellas. Acab de cerrar la noche;
pero con tanta claridad de la luna, que poda competir con el que se le prestaba, de
manera que cuanto el novel caballero haca era bien visto de todos.
Antojsele en esto a uno de los arrieros que estaban en la venta ir a dar agua a su
recua, y fue menester quitar las armas de Don Quijote, que estaban sobre la pila, el
cual, vindole llegar, en voz alta le dijo: Oh t, quienquiera que seas, atrevido
caballero, que llegas a tocar las armas del ms valeroso andante que jams se ci
espada, mira lo que haces, y no las toques, si no quieres dejar la vida en pago de
tu atrevimiento! No se cur el arriero de estas razones (y fuera mejor que se
curara, porque fuera curarse en salud); antes, trabando de las correas, las arroj
gran trecho de s, lo cual visto por Don Quijote, alz los ojos al cielo, y puesto el
pensamiento (a lo que pareci) en su seora Dulcinea, dijo: acorredme, seora
ma, en esta primera afrenta que a este vuestro avasallado pecho se le ofrece; no
me desfallezca en este primero trance vuestro favor y amparo: y diciendo estas y
otras semejantes razones, soltando la adarga, alz la lanza a dos manos y di con
ella tan gran golpe al arriero en la cabeza, que le derrib en el suelo tan maltrecho,
que, si secundara con otro, no tuviera necesidad de maestro que le curara. Hecho
esto, recogi sus armas, y torn a pasearse con el mismo reposo que primero.
Desde all a poco, sin saberse lo que haba pasado (porque an estaba aturdido el
arriero), lleg otro con la misma intencin de dar agua a sus mulos; y llegando a
quitar las armas para desembarazar la pila, sin hablar Don Quijote palabra, y sin
pedir favor a nadie, solt otra vez la adarga, y alz otra vez la lanza, y sin hacerla
pedazos hizo ms de tres la cabeza del segundo arriero, porque se la abri por
cuatro. Al ruido acudi toda la gente de la venta, y entre ellos el ventero. Viendo
esto Don Quijote, embraz su adarga, y puesta mano a su espada, dijo: Oh,
seora de la fermosura, esfuerzo y vigor del debilitado corazn mo, ahora es
tiempo que vuelvas los ojos de tu grandeza a este tu cautivo caballero, que tamaa
aventura est atendiendo! Con esto cobr a su parecer tanto nimo, que si le
acometieran todos los arrieros del mundo, no volviera el pie atrs. Los compaeros
de los heridos que tales los vieron, comenzaron desde lejos a llover piedras sobre
Don Quijote, el cual lo mejor que poda se reparaba con su adarga y no se osaba
apartar de la pila por no desamparar las armas. El ventero daba voces que le
dejasen, porque ya les haba dicho como era loco, y que por loco se librara,
aunque los matase a todos. Tambin Don Quijote las daba mayores, llamndolos de
alevosos y traidores, y que el seor del castillo era un folln y mal nacido caballero,
pues de tal manera consenta que se tratasen los andantes caballeros, y que si l
hubiera recibido la orden de caballera, que l le diera a entender su alevosa; pero
de vosotros, soez y baja canalla, no hago caso alguno: tirad, llegad, venid y
ofendedme en cuanto pudiredes, que vosotros veris el pago que llevis de
vuestra sandez y demasa. Deca esto con tanto bro y denuedo, que infundi un
terrible temor en los que le acometan; y as por esto como por las persuasiones del
ventero, le dejaron de tirar, y l dej retirar a los heridos, y torn a la vela de sus
armas con la misma quietud y sosiego que primero.
No le parecieron bien al ventero las burlas de su husped, y determin abreviar y
darle la negra orden de caballera luego, antes que otra desgracia sucediese; y as,
llegndose a l se disculp de la insolencia que aquella gente baja con l haba
usado, sin que l supiese cosa alguna; pero que bien castigado quedaban de su
atrevimiento. Djole, como ya le haba dicho, que en aquel castillo no haba capilla,
y para lo que restaba de hacer tampoco era necesaria; que todo el toque de quedar
armado caballero consista en la pescozada y en el espaldarazo, segn l tena
noticia del ceremonial de la orden, y que aquello en mitad de un campo se poda
hacer; y que ya haba cumplido con lo que tocaba al elar de las armas, que con
solas dos horas de vela se cumpla, cuanto ms que l haba estado ms de cuatro.
Todo se lo crey Don Quijote, y dijo que l estaba all pronto para obedecerle, y
que concluyese con la mayor brevedad que pudiese; porque si fuese otra vez
acometido, y se viese armado caballero, no pensaba dejar persona viva en el
castillo, excepto aquellas que l le mandase, a quien por su respeto dejara.
Advertido y medroso de esto el castellano, trajo luego un libro donde asentaba la
paja y cebada que daba a los arrieros, y con un cabo de vela que le traa un
muchacho, y con las dos ya dichas doncellas, se vino a donde Don Quijote estaba,
al cual mand hincar de rodillas, y leyendo en su manual como que deca alguna
devota oracin, en mitad de la leyenda alz la mano, y dile sobre el cuello un buen
golpe, y tras l con su misma espada un gentil espaldarazo, siempre murmurando
entre dientes como que rezaba. Hecho esto, mand a una de aquellas damas que le
ciese la espada, la cual lo hizo con mucha desenvoltura y discrecin, porque no
fue menester poca para no reventar de risa a cada punto de las ceremonias; pero
las proezas que ya haban visto del novel caballero les tena la risa a raya. Al ceirle
la espada dijo la buena seora: Dios haga a vuestra merced muy venturoso
caballero, y le d ventura en lides. Don Quijote le pregunt como se llamaba,
porque l supiese de all adelante a quin quedaba obligado por la merced recibida,
porque pensaba darle alguna parte de la honra que alcanzase por el valor de su
brazo. Ella respondi con mucha humildad que se llamaba la Tolosa, y que era hija
de un remendn, natural de Toledo, que viva a las tendillas de Sancho Bienaya, y
que donde quiera que ella estuviese le servira y le tendra por seor. Don Quijote
le replic que por su amor le hiciese merced, que de all en adelante se pusiese
don, y se llamase doa Tolosa. Ella se lo prometi; y la otra le calz la espuela, con
la cual le pas casi el mismo coloquio que con la de la espada. Preguntle su
nombre, y dijo que se llamaba la Molinera, y que era hija de un honrado molinero
de Antequera; a la cual tambin rog Don Quijote que se pusiese don, y se llamase
doa Molinera, ofrecindole nuevos servicios y mercedes.
Hechas, pues, de galope y aprisa las hasta all nunca vistas ceremonias, no vi la
hora Don Quijote de verse a caballo y salir buscando las aventuras; y ensillando
luego a Rocinante, subi en l, y abrazando a su husped, le dijo cosas tan
extraas, agradecindole la merced de haberle armado caballero, que no es posible
acertar a referirlas. El ventero, por verle ya fuera de la venta, con no menos
retricas, aunque con ms breves palabras, respondi a las suyas, y sin pedirle la
costa de la posada, le dej ir a la buena hora.


Captulo 4: De lo que le sucedi a nuestro caballero cuando sali de la
venta
La del alba sera cuando Don Quijote sali de la venta, tan contento, tan gallardo,
tan alborozado por verse ya armado caballero, que el gozo le reventaba por las
cinchas del caballo. Mas vinindole a la memoria los consejos de su husped acerca
de las prevenciones tan necesarias que haba de llevar consigo, en especial la de los
dineros y camisas, determin volver a su casa y acomodarse de todo, y de un
escudero, haciendo cuenta de recibir a un labrador vecino suyo, que era pobre y
con hijos, pero muy a propsito para el oficio escuderil de la caballera. Con este
pensamiento gui a Rocinante hacia su aldea, el cual casi conociendo la querencia,
con tanta gana comenz a caminar, que pareca que no pona los pies en el suelo.
No haba andado mucho, cuando le pareci que a su diestra mano, de la espesura
de un bosque que all estaba, salan unas voces delicadas, como de persona que se
quejaba; y apenas las hubo odo, cuando dijo: gracias doy al cielo por la merced
que me hace, pues tan presto me pone ocasiones delante, donde yo pueda cumplir
con lo que debo a mi profesin, y donde pueda coger el fruto de mis buenos
deseos: estas voces sin duda son de algn menesteroso o menesterosa, que ha
menester mi favor y ayuda: y volviendo las riendas encamin a Rocinante hacia
donde le pareci que las voces salan; y a pocos pasos que entr por el bosque, vi
atada una yegua a una encina, y atado en otra un muchacho desnudo de medio
cuerpo arriba, de edad de quince aos, que era el que las voces daba y no sin
causa, porque le estaba dando con una pretina muchos azotes un labrador de buen
talle, y cada azote le acompaaba con una reprensin y consejo, porque deca: la
lengua queda y los ojos listos. Y el muchacho responda: no lo har otra vez, seor
mo; por la pasin de Dios, que no lo har otra vez, y yo prometo de tener de aqu
adelante ms cuidado con el hato. Y viendo Don Quijote lo que pasaba, con voz
airada dijo: descorts caballero, mal parece tomaros con quien defender no se
puede; subid sobre vuestro caballo y tomad vuestra lanza, (que tambin tena una
lanza arrimada a la encina, adonde estaba arrendada la yegua) que yo os har
conocer ser de cobardes lo que estis haciendo.
El labrador, que vi sobre s aquella figura llena de armas, blandiendo la lanza
sobre su rostro, tvose por muerto, y con buenas palabras respondi: seor
caballero, este muchacho que estoy castigando es un mi criado, que me sirve de
guardar una manada de ovejas que tengo en estos contornos, el cual es tan
descuidado que cada da me falta una, y porque castigo su descuido o bellaquera,
dice que lo hago de miserable, por no pagarle la soldada que le debo, y en Dios y
en mi nima que miente. Miente, delante de m, ruin villano? dijo Don Quijote. Por
el sol que nos alumbra, que estoy por pasaros de parte a parte con esta lanza:
pagadle luego sin ms rplica; si no, por el Dios que nos rige, que os concluya y
aniquile en este punto: desatadlo luego. El labrador baj la cabeza, y sin responder
palabra desat a su criado, al cual pregunt Don Quijote que cunto le deba su
amo. El dijo que nueve meses, a siete reales cada mes. Hizo la cuenta Don Quijote,
y hall que montaban sesenta y tres reales, y djole al labrador que al momento los
desembolsase, si no quera morir por ello. Respondi el medroso villano, que por el
paso en que estaba y juramento que haba hecho (y an no haba jurado nada),
que no eran tantos, porque se le haba de descontar y recibir en cuenta tres pares
de zapatos que le haba dado, y un real de dos sangras que le haban hecho
estando enfermo. Bien est todo eso, replic Don Quijote; pero qudense los
zapatos y las sangras por los azotes que sin culpa le habis dado, que si l rompi
el cuero de los zapatos que vos pagsteis, vos le habis rompido el de su cuerpo, y
si le sac el barbero sangre estando enfermo, vos en sanidad se la habis sacado;
as que por esta parte no os debe nada. El dao est, seor caballero, en que no
tengo aqu dineros: vngase Andrs conmigo a mi casa, que yo se los pagar un
real sobre otro.
Irme yo con l, dijo el muchacho, ms? Mal ao! No, seor, ni por pienso, porque
en vindose solo me desollar como a un San Bartolom. No har tal, replic Don
Quijote; basta que yo se lo mande para que me tenga respeto, y con que l me lo
jure por la ley de caballera que ha recibido, le dejar ir libre y asegurar la paga.
Mire vuestra merced, seor, lo que dice, dijo el muchacho, que este mi amo no es
caballero, ni ha recibido orden de caballera alguna, que es Juan Haldudo el rico,
vecino del Quintanar.
Importa poco eso, respondi Don Quijote, que Haldudos puede haber caballeros,
cuanto ms que cada uno es hijo de sus obras. As es verdad, dijo Andrs; pero
este mi amo, de qu obras es hijo, pues me niega mi soldada y mi sudor y
trabajo? No niego, hermano Andrs, respondi el labrador, y hacedme placer de
veniros conmigo, que yo juro, por todas las rdenes de caballeras hay en el
mundo, de pagaros, como tengo dicho, un real sobre otro, y aun sahumados. Del
sahumerio os hago gracia, dijo Don Quijote, ddselos en reales, que con esto me
contento; y mirad que lo cumplis como lo habis jurado; si no, por el
mismojuramento os juro de volver a buscaros y a castigaros, y que os tengo de
hallar aunque os escondis ms que una lagartija. Y si queris saber quin os
manda esto, para quedar con ms veras obligado a cumplirlo, sabed que yo soy el
valeroso Don Quijote de la Mancha, el desfacedor de agravios y sinrazones; y a
Dios quedad, y no se os parta de las mientes lo prometido y jurado, so pena de la
pena pronunciada.
Y en diciendo esto pic a su Rocinante, y en breve espacio se apart de ellos.
Siguile el labrador con los ojos, y cuando vi que haba traspuesto el bosque y que
ya no pareca, volvise a su criado Andrs y djole: Venid ac, hijo mo, que os
quiero pagar lo que os debo, como aquel desfacedor de agravios me dej mandado.
Eso juro yo, dijo Andrs, y como que andar vuestra merced acertado en cumplir el
mandamiento de aquel buen caballero, que mil aos viva, que segn es de valeroso
y de buen jue, vive Roque, que si no me paga, que vuelva y ejecute lo que dijo.
Tambin lo juro yo, dijo el labrador; pero por lo mucho que os quiero, quiero
acrecentar la deuda por acrecentar la paga. Y asindolo del brazo, le torn a atar a
la encina, donde le di tantos azotes, que le dej por muerto. Llamad, seor
Andrs, ahora, deca el labrador, al desfacedor de agravios, veris cmo no desface
aqueste, aunque creo que no est acabado de hacer, porque me viene gana de
desollaros vivo, como vos temades.<BR< riendo.
Y de esta manera deshizo el agravio el valeroso Don Quijote, el cual, contentsimo
de lo sucedido, parecindole que haba dado felicsimo y alto principio a sus
caballeras, con gran satisfaccin de s mismo iba caminando hacia su aldea,
diciendo a media voz: Bien te puedes llamar dichosas sobre cuantas hoy viven en la
tierra, oh sobre las bellas, bella Dulcinea del Toboso, pues te cupo en suerte tener
sujeto y rendido a toda tu voluntad y talante a un tan valiente y tan nombrado
caballero, como lo es y ser Don Quijote de la Mancha, el cual, como todo el mundo
sabe, ayer recibi la orden de caballera, y hoy ha desfecho el mayor tuerto y
agravio que form la sinrazn y cometi la crueldad; hoy quit el ltigo de la mano
a aquel despiadado enemigo que tan sin ocasin valpuleaba a aquel delicado
infante. En esto lleg a un camino que en cuatro se divida, y luego se le vino a la
imaginacin las encrucijadas donde los caballeros andantes se ponan a pensar cul
camino de aquellos tomaran; y por imitarlos, estuvo un rato quedo, y al cabo de
haberlo muy bien pensado solt la rienda a Rocinante, dejando a la voluntad del
rocn la suya, el cual sigui su primer intento, que fue el irse camino de su
caballeriza, y habiendo andado como dos millas, descubri Don Quijote un gran
tropel de gente que, como despus se supo, eran unos mercaderes toledanos, que
iban a comprar a Murcia. Eran seis, y venan con sus quitasoles, con otros cuatro
criados a caballo y tres mozos de mulas a pie.
Apenas les divis Don Quijote, cuando se imagin ser cosa de nueva aventura, y
por imitar en todo, cuanto a l le pareca posible, los pasos que haba ledo en su s
libros, le pareci venir all de molde uno que pensaba hacer; y as con gentil
continente y denuedo se afirm bien en los estribos, apret la lanza, lleg la adarga
al pecho, y puesto en la mitad del camino estuvo esperando que aquellos caballeros
andantes llegasen (que ya l por tales los tena y juzgaba); y cuando llegaron a
trecho que se pudieron ver y or, levant Don Quijote la voz, y con ademn
arrogante dijo: todo el mundo se tenga, si todo el mundo no confiesa que no hay
en el mundo todo doncella ms hermosa que la emperatriz de la Mancha, la sin par
Dulcinea del Toboso.
Parronse los mercaderes al son de estas razones, y al ver la estraa figura del que
las deca, y por la figura y por ellas luego echaron de ver la locura de su dueo,
mas quisieron ver despacio en qu paraba aquella confesin que se les peda; y uno
de ellos, que era un poco burln y muy mucho discreto, le dijo: seor caballero,
nosotros no conocemos quin es esa buena seora que decs; mostrdnosla, que si
ella fuere de tanta hermosura como significis, de buena gana y sin apremio alguno
confesaremos la verdad que por parte vuestra nos es pedida. Si os la mostrara,
replic Don Quijote, qu hicirades vosotros en confesar una verdad tan notoria?
La importancia est en que sin verla lo habis de creer, confesar, afirmar, jurar y
defender; donde no, conmigo sois en batalla, gente descomunal y soberbia: que
ahora vengis uno a uno, como pide la orden de caballera, ora todos juntos, como
es costumbre y mala usanza de los de vuestra ralea, aqu os aguardo y espero,
confiado en la razn que de mi parte tengo. Seor caballero, replic el mercader,
suplico a vuestra merced en nombre de todos estos prncipes que aqu estamos,
que, porque no carguemos nuestras conciencias, confesando una cosa por nosotros
jams vista ni oda, y ms siendo tan en perjuicio de las emperatrices y reinas del
Alcarria y Extremadura, que vuestra merced sea servido de mostrarnos algn
retrato de esa seora, aunque sea tamao como un grano de trigo, que por el hilo
se sacar el ovillo, y quedaremos con esto satisfechos y seguros, y vuestra merce
quedar contento y pagado; y aun creo que estamos ya tan de su parte, que
aunque su retrato nos muestre que es turerta de un ojo, y que del otro le mana
bermelln y piedra azufre, con todo eso, por complacer a vuestra merced, diremos
en su favor todo lo que quisiere. No le mana, canalla infame, respondi Don Quijote
encendido en clera, no le mana, digo, eso que decs, sino mbar y algalia entre
algodones, y no es tuerta ni corcobada, sino ms derecha que un huso de
Guadarrama; pero vosotros pagaris la grande blasfemia que habis dicho contra
tamaa beldad, como es la de mi seora. Y en diciendo esto, arremeti con la lanza
baja contra el que lo haba dicho, con tanta furia y enojo, que si la buena suerte no
hiciera que en la mitad del camino tropezara Rocinante, lo pasara mal el atrevido
mercader. Cay Rocinante, y fue rodando su amo una buena pieza por el campo, y
querindose levantar, jams pudo: tal embarazo le causaba la lanza, espuelas y
celada, con el peso de las antiguas armas. Y entre tanto que pugnaba por
levantarse y no poda, estaba diciendo: non fuyis, gente cobarde, gente cautiva,
atended que no por culpa ma, sino de mi caballo, estoy aqu tendido. Un mozo de
mulas de los que all venan, que no deba de ser muy bien intencionado, oyendo
decir al pobre cado tantas arrogancias, no lo pudo sufrir sin darle la respuesta en
las costillas. Y llegndose a l, tom la lanza, y despus de haberla hecho pedazos,
con uno de ellos comenz a dar a nuestro Don Quijote tantos palos, que a despecho
y pesar de sus armas le moli como cibera. Dbanle voces sus amos que no le
diese tanto, y que le dejase; pero estaba ya el mozo picado, y no quiso dejar el
juego hasta envidar todo el resto de su clera; y acudiendo por los dems trozos de
la lanza, los acab de deshacer sobre el miserable cado, que con toda aquella
tempestad de palos que sobre l lova, no cerraba la boca, amenazando al cielo y a
la tierra y a los malandrines, que tal le parecan. Cansse el mozo, y los
mercaderes siguieron su camino, llevando que contar en todo l del pobre
apaleado, el cual, despus que se vi solo, torn a probar si poda levantarse; pero,
si no lo pudo hacer cuando sano y bueno, cmo lo hara molido y casi deshecho? Y
an se tena por dichoso, parecindole que aquella era propia desgracia de
caballeros andantes, y toda la atribua a la falta de su caballo; y no era posible
levantarse, segn tena abrumado todo el cuerpo.



Captulo 5: Donde se prosigue la narracin de la desgracia de nuestro
caballero
Viendo, pues, que en efecto no poda menearse, acord de acogerse a su ordinario
remedio, que era pensar en algn paso de sus libros, y trjole su clera a la
memoria aquel de Baldovinos y del marqus de Mantua, cuando Carloto le dej
herido en la montaa... historia sabida de los nios, no ignorada de los mozos,
celebrada y aun creda de viejos, y con todo esto no ms verdadera que los
milagros de Mahoma. Esta, pues, le pareci a l que le vena de molde para el paso
en que se hallaba, y as con muestras de grande sentimiento, se comenz a volcar
por la tierra, y a decir con debilitado aliento lo mismo que dicen deca el herido
caballero del bosque:

Dnde estis, seora ma,
que no te duele mi mal?
O no lo sabes, seora,
o eres falsa y desleal.

Y de esta manera fue prosiguiendo el romance hasta aquellos versos que dicen:

Oh noble marqus de Mantua,
mi to y seor Carnal.

Y quiso la suerte que cuando lleg a este verso acert a pasar por all un labrador
de su mismo lugar, y vecino suyo, que vena de llevar una carga de trigo al molino;
el cual, viendo aquel hombre all tendido, se lleg a l y le pregunt que quin era y
qu mal senta que tan tristemente se quejaba. Don Quijote crey sin duda que
aquel era el marqus de Mantua su to, y as no le respondi otra cosa sino fue
proseguir en su romance, donde le daba cuenta de su desgracia y de los amores del
hijo del Emperante con su esposa, todo de la misma manera que el romance lo
canta. El labrador estaba admirado oyendo aquellos disparates, y quitndole la
visera, que ya estaba hecha pedazos de los palos, le limpi el rostro que lo tena
lleno de polvo; y apenas le hubo limpiado, cuando le conoci y le dijo: seor
Quijada (que as se deba de llamar cuando l tena juicio, y no haba pasado de
hidalgo sosegado a caballero andante) quin ha puesto a vuestra merced de esta
suerte? Pero l, segua con su romance a cuanto le preguntaba. Viendo esto el buen
hombre, lo mejor que pudo le quit el peto y espaldar, para ver si tena alguna
herida; pero no vi sangre ni seal alguna. Procur levantarle del suelo, y no con
poco trabajo le subi sobre su jumento, por parecerle caballera ms sosegada.
Recogi las armas hasta las astillas de la lanza, y lilas sobre Rocinante, al cual
tom de la rienda, y del cabestro al asno, y se encamin hacia su pueblo, bien
pensativo de or los disparates que Don Quijote deca; y no menos iba Don Quijote,
que de puro molido y quebrantado no se poda tener sobre el borrico, y de cuando
en cuando daba unos suspiro que los pona en el cielo, de modo que de nuevo
oblig a que el labrador le preguntase le dijese qu mal senta; y no parece sino
que el diablo le traa a la memoria los cuentos acomodados a sus sucesos, porque
en aquel punto, olvidndose de Baldovinos, se acord del moro Abindarrez cuando
el alcaide de Antequera Rodrigo de Narvez le prendi, y llev cautivo a su alcaida.
De suerte que cuando el labrador le volvi a preguntar cmo estaba y qu senta, le
respondi las mismas palabras y razones que el cautivo Abencerraje responda a
Rodrigo de Narvez, del mismo modo que l haba ledo la historia en la Diana de
Jorge de Montemayor, donde se escribe; aprovechndose de ella tan de propsito
que el labrador se iba dando al diablo de or tanta mquina de necedades; por
donde conoci que su vecino estaba loco, y dbase priesa a llegar al pueblo, por
excusar el enfado que Don Quijote le causaba con su larga arenga. Al cabo de lo
cual dijo; sepa vuestra merced, seor Don Rodrigo de Narvez, que esta hermosa
Jarifa, que he dicho, es ahora la linda Dulcinea del Toboso, por quien yo he hecho,
hago y har los ms famosos hechos de caballeras que se han visto, vean, ni vern
en el mundo. A esto respondi el labrador: mire vuestra merced, seor, pecador
de m! que yo no soy don Rodrigo de Narvez, ni el marqus de Mantua, sino Pedro
Alonso, su vecino; ni vuestra merced es Baldominos, ni Abindarrez, sino el
honrado hidalgo del seor Quijada; yo s quien soy, respondi Don Quijote, y s
que puedo ser, no slo los que he dicho, sino todos los doce Pares de Francia, y
an todos los nueve de la fama, pues a todas las hazaas que ellos todos juntos y
cada uno de por s hicieron, se aventajarn las mas.
En estas plticas y otras semejantes llegaron al lugar a la hora que anocheca; pero
el labrador aguard a que fuese algo ms noche, porque no viesen al molido
hidalgo tan mal caballero. Llegada, pues, la hora que le pareci, entr en el pueblo
y en casa de Don Quijote, la cual hall toda alborotada, y estaban en ella el cura y
el barbero del lugar, que eran grandes amigos de Don Quijote, que estaba
dicindoles su ama a voces: qu le parece a vuestra merced, seor licenciado,
Pero Prez, que as se llamaba el cura, de la desgracia de mi seor? Seis das ha
que no parecen l, ni el rocn, ni la adarga, ni la lanza, ni las armas. Desventurada
de m! que me doy a entender, y as es ello la verdad como nac para morir, que
estos malditos libros de caballeras que l tiene, y suele leer tan de ordinario, le
han vuelto el juicio; que ahora me acuerdo haberle odo decir muchas veces
hablando entre s, que quera hacerse caballero andante, e irse a buscar las
aventuras por esos mundos. Encomendados sean a Satans y a Barrabs tales
libros, que as han echado a perder el ms delicado entendimiento que haba en
toda la Mancha. La sobrina deca lo mismo, y an deca ms: sepa, seor maese
Nicols, que este era el nombre del barbero, que muchas veces le aconteci a mi
seor to estarse leyendo en estos desalmados libros de desventuras dos das con
sus noches: al cabo de los cuales arrojaba el libro de las manos, y pona mano a la
espada, y andaba a cuchilladas con las paredes; y cuando estaba muy cansado,
deca que haba muerto a cuatro gigantes como cuatro torres, y el sudor que
sudaba del cansancio deca que era sangre de las feridas que haba recibido en la
batalla; y bebase luego un gan jarro de agua fra, y quedaba sano y sosegado,
diciendo que aquella agua era una preciossisma bebida que le haba trado el sabio
Esquife, un grande encantador y amigo suyo. Mas yo me tengo la culpa de todo,
que no avis a vuestras mercedes de los disparates de mi seor to, para que lo
remediaran antes de llegar a lo que ha llegado, y quemaran todos estos
descomulgados libros (que tiene muchos), que bien merecen ser abrasados como si
fuesen de herejes. Esto digo yo tambin, dijo el cura, y a fe que no se pase el da
de maana sin que de ellos no se haga auto pblico, y sean condenados al fuego,
porque no den ocasin a quien los leyere de hacer lo que mi buen amigo debe de
haber hecho.
Todo esto estaban oyendo el labrador y Don Quijote, con que acab de entender el
labrador la enfermedad de su vecino, y as comenz a decir a voces: abran vuestras
mercedes al seor Baldovinos y al seor marqus de Mantua, que viene mal ferido,
y al seor moro Abindarrez, que trae cautivo el valeroso Rodrigo de Narvez,
alcaide de Antequera. A estas voces salieron todos, y como conocieron los unos a
su amigo, las otras a su amo y to, que an no se haba apeado del jumento,
porque no poda, corrieron a abrazarle. El dijo: tnganse todos, que vengo mal
ferido por la culpa de mi caballo; llvenme a mi lecho, y llmese si fuere posible, a
la sabia Urganda, que cure y cate mis feridas. Mirad en hora mala, dijo a este punto
el ama, si me deca a m bien mi corazn del pie que cojeaba mi seor. Suba
vuestra merced en buena hora, que sin que venga esa Urganda le sabremos aqu
curar. Malditos, digo, sean otra vez y otras ciento estos libros de caballera que tal
han parado a vuestra merced.
Llevronle luego a la cama, y catndole las feridas, no le hallaron ninguna; y l dijo
que todo era molimiento, por haber dado una gran cada con Rocinante, su caballo,
combatindose con diez jayanes, los ms desaforados y atrevidos que pudieran
fallar en gran parte de la tierra. Ta, Ta, dijo el cura; jayanes hay en la danza? para
m santiguada, que yo los queme maana antes de que llegue la noche. Hicironle
a Don Quijote mil preguntas, y a ninguna quiso responder otra cosa, sino que le
diesen de comer y le dejasen dormir, que era lo que ms le importaba. Hzose as,
y el cura se inform muy a la larga del labrador, del modo que haba hallado a Don
Quijote. El se lo cont todo con los disparates que al hallarle y al traerle haba
dicho, que fue poner ms deseo en el licenciado de hacer lo que el otro da hizo,
que fue llevar a su amigo el barbero maese Nicols, con el cual se vino a casa de
Don Quijote.



















































Captulo 6: Del donoso y grande escrutinio que el cura y el barbero hicieron
en la librera de nuestro ingenioso hidalgo
El cual an todava dorma. Pidi las llaves a la sobrina del aposento donde estaban
los libros autores del dao, y ella se las di de muy buena gana. Entraron dentro
todos, y el ama con ellos, y hallaron ms de cien cuerpos de libros grandes muy
bien encuadernados, y otros pequeos; y as como el ama los vi, volvise a salir
del aposento con gran priesa, y torn luego con una escudilla de agua bendita y un
hisopo, y dijo: tome vuestra merced, seor licenciado; roce este aposento, no est
aqu algn encantador de los muchos que tienen estos libros, y nos encanten en
pena de la que les queremos dar echndolos del mundo. Caus risa al licenciado la
simplicidad del ama, y mand al barbero que le fuese dando de aquellos libros uno
a uno, para ver de qu trataban, pues poda ser hallar algunos que no mereciesen
castigo de fuego. No, dijo la sobrina, no hay para qu perdonar a ninguno, porque
todos han sido los daadores, mejor ser arrojarlos por las ventanas al patio, y
hacer un rimero de ellos, y pegarles fuego, y si no, llevarlos al corral, y all se har
la hoguera, y no ofender el humo. Lo mismo dijo el ama: tal era la gana que las
dos tenan de la muerte de aquellos inocentes; mas el cura no vino en ello sin
primero leer siquiera los ttulos.
Y el primero que maese Nicols le di en las manos, fue los cuatro de Amads de
Gaula, y dijo el cura: parece cosa de misterio esta, porque, segn he odo decir,
este libro fue el primero de caballeras que se imprimi en Espaa, y todos los
dems han tomado principio y origen de este; y as me parece que como a
dogmatizador de una secta tan mala, le debemos sin excusa alguna condenar al
fuego. No, seor, dijo el barbero, que tambin he odo decir que es el mejor de
todos los libros que de este gnero se han compuesto, y as, como a nico en su
arte, se debe perdonar. As es verdad, dijo el cura, y por esa razn se le otorga la
vida por ahora. Veamos ese otro que est junto a l. Es, dijo el barbero, Las sergas
de Esplandin, hijo legtimo de Amads de Gaula. Pues es verdad, dijo el cura, que
no le ha de valer al hijo la bondad del padre; tomad, seora am, abrid esa ventana
y echadle al corral, y d principio al montn de la hoguera que se ha de hacer.
Hzolo as el ama con mucho contento, y el bueno de Esplandin fue volando al
corral, esperando con toda paciencia el fuego que le amenazaba.
Adelante, dijo el cura. Este que viene, dijo el barbero, es Amads de Grecia, y aun
todos los de este lado, a lo que creo, son del mismo linaje de Amads. Pues vayan
todos al corral, dijo el cura, que a trueco de quemar a la reina Pintiquiniestra, y al
pastor Darinel, y a sus glogas, y a las endiabladas y revueltas razones de su
autor, quemara con ellos al padre que me engendr, si anduviera en figura de
caballero andante. De ese parecer soy yo, dijo el barbero. Y aun yo, aadi la
sobrina. Pues as es, dijo el ama, vengan, y al corral con ellos. Dironselos, que
eran muchos, y ella ahorr la escalera, y di con ellos por la ventana abajo. Quin
es ese tonel? dijo el cura. Este es, respondi el barbero, Don Olicante de Laura. El
autor de ese libro, dijo el cura, fue el mismo que compuso a Jardn de Flores, y en
verdad que no sepa determinar cul de los dos libros es ms verdadero, o por decir
mejor, menos mentiroso; solo s decir que este ir al corral por disparatado y
arrogante. Este que sigue es Florismarte de Hircania, dijo el barbero. Ah est el
seor Florismarte? replic el cura. Pues a fe que ha de parar presto en el corral a
pesar de su extrao nacimiento y soadas aventuras, que no da lugar a otra cosa la
dureza y sequedad de su estilo; al corral con l, y con ese otro, seora ama. Que
me place, seor mo, respondi ella... y con mucha alegra ejecutaba lo que era
mandado. Este es El caballero Platir, dijo el barbero. Antiguo libro es ese, dijo el
cura, y no hallo en l cosa que merezca venia; acompae a los dems sin rplica...
Y as fue hecho.
Abrise otro libro, y vieron que tena por ttulo El caballero de la Cruz. Por nombre
tan santo como este libro tiene, se poda perdonar su ignorancia; mas tambin se
suele decir tras la cruz est el diablo: vaya al fuego. Tomando el barbero otro libro,
dijo: Este es Espejo de Caballeras. Ya conozco a su merced, dijo el cura: ah anda
el seor Reinaldos del Montalban con sus amigos y compaeros, ms ladrones que
Caco, y los doce Pares con el verdadero historiador Turpin; y en verdad que estoy
por condenarlos no ms que a destierro perpetuo, siquiera porque tienen parte de
la invencin del famoso Mato Boyardo, de donde tambin teji su tela el cristiano
poeta Ludovico Ariosto, al cual, si aqu le hallo, ya que habla en otra lengua que la
suya, no le guardar respeto alguno; pero si habla en su idioma, le pondr sobre mi
cabeza. Pues yo le tengo en italiano, dijo el barbero, mas no le entiendo. Ni aun
fuera bien que vos le entendirais, respondi el cura; y aqu le perdonramos al
seor capitn, que no le hubiera trado a Espaa, y hecho castellano; que le quit
mucho de su natural valor, y lo mismo harn todos aquellos que los libros de verso
quisieren volver en otra lengua, que por mucho cuidado que pongan y habilidad que
muestren, jams llegarn al punto que ellos tienen en su primer nacimiento. Digo,
en efecto, que este libro y todos los que se hallaren, que tratan de estas cosas de
Francia, se echen y depositen en un pozo seco, hasta que con ms acuerdo se vea
lo que se ha de hacer de ellos, exceptuando a un Bernardo del Carpio, que anda por
ah, y a otro llamado Roncesvalles, que estos, en llegando a mis manos, han de
estar en las del alma, y de ellas en las del fuego, sin remisin alguna.
Todo lo confirm el barbero, y lo tuvo por bien y por cosa muy acertada, por
entender que era el cura tan buen cristiano y tan amigo de la verdad, que no dira
otra cosa por todas las del mundo. Y abriendo otro libro, vi que era Palmern de
Oliva, y junto a l estaba otro que se llamaba Palmern de Inglaterra, lo cual, visto
por el licenciado, dijo: esa oliva se haga luego rajas y se queme, que aun no
queden de ella las cenizas, y esa palma de Inglaterra se guarde y se conserve como
cosa nica, y se haga para ella otra caja como la que hall Alejandro en los
despojos de Daro, que la diput para guardar en ellas las obras del poeta Homero.
Este libro, seor compadre, tiene autoridad por dos cosas: la una porque l por s
es muy bueno, y la otra, porque es fama que le compuso un discreto rey de
Portugal. Todas las aventuras del castillo de Miraguarda son bonsimas y de grande
artificio, las razones cortesanas y claras que guardan y miran el decoro del que
habla, con mucha propiedad y entendimiento. Digo, pues, salvo vuestro buen
parecer, seor maese Nicols, que este y Amads de Gaula queden libres del fuego,
y todos los dems, sin hacer ms cala y cata, perezcan. No, seor compadre,
replic el Barbero, que este que aqu tengo es el afamado Don Belians. Pues ese,
replic el cura, con la segunda y tercera y cuarta parte, tienen necesidad de un
poco de ruibarbo para purgar la demasiada clera suya, y es menester quitarles
todo aquello del castillo de la fama, y otras impertinencias de ms importancia,
para lo cual se les da trmino ultramarino, y como se enmendaren, as se usar con
ellos de misericordia o de justicia; y en tanto tenedlos vos, compadre, en vuestra
casa; mas no lo dejis leer a ninguno.
Que me place, respondi el barbero, y sin querer cansarse ms en leer libros de
caballeras, mand al ama que tomase todos los grandes, y diese con ellos en el
corral. No lo dijo a tonta ni a sorda, sin o a quien tena ms gana de quemarlos que
de echar una tela por grande y delgada que fuera; y asiendo casi ocho de una vez,
los arroj por la ventana. Por tomar muchos juntos se le cay uno a los pies del
barbero, que le tom gana de ver de quin era, y vi que deca: Historia del famoso
caballero Tirante el Blanco. Vlame Dios dijo el cura, dando una gran voz; que aqu
est Tirante Blanco! Ddmele ac, compadre, que hago cuenta que he hallado en l
un tesoro de contento y una mina de pasatiempos. Aqu est don Kirieleison de
Montalvn, valeroso caballero, y su hermano Toms de Montalvn y el caballero
Fonseca, con la batalla que el valiente de Tirante hizo con Alano, y las agudezas de
la doncella Placerdemivida, con los amores y embustes de la viuda Reposada, y la
seora emperatriz enamorada de Hiplito su escudero. Dgoos verdad, seor
compadre, que por su estilo es este el mejor libro del mundo; aqu comen los
caballeros, y duermen y mueren en sus camas, y hacen testamento antes de su
muerte, con otras cosas de que todos los dems libros de este gnero carecen. Con
todo eso, os digo que mereca el que lo compuso, pues no hizo tantas necedades de
industria, que le echaran a galeras por todos los das de su vida.
Llevadle a casa y leedle, y veris que es verdad cuanto de l os he dicho. As ser,
respondi el barbero; pero qu haremos de estos pequeos libros que quedan?
Estos, dijo el cura, no deben de ser de caballeras, sino de poesa; y abriendo uno,
vi que era la Diana, de Jorge de Montemayor, y dijo (creyendo que todos los
dems eran del mismo gnero:) estos no merecen ser quemados como los dems,
porque no hacen ni harn el dao que los de caballeras han hecho, que son libros
de entretenimiento, sin perjuicio de tercero. Ay, seor!, dijo la sobrina. Bien los
puede vuestra merced mandar quemar como a los dems, porque no sera mucho
que habiendo sanado mi seor to de la enfermedad caballeresca, leyendo estos se
le antojase de hacerse pastor, y andarse por los bosques y prados cantando y
taendo, y lo que sera peor, hacerse poeta, que, segn dicen, es enfermedad
incurable y pegadiza. Verdad dice esta doncella, dijo el cura, y ser bien, quitarle a
nuestro amigo este tropiezo y ocasin de delante.
Y pues comenzamos por la Diana de Montemayor, soy de parecer que no se queme,
sino que se le quite todo aquello que trata de la sabia Felicia y de la agua
encantada, y casi todos los versos mayores, y qudesele en hora buena la prosa y
la honra de ser primero en semejantes libros. Este que se sigue, dijo el barbero, es
la Diana llamada Segunda del Salmantino; y este otro, que tiene el mismo nombre,
cuyo autor es Gil Polo. Pues la del Salmantino, respondi el cura, acompae y
acreciente el nmero de los condenados al corral, y la de Gil Polo se guarde como si
fuera del mismo Apolo; y pase adelante, seor compadre, y dmonos priesa, que
se va haciendo tarde. Este libro es, dijo el barbero abriendo otro, los diez libros de
Fortuna de Amor, compuesto por Antonio de Lofraso, poeta sardo. Por las rdenes
que recib, dijo el cura, que desde que Apolo fue Apolo, y las musas musas, y los
poetas poetas, tan gracioso ni tan disparatado libro como ese no se ha compuesto,
y que por su camino es el mejor y el ms nico de cuantos de este gnero han
salido a la luz del mundo; y el que no le ha ledo puede hacer cuenta que no ha
ledo jams cosa de gusto. Ddmele ac, compadre, que precio ms de haberle
hallado, que si me dieran una sotana de raja de Florencia. Psole aparte con
grandsimo gusto, y el Barbero prosigui diciendo: Estos que siguen son el Pastor
de Iberia, Ninfas de Henares y Desengao de Zelos.
Pues no hay ms que hacer, dijo el cura, sino entregrselos al brazo seglar del
ama, y no se me pregunte el porqu, que sera nunca acabar. Este que viene es el
Pastor de Filida. No es ese pastor, dijo el cura, sino muy discreto cortesano;
gurdese como joya preciosa. Este grande que aqu viene se intitula, dijo el
barbero, Tesoro de varias poesas. Como ellas no fueran tantas, dijo el cura, fueran
ms estimadas; menester es que este libro se escarde y limpie de algunas bajezas
que entre sus grandezas tiene; gurdese, porque su autor es amigo mo, y por
respeto de otras ms heroicas y levantadas obras que ha escrito. Este es, sigui el
barbero, el Cancionero de Lpez Maldonado. Tambin el autor de ese libro, replic
el cura, es grande amigo mo, y sus versos en su boca admiran a quien los oye, y
tal es la suavidad de la voz con que los canta, que encanta; algo largo es en las
glogas, pero nunca lo bueno fue mucho, gurdese con los escogidos. Pero qu
libro es ese que est junto a l? La Galatea de Miguel de Cervantes, dijo el barbero.
Muchos aos ha que es grande amigo mo ese Cervantes, y s que es ms versado
en desdichas que en versos.
Su libro tiene algo de buena invencin, propone algo y no concluye nada. Es
menester esperar la segunda parte que promete; quiz con la enmienda alcanzar
del todo la misericordia que ahora se le niega; y entre tanto que esto se v, tenedle
recluso en vuestra posada, seor compadre. Que me place, respondi el barbero; y
aqu vienen tres todos juntos: la Araucana de don Alonso de Ercilla; la Austrada de
don Juan Rufo, jurado de Crdoba y el Montserrat de Cristbal de Virues, poeta
valenciano. Todos estos tres libros, dijo el cura, son los mejores que en verso
heroico, en lengua castellana estn escritos, y pueden competir con los ms
famosos de Italia: gurdense como las ms ricas prendas de poesa que tiene
Espaa. Cansse el cura de ver ms libros, y as a carga cerrada, quiso que todos
los dems se quemasen; pero ya tena abierto uno el barbero que se llamaba Las
lgrimas de Anglica. Llorralas yo, dijo el cura en oyendo el nombre, si tal libro
hubiera mandado quemar, porque su autor fue uno de los famosos poetas del
mundo, no slo de Espaa, y fue felicsimo en la traduccin de algunas fbulas de
Ovidio.






















































Captulo 7: De la segunda salida de nuestro buen caballero D. Quijote de la
Mancha
Estando en esto, comenz a dar voces Don Quijote, diciendo: aqu, aqu, valerosos
caballeros, aqu es menester mostrar la fuerza de vuestros valerosos brazos, que
los cortesanos llevan lo mejor del torneo. Por acudir a este ruido y estruendo no se
pas adelante con el escrutinio de los dems libros que quedaban, y as se cree que
fueron al fuego sin ser vistos ni odos, la Carolea y Len de Espaa, con los Hechos
del emperador, compuestos por don Luis de Avila, que sin duda deban de estar
entre los que quedaban, y quiz, si el cura los viera, no pasaran por tan rigurosa
sentencia. Cuando llegaron a Don Quijote, ya l estaba levantado de la cama, y
prosegua en sus voces y en sus desatinos, dando cuchilladas y reveses a todas
partes, estando tan despierto como si nunca hubiera dormido. Abrazronse con l,
y por fuerza le volvieron al lecho; y despus que hubo sosegado un poco,
volvindose a hablar con el cura, le dijo: por cierto, seor Arzobispo Turpin, que es
gran mengua de los que nos llamamos doce Pares dejar tan sin ms ni ms llevar la
victoria de este torneo a los caballeros cortesanos, habiendo nosotros los
aventureros ganado el prez, en los tres das antecedentes. Calle vuestra merced,
seor compadre, dijo el cura, que Dios ser servido que la suerte se mude, y que lo
que hoy se pierde se gane maaa; y atienda vuestra merced a su salud por ahora,
que me parece que debe de estar demasiadamente cansado, si ya no es que est
mal ferido. Ferido no, dijo Don Quijote; pero molido y quebrantado no hay duda en
ello, porque aquel astardo de don Roldn me ha molido a palos con el tronco de
una encina, y todo de envidia, porque ve que yo solo soy el opuesto de sus
valentas; mas no me llamara yo Reinaldos de Montalbn, si en levantndome de
este lecho no me lo pagare, a pesar de todos sus encantamientos; y por ahora
trigame de yantar, que s que es lo que ms me har al caso, y qudese lo del
vengarme a mi cargo. Hicironlo as, dironle de comer, y quedse otra vez
dormido, y ellos admirados de su locura.
Aquella noche quem y abras el ama cuantos libros haba en el corral y en toda la
casa, y tales debieron de arder, que merecan guardarse en perpetuos archivos;
mas no lo permiti su suerte y la pereza del escrutinador, y as se cumpli el refrn
en ellos, de que pagan a veces justos por pecadores. Uno de los remedios que el
cura y el barbero dieron por entonces para el mal de su amigo, fue que le murasen
y tapiasen el aposento de los libros, porque cuando se levantase no los hallase
(quiz quitando la causa cesara el efecto), y que dijesen que uun encantador se los
haba llevado, y el aposento y todo. Y as fue hecho con mucha presteza.
De all a dos das se levant Don Quijote, y lo primero que hizo fue ir a ver sus
libros; y como no hallaba el aposento donde le haba dejado, andaba de una a otra
parte buscndole. Llegaba adonde sola tener la puerta, y tentbala con las manos,
y volva y revolva los ojos sin decir palabra; pero al cabo de una buena pieza,
pregunt a su ama que haca qu parte estaba el aposento de sus libros. El ama,
que ya estaba bien advertida de lo que haba de responder, le dijo: qu aposento,
o qu anda buscando vuestra merced? Ya no hay aposento ni libros en esta casa
porque todo se lo llev el mismo diablo. No era el diablo, replic la sobrina, sino un
encantador que vino sobre una nube una noche despus del da que vuestra
merced de aqu se parti, y apendose de una sierpe en que vena caballero, entr
en el aposento; y no s lo que hizo dentro, que a cabo de poca pieza sali volando
por el tejado, y dej la casa llena de humo; y cuando acordamos a mirar lo que
dejaba hecho, no vimos libros ni aposento alguno; slo se nos acuerda muy bien a
m y al ama, que al tiempo de partirse aquel mal viejo, dijo en altas voces, que por
enemistad secreta que tena al dueo de aquellos libros y aposento, dejaba hecho
el dao en aquella casa que despus se vera; dijo tambin qeu se llamaba el sabio
Muatn. Fristn dira, dijo Don Quijote. No s, respondi el ama, si se llamaba
Frestn o Fritn; slo s que acab en ton su nombre. As es, dijo Don Quijote, que
ese es un sabio encantador, grande enemigo mo, que me tiene ojeriza porque
sabe, por sus artes y letras, que tengo de venir, andando los tiempos, a pelear en
singular batalla con un caballero a quien l favorece, y le tengo de vencer sin que l
lo pueda estorbar, y por esto procura hacerme todos los sinsabores que puede; y
mndole yo, qu mal podr l contradecir ni evitar lo que por el cielo est
ordenado. Quin duda de eso? dijo la sobrina. Pero quin le mete a vuestra
merced, seor to, en esas pendencias? No ser mejor estarse pacfico en su casa,
y no irse por el mundo a buscar pan de trastrigo, sin considerar que muchos van
por lana y vuelven trasquilados? Oh, sobrina ma, respondi Don Quijote, y cun
mal que ests en la cuenta! Primero que a m me trasquilen, tendr peladas y
quitadas las barbas a cuantos imaginaren tocarme en la punta de un solo cabello.
No quisieron las dos replicarle ms, porque vieron que se le encenda la clera. Es,
pues, el caso que l estuvo quince das en casa muy sosegado, sin dar muestras de
querer secundar sus primeros devaneos, en los cuales das pas graciossimos
cuentos con sus dos compadres el cura y el barbero, sobre que l deca que la cosa
de que ms necesidad tena el mundo era de caballeros andantes, y de que en l se
resucitase la caballera andantesca. El cura algunas veces le contradeca y otras
conceda, porque si no guardaba este artificio, no haba poder averiguarse con l.
En este tiempo solicit Don Quijote a un labrador vecino suyo, hombre de bien (si
es que ese ttulo se puede dar al que es pobre), pero de muy poca sal en la
mollera. En resolucin, tanto le dijo, tanto le persuadi y prometi, que el pobre
villano se determin de salir con l y servirle de escudero. Decale entre otras cosas
Don Quijote, que se dispusiese a ir con l de buena gana, porque tal vez le poda
suceder aventura que ganase en qutame all esas pajas, alguna nsula, y le dejase
a l por gobernador de ella. Con estas promesas y otras tales, Sancho Panza (que
as se llamaba el labrador) dej su mujer e hijos, y asent por escudero de su
vecino. Di luego Don Quijote orden en buscar dineros; y vendiendo una cosa, y
empeando otra, y malbaratndolas todas, alleg una razonable cantidad.
Acomodse asimismo de una rodela que pidi prestada a un su amigo, y
pertrechando a su rota celada lo mejor que pudo, avis a su escudero Sancho del
da y la hora que pensaba ponerse en camino, para que l se acomodase de lo que
viese que ms le era menester; sobre todo, le encarg que llevase alforjas. El dijo
que s llevara, y que asimismo pensaba llevar un asno que tena muy bueno,
porque l no estaba ducho a andar mucho a pie. En lo del asno repar un poco Don
Quijote, imaginando si se le acordaba si algn caballero andante haba traido
escudero caballero asnalmente; pero nunca le vino alguno a la memoria; mas con
todo esto, determin que le llevase, con presupuesto de acomodarle de ms
honrada caballera en habiendo ocasin para ello, quitndole el caballo al primer
descorts caballero que topase. Proveyse de camisas y de las dems cosas que l
pudo, conforme al consejo que el ventero le haba dado.
Todo lo cual hecho y cumplido, sin despedirse Panza de sus hijos y mujer, ni Don
Quijote de su ama y sobrina, una noche se salieron del lugar sin que persona los
viese, en la cual caminaron tanto, que al amanecer se tuvieron por seguros de que
no los hallaran aunque les buscasen. Iba Sancho Panza sobre su jumento como un
patriarca, con sus alforjas y su bota, y con mucho deseo de verse ya gobernador de
la nsula que su amo le haba prometido. Acert Don Quijote a tomar la misma
derrota y camino que el que l haba antes tomado en su primer viaje, que fue por
el Campo de Montiel, por el cual caminaba con menos pesadumbre que la vez
pasada, porque por ser la hora de lamaana y herirles a soslayo los rayos del sol,
no les fatigaban. Dijo en esto Sancho Panza a su amo: mire vuestra merced, seor
caballero andante, que no se le olvide lo que de la nsula me tiene prometido, que
yo la sabr gobernar por grande que sea. A lo cual le respondi Don Quijote: has
de saber, amigo Sancho Panza, que fue costumbre muy usada de los caballeros
andantes antiguos hacer gobernadores a sus escuderos de las nsulas o reinos que
ganaban; y yo tengo determinado de que por m no falte tan agradecida usanza;
antes pienso aventajarme en ella, porque ellos algunas veces, y quiz las ms,
esperaban a que sus escuderos fuesen viejos, y ya despus de hartos de servir, y
de llevar malos das y peores noches, les daban algn ttulo de conde; o por lo
menos de marqus de algn valle o provincia de poco ms o menos; pero si t
vives y yo vivo, bien podra ser que antes de seis das ganase yo tal reino, que
tuviese otros a l adherentes, que viniesen de molde para coronarte por rey de uno
de ellos. Y no lo tengas a mucho, que cosas y casos acontecen a los tales
caballeros, por modos tan nunca vistos ni pensados, que con facilidad te podra dar
an ms de lo que te prometo. De esa manera, respondi Sancho Panza, si yo
fuese rey por algn milagro de los que vuestra merced dice, por lo menos Juana
Gutirrez, mi oislo, vendra a ser reina y mis hijos infantes. Pues quin lo duda?
respondin Don Quijote. Yo lo dudo, respondi Sancho Panza, porque tengo para m
que aunque lloviese Dios reinos sobre la tierra, ninguno asentara bien sobre la
cabeza de Mari Gutirrez. Sepa, seor, que no vale dos maraveds para reina;
condesa le caer mejor, y an Dios y ayuda. Encomindalo t a Dios, Sancho,
respondi Don Quijote, que l le dar lo que ms le conventa; pero no apoques tu
nimo tanto que te vengas a contentar con menos que con ser adelantado. No
har, seor mo, respondi Sancho, y ms teniendo tan principal amo en vuestra
merced, que me sabr dar todo aquello que me est bien y yo pueda llevar.











































Captulo 8: Del buen suceso que el valeroso Don Quijote tuvo en la
espantable y jams imaginada aventura de los molinos de viento, con otros
sucesos dignos de felice recordacin
En esto descubrieron treinta o cuarenta molinos de viento que hay en aquel campo,
y as como Don Quijote los vi, dijo a su escudero: la ventura va guiando nuestras
cosas mejor de lo que acertramos a desear; porque ves all, amigo Sancho Panza,
donde se descubren treinta o poco ms desaforados gigantes con quien pienso
hacer batalla, y quitarles a todos las vidas, con cuyos despojos comenzaremos a
enriquecer: que esta es buena guerra, y es gran servicio de Dios quitar tan mala
simiente de sobre la faz de la tierra. Qu gigantes? dijo Sancho Panza. Aquellos
que all ves, respondi su amo, de los brazos largos, que los suelen tener algunos
de casi dos leguas. Mire vuestra merced, respondi Sancho, que aquellos que all se
parecen no son gigantes, sino molinos de viento, y lo que en ellos parecen brazos
son las aspas, que volteadas del viento hacen andar la piedra del molino. Bien
parece, respondi Don Quijote, que no ests cursado en esto de las aventuras;
ellos son gigantes, y si tienes miedo qutate de ah, y ponte en oracin en el
espacio que yo voy a entrar con ellos en fiera y desigual batalla. Y diciendo esto,
dio de espuelas a su caballo Rocinante, sin atender a las voces que su escudero
Sancho le daba, advirtindole que sin duda alguna eran molinos de viento, y no
gigantes aquellos que iba a acometer. Pero l iba tan puesto en que eran gigantes,
que ni oa las voces de su escudero Sancho, ni echaba de ver, aunque estaba ya
bien cerca, lo que eran; antes iba diciendo en voces altas: non fuyades, cobardes y
viles criaturas, que un solo caballero es el que os acomete. Levantse en esto un
poco de viento y las grandes aspas comenzaron a moverse, lo cual visto por Don
Quijote, dijo: pues aunque movis ms brazos que los del gigante Briareo, me lo
habis de pagar.
Y en diciendo esto, y encomendndose de todo corazn a su seora Dulcinea,
pidindole que en tal trance le socorriese, bien cubierto de su rodela, con la lanza
en ristre, arremeti a todo el galope de Rocinante, y embisti con el primer molino
que estaba delante; y dndole una lanzada en el aspa, la volvi el viento con tanta
furia, que hizo la lanza pedazos, llevndose tras s al caballo y al caballero, que fue
rodando muy maltrecho por el campo. Acudi Sancho Panza a socorrerle a todo el
correr de su asno, y cuando lleg, hall que no se poda menear, tal fue el golpe
que dio con l Rocinante. Vlame Dios! dijo Sancho; no le dije yo a vuestra
merced que mirase bien lo que haca, que no eran sino molinos de viento, y no los
poda ignorar sino quien llevase otros tales en la cabeza? Calla, amigo Sancho,
respondi Don Quijote, que las cosas de la guerra, ms que otras, estn sujetas a
continua mudanza, cuanto ms que yo pienso, y es as verdad, que aquel sabio
Frestn, que me rob el aposento y los libros, ha vuelto estos gigantes en molinos
por quitarme la gloria de su vencimiento: tal es la enemistad que me tiene; mas al
cabo al cabo han de poder poco sus malas artes contra la voluntad de mi espada.
Dios lo haga como puede, respondi Sancho Panza. Y ayudndole a levantar, torn
a subir sobre Rocinante, que medio despaldado estaba; y hablando en la pasada
aventura, siguieron el camino del puerto Lpice, porque all deca Don Quijote que
no era posible dejar de hallarse muchas y diversas aventuras, por ser lugar muy
pasajero; sino que iba muy pesaroso por haberle faltado la lanza y dicindoselo a
su escudero, dijo: yo me acuerdo haber ledo que un caballero espaol, llamado
Diego Prez de Vargas, habindosele en una batalla roto la espada, desgaj de una
encina un pesado ramo o tronco, y con l hizo tales cosas aquel da, y machac
tantos moros, que le qued por sobrenombre Machuca, y as l, como sus
descendientes, se llamaron desde aquel da en adelante Vargas y Machuca. Hete
dicho esto, porque de la primera encina o roble que se me depare, pienso desgajar
otro tronco tal y bueno como aquel, que me imagino y pienso hacer con l tales
hazaas, que t te tengas por bien afortunado de haber merecido venir a verlas, y
aser testigo de cosas que apenas podrn ser credas. A la mano de Dios, dijo
Sancho, yo lo creo todo as como vuestra merced lo dice; pero endercese un poco,
que parece que va de medio lado, y debe de ser del molimiento de la cada. As es
la verdad, respondi Don Quijote; y si no me quejo del dolor, es porque no es dado
a los caballeros andantes quejarse de herida alguna, aunque se le salgan las tripas
por ella. Si eso es as, no tengo yo que replicar, respondi Sancho; pero sabe Dios
si yo me holgara que vuestra merced se quejara cuando alguna cosa le doliera. De
m s decir, que me he de quejar del ms pequeo dolor que tenga, si ya no se
entiende tambin con los escuderos de los caballeros andantes eso del no quejarse.
No se dej de rer Don Quijote de la simplicidad de su escudero; y as le declar
que poda muy bien quejarse, como y cuando quisiese, sin gana o con ella, que
hasta entonces no haba ledo cosa en contrario en la orden de caballera. Djole
Sancho que mirase que era hora de comer. Respondile su amo que por entonces
no le haca menester; que comiese l cuando se le antojase. Con esta licencia se
acomod Sancho lo mejor que pudo sobre su jumento, y sacando de las alforjas lo
que en ellas haba puesto, iba caminando y comiendo detrs de su amo muy
despacio, y de cuando en cuando empinaba la bota con tanto gusto, que le pudiera
envidiar el ms regalado bodegonero de Mlaga. Y en tanto que l iba de aquella
manera menudeando tragos, no se le acordaba de ninguna promesa que su amo le
hubiese hecho, ni tena por ningn trabajo, sino por mucho descanso, andar
buscando las aventuras por peligrosas que fuesen. En resolucin, aquella noche la
pasaron entre unos rboles, y del uno de ellos desgaj Don Quijote un ramo seco,
que casi le poda servir de lanza, y puso en l el hierro que quit de la que se le
haba quebrado. Toda aquella noche no durmi Don Quijote, pensando en su seora
Dulcinea, por acomodarse a lo que haba ledo en sus libros, cuando los caballeros
pasaban sin dormir muchas noches en las florestas y despoblados, entretenidos en
las memorias de sus seoras.
No la pas as Sancho Panza, que como tena el estmago lleno, y no de agua de
chicoria, de un sueo se la llev toda, y no fueran parte para despertarle, si su amo
no le llamara, los rayos del sol que le daban en el rostro, ni el canto de las aves,
que muchas y muy regocijadamente la venida del nuevo da saludaban. Al
levantarse dio un tiento a la bota, y hallla algo ms flaca que la noche antes, y
afligisele el corazn por parecerle que no llevaban camino de remediar tan presto
su falta. No quiso desayunarse Don Quijote porque como est dicho, dio en
sustentarse de sabrosas memorias.
Tornaron a su comenzado camino del puerto Lpice, y a hora de las tres del da le
descubrieron. Aqu, dijo en vindole Don Quijote, podemos, hermano Sancho
Panza, meter las manos hasta los codos en esto que llaman aventuras, mas
advierte que, aunque me veas en los mayores peligros del mundo, no has de poner
mano a tu espada para defenderme, si ya no vieres que los que me ofenden es
canalla y gente baja, que en tal caso bien puedes ayudarme; pero si fueren
caballeros, en ninguna manera te es lcito ni concedido por las leyes de caballera
que me ayudes, hasta que seas armado caballero. Por cierto, seor, respondi
Sancho, que vuestra merced ser muy bien obedecido en esto, y ms que yo de
mo me soy pacfico y enemigo de meterme en ruidos y pendencias; bien es verdad
que en lo que tocare a defender mi persona no tendr mucha cuenta con esas
leyes, pues las divinas y humanas permiten que cada uno se defienda de quien
quisiere agraviarle. No digo yo menos, respondi Don Quijote; pero en esto de
ayudarme contra caballeros, has de tener a raya tus naturales mpetus. Digo que s
lo har, respondi Sancho, y que guardar ese precepto tan bien como el da del
domingo. Estando en estas razones, asomaron por el camino dos frailes de la orden
de San Benito, caballeros sobre dos dromedarios, que no eran ms pequeas dos
mulas en que venan. Traan sus anteojos de camino y sus quitasoles. Detrs de
ellos vena un coche con cuatro o cinco de a caballo que les acompaaban, y dos
mozos de mulas a pie. Vena en el coche, como despus se supo, una seora
vizcana que ia a Sevilla, donde estaba su marido que pasaba a las Indias con muy
honroso cargo. No venan los frailes con ella, aunque iban el mismo camino; mas
apenas los divis Don Quijote, cuando dijo a su escudero: o yo me engao, o esta
ha de ser la ms famosa aventura que se haya visto, porque aquellos bultos negros
que all parecen, deben ser, y son sin duda, algunos encantadores que llevan
hurtada alguna princesa en aquel coche, y es menester deshacer este tuerto a todo
mi podero. Peor ser esto que los molinos de viento, dijo Sancho. Mire seor, que
aquellos son frailes de San Benito, y el coche debe de ser de alguna gente
pasajera: mire que digo que mire bien lo que hace, no sea el diablo que le engae.
Ya te he dicho, Sancho, respondi Don Quijote, que sabes poco de achaques de
aventuras: lo que yo digo es verdad, y ahora lo vers. Y diciendo esto se adelant,
y se puso en la mitad del camino por donde los frailes venan, y en llegando tan
cerca que a l le pareci que le podan or lo que dijese, en alta voz dijo: gente
endiablada y descomunal, dejad luego al punto las altas princesas que en ese coche
llevis forzadas, si no, aparejos a recibir presta muerte por justo castigo de
vuestras malas obras.
Detuvieron los frailes las riendas, y quedaron admirados, as de la figura de Don
Quijote, como de sus razones; a las cuales respondieron: seor caballero, nosotros
no somos endiablados ni descomunales, sino dos religiosos de San Benito, que
vamos a nuestro camino, y no sabemos si en este coche vienen o no ningunas
forzadas princesas. Para conmigo no hay palabras blandas, que ya yo os conozco,
fementida canalla, dijo Don Quijote. Y sin esperar ms respuesta, pic a Rocinante,
y la lanza baja arremeti contra el primer fraile con tanta furia y denuedo, que si el
fraile no se dejara caer de la mula, l le hiciera venir al suelo mal de su grado, y
aun mal ferido si no cayera muerto. El segundo religioso, que vio del modo que
trataban a su compaero, puso piernas al castillo de su buena mula, y comenz a
correr por aquella campaa ms ligero que el mismo viento. Sancho Panza que vio
en el suelo al fraile, apendose ligeramente de su asno, arremeti a l y le
comenz a quitar los hbitos. Llegaron en esto dos mozos de los frailes, y
preguntronle que por qu le desnudaba. Respondiles Sancho que aquello le
tocaba a l legtimamente, como despojos de la batalla que su seor Don Quijote
haba ganado. Los mozos, que no saban de burla, ni entendan aquello de despojos
ni batallas, viendo que ya Don Quijote estaba desviado de all, hablando con las que
en el coche venan, arremetieron con Sancho, y dieron con l en el suelo; y sin
dejarle pelo en las barbas le molieron a coces y le dejaron tendido en el suelo sin
aliento ni sentido: y sin detenerse un punto, torn a subir el fraile, todo temeroso y
acobardado y sin color en el rostro y cuando se vio a caballo pic tras su
compaero, que un buen espacio de all le estaba aguardando, y esperando en qu
paraba aquel sobresalto; y sin querer aguardar el fin de todo aquel comenzado
suceso, siguieron su camino hacindose ms cruces que si llevaran el diablo a las
espaldas. Don Quijote estaba, como se ha dicho, hablando con la seora del coche,
dicindole: la vuestra fermosura, seora ma, puede facer de su persona lo que
ms le viniera en talante, porque ya la soberbia de vuestros robadores yace por el
suelo derribada por este mi fuerte brazo; y porque no penis por saber el nombre
de vuestro libertador, sabed que yo me llamo Don Quijote de la Mancha, caballero
andante y aventurero, y cautivo de la sin par y hermosa doa Dulcinea del Toboso;
y en pago del beneficio que de m habis recibido o quiero otra cosa sino que
volvis al Toboso, y que de mi parte os presentis ante esta seora, y le digis lo
que por vuestra libertad he fecho. Todo esto que Don Quijote deca, escuchaba un
escudero de los que el coche acompaaban, que era vizcano; el cual, viendo que
no quera dejar pasar el coche adelante, sino que deca que luego haba de dar la
vuelta al Toboso, se fue para Don Quijote, y asindole de la lanza le dijo en mala
lengua castellana, y peor vizcana, de esta manera: anda, caballero, que mal
andes; por el Dios que crime, que si no dejas coche, as te matas como ests ah
vizcano. Entendile muy bien Don Quijote, y con mucho sosiego le respondi: si
fueras caballero, como no lo eres, ya yo hubiera castigado tu sandez y
atrevimiento, cautiva criatura. A lo cual replic el vizcano: yo no caballero? juro a
Dios tan mientes como cristiano; si lanza arrojas y espada sacas, el agua cun
presto vers que el gato llevas; vizcano por tierra, hidalgo por mar, hidalgo por el
diablo; y mientes, que mira si otra dices cosa. Ahora lo veredes, dijo Agraves,
respondi Don Quijote; y arrojando la lanza en el suelo, sac su espada y embraz
su rodela, y arremeti al vizcano con determinacin de quitarle la vida.
El vizcano, que as le vio venir, aunque quisiera apearse de la mula, que por ser de
las malas de alquiler, no haba que fiar en ella, no pudo hacer otra cosa sino sacar
su espada; pero avnole bien que se hall junto al coche, de donde pudo tomar una
almohada que le sirvi de escudo, y luego fueron el uno para el otro, como si
fueran dos mortales enemigos. La dems gente quisiera ponerlos en paz; mas no
pudo, porque deca el vizcano en sus mal trabadas razones, que si no le dejaban
acabar su batalla, que l mismo haba de matar a su ama y a toda la gente que se
lo estorbase. La seora del coche, admirada y temerosa de lo que vea, hizo al
cochero que se desviase de all algn poco, y desde lejos se puso a mirar la
rigurosa contienda, en el discurso de la cual dio el vizcano una gran cuchillada a
Don Quijote encima de un hombro por encima de la rodela, que a drsela sin
defensa, le abriera hasta la cintura. Don Quijote, que sinti la pesadumbre de aquel
desaforado golpe, dio una gran voz, diciendo: oh seora de mi alma, Dulcinea, flor
de la fermosura, socorred a este vuestro caballero, que por satisfacer a la vuestra
mucha bondad, en este riguroso trance se halla! El decir esto, y el apretar la
espada, y el cubrirse bien de su rodela, y el arremeter al vizcano, todo fue en un
tiempo, llevando determinacin de aventurarlo todo a la de un solo golpe. El
vizcano, que as le vio venir contra l, bien entendi por su denuedo su coraje, y
determin hacer lo mismo que Don Quijote: y as le aguard bien cubierto de su
almohada, sin poder rodear la mula a una ni a otra parte, que ya de puro cansada,
y no hecha a semejantes nieras, no poda dar un paso. Vena, pues, como se ha
dicho, Don Quijote contra el cauto vizcano con la espada en alto, con
determinacin de abrirle por medio, y el vizcano le aguardaba asimismo, levantada
la espada y aforrado con su almohada, y todos los circunstantes estaban temerosos
y colgados de lo que haba de suceder de aquellos tamaos golpes con que se
amenazaban, y la seora del coche y las dems criadas suyas estaban haciendo mil
votos y ofrecimientos a todas las imgenes y casas de devocin de Espaa, porque
Dios librase a su escudero y a ellas de aquel tan grande peligro en que se hallaban.
Pero est el dao de todo esto, que en este punto y trmino deja el autor de esta
historia esta batalla, disculpndose que no hall ms escrito destas hazaas de Don
Quijote, de las que deja referidas. Bien es verdad que el segundo autor de esta
obra no quiso creer que tan curiosa historia estuviese entregada a las leyes del
olvido, ni que hubiesen sido tan poco curiosos los ingenios de la Mancha que no
tuviesen en sus archivos o en sus escritorios algunos papeles que de este famoso
caballero tratasen; y as, con esta imaginacin, no se desesper de hallar el fin de
esta apacible historia, el cual, sindole el cielo favorable, le hall del modo que se
contar en el siguiente captulo.




















Captulo 9: Donde se concluye y da fin a la estupenda batalla que el
gallardo vizcano y el valiente manchego tuvieron
Dejamos en el anterior captulo al valeroso vizcano y al famoso Don Quijote con las
espadas altas y desnudas, en guisa de descargar dos furibundos fendientes, tales
que si en lleno se acertaban, por lo menos se dividiran y henderan de arriba abajo,
y abriran como una granada, y que en aquel punto tan dudoso par y qued
destroncada tan sabrosa historia, sin que nos diese noticia su autor dnde se podra
hallar lo que de ella faltaba. Causme esto mucha pesadumbre, porque el gusto de
haber leido tan poco, se volva en disgustos de pensar el mal camino que se ofreca
para hallar lo mucho que a mi parecer faltaba de tan sabroso cuento. Parecime
cosa imposible y fuera de toda buena costumbre, que a tan buen caballero le
hubiese faltado algn sabio que tomara a cargo en escribir sus nunca vistas
hazaas; cosa que no falt a ninguno de los caballeros andantes, de los que dicen
las gentes que van a sus aventuras: porque cada uno de ellos tena uno o dos
sabios como de molde, que no solamente escriban sus hechos, sino que pintaban
sus ms mnimos pensamientos y nieras por ms escondidas que fuesen; y no
haba de ser tan desdichado tan buen caballero, que le faltase a l lo que sobr a
Platir y a otros semejantes. Y as no poda inclinarme a creer que tan gallarda
historia hubiese quedado manca y estropeada, y echada la culpa a la malignidad del
tiempo, devorador y consumidor de todas las cosas, el cual o la tena oculta o
consumida. Por otra parte, me pareca que pues entre sus libros se haban hallado
tan modernos como Desengao de celos, y Ninfas y pastores de Henares, que
tamben su historia deba de ser moderna, y que ya que no estuviese escrita,
estara en la memoria de la gente de su aldea y de las a ellas circunvecinas. Esta
imaginacin me traa confuso y deseoso de saber real y verdaderamente toda la
vida y milagros de nuestro famoso espaol Don Quijote de la Mancha, luz y espejo
de la caballera manchega, y el primero que en nuestra edad y en estos tan
calamitosos tiempos se puso al trabajo y ejercicio de las andantes armas, y el de
desfacer agravios, socorrer viudas, amparar doncellas, de aquellas que andaban
con sus azotes y palafrenes, y con toda su virginidad a cuestas, de monte en monte
y de valle en valle; que si no era que algn folln, o algn villano de hacha y
capellina, o algn descomunal gigante las forzaba, doncella hubo en los pasados
tiempos que al cabo de ochenta aos, que en todos ellos no durmi un da debajo
de tejado, se fue tan entera a la sepultura como la madre que la haba parido.
Digo, pues, que por estos y otros muchos respetos es digno nuestro gallardo Don
Quijote de continuas y memorables alabanzas, y aun a m no se me deben negar,
por el trabajo y diligencia que puse en buscar el fin de esta agradable historia;
aunque bien s que si el cielo, el caso y la fortuna no me ayudaran, el mundo
quedara falto y sin el pasatiempo y gusto, que bien casi dos horas podr tener el
que con atencin la leyere. Pas, pues, el hallarla en esta manera: estando yo un
da en el Alcan de Toledo, lleg un muchacho a vender unos cartapacios y papeles
viejos a un sedero; y como soy aficionado a leer, aunque sean los papeles rotos de
las calles, llevado de esta mi natural inclinacin tom un cartapacio de los que el
muchacho venda; vile con caracteres que conoc ser arbigos, y puesto que,
aunque los conoca, no los saba leer, anduve mirando si pareca por all algn
morisco aljamiado que los leyese; y no fue muy dificultoso hallar intrprete
semejante, pues aunque le buscara de otra mejor y ms antigua lengua le hallara.
En fin, la suerte me depar uno, que dicindole mi deseo, y ponindole el libro en
las manos le abri por medio, y leyendo un poco en l se comenz a rer:
preguntle que de qu se rea, y respondime que de una cosa que tena aquel libro
escrita en la margen por anotacin. Djele que me la dijese, y l sin dejar la risa
dijo: est, como he dicho, aqu en el margen escrito esto: esta Dulcinea del Toboso,
tantas veces, en esta historia referida, dicen que tuvo la mejor mano para salar
puercos que otra mujer de toda la Mancha. Cuando yo o decir Dulcinea del Toboso,
qued atnito y suspenso, porque luego se me represent que aquellos cartapacios
contean la historia de Don Quijote. con esta imaginacin le di priesa que leyese el
principio; y hacindolo as, volviendo de improviso el arbigo en castellano, dijo que
deca: Historia de Don Quijote de la Mancha, escrita por Cide Hamete Benengeli,
historiador arbigo.
Mucha discrecin fue menester para disimular el contento que recib cuando lleg a
mis odos el ttulo del libro; y saltendosele al sedero, compr al muchacho todos
los papeles y cartapacios por medio real, que si l tuviera discrecin, y supiera que
yo los deseaba, bien se pudiera prometer y llevar ms de seis reales de la compra.
Apartme luego con el morisco por el claustro de la iglesia mayor, y rogule me
volviese aquellos cartapacios, todos los que trataban de Don Quijote, en lengua
castellana, sin quitarles ni aadirles nada, ofrecindole la paga que l quisiese.
Contentse con dos arrobas de pasas y dos fanegas de trigo, y prometi de
traducirlos bien y fielmente, y con mucha brevedad, pero yo, por facilitar ms el
negocio y por no dejar de la mano tan buen hallazgo, le traje a mi casa, donde en
poco ms de mes y medio la tradujo toda del mismo modo que aqu se refiere.
Estaba en el primer cartapacio pintada muy al natural la batalla de Don Quijote con
el vizcano, puestos en la misma postura que la historia cuenta, levantadas las
espadas, el uno cubierto de su rodela, el otro de la almohada, y la mula del vizcano
tan al vivo, que estaba mostrando ser de alquiler a tiro de ballesta. Tena a los pies
el vizcano un ttulo que deca: Don Sancho de Azpeitia que sin duda deba de ser
su nombre, y a los pies de Rocinante estaba otro, que deca: Don Quijote: estaba
Rocinante maravillosamente pintado, tan largo y tendido, tan atenuado y flaco, con
tanto espinazo, tan htico confirmado, que mostraba bien al descubierto con cunta
advertencia y propiedad se le haba puesto el nombre de Rocinante. Junto a l
estaba Sancho Panza, que tea del cabestro a su asno, a los pies del cual estaba
otro rtulo, que deca: Sancho Zancas; y deba de ser que tena, a lo que mostraba
la pintura, la barriga grande, el talle corto, y las zancas largas, y por esto se le
debi de poner nombre de Panza y Zancas, que con estos dos sobrenombres se le
llama algunas veces la historia. Otras algunas menudencias haba que advertir;
pero todas son de poca importancia y que no hacen al caso a la verdadera relacin
de la historia, que ninguna es mala como sea verdadera.
Si a esta se le puede poner alguna objecin acerca de su verdad, no podr ser otra
sino haber sido su autor arbigo, siendo muy propio de los de aquella nacin ser
mentirosos aunque por ser tan nuestros enemigos, antes se puede entender haber
quedado falto en ella que demasiado: y as me parece a m, pues cuando pudiera y
debiera extender la pluma en las alabanzas de tan buen caballero, parece que de
industria las pasa en silencio; cosa mal hecha y peor pensada, habiendo y debiendo
ser los historiadores puntuales, verdaderos y no nada apasionados, y que ni el
inters ni el miedo, el rencor ni la aficin, no les haga torcer del camino de la
verdad, cuya madre es la historia, mula del tiempo, depsito de las acciones,
testigo de lo pasado, ejemplo y aviso de lo presente, advertencia de lo porvenir. En
esta s que se hallar todo lo que se acertare a desear en la ms apacible; y si algo
bueno en ella faltare, para m tengo que fue por culpa del galgo de su autor, antes
que por falta del sujeto.
En fin, su segunda parte siguiendo la traduccin, continuaba de esta manera:
puestas y levantadas en alto las cortadoras espadas de los dos valerosos y
enojados combatientes, no pareca sino que estaban amenazando al cielo, a la
tierra y al abismo: tal era el denuedo y continente que tenan. Y el primero que fue
a descargar el golpe fue el colrico vizcano, el cual fue dado con tanta fuerza y
tanta furia, que a no volvrsele la espada en el camino, aquel solo golpe fuera
bastante para dar fin a su rigurosa contienda, y a todas las aventuras de nuestro
caballero; mas la buena suerte, que para mayores cosas le tena guardado, torci la
espada de su contrario, de modo que aunque le acert en el hombro izquierdo, no
le hizo otro dao qeu desarmarle todo aquel lado, llevndole de camino gran parte
de la celada con la mitad de la oreja, que todo ello con espantosa ruina vino al
suelo, dejndole muy maltrecho. Vlame Dios, y quin ser aquel que buenamente
pueda contar ahora la rabia que entr en el corazn de nuestro manchego,
vindose parar de aquella manera! No se diga ms, sino que fue de manera que se
alz de nuevo en los estribos, y apretando ms la espada en las dos manos, con tal
furia descarg sobre el vizcano, acertndole de lleno sobre la almohada y sobre la
cabeza, que sin ser parte tan buena defensa, como si cayera sobre l una montaa,
comenz a echar sangre por las narices, y por la boca, y por los odos, y a dar
muestras de caer de la mula abajo, de donde cayera sin duda, si no se abrazara
con el cuello; pero con todo eso sac los pies de los estribos, y luego solt los
brazos, y la mula espantada del terrible golpe dio a correr por el campo, y a pocos
corcovos dio con su dueo en tierra. Estbaselo con mucho sosiego mirando Don
Quijote, y como lo vio caer, salt de su caballo y con mucha ligereza se lleg a l, y
ponindole la punta de la espada en los ojos, le dijo que se rindiese; si no, que le
cortara la cabeza.
Estaba el vizcano tan turbado que no poda responder palabra, y l lo pasara mal,
segn estaba ciego Don Quijote, si las seoras del coche, que hasta entonces con
gran desmayo haban mirado la pendencia, no fueran adonde estaba y le pidieran
con mucho encarecimiento les hiciera tan grande merced y favor de perdonar la
vida a aquel su escudero; a lo cual Don Quijote respondi con mucho entono y
gravedad: por cierto, fermosas seoras, yo soy muy contento de hacer lo que me
peds; mas ha de ser con una condicin y concerto, y es que este caballero ma ha
de prometer de ir al lugar del Toboso, y presentarse de mi parte ante la sin par
doa Dulcinea, para que ella haga de l lo que ms fuere de su voluntad. Las
temerosas y desconsoladas seoras, sin entrar en cuenta de lo que Don Quijote
peda, y sin preguntar quin Dulcinea fuese, le prometieron que el escudero hara
todo aquello que de su parte le fuese mandado: pues en fe de esa palabra, yo no le
har ms dao, puesto que me lo tena bien merecido.


































Captulo 10: De los graciosos razonamientos que pasaron entre D. Quijote
y Sancho Panza su escudero
Ya en este tiempo se haba levantado Sancho Panza algo maltratado de los mozos
de los frailes, y haba estado atento a la batalla de su seor Don Quijote, y rogaba
a Dios en su corazn fuese servido de darle victoria y que en ella ganase alguna
nsula de donde le hiciese gobernador, como se lo haba prometido. Viendo, pues,
ya acabada la pendencia, y que su amo volva a subir sobre Rocinante, lleg a
tenerle el estribo, y antes que subiese se hinc de rodillas delante de l, y asindole
de la mano, se la bes y le dijo: sea vuestra merced servido, seor Don Quijote
mo, de darme el gobierno de la nsula que en esta rigurosa pendencia se ha
ganado, que por grande que sea, yo me siento con fuerzas de saberla gobernar tal
y tan bien como otro que haya gobernado nsulas en el mundo. A lo cual respondi
Don Quijote: advertid, hermano Sancho, que esta aventura, y las a estas
semejantes, no son aventuras de nsulas, sino de encrucijadas, en las cuales no se
gana otra cosa que sacar rota la cabeza, o una oreja menos; tened paciencia, que
aventuras se ofrecern, donde no solamente os pueda hacer gobernador, sino ms
adelante. Agradeciselo mucho Sancho, y besndole otra vez la mano y la falda de
la loriga, le ayud a subir sobre Rocinante, y l subi sobre su asno, y comenz a
seguir a su seor, que a paso tirado, sin despedirse ni hablar ms con las del
coche, se entr por un bosque que all junto estaba.
Seguale Sancho a todo trote de su jumento; pero caminaba tanto Rocinante, que,
vindose quedar atrs, le fue forzoso dar voces a su amo, que se aguardase. Hzolo
as Don Quijote, teniendo las riendas a Rocinante hasta que llegase su cansado
escudero, el cual en llegando le dijo: parceme, seor, que sera acertado irnos a
retraer a alguna iglesia, que, segn qued maltrecho aquel con quien combatisteis,
no ser mucho que den noticia del caso a la Santa Hermandad, y nos prendan; y a
fe que si lo hacen, que primero que salgamos de la crcel, que nos ha de sudar el
hopo. Calla, dijo Don Quijote. Y dnde has visto t o ledo jams que caballero
andante haya sido puesto ante la justicia, por ms homicidios que haya cometido?
Yo no s nada de omecillos, respondi Sancho, ni en mi vida le cat a ninguno; slo
s que la Santa Hermandad tiene que ver con los que pelean en el campo, y en
esotro no me entremeto. Pues no tengas pena, amigo, respondi Don Quijote, que
yo te sacar de las manos de los caldeos, cuanto ms de las de la Hermandad. Pero
dime por tu vida: has t visto ms valeroso caballero que yo en todo lo
descubierto de la tierra? Has ledo en historias otro que tenga ni haya tenido ms
bro en acometer, ms aliento en el perseverar, ms destreza en el herir, ni ms
maa en el derribar? La verdad sea, respondi Sancho, que yo no he ledo ninguna
historia jams, porque ni s leer ni escribir; mas lo que osar apostar es que ms
atrevido amo que vuestra merced yo no le he servido en todos los das de mi vida,
y quiera Dios que estos atrevimientos no se paguen donde tengo dicho. Lo que le
ruego a vuestra merced es que se cure, que se le va mucha sangre de esa oreja,
que aqu traigo hilas y un poco de ungento blanco en las alforjas.
Todo esto fuera bien escusado, respondi Don Quijote, si a m se me acordara de
hacer una redoma del blsamo de Fierabrs, que con slo una gota se ahorraran
tiempo y medicinas. Qu redoma y qu blsamo es ese? dijo Sancho Panza. De un
blsamo, respondi Don Quijote, de quien tengo la receta en la memoria, con el
cual no hay que tener temor a la muerte, ni hay que pensar morir de ferida alguna;
y as, cuando yo le haga y te le d, no tienes ms que hacer sino que cuando vieres
que en alguna batalla me han partido por medio del cuerpo, como muchas veces
suele acontecer, bonitamente la parte del cuerpo que hubiere cado en el suelo, y
con mucha sutileza, antes que la sangre se hiele, la pondrs sobre la otra mitad
que quedare en la silla, advirtiendo de encajallo igualmente y al justo. Luego me
dars a beber solos dos tragos del blsamo que he dicho, y versme quedar ms
sano que una manzana. Si eso hay, dijo Panza, yo renuncio desde aqu el gobierno
de la prometida nsula, y no quiero otra cosa en pago de mis muchos y buenos
servicios, sino que vuestra merced me dj la receta de ese estremado licor, que
para m tengo que valdr la onza donde quiera ms de dos reales, y no he
menester yo ms para pasar esta vida honrada y descansadamente; pero es de
saber ahora si tiene mucha costa el hacella. Con menos de tres reales se pueden
hacer tres azumbres, respondi Don Quijote. Pecador de m! replic Sancho. Pues
a qu aguarda vuestra merced a hacelle y a ensermele? Calla, amigo, respondi
Don Quijote, que mayores secretos pienso ensearte, y mayores mercedes hacerte;
y por ahora curmonos, que la oreja me duele ms de lo que yo quisiera.
Sac Sancho de las alforjas hilas y ungento; mas cuando Don Quijote lleg a ver
rota su celada, pens perder el juicio, y puesta la mano en la espada y alzando los
ojos al cielo, dijo: yo hago juramento al criador de todas las cosas, y a los santos
cuatro Evangelios, donde ms largamente estn escritos, de hacer la vida que hizo
el grande marqus de Mantua, cuando jur de vengar la muerte de su sobrino
Baldovinos, que fue de no comer pan a manteles, ni con su mujer folgar, y otras
cosas, que, aunque de ellas no me acuerdo, las doy aqu por espresadas, hasta
tomar entera venganza del que tal desaguisado me fizo. Oyendo esto Sancho, le
dijo: advierta vuestra merced, seor Don Quijote, que si el caballero cumpli lo que
se le dej ordenado de irse a presentar ante mi seora Dulcinea del Toboso, ya
habr cumplido con lo que deba, y no merece otra pena si no comete nuevo delito.
Has hablado y apuntado muy bien, repondi Don Quijote; y as anulo el juramento
en lo que toca a tomar de l nueva venganza; pero hgole y confrmole de nuevo
de hacer la vida que he dicho, hasta tanto que quite por fuerza otra celada tal y tan
buena como esta a algn caballero; y no pienses, Sancho, que as, a humo de
pajas, hago esto, que bien tengo a quien imitar en ello, que esto mismo pas al pie
de la letra sobre el yelmo del Mambrino, que tan caro le cost a Sacripante. Que d
al diablo vuestra merced tales juramentos, seor mo, replic Sancho, que son muy
en dao de la salud y muy en perjuicio de la conciencia. Si no, dgame ahora si
acaso en muchos das no topamos hombre armado con celada, qu hemos de
hacer? Hase de cumplir el juramento a despecho de tantos inconvenientes e
incomodidades, como ser el dormir vestido, y el no dormir en poblado, y otras mil
penitencias que contena el juramento de aquel loco viejo del marqus de Mantua,
que vuestra merced quiere revalidar ahora? Mire vuestra merced bien que por
todos estos caminos no andan hombres armados sino arrieros y carreteros, que no
slo no traen celadas, pero quiz no las han odo nombrar en todos los das de su
vida. Engaaste en eso, dijo Don Quijote, porque no habremos estado dos horas
por estas encrucijadas, cuando veamos ms armados que los que vinieron sobre
Albraca a la conquista de Anglica la Bella. Alto, pues; sea as, dijo Sancho y a Dios
prazga que nos suceda bien, y que se llegue ya el tiempo de ganar esa nsula, que
tan cara me cuesta, y murame yo luego. Ya te he dicho, Sancho, que no te d eso
cuidado alguno, que cuando faltare nsula, ah est el reino de Dinamarca, o el de
Sobradisa, que te vendrn como anillo al dedo, y ms que, por ser en tierra firme,
te debes de alegrar. Pero dejemos esto para su tiempo, y mira si traes algo en esas
alforjas que comamos, porque vamos luego en busca de algn castillo donde
alojemos esta noche, y hagamos el blsamo que te he dicho, porque yo te voto a
Dios que me va doliendo mucho la oreja.
Aqu trayo una cebolla y un poco de queso, y no s cuntos mendrugos de pan, dijo
Sancho; pero no son manjares que pertenecen a tan valiente caballero como
vuestra merced. Que mal lo entiendes, respondi Don Quijote: hgote saber,
Sancho, que es honra de los caballeros andantes no comer en un mes, y ya que
coman, sea de aquello que hallaren ms a mano: y esto se te hiciera cierto, si
hubieras ledo tantas historias como yo, que aunque han sido muchas, en todas
ellas no he hallado hecha relacin de que los caballeros andantes comiesen, si no
era acaso, y en algunos suntuosos banquetes que les hacan, y los dems das se
los pasaban en flores. Y aunque se deja entender que no podan pasar sin comer y
sin hacer todos los otros menesteres naturales, porque en efecto eran hombres
como nosotros, has de entender tambin que, andando lo ms del tiempo de su
vida por las florestas y despoblados, y sin cocinero, que su ms ordinaria comida
sera de viandas rsticas, tales como las que t ahora me ofreces: as que, Sancho
amigo, no te congoje lo que a m me da gusto, ni quieras t hacer mundo nuevo, ni
sacar la caballera andante de sus quicios. Perdneme vuestra merced, dijo Sancho,
que como yo no s leer ni escribir, como otra vez he dicho, no s ni he cado en las
reglas de la profesin caballeresca; y de aqu adelante yo proveer las alforjas de
todo gnero de fruta seca para vuestra merced, que es caballero, y para m las
proveer, pues no lo soy, de otras cosas voltiles y de ms sustancia. No digo yo,
Sancho, replic Don Quijote, que sea forzoso a los caballeros andantes no comer
otra cosa que esas frutas que dices; sino que su ms ordinario sustento deba ser
de ellas, y de algunas yerbas que hallaban en los campos, que ellos conocan, y yo
tambin conozco. Virtud es, respondi Sancho, conocer esas yerbas, que segn yo
me voy imaginando, algn da ser menester usar de ese conocimiento.
Y sacando en esto lo que dijo que traa, comieron los dos en buena paz y compaa;
pero deseosos de buscar donde alojar aquella noche, acabaron con mucha
brevedad su pobre y seca comida. Subieron luego a caballo, y dironse priesa por
llegar a poblado, antes que anocheciese; pero faltles el sol y la esperanza de
alcanzar lo que deseaban junto a unas chozas de unos cabreros, y as determinaron
de pasar all la noche que cuanto fue de pesadumbre para Sancho no llegar a
poblado, fue de contento para su amo dormirla al cielo descubierto, por parecerle
que cada vez que esto le suceda era hacer un acto posesivo que facilitaba la
prueba de su caballera.






































Captulo 11: De lo que sucedi a Don Quijote con unos cabreros
Fue recogido de los cabreros con buen nimo, y habiendo Sancho lo mejor que
pudo acomodado a Rocinante y a su jumento, se fue tras el olor que despedan de
s ciertos tasajos de cabra que hirviendo al fuego en un caldero estaban; y aunque
l quisiera en aquel mismo punto ver si estaban en sazn de trasladarlos del
caldero al estmago, lo dej de hacer porque los cabreros los quitaron del fuego, y
tendiendo por el suelo unas pieles de ovejas, aderezaron con mucha priesa su
rstica mesa, y convidaron a los dos, con muestras de muy buena voluntad, con lo
que tenan. Sentronse a la redonda de las pieles seis de ellos, que eran los que en
la majada haba, habiendo primero con groseras ceremonias rogado a Don Quijote
que se sentase sobre un dornajo que vuelto al revs le pusieron. Sentse Don
Quijote, y quedbase Sancho en pie para servirle la copa, que era hecha de cuerno.
Vindole en pie su amo, le dijo: porque veas, Sancho, el bien que en s encierra la
andante caballera, y cun a pique estn los que en cualquiera ministerio de ella se
ejercitan, de venir brevemente a ser honrados y estimados del mundo, quiero que
aqu a mi lado, y en compaa de esta buena gente, te sientes, y que seas una
misma cosa conmigo que soy tu amo y natural seor, que comas en mi plato y
bebas por donde yo bebiere; porque de la caballera andante se puede decir lo
mismo que del amor que se dice, que todas las cosas iguala. Gran merced! dijo
Sancho; pero s decir a vuestra merced, que como yo tuviese bien de comer, tan
bien y mejor me lo comera en pie y a mis solas, como sentado a par de un
emperador. Y an si va a decir verdad, mucho mejor me sabe lo que como en mi
rincn sin melindres sin respetos, aunque sea pan y cebolla, que los gallipavos de
otras mesas, donde me sea forzoso mascar despacio, beber poco, limpiarme a
menudo, no estornudar ni toser si me viene gana, ni hacer otras cosas que la
soledad y la libertad traen consigo. As que, seor mo, estas honras que vuestra
merced quiere darme, por ser ministro y adherente de la caballera andante, como
lo soy siendo escudero de vuestra merced, convirtalas en otras cosas que me sean
de ms cmodo y provecho; que estas, aunque las doy por bien recibidas, las
renuncio para desde aqu al fin del mundo. Con todo eso, te has de sentar, porque
a quien se humilla Dios le ensalza. Y asindole por el brazo, le forz a que junto a
l se sentase. No entendan los cabreros aquella jerigonza de escuderos y de
caballeros andantes, y no hacan otra cosa que comer y callar y mirar a sus
huspedes, que con mucho donaire y gana embaulaban tasajo como puo. Acabado
el servicio de carne, tendieron sobre las zaleas gran cantidad de bellotas
avellanadas, y juntamente pusieron un medio queso, ms duro que si fuera hecho
de argamasa. No estaba en esto ocioso el cuerno, porque andaba a la redonda tan
a menudo, ya lleno, ya vaco, como arcaduz de noria, que con facilidad vaci un
zaque de dos que estaban de manifiesto. Despus que Don Quijote hubo bien
satisfecho su estmago, tom un puo de bellotas en la mano, y mirndolas
atentamente, solt la voz a semejantes razones:
Dichosa edad y siglos dichosos aquellos a quien los antiguos pusieron nombre de
dorados, y no porque en ellos el oro, que en esta nuestra edad de hierro tanto se
estima, se alcanzase en aquella venturosa sin fatiga alguna, sino porque entonces
los que en ella vivan ignoraban etas dos palabras de tuyo y mo!
Eran en aquella santa edad todas las cosas comunes; a nadie le era necesario, para
alcanzar su ordinario sustento, tomar otro trabajo que alzar la mano, y alcanzarle
de las robustas encinas, que liberalmente les estaban convidando con su dulce y
sazonado ruto. Las claras fuentes y corrientes ros, en magnfica abundancia,
sabrosas y transparentes aguas les ofrecan. En las quiebras de las peas y en lo
hueco de los rboles formaban su repblica las solcitas y discretas abejas,
ofreciendo a cualquiera mano sin inters alguno la frtil cosecha de su dulcsimo
trabajo. Los valientes alcornoques despedan de s, sin otro artificio que el de su
cortesa, sus anchas y livianas cortezas, con que se comenzaron a cubrir las casas
sobre rsticas estacas, sustentadas no ms que para defensa de las inclemencias
del cielo. Todo era paz entonces, todo amistad, todo concordia: an no se haba
atrevido la pesada reja del corvo arado a abrir ni visitar las entraas piadosas de
nuestra primera madre, que ella sin ser forzada, ofreca por todas partes de su
frtil y espacioso seno lo que pudiese hartar, sustentar y deleitar a los hijos que
entonces la posean. Entonces s que andaban las simples y hermosas zagalejas de
valle en valle, y de otero en otero, en trenza y en cabello, sin ms vestidos de
aquellos que eran menester para cubrir honestamente lo que la honestidad quiere y
ha querido siempre que se cubra; y no eran sus adornos de los que ahora se usan,
a quien la prpura de Tiro y la por tantos modos martirizada seda encarecen, sino
de algunas hojas de verdes lampazos y hiedra entretejidas, con lo que quiz iban
tan pomposas y compuestas, como van ahora nuestras cortesanas con las raras y
peregrinas invenciones que la curiosidad ociosa les ha mostrado. Entonces se
decoraban los conceptos amorosos del alma simple y sencillamente, del mismo
modo y manera que ella los conceba, sin buscar artificioso rodeo de palabras para
encarecerlos. No haban la fraude, el engao ni la malicia mezcldose con la verdad
y la llaneza. La justicia se estaba en sus propios trminos, sin que la osasen turbar
ni ofender los del favor y los del inters, que tanto ahora la menoscaban, turban y
persiguen. La ley del encaje an no se haba sentado en el entendimiento del juez,
porque entonces no haba qu juzgar ni quin fuese juzgado. Las doncellas y la
honestidad andaban, como tengo dicho, por donde quiera, solas y seoras, sin
temor que la ajena desenvoltura y lascivo intento las menoscabasen, y su perdicin
naca de su gusto y propia voluntad. Y ahora en estos nuestros detestables siglos
no est segura ninguna, aunque la oculte y cierre otro nuevo laberinto como el de
Creta; porque all por los resquicios o por el aire, con el celo de la maldita solicitud,
se les entra la amorosa pestilencia, y les hace dar con todo su recogimiento al
traste. Para cuya seguridad, andando ms los tiempos y creciendo ms la malicia,
se instituy la orden de los caballeros andantes, para defender las doncellas,
amparar las viudas y socorrer a los hurfanos y a los menesterosos. De esta orden
soy yo, hermanos cabreros, aquien agradezco el agasajo y buen acogimiento que
hacis a m y a mi escudero; que aunque por ley natural estn todos los que viven
obligados a favorecer a los caballeros andantes, todava por saber que, sin saber
vosotros esta obligacin, me acogsteis y regalsteis, es razn que con la voluntad
a m posible os agradezca la vuestra.
Toda esta larga arenga (que se pudiera muy bien excusar) dijo nuestro caballero,
porque las bellotas que le dieron le trujeron a la memoria la edad dorada, y
antojsele hacer aquel intil razonamiento a los cabreros, que, sin respondelle
palabra, embobados y suspensos le estuvieron escuchando. Sancho asimismo
callaba, y coma bellotas y visitaba muy amenudo el segundo zaque, que porque se
enfriase el vino lo tenan colgado de un alcornoque. Ms tard en hablar Don
Quijote que en acabar la cena, al fin de la cual uno de los cabreros dijo: para que
con ms veras pueda vuestra merced decir, seor caballero andante, que le
agasajamos con pronta y buena voluntad, queremos darle solaz y contento con
hacer que cante un compaero nuestro, que no tardar mucho en estar aqu, el
cual es un zagal muy entendido y muy enamorado, y que sobre todo sabe leer y
escribir, y es msico de un rabel, que no hay ms que desear. Apenas haba el
cabrero acabado de decir esto, cuando lleg a sus odos el son del rabel y de all a
poco lleg el que le taa, que era un mozo de hasta veintids aos, de muy buena
gracia. Preguntronle sus compaeros si haba cenado, y respondiendo que s, el
que haba hecho los ofrecimientos le dijo: de esa manera, Antonio, bien podrs
hacernos placer de cantar un poco, porque vea este seor husped que tenemos,
que tambin por los montes y selvas hay quien sepa de msica. Hmosle dicho tus
buenas habilidades, y deseamos que las muestres y nos saques verdaderos; y as
te ruego por tu vida que te sientes y cantes el romance de tus amores, que te
compuso el beneficiado tu to, que en el pueblo ha parecido muy bien. Que me
place, dijo el mozo; y sin hacerse ms de rogar, se sent en el tronco de una
desmochada encina, y templando su rabel, de all a poco, con muy buena gracia,
comenz a cantar, diciendo de esta manera:
ANTONIO
Yo s, Olalla, que me adoras,
puesto que no me lo has dicho
ni an con los ojos siquiera,
mudas lenguas de amoros.

Porque s que eres sabida,
en que me quieres me afirmo,
que nunca fue desdichado
amor que fue conocido.

Bien es verdad que tal vez,
Olalla, me has dado indicio
que tienes de bronce el alma,
y el blanco pecho de risco.

Ms all, entre sus reproches
y honestsimos desvos
tal vez la esperanza muestra
la orilla de su vestido.

Abalnzase al seuelo
mi fe que nunca ha podido
ni menguar por no llamado
ni crecer por escogido.

Si el amor es cortesa,
de la que tienes colijo
que al fin de mis esperanzas
ha de ser cual imagino.

Y si son servicios parte
de hacer un pecho benigno,
algunos de los que he hecho
fortalecen mi partido.

Porque, si has mirado en ello,
ms de una vez habrs visto
que me he vestido en los lunes
lo que me honraba el domingo.

Como el amor y la gala
andan un mismo camino,
en todo tiempo a tus ojos
quise mostrarme polido.

Dejo el bailar por tu causa,
ni las msicas te pinto,
que has escuchado a deshoras
y al canto del gallo primo.

No cuento las alabanzas
que de tu belleza he dicho,
que, aunque verdaderas, hacen
ser yo de algunas mal quisto.

Teresa del Berrocal,
yo alabndote, me dijo:
Tal piensa que adora un ngel,
y viene a adorar a un jimio.
Merced a los mucho dijes
y a los cabellos postizos,
y a hipcritas hermosuras
que engaan al amor mismo.
Desmentla, y enojse,
volvi por ella su primo,
desafime, y ya sabes,
lo que yo hice y l hizo.

No te quiero yo a montn,
ni te pretendo y te sirvo
por lo de barragana,
que ms bueno es mi designio.
Coyundas tiene la iglesia,
que son lazadas de sirgo,
pon tu cuello en la gamella,
vers cmo pongo yo el mo.

Donde no, desde aqu juro
por el santo ms bendito,
de no salir destas tierras
sino para capuchino.
Con esto dio el cabrero fin a su canto, y aunque Don Quijote le rog que algo ms
cantase, no lo consinti Sancho Panza, porque estaba ms para dormir que para or
canciones. Y as dijo a su amo: bien puede vuestra merced acomodarse desde
luego a donde ha de pasar esta noche, que el trabajo de estos buenos hombres
tienen todo el da no permite que pasen las noches cantando. Ya te entiendo,
Sancho, respondi Don Quijote, que bien se me trasluce que las visitas del zaque
piden ms recompensa de sueo que de msica. A todos nos sabe bien, bendito sea
Dios, respondi Sancho. No lo lo niego, replic Don Quijote; pero acomdate t
donde quisieres, que los de mi profesin mejor parecen velando que durmiendo;
pero con todo eso sera bien, Sancho, que me vuelvas a curar esta oreja, que me
va doliendo ms de lo que es menester. Hizo Sancho lo que se le mandaba; y
viendo uno de los cabreros la herida, le dijo que no tuviese pena, que l pondra
remedio con que fcilmente se sanase; y tomando algunas hojas de romero, de
mucho que por all haba, las masc y las mezcl con un poco de sal, y
aplicndoselas a la oreja, se las vend muy bien, asegurndole que no haba
menester otra medicina. Y as fue la verdad.















Captulo 12: De lo que cont un cabrero a los que estaban con Don Quijote
Estando en esto lleg otro mozo de los que les traan de la aldea el bastimento, y
dijo: sabis lo que pasa en el lugar, compaeros? cmo lo podemos saber?
respondi uno de ellos. Pues sabed, prosigui el mozo, que muri esta maana
aquel famoso pastor estudiante llamado Grisstomo, y se murmura que ha muerto
de amores de aquella endiablada moza de la aldea, la hija de Guillermo el rico,
aquella que se anda en hbito de pastora por esos andurriales. Por Marcela dirs,
dijo uno. Por esa digo, respondi el cabrero; y es lo bueno, que mand en su
testamento que le enterrasen en el campo como si fuera moro, y que sea al pie de
la pea donde est la fuente del alcornoque, porque segn es fama (y l dicen que
lo dijo) aquel lugar es adonde l la vio la vez primera. Y tambin mand otras cosas
tales, que los abades del pueblo dicen que no se han de cumplir ni es bien que se
cumplan, porque parecen de gentiles. A todo lo cual responde aquel gran su amigo
Ambrosio el estudiante, que tambin se visti de pastor con l, que se ha de
cumplir todo sin faltar nada como lo dej mandado Grisstomo, y sobre esto anda
el pueblo alborotado, mas a lo que se dice, en fin se har lo que Ambrosio y todos
los pastores sus amigos quieren, y maana le vienen a enterrar con gran pompa
adonde tengo dicho; y tengo para m que ha de ser cosa muy de ver, a lo menos yo
no dejar de ir a verla, si supiese no volver maana al lugar. Todos haremos lo
mismo, respondieron los cabreros, y echaremos suertes a quien ha de quedar a
guardar las cabras de todos. Bien dices Pedro, dijo uno de ellos, aunque no ser
menester usar de esa diligencia, que yo me quedar por todos; y no lo atribuyas a
virtud y a poca curiosidad ma, sino a que no me deja andar el garrancho que el
otro da me pas este pie. Con todo esto, te lo agradecemos, respondi Pedro.
Y Don Quijote rog a Pedro le dijese qu muerto era aquel y qu pastora aquella. A
lo cual Pedro respondi, que lo que saba era que el muerto era un hijodalgo rico,
vecino de un lugar que estaba en aquellas sierras, el cual haba sido estudiante
muchos aos en Salamanca, al cabo de los cuales haba vuelto a su lugar con
opinin de muy sabio y muy ledo.
Principalmente decan que saba la ciencia de las estrellas, y de lo que pasaban all
en el cielo el sol y la luna, porque puntualmente nos deca el cris del sol y de la
luna. Eclipse se llama, amigo, que no cris, el escurecerse esos dos luminares
mayores, dijo Don Quijote. Mas Pedro, no reparando en nieras, prosigui su
cuento, diciendo: asimesmo adivinaba cuando haba de ser el ao abundante o
estil. Estril queris decir, amigo, dijo Don Quijote. Estril, o estil, respondi Pedro,
todo se sale all. Y digo que, con esto que deca, se hicieron su padre y sus amigos
que le daban crdito muy ricos, porque hacan lo que l les aconsejaba, dicindoles:
sembrad este ao cebada, no trigo; en este podis sembrar garbanzos, y no
cebada; el que viene ser de guilla de aceite; los tres siguientes no se coger gota.
Esa ciencia se llama Astrologa, dijo Don Quijote. No s yo cmo se llama, replic
Pedro, mas s que todo esto saba y an ms. Finalmente no pasaron muchos
meses despus que vino de Salamanca, cuando un da remaneci vestido de pastor
con su cayado y pellico, habindose quitado los hbitos largos que como escolar
traa, y juntamente se visti con l de pastor otro su grande amigo llamado
Ambrosio, que haba sido su compaero en los estudios. Olvidbaseme decir cmo
Grisstomo el difunto fue grande hombre de componer coplas, tanto que l haca
los villancicos para la noche del Nacimiento del Seor, y los autos para el da de
Dios, que los representaban los mozos de nuestro pueblo, y todos decan que eran
por el cabo. Cuando los del lugar vieron tan de improviso vestidos de pastores a los
dos escolares, quedaron admirados y no podan adivinar la causa que les haba
movido a hacer tan extraa mudanza. Ya en este tiempo era muerto el padre de
nuestro Grisstomo, y l qued heredado en mucha cantidad de hacienda, ans en
muebles como en races, y en no pequea cantidad de ganado mayor y menor, y en
gran cantidad de dineros: de todo lo cual qued el mozo seor desoluto; y en
verdad que todo lo mereca, que era muy buen compaero y caritativo y amigo de
los buenos, y tena una cara como una bendicin. Despus se vino a entender que
el haberse mudado de traje no haba sido por otra cosa que por andarse por estos
despoblados en pos de aquella pastora Marcela que nuestro zagal nombr
denantes, de la cual se haba enamorado el difunto de Grisstomo. Y quiroos decir
ahora, porque es bien que lo sepis, qun es esta rapaza; quiz y aun sin quiz no
habris odo semejante cosa en todos los das de vuestra vida, aunque vivis ms
aos que sarna. Decid Sarra, replic Don Quijote, no pudiendo sufrir el trocar de los
vocablos del cabrero. Harto vive la sarna, respondi Pedro; y si es, seor, que me
habis de andar zaheriendo a cada paso los vocablos, no acabaremos en un ao.
Perdonad, amigo, dijo Don Quijote, que por haber tanta diferencia de sarna a Sarra
os lo dije; pero vos respondsteis muy bien, porque vive ms sarna que Sarra, y
proseguid vuestra historia, que no os replicar ms en nada.
Digo, pues, seor de mi alma, dijo el cabrero, que en nuestra aldea hubo un
labrador an ms rico que el padre de Grisstomo, el cual se llamaba Guillermo, y
al cual dio Dios, amn de las muchas y grandes riquezas, una hija, de cuyo parto
muri su madre, que fue la ms honrada mujer que hubo en todos estos contornos;
no parece sino que ahora la veo con aquella cara, que del un cabo tena el sol y del
otro la luna, y sobre todo hacendosa y amiga de los pobres, por lo que creo que
debe de estar su nima a la hora de hora gozando de Dios en el otro mundo. De
pesar de la muerte de tan buena mujer muri su marido Guillermo, dejando a su
hija Marcela muchacha y rica en poder de un to suyo, sacerdote, y beneficiado en
nuestro lugar. Creci la nia con tanta belleza, que nos haca acordar de la de su
madre, que la tuvo muy grande, y con todo esto se juzgaba que le haba de pasar
la de la hija; y as fue, que cuando lleg a edad de catorce a quince aos, nadie la
miraba que no bendeca a Dios, que tan hermosa la haba criado, y los ms
quedaban enamorados y perdidos por ella. Guardbala su to con mucho recato y
con mucho encerramiento, pero con todo esto, la fama de su mucha hermosura se
extendi de manera, que as por ella, como por sus muchas riquezas, no solamente
de los de nuestro pueblo, sino de los de muchas leguas a la redonda, y de los
mejores de ellos, era rogado, solicitado e importunado su to se la diese por mujer.
Mas l, que a las derechas es buen cristiano, aunque quisiera casarla luego, as
como la va de edad, no quiso hacerlo sin su consentimiento, sin tener ojo a la
ganancia y granjera que le ofreca el tener la hacienda de la moza, dilatando su
casamiento. Y a fe que se dijo esto en ms de un corrillo en el pueblo en alabanza
del buen sacerdote. Que quiero que sepa, seor andante, que en estos lugares
cortos de todo se trata y de todo se murmura; y tened para vos, como yo tengo
para m, que debe de ser demasiadamente bueno el clrigo que obliga a sus
feligreses a que digan bien dl, especialmente en las aldeas.
As es la verdad, dijo Don Quijote, y proseguid adelante, que el cuento es muy
bueno, y vos, buen Pedro, le contis con mucha gracia.
La del Seor no me falte, que es la que hace al caso. Y en lo dems, sabris que
aunque el to propona a la sobrina, y le deca las calidades de cada uno, en
particular de los muchos que por mujer la pedan, rogndole que se casase y
escogiese a su gusto, jams ella respondi otra cosa sino que por entonces no
quera casarse, y que por ser tan muchacha no se senta hbil para poder llevar la
carga del matrimonio. Con estas que daba al parecer justas excusas, dejaba el to
de importunarla, y esperaba que entrase algo ms en edad y ella supiese escoger
compaa a su gusto. Porque deca l, y deca muy bien, que no haban de dar los
padres a sus hijos estado contra su voluntad. Pero htelo aqu, cuando no me cato,
que remanece un da la melindrosa Marcela hecha pastora; y sin ser parte su to ni
todos los del pueblo que se lo desaconsejaban, dio en irse al campo con las dems
zagalas del lugar, y dio en guardar su mesmo ganado. Y as como ella sali en
pblico, y su hermosura se vio al descubierto, no os sabr buenamente decir
cuntos ricos mancebos, hidalgos y labradores han tomado el traje de Grisstomo,
y la andan requebrando por estos campos. Uno de los cuales, como ya est dicho,
fue nuestro difunto, del cual decan que la dejaba de querer y la adoraba. Y no se
piense que porque Marcela se puso en aquella libertad y vida tan suelta, y de tan
poco o de ningn recogimiento, que por eso ha dado indicio, ni por semejas, que
venga en menoscabo de su honestidad y recato; antes es tanta y tal la vigilancia
con que mira por su honra, que de cuantos la sirven y solicitan ninguno se ha
alabado, ni con verdad se podr alabar, que le haya dado alguna pequea
esperanza de alcanzar su deseo. Que puesto que no huye ni es esquiva de la
compaa y conversacin de los pastores, y los trata corts y amigablemente, en
llegando a descubrirle su intencin cualquiera dellos, aunque sea tan justa y santa
como la del matrimonio, los arroja de s como con un trabuco. Y con esta manera
de condicin hace ms dao en esta tierra que por si ella entrara la pestilencia,
porque su afabilidad y hermosura atraen los corazones de los que la tratan a
servirla y a amarla; pero su desdn y desengao los conduce a trminos de
desesperarse, y as no saben qu decirle sino llamarla a voces cruel y
desagradecida, con otros ttulos a este semejantes, que bien la calidad de su
condicin manifiestan; y si aqu estuviredes, seores, algn da, verades resonar
estas sierras y estos valles con los lamentos de los desengaados que la siguen. No
est muy lejos de aqu un sitio donde hay casi dos docenas de altas hayas, y no
hay ninguna que en su lisa corteza no tenga grabado y escrito el nombre de
Marcela, y encima de alguna una corona grabada en el mesmo rbol, como si ms
claramente dijera su amante que Marcela la lleva y la merece de toda la hermosura
humana. Aqu suspira un pastor, all se queja otro, acull se oyen amorosas
canciones, ac desesperadas endechas. Cual hay que pasa todas las horas de la
noche sentado al pie de alguna encina o peasco, y all, sin plegar los llorosos ojos,
embebecido y trasportado en sus pensamientos, le halla el sol a la maana; y cual
hay que sin dar vado ni tregua a sus suspiros, en mitad del ardor de la ms
enfadosa siesta del verano tendido sobre la ardiente arena, enva sus quejas al
piadoso cielo; y deste y de aquel, y de aquellos y destos, libre y desenfadadamente
triunfa la hermosa Marcela. Y todos los que la conocemos estamos esperando en
qu ha de parar su altivez, y quin ha de ser el dichoso que ha de venir a domear
condicin tan terrible, y gozar de hermosura tan extremada. Por ser todo lo que he
contado tan averiguada verdad, me doy a entender que tambin lo es la que
nuestro zagal dijo que se deca de la causa de la muerte de Grisstomo. Y as os
aconsejo, seor, que no dejis de hallaros maana a su entierro, que ser muy de
ver, porque Grisstomo tiene muchos amigos, y no est deste lugar a aquel donde
manda enterrarse media legua.
En cuidado me lo tengo, dijo Don Quijote, y agradzcoos el gusto que me habis
dado con la narracin de tan sabroso cuento. Oh! replic el cabero. Aun no s yo la
mitad de los casos sucedidos a los amantes de Marcela; mas podra ser que
maana topsemos en el camino algn pastor que nos lo dijese; y por ahora bien
ser que os vais a dormir debajo de techado, porque el sereno os podra daar la
herida, puesto que es tal la medicina que se os ha puesto, que no hay que temer de
contrario accidente.
Sancho Panza que ya daba al diablo el tanto hablar del cabrero, solicit por su
parte que su amo se entrase a dormir en la choza de Pedro. Hzolo as y todo lo
ms de la noche se la pas en memorias de su seora Dulcinea, a imitacin de los
amantes de Marcela. Sancho Panza se acomod entre Rocinante y su jumento, y
durmi, no como enamorado desfavorecido, sino como hombre molido a coces.













Captulo 13: Donde se da fin al cuento de la pastora Marcela, con otros
sucesos
Mas apenas comenz a descubrirse el da por los balcones del Oriente, cuando los
cinco de los seis cabreros se levantaron y fueron a despertar a Don Quijote, y a
decille si estaba todava con propsito de ir a ver el famoso entierro de Grisstomo,
y que ellos le haran compaa. Don Quijote, que otra cosa no deseaba, se levant
y mand a Sancho que ensillase y enalbardase al momento, lo cual l hizo con
mucha diligencia, y con la misma se pusieron luego todos en camino. Y no hubieron
andado un cuarto de legua, cuando al cruzar de una senda vieron venir hacia ellos
hasta seis pastores vestidos con pellicos negros, y coronadas las cabezas con
guirnaldas de ciprs y de amarga adelfa. Traa cada uno un grueso bastn de acebo
en la mano; venan con ellos asimismo dos gentiles hombres de a caballo tan bien
aderezados de camino, con otros tres mozos de a pie que los acompaaban.
En llegndose a juntar se saludaron cortsmente, y preguntndose los unos a los
otros dnde iban, supieron que todos se encaminaban al lugar del entierro, y as
comenzaron a caminar todos juntos. Uno de los de a caballo, hablando con su
compaero le dijo: - Parceme, seor Vivaldo, que habemos de dar por bien
empleada la tardanza que hiciremos en ver este famoso entierro que no podr
dejar de ser famoso, segn estos pastores nos han contado extraezas, as del
muerto pastor como de la pastora homicida. As me lo parece a m, respondi
Vivaldo, y no digo yo hacer tardanza de un da, pero de cuatro la hiciera a trueco
de verle. Preguntles Don Quijote qu era lo que haban odo de Marcela y de
Grisstomo. El caminante dijo que aquella madrugada haban encontrado con
aquellos pastores, y que por haberles visto en aquel tan triste traje les haban
preguntado la ocasin por que iban de aquella manera; que uno dellos se lo cont,
contando las eztraezas y hermosura de una pastora llamada Marcela, y los amores
de muchos que la recuestaban, con la muerte de aquel Grisstomo a cuyo entierro
iban. Finalmente, l cont lo que Pedro a Don Quijote haba contado.
Ces esta pltica y comenzse otra, preguntando el que se llamaba Vivaldo a Don
Quijote, qu era la ocasin que le mova a andar armado de aquella manera por
tierra tan pacfica. A lo cual respondi Don Quijote: - La profesin de mi ejercicio no
consiente ni permite que yo ande de otra manera; el buen paso, el regalo y el
reposo all se inventaron para los blandos cortesanos; mas el trabajo, la inquietud
y las armas slo se inventaron e hicieron para aquellos que el mundo llama
caballeros andantes, de los cuales yo, aunque indigno, soy el menor de todos.
Apenas oyeron esto, cuando todos le tuvieron por loco, y por averiguarlo ms y ver
qu gnero de locura era el suyo, le torn a preguntar Vivaldo qu quera decir
caballeros andantes. - No han vuestras mercedes ledo, respondi Don Quijote, los
anales e historias de Inglaterra, donde se tratan las famosas fazaas del rey Arturo,
que continuamente en nuestro romance castellano llamamos el rey Arts, de quien
es tradicin antigua y comn en todo aquel reino de la Gran Bretaa, que este rey
no muri, sino que por arte de encantamiento se convirti en cuervo, y que
andando los tiempos ha de volver a reinar y a cobrar su reino y cetro; a cuya causa
no se probar que desde aquel tiempo a este haya ningn ingls muerto cuervo
alguno? Pues en tiempo de este buen rey fue instituida aquella famosa orden de
caballera de los caballeros de la Tabla Redonda, y pasaron sin faltar un punto los
amores que all se cuentan de Don lanzarote del Lago con la reina Ginebra, siend
medianera dellos y sabidora aquella tan honrada duaa Quitaona, de donde naci
aquel famoso romance, y tan decantado en nuestra Espaa de:
Nunca fuera caballero
de damas tan bien servido,
como lo fue Lanzarote
cuando de Bretaa vino;

con aquel progreso tan dulce y tan suave de sus amorosos y fuertes fechos. Pues
desde entonces, de mano en mano fue aquella orden de caballera extendindose y
dilatndose por muchas y diversas partes del mundo; y en ella fueron famosos y
conocidos por sus fechos el valiente Amads de Gaula con todos sus hijos y nietos
hasta la quinta generacin, y el valeroso Felixmarte de Hircania, y el nunca como
se debe alabado Tirante el Blanco, y casi que en nuestros das vimos y
comunicamos y omos al invencible y valeroso caballero don Belians de Grecia.
Esto, pues, seores, es ser caballero andante, y la que he dicho es la orden de su
caballera, en la cual, como otra vez he dicho, yo, aunque pecador, he hecho
profesin, y lo mismo que profesaron los caballeros referidos, profeso yo; y as me
voy por estas soledades y despoblados buscando las aventuras, con nimo
deliberado de ofrecer mi brazo y mi persona a la ms peligrosa que la suerte me
depare, en ayuda de los flacos y menesterosos.
Por estas razones que dijo, acabaron de enterarse los caminantes que era Don
Quijote falto de juicio, y del gnero de locura que seoreaba, de lo cual recibieron
la misma admiracin que reciban todos aquellos qeu de nuevo venan en
conocimiento della. Y Vivaldo, que era persona muy discreta y de alegre condicin,
por pasar sin pesadumbre el poco camino qeu decan que les faltaba a llegar a la
sierra del entierro, quiso darle ocasin a que pasase ms adelante con sus
disparates. Y as le dijo: parceme, seor caballero andante, que vuestra merced
ha profesado una de las ms estrechas profesiones que hay en la tierra, y tengo
para m que an la de los frailes cartujos no es tan estrecha. Tan estrecha bien
poda ser, respondi nuestro Don Quijote; pero tan necesaria en el mundo, no
estoy en dos dedos de ponello en duda. Porque si va a decir verdad, no hace menos
el soldado que pone en ejecucin lo que su capitn le manda, que el mismo capitn
que se lo ordena. Quiero decir, que los religiosos con toda paz y sosiego piden al
cielo el bien de la tierra; pero los soldados y cablleros ponemos en ejecucin lo que
ellos piden, defendindola con el valor de nuestros brazos y filos de nuestras
espadas; no debajo de cubierta, sino al cielo abierto, puesto por blanco de los
insufribles rayos del sol en el verano, y de los erizados hielos del invierno. As que
somos ministros de Dios en la tierra, y brazos por quien se ejecuta en ello su
justicia. Y como las cosas de la guerra, y las a ellas tocantes y concernientes no se
pueden poner en ejecucin sino sudando, afanando y trabajando excesivamente,
sguese que aquellos que la profesan tienen sin duda mayor trabajo que aquellos
que en sosegada paz y reposo estn rogando a Dios favorezca a los que poco
pueden. No quiero yo decir, ni me pasa por pensamiento, que es tan buen estado el
de caballero andante como el de encerrado religioso; slo quiero inferir, por lo que
yo padezco, que sin duda es ms trabajoso y aporreado, y ms hambriento y
sediento, miserable, roto y piojoso, porque no hay duda sino que los caballeros
andantes pasados pasaron mucha mala ventura en el discurso de su vida. Y si
algunos subieron a ser emperadores por el valor de su brazo, a fe que les cost
buen porqu de su sangre y de su sudor; y que as a los que tal grado subieron les
faltaran encantadores y sabios que los ayudaran, que ellos quedarn bien
defraudados de sus deseos y bien engaados de sus esperanzas.
De ese parecer estoy yo, replic el caminante; pero una cosa entre otras muchas,
me parece muy mal de los caballeros andantes, y es que cuando se ven en ocasin
de acometer una grande y peligrosa aventura, en que se ve manifiesto peligro de
perder la vida, nunca en aquel instante de acometella se acuerdan de
encomendarse a Dios, como cada cristiano est obligado a hacer en peligros
semejantes; antes se encomiendan a sus damas con tanta gana y devocin, como
si ellas fueran su Dio: cosa que me parece que huele algo a gentilidad.
Seor, respondi Don Quijote, eso no puede ser menos en ninguna manera, y
caera en mal caso el caballero andante que otra cosa hiciese; que ya est en uso y
costumbre en la caballera andantesca que el caballero andante, que al acometer
algn gran fecho de armas tuvise su seora delante, vuelva a ella los ojos blanda y
amorosamente, como que le pide con ellos le favorezca y ampare en el dudoso
trance que acomete; y aun si nadie le oye, est obligado a decir algunas palabras
entre dientes, en que de todo corazn se le encomiende, y desto tenemos
innumerables ejemplos en las historias. Y no se ha de entender por esto que han de
dejar de encomendarse a Dios, que tiempo y lugar les queda para hacello en el
discurso de la obra. Con todo eso, replic el caminante, me queda un escrpulo, y
es que muchas veces he ledo que se traban palabras entre dos andantes
caballeros, y de una en otra se les viene a encender la clera, y a volver los
caballos, y a tomar una buena pieza del campo, y luego sin ms ni ms, a todo el
correr dellos se vuelven a encontrar, y en mitad de la corrida se encomiendan a sus
damas; y lo que suele suceder del encuentro es que el uno cae por las ancas del
caballo pasado con lalanza del contrario de parte a parte, y al otro le aviene
tambin que a no tenerse a las crines del suyo no pudiera dejar de venir al suelo; y
no s yo cmo el muerto tuvo lugar para encomendarse a Dios en el discurso de
esta tan celebrada obra; mejor fuera que las palabras que en la carrera gast
encomendndose a su dama, las gastara en lo que deba, y estaba obligado como
cristiano; cuanto ms que yo tengo para m que no todos los caballeros andantes
tienen damas a quien encomendarse, porque no todos son enamorados.
Eso no puede ser, respondi Don Quijote: digo que no puede ser que haya
caballero andante sin dama, porque tan propio y tan natural les es a los tales ser
enamorados como al cielo tener estrellas, y a buen seguro que no se haya visto
historia donde se halle caballero andante sin amores, y por el mismo caso que
estuviese sin ellos, no sera tenido por legtimo caballero, sino por bastardo, y que
entr en la fortaleza de la caballera dicha, no por la puerta, sino por las bardas,
como salteador y ladrn. Como todo eso dijo el caminante, me parece, si mal no
me acuerdo, haber ledo que don Galaor, hermano del valeroso Amads de Gaula,
nunca tuvo dama sealada a quien pudiese encomendarse, y con todo esto no fue
tenido en menos, y fue un muy valiente y famoso caballero. A lo cual respondi
nuestro Don Quijote: Seor, una golondrina sola no hace verano; cuanto ms que
yo s que de secreto estaba ese caballero muy bien enamorado; fuera de aquello
de querer a todas bien, cuantas bien le parecan, era condicin natural a quien no
poda ir a la mano. Pero en resolucin, averiguado est muy bien que l tena una
sola a quien le haba hecho seora de su voluntad; a la cual se encomendabaq muy
a menudo y muy secretamente, porque se preci de secreto caballero.
Luego si es de esencia que todo caballero andante haya de ser enamorado, dijo el
caminante, bien se puede creer que vuestra merced lo es, pues de la profesin, y si
es que vuestra merced no se precia de ser tan secreto como Don Galaor, con las
veras que puedo, le suplico, en nombre de toda esta compaa y en el mo, nos
diga el nombre, patria, calidad y hermosura de su dama, que ella se tendr por
dichosa de que todo el mundo sepa que es querida y servida de un tal caballero
como vuestra merced parece. Aqu dio un gran suspiro Don Quijote y dijo: yo no
podr afirmar si la dulce mi enemiga gusta o no de que el mundo sepa que yo la
sirvo; slo s decir, respondiendo a lo que con tanto comedimiento se me pide, que
su nombre es Dulcinea, su patria el Toboso, un lugar de la Mancha; su calidad por
lo menos ha de ser princesa, pues es reina y seora ma; su hermosura
sobrehumana, pues en ella se vienen a hacer verdaderos todos los imposibles y
quimricos atributos de belleza qeu los poetas dan a sus damas; que sus cabellos
son oro, su frente campos elseos, sus cejas arcos del cielo, sus ojos soles, sus
mejillas rosas, sus labios corales, perlas sus dientes, alabastro su cuello, mrmol su
pecho, marfil sus manos, su blacura nieve; y las partes que a la vista humana
encubri la honestidad son tales, segn yo pienso y entiendo, que sola la discreta
consideracin puede encarecerlas y no compararlas. El linaje, prosapia y alcurnia
querramos saber, replic Vivaldo. A lo cual respondin Don Quijote: no es de los
antiguos Curcios, Gayos y Cipiones romanos, ni de los modernos Colonas y Ursinos,
ni de los Moncadas y Requesens de Catalua, ni menos de los Rebellas y Villenovas
de Valencia, y Palafoxes Nuzas, Rocabertis, Corellas, Lunas, Alagones, Urreas,
Foces y Gurreas de Aragn; Cerdas, Manriques, Mendozas y Guzmanes de Castilla;
Alencastros, Pallas y Meneses de Portugal; pero es de los del Toboso de la Mancha,
linaje, aunque moderno, tal que puede dar generoso principio a las ms ilustres
familias de los venideros siglos; y no se me replique en esto, si no fuere con las
condiciones que puso Cerbino al pie del trofeo de las armas de Orlando, que deca:
Nadie las mueva
que estar no pueda
con Roldn a prueba.

Aunque el mo es de los Cachopines de Laredo, respondi el caminante, no le osar
yo poner con el del Toboso de la Mancha puesto que, para decir verdad, semejante
apellido hasta ahora no ha llegado a mis odos. Como ese no habr llegado, replic
Don Quijote. Con gran atencin iban escuchando todos los dems la pltica de los
dos, y aun hasta los mismos cabreros y pastores conocieron la demasiada falta de
juicio de nuestro Don Quijote. Sancho Panza pensaba que cuanto su amo deca era
verdad, sabiendo l quin era, habindole conocido desde su nacimiento; y en lo
que dudaba algo era en creer aquello de la linda Dulcinea del Toboso, porque nunca
tal nombre ni tal princesa haba llegado jams a su noticia, aunque viva tan cerca
del Toboso.
En estas plticas iban cuando vieron que por la quiebra que dos altas montaas
hacan, bajaban hasta veinte pastores, todos con pellicos de negra lana vestidos, y
coronados con guirnaldas que, a lo que despus pareci, eran cual de tejo y cual de
ciprs. Entre seis dellos traan unas andas, cubiertas de mucha diversidad de flores
y de ramos. Lo cual, visto por uno de los cabreros, dijo: aquellos que all vienen son
los que traen el cuerpo de Grisstomo, y el pie de aquella montaa es el lugar
donde l mand que le enterrasen. Por eso se dieron priesa a llegar, y fue a tiempo
que ya los que venan haban puesto las andas en el suelo, y cuatro dellos con
agudos picos, estaban cavando la sepultura a un lado de una dura pea.
Recibironse los unos y los otros cortsmente, y luego, Don Quijote, y los que con
l venan, se pusieron a mirar las andas, y en ellas vieron cubierto de flores un
cuerpo muerto, y vestido como pastor, de edad al parecer de treinta aos; y
aunque muerto, mostraba que vivo haba sido de rostro hermoso y de disposicin
gallarda. Alrededor dl tena en las mismas andas algunos libros y muchos papeles
abiertos y cerrados; y as los que estos miraban como los que abran la sepultura, y
todos los dems que all haba, guardaban un maravilloso silencio, hasta que uno
de los que al muerto trujeron dijo a otro: mirad bien, Ambrosio, si es este el lugar
que Grisstomo dijo, ya que queris que tan puntualmente se cumpla lo que dej
mandado en su testamento. Esto es, repondi Ambrosio, que muchas veces en l
me cont mi desdichado amigo la historia de su desventura. All me dijo l que vio
la vez primera a aquella enemiga mortal del linaje humano, y all fue tambin
donde la primera vez le declar su pensamiento tan honesto como enamorado, y
all fue la ltima vez donde Marcela le acab de desengaar y desdear; de suerte
que puso fin a la tragedia de su miserable vida y aqu, en memoria de tantas
desdichas, quiso l que le depositasen en las entraas del eterno olvido. Y
volvindose a Don Quijote y a los caminantes, prosigui diciendo: ese cuerpo,
seores, que con piadosos ojos estis mirando, fue depositario de un alma en quien
el cielo puso infinita parte de sus riquezas. Ese es el cuerpo de Grisstomo, que fue
nico en el ingenio, slo en la cortesa, extremo en la gentileza, fnix en la
amistad, magnfico sin tasa, grave sin presuncin, alegre sin bajeza, y finalmente,
primero en todo lo que es ser bueno, y sin segundo en todo lo que fue sr
desdichado. Quiso bien, fue aborrecido; ador, fue desdeado; rog a una fiera,
importun a un mrmol, corri tras el viento, dio voces a la soledad, sirvi a la
ingratitud, de quien alcanz por premio ser despojo de la muerte en la mitad de la
carrera de su vida, a la cual dio fin una pastora, a quien l procuraba eternizar para
que viviera en la memoria de las gentes, cual lo pudieran mostrar bien estos
papeles que estis mirando, si l no me hubiera mandado que los entregara al
fuego en habiendo entregado su cuerpo a la tierra. De mayor rigor y crueldad
usaris vos con ellos, dijo Vivaldo, que su mismo dueo, pues no es justo ni
acertado que se cumpla la voluntad de quien lo ordena y afuera de todo razonable
discurso; y no le tuviera bueno Augusto Csar, si consintiera que se pusiera en
ejecucin lo que el divino Mantuano dej en su testamento mandado. As que,
seor Ambrosio, ya que deis el cuerpo de vuestro amigo a la tierra, no queris dar
sus escritos al olvido; que si l orden como agraviado, no es bien que vos
cumplis como indiscreto, antes haced, dando la vida a estos papeles, que la tenga
siempre la crueldad de Marcela, para que sirva de ejemplo en los tiempos que estn
por venir a los vivientes, para que se aparten y huyan de caer en semejantes
despeaderos; que ya s yo y los que aqu venimos la historia deste vuestro
enamorado y desesperado amigo, y sabemos la amistad vuestra y la ocasin de su
muerte, y lo que dej mandado al acabar de la vida: de la cual lamentable historia
se puede sacar cuanta haya sido la crueldad de Marcela, el amor de Grisstomo, la
fe de la amistad vuestra, con el paradero que tienen los que a rienda suelta corren
por la senda que el desvariado amor delante de los ojos les pone. Anoche supimos
la muerte de Grisstomo, y que en este lugar haba de ser enterrado, y as de
curiosidad y de lstima dejamos nuestro derecho viaje, y acordamos de venir a ver
con los ojos lo que tanto nos haba lastimado en ollo; y en pago desta lstima y del
deseo que en nosotros naci de remedialla si pudiramos, os rogamos, oh discreto
Ambrosio, a lo menos yo os lo suplico de mi parte, que dejando de abrasar estos
papeles, me dejis llevar algunos dellos. Y sin aguardar que el pastor respondiese,
alarg la mano y tom algunos de los que ms cerca estaban. Viendo lo cual
Ambrosio, dijo: por cortesa consentir que os quedis, seor, con los que ya
habis tomado; pero pensar que dejar de quemar los que quedan es pensamiento
vano. Vivaldo, que deseaba ver lo que los papeles decan, abri luego el uno dellos,
y vio que tena por ttulo: Cancin desesperada. Oylo Ambrosio y dijo: ese es el
ltimo papel que escribi el desdichado y porque veis, seor, en el trmino que le
tenan sus desventuras, leedle de modo que seis odo, ue bien os dar lugar a ello
el que se tardare en abrir la sepultura. Eso har yo de muy buena gana, dijo
Vivaldo. Y como todos los circunstantes tenan el mismo deseo, se pusieron a la
redonda, y l, leyendo en voz clara, vio que as deca:












Captulo 14: Donde se ponen los versos desesperados del difunto pastor,
con otros no esperados sucesos
CANCION DE GRISOSTOMO
Ya que quieres, cruel, que se publique
de lengua en lengua, y de una en otra gente,
del spero rigor tuyo la fuerza,
Har que el mismo infierno comunique
al triste pecho mo un son doliente,
con que el uso comn de mi voz tuerza.
Y al par de mi deseo que se esfuerza
a decir mi dolor y tus hazaas,
de la espantable voz ir el acento,
y en l mezclados por mayor tormento
pedazos de las mseras entraas.
Escucha, pues, y presta atento odo
no al concertado son, sino al ruido
que de lo hondo de mi amargo pecho,
llevado de un forzoso desvaro,
por gusto mo sale y tu despecho.
El rugir del len, del lobo fiero
el temeroso aullido, el silbo horrendo
de escamosa serpiente, el espantable
Bbaladro de algn monstruo, el agorero
graznar de la corneja, y el estruendo
del viento contrastado en mar inestable:
Del ya vencido toro el implacable
bramido, y de la viuda tortolilla
el sensible arrullar, el triste canto
del enviudado buho, con el llanto
de toda la infernal negra cuadrilla,
Salgan con la doliente nima fuera,
mezclados en un son de tal manera
que se confundan los sentidos todos,
pues la pena cruel que en m se halla
para contarla pide nuevos modos.
De tanta confusin, no las arenas
del padre Tajo oirn los tristes ecos,
ni del famoso Betis las olivas:
que all se esparcirn mis duras penas
en altos riscos y en profundos huecos,
con muerta lengua y con palabras vivas;
O ya en oscuros valles o en esquivas
playas desnudas de contrato humano,
o adonde el sol jams mostr su lumbre,
o entre la venenosa muchedumbre,
de fieras que alimenta el Nislo llano:
Que puestos en los pramos desiertos
los ecos roncos de mi mal inciertos
suenen con tu rigor tan sin segundo,
por privilegio de mis cortos hados
sern llevados por el ancho mundo.
Mata un desdn, aterrada paciencia
o verdadera o falsa una sospecha;
mata los celos con rigor tan fuerte;
Desconcierta la vida larga ausencia;
contra un temor de olvido no aprovecha
firme esperanza de dichosa suerte.
En todo hay cierta, inevitable muerte;
mas yo, milagro nunca visto! vivo
celoso, ausente, desdeado y cierto
de las sospechas que me tienen muerto:
y en el olvido en quien mi fuego avivo.
Y entre tantos tormentos, nunca alcanza
mi vista a ver en sombra a la esperanza;
ni yo desesperado la procuro,
antes por extremarme en mi querella,
estar sin ella eternamente juro.
Pudese por ventura en un instante
esperar y temer, o es bien hacello,
siendo las causas del temor ms ciertas?
Tengo, si el duro celo est delante,
de cerrar estos ojos, si he de vello
por mil heridas en el alma abiertas?
Quin no abrir de par en par las puertas
a la desconfianza, cuando mira
descubierto el desdn, y las sospechas
Oh amarga conversin! verdades hechas,
y la limpia verdad vuelta en mentira?
Oh en el reino de amor fieros tiranos
celos! ponedme un hierro en estas manos.
Dam, desdn, una torcida soga.
Mas ay de m! que con cruel victoria
vuestra memoria el sufrimiento ahoga.
Yo muero, en fin, y porque nunca espere,
buen suceso en la muerte ni en la vida,
pertinaz estar en mi fantasa:
Dir que va acertado el que bien quiere
y que es ms libre el alma ms rendida
a la de amor antigua tirana.
Dir que la enemiga siempre ma,
hermosa el alma como el cuerpo tiene,
y que su olvido de mi culpa nace,
y que en fe de los males que nos hace
amor su imperio en justa paz mantiene.
Y con esta opinin y un duro lazo,
acelerando el miserable plazo
a que me han conducido sus desdenes,
ofrecer a los vientos cuerpo y alma
sin lauro o palma de futuros bienes.
T, que con tantas sinrazones muestras
la razn que me fuerza a que la haga
a la cansada vida que aborrezco;
pues ya ves que te da notorias muestras
esta del corazn profunda llaga,
de cmo alegre a tu rigor me ofrezco;
Si por dicha conoces que merezco
que el cielo claro de tus bellos ojos
en mi muerte se turbe, no lo hagas,
que no quiero que en nada satisfagas
al darte de mi alma los despojos.
Antes con risa en la ocasin funesta
descubre que el fin mo fue tu fiesta.
Mas gran simpleza es avisarte desto,
pues s que est tu gloria conocida
en que mi vida llegue al fin tan presto.
Venga, es tiempo ya, del hondo abismo
tntalo con su sed, Ssifo venga
con el peso terrible de su canto.
Ticio traiga un buitre, y asimismo
con su rueda Egin no se detenga,
ni las hermanas que trabajan tanto.
Y todos juntos su mortal quebranto
traslaen en mi pecho, y en voz baja
(si y a un desesperado son debidas)
canten obsequias tristes, doloridas,
al cuerpo a quien se niegue aun la mortaja.
Y el portero infernal de los tres rostros,
con otras mil quimeras y mil mostruos
lleven en doloroso contrapunto,
que otra pompa mejor no me parece
que la merece un amador difunto.
Cancin desesperada, no te quejes
cuando mi triste compaa dejes;
antes, pues, que la causa do naciste
con mi desdicha aumenta su ventura,
aun en la sepultura no ests triste.
Bien les pareci a los que escuchado haban la cancin de Grisstomo, puesto, que
el que la ley dijo que no le pareca que conformaba con la relacin que l haba
odo del recato y bondad de Marcela, porque en ella se quejaba Grisstomo de
celos, sospechas y de ausencia, todo en perjuicio del buen crditto y buena fama de
Marcela, a lo cual respondi Ambrosio, como aquel que saba bien los ms
escondidos pensamientos de su amigo; para que, seor, os satisfagis desa duda,
es bien que sepis que cuando este desdichado escribi esta cancin estaba
ausente de Marcela, de quien se haba ausentado por su voluntad, por ver si usaba
con l la ausencia de sus ordinarios fueros; y como al enamorado ausente no hay
cosa que no lo fatigue, ni temor que no le d alcance, as le fatigaban a Grisstomo
los celos imaginados y las sospechas temidas como si fueran verdaderas; y con
esto queda en su punto la verdad que la fama pregona de la bondad de Marcela; la
cual fuera de ser cruel y un poco arrogante, y un mucho desdeosa, la misma
envidia ni debe ni puede ponerle falta alguna. As es la verdad, respondi Vivaldo; y
queriendo leer otro papel de loos que haba reservado del fuego, lo estorb una
maravillosa visin (que tal pareca ella) que improvisamente se les ofreci a los
ojos, y fue que, por cima de la pea donde se cavaba la sepultura, pareci la
pastora Marcela tan hermosa, que pasaba a su fama en hermosura. Los que hasta
entonces no la haban visto la miraban con admiracin y silencio, y los que ya
estaban acostumbrados a verla no quedaron menos suspensos que los que nunca la
haban visto. Mas apenas la hubo visto Ambrosio, cuando con muestras de nimo
indignado, le dijo: vienes a ver por ventura, oh fiero basilisco destas montaas, si
con tu presencia vierten sangre las heridas deste miserable a quien tu crueldad
quit la vida; o vienes a ufanarte en las crueles hazaas de tu condicin, o a ver
desde esa altura, como otro despiadado Nero, el incendio de su abrasada Roma, o a
pisar arrogante este desdichado cadver, como la ingrata hija al de su padre
Tarquino? Dinos presto a lo que vienes, o qu es aquello de que ms gustas, que
por saber yo que los pensamientos de Grisstomo jams dejaron de obedecerte en
vida, har que, aun l muerto, te obedezcan los de todos aquellos que se llamaron
sus amigos.
No vengo, oh Ambrosio, a ninguna cosa de las que has dicho, respondi Marcela,
sino a volver por m misma, y a dar a entender cun fuera de razn van todos
aquellos que de sus penas y de la muerte de Grisstomo me culpan. Y as ruego a
todos los que aqu estis me estis atentos, que no ser menester mucho tiempo ni
gastar muchas palabras para persuadir una verdad a los discretos. Hzome el cielo,
segn vosotros decs, hermosa, y de tal manera, que sin ser poderosos a otra cosa,
a que me amis os mueve mi hermosura, y por el amor que me mostris decs y
aun queris que est yo obligada a amaros. Yo conozco con el natural
entendimiento que Dios me ha dado, que todo lo hermoso es amable; mas no
alcanzo que por razn de eser amado, est obligado lo que es amado por hermoso
a amar a quien le ama; y ms que podra acontecer que el amador de lo hermoso
fuese feo, y siendo lo feo digno de ser aborrecido, cae muy mal el decir quirote
por hermosa, hazme de amar aunque sea feo. Pero puesto caso que corran
igualmente las hermosuras, no por eso han de correr iguales los deseos, que no
todas las hermosuras enamoran, que algunas alegran la vista y no rinden la
voluntad; que si todas las bellezas enamorasen y rindiesen, sera un andar las
voluntades confusas y descaminadas sin saber en cul haban de parar, porque
siendo infinitos los sujetos hermosos, infinitos haban de ser los deseos; y segn yo
he odo decir, el verdadero amor no se divide, y ha de ser voluntario y no forzoso.
Siendo esto as, como yo creo que lo es, por qu queris que rinda mi voluntad
por fuerza, obligada no ms de que decs que me queris bien? Sino, decidme: si
como el cielo me hizo hermosa me hiciera fea, fuera justo que me quejara de
vosotros porque no me ambades? Cuanto ms que habis de considerar que yo no
escog la hermosura que tengo, que tal cual es, el cielo me la dio de gracia sin yo
pedirla ni escogella; y as como la vbora no merece ser culpada por la ponzoa que
tiene, puesto que con ella mata, por habrsela dado naturaleza, tampoco yo
merrezco ser reprendida por ser hermosa; que la hermosura en la mujer honesta
es como el fuego apartado, o como la espada aguda, que ni l quema, ni ella corta
a quien a ellos no se acerca. La honra y las virtudes son adornos del alma, sin las
cuales el cuerpo, aunque lo sea, no debe parecer hermoso; pues si la honestidad es
una de las virtudes que al cuerpo y alma ms adornan y hermosean, por qu la ha
de perder la que es amada por hermosa, por corresponder a la intencin de aqul
que por solo su gusto con todas sus fuerzas e industrias procura que la pierda? Yo
nac libre, y para poder libre escog la soledad de los campos; los rboles destas
montaas son mi compaa, las claras aguas destos arroyos mis espejos; con los
rboles y con las aguas comunico mis pensamientos y hermosura. Fuego soy
apartado, y espada puesta lejos. A los que he enamorado con la vista he
desengaado con las palabras; y si los deseos se sustentan con esperanzas, no
habiendo yo dado alguna a Grisstomo, ni a otro alguno, el fin de ninguno dellos,
bien se puede decir que no es obra ma que antes le mat su porfa que mi
crueldad; y si me hace cargo que eran honestos sus pensamientos, y que por esto
estaba obligada a corresponder a ellos, digo que cuando en ese mismo lugar donde
ahora se cava su sepultura me descubri la bondad de su intencin, le dije yo que
la ma era vivir en perpetua soledad, y de que sola la tierra gozase el fruto de mi
recogimiento y los despojos de mi hermosura; y si l con todo este desengao
quiso porfiar contra la esperanza y navegar contra el viento, qu mucho que se
anegase en la mitad del golfo de su desatino? Si yo le entretuviera, fuera falsa; si le
contentara, hiciera contra mi mejor intencin y prosupuesto. Porfi desengaado,
desesper sin ser aborrecido: mirad ahora si ser razn que de su pena se me d a
m la culpa. Qujese el engaado, desesprese aqul a quien le faltaron las
prometidas esperanzas, confiese el qeu yo llamare, ufnese el qeu yo admitiere;
pero no me llame cruel ni homicida aquel a quien yo no prometo, engao, llamo, ni
admito. El cielo aun hasta ahora no ha querido que yo llame por destino, y el
pensar que tengo que amar por eleccin es excusado. Este general desengao sirva
a cada uno de los que me solicitan de su particular provecho, y entindase de aqu
adelante, que si alguno por m muriere, no muere de celoso ni desdichado, porque
a quien a nadie quiere, a ninguno debe dar celos, que los desengaos no se han de
tomar en cuenta de desdenes. El que me llama fiera y basilisco, djeme como cosa
perjudicial y mala: el que me llama ingrata, no me sirva; el que desconocida, no
me conozca; quien cruel, no me siga; que esta fiera, este basilisco, esta ingrata,
esta cruel y esta desconocida, ni los buscar, servir, conocer, ni seguir, en
ninguna manera. Que si a Grisstomo mat su impaciencia y arrojado deseo, por
qu se ha de culpar mi honesto proceder y recato? Si yo conservo mi limpieza con
la compaa de los rboles, por qu ha de querer que la pierda, el que quiera que
la tenga, con los hombres Yo, como sabis, tengo riquezas propias, y no codicio
las ajenas: tengo libre condicin, y no gusto de sujetarme; ni quiero ni aborrezco a
nadie; no engao a este, ni solicito a aquel, ni me burlo con uno, ni me entretengo
con el otro. La conversacin honesta de las zagalas destas aldeas, y el cuidado de
mis cabras me entretiene; tienen mis deseos por trmino estas montaas, y si de
aqu salen, es a contemplar la hermosura del cielo, pasos con que camina el alma,
a su morada primera.
Y en diciendo esto, sin querer or respuesta alguna, volvi las espaldas y se entr
por lo ms cerrado de un monte que all cerca estaba, dejando admirados, tanto de
su discrecin como de su hermosura, a todos los que all estaban.
Y algunos dieron muestras (de aquellos que de la poderosa flecha de los rayos de
sus bellos ojos estaban heridos) de quererla seguir, sin aprovecharse del manifiesto
desengao que haban odo. Lo cual visto por Don Quijote, parecindole qeu all
vena bien usar de su caballera socorriendo a las doncellas menesterosas, puesta la
mano en el puo de su espada, en altas e inteligibles voces, dijo: ninguna persona,
de cualquier estado y condicin que sea, se atreva a seguir a la hermosa Marcela,
so pena de caer en la furiosa indignacin ma. Ella ha mostrado con claras razones
la poca o ninguna culpa que ha tenido en la muerte de Grisstomo, y cun ajena
vive de condescender con los deseos de ninguno de sus amantes, a cuya causa es
justo qeu en lugar de ser seguida y perseguida, sea honrada y estimada de todos
los buenos del mundo, pues muestra que en l ella es sola la que con tan honesta
intencin vive. O ya que fuese por las amenazas de Don Quijote, o porque
Ambrosio les dijo que concluyesen con lo que a su buen amigo deban, ninguno de
los pastores se movi ni apart de all, hasta que, acabada la sepultura, y
abrasados los papeles de Grisstomo, pusieron su cuerpo en ella, no sin muchas
lgrimas de los circunstantes. Cerraron la sepultura con una gruesa pea, en tanto
que se acababa una losa que, segn Ambrosio dijo, pensaba mandar hacer un
epitafio, que haba de decir de esta manera:
Yace aqu de un amador
el msero cuerpo helado,
que fue pastor de ganado,
perdido por desamor.
Muri a manos del rigor
de una esquiva hermosa ingrata,
con quien su imperio dilata
la tirana de amor.
Luego esparcieron por encima de la sepultura muchas flores y ramos, y dando
todos el psame a su amigo Ambrosio se despidieron dl. Lo mismo hicieron
Vivaldo y su compaero, y Don Quijote se despidi de sus huspedes y de los
caminantes, los cuales le rogaron se viniese con ellos a Sevilla, por ser lugar tan
acomodado a hallar aventuras que en cada calle y tras cada esquina se ofrecen ms
que en otro alguno. Don Quijote les agradeci el aviso y el nimo que mostraban de
hacerle merced, y dijo que por entonces no quera ni deba ir a sevilla, hasta que
hubiese despojado todas aquellas sierras de ladrones malandrines, de quien era
fama que todas estaban llenas. Viendo su buena determinacin, no quisieron los
caminantes importunarles ms, sino tornndose a despedir de nuevo, le dejaron y
prosiguieron su camino, en el cual no les falt de qu tratar, as de la historia de
Marcela y Grisstomo, como de las locuras de Don Quijote; el cual determin de ir
a buscar a la pastora Marcela, y ofrecerle todo lo que l poda en su servicio. Mas
no le avino como l pensaba, segn se cuenta en el discurso desta verdadera
historia.














Captulo 15: Donde se cuenta la desgraciada aventura que se top Don
Quijote en topar con unos desalmados yangeses
Cuanta el sabio Cide Hamete Benengeli, que as como Don Quijote se despidi de
sus huspedes y de todos los que se hallaron al entierro del pastor Grisstomo, l y
su escudero se entraron por el mismo bosque donde vieron que se haba entrado la
pastora Marcela, y habiendo andado ms de dos horas por l, buscndola por todas
partes sin poder hallarla, vinieron a parar a un prado lleno de fresca yerba, junto
del cual corra un arroyo apacible y fresco, tanto que convid y forz a pasar all las
horas de la siesta, que rigurosamente comenzaba ya a entrar. Aperonse Don
Quijote y Sancho, y dejando al jumento y a Rocinante a sus anchuras pacer de la
mucha yerba que all haba, dieron saco a las alforjas, y sin ceremonia alguna, en
buena paz y compaa, amo y mozo comieron lo que en ellas hallaron. No se haba
curado Sancho de echar sueltas a Rocinante, seguro de que le conoca por tan
manso y tan poco rijoso que todas las yeguas de la dehesa de Crdoba no le
hicieran tomar mal siniestro. Orden, pues, la suerte y el diablo, que no todas
veces duerme, que andaban por aquel valle paciendo una manada de jacas
galicianas de unos arrieros yangeses, de los cuales es costumbre sestear con su
recua en lugares y sitios de yerba y agua; y aquel donde acert a hallarse Don
Quijote era muy a propsito de los yangeses.
Sucedi, pues, que a Rocinante le vino en deseo de refocilarse con las seoras
jacas, y saliendo, as como las oli, de su natural paso y costumbre, sin pedir
licencia a su dueo, tom un trotillo algo pacadillo, y se fue a comunicar su
necesidad con ellas; mas ellas, que a lo que pareci, deban de tener ms gana de
pacer que de l, recibironle con las herraduras y con los dientes, de tal manera
que a poco espacio se le rompieron las cinchas, y qued sin silla en pelota; pero lo
que l debi ms de sentir fue que viendo los arrieros la fuerza que a sus yeguas se
les haca, acudieron con estacas, y tantos palos le dieron, que le derribaron mal
parado en el suelo. Ya en esto Don Quijote y Sancho, que la paliza de Rocinante
haban visto, llegaban hijadeando, y dijo Don Quijote a Sancho: A lo que veo,
amigo Sancho, estos no son caballeros, sino gente soez y de baja ralea; dgolo,
porque bien me puedes ayudar a tomar la debida venganza del agravio que delante
de nuestros ojos se le ha hecho a Rocinante. Qu diablos de venganza hemos de
tomar, respondi Sancho, si estos son ms de veinte, y nosotros no ms de dos, y
aun quiz no somos sino uno y medio? Yo valgo por ciento, respondi Don Quijote.
Y sin hacer ms discursos, ech mano a su espada y arremeti a los yangeses, y
lo mismo hizo Sancho Panza, incitado y movido del ejemplo de su amo; y a las
primeras dio Don Quijote una cuchillada a uno que le abri un sayo de cuero de que
vena vestido con gran parte de la espalda. Los yangeses que se vieron maltratar
de aquellos dos hombres solos, siendo ellos tantos, acudieron a sus estacas; y
cogiendo a los dos en medio, comenzaron a menudear sobre ellos con grande
ahnco y vehemencia; verdad es que el segundo toque dieron con Sancho en el
suelo, y lo mismo le avino a Don Quijote, sin que le valiese su destreza y buen
nimo; quiso su ventura que viniese a caer a los pies de Rocinante, que an no se
haba levantado: donde se echa de ver la furia con que machacan estacas puestas
en manos rsticas y enojadas.
Viendo, pues, los yangeses el mal recado que haban hecho, con la mayor
presteza que pudieron cargaron su recua y siguieron su camino, dejando a los dos
aventureros de mala traza y de peor talante. El primero que se resinti fue Sancho
Panza, y hallndose junto a su seor, con voz enferma y lastimada dijo: Seor Don
Quijote, ah, Seor Don Quijote! Qu quieres, Sancho hermano? respondi Don
Quijote con el mismo tono afeminado y doliente que Sancho. Querra, si fuese
posible, respondi Sancho Panza, que vuestra merced me diese dos tragos de
aquella bebida del feo Blas, si es que la tiene vuestra merced ah a mano; quiz
ser de provecho para los quebrantamientos de huesos, como lo es para las
feridas. Pues a tenerla yo aqu, desgraciado yo, qu nos faltaba? respondi Don
Quijote. Mas yo te juro, Sancho Panza, a fe de caballero andante, que antes que
pasasen dos das, si la fortuna no ordena otra cosa, la tengo de tener en mi poder,
o mal me han de andar las manos. Pues en cuntos le parece a vuestra merced
que podremos mover los pies? replic Sancho Panza. De m s decir, dijo el molido
caballero Don Quijote, que no sabr poner trmino a esos das; mas yo no tengo la
culpa de todo, que no haba de poner mano a la espada contra hombres que no
fuesen armados caballeros como yo; y as creo que en pena de haber pasado las
leyes de la caallera ha permitido el dios de las batallas que se me diese este
castigo; por lo cual, hermano Sancho, conviene que ests advertido en esto que
ahora te dir, porque importa mucho a la salud de entrambos; y es que, cuando
veas que semejante canalla nos hace algn agravio, no aguardes a que yo ponga
mano a la espada para ellos, porque no lo har en ninguna manera, sino pon t
mano a tu espada y castgalos muy a tu sabor, que si en su ayuda y defensa
acudieren caballeros, yo te sabr defender y ofendellos con todo mi poder, que ya
habrs visto por mil seales y experiencias hasta dnde se extiende el valor de este
mi fuerte brazo. Tal qued de arrogante el pobre seor con el vencimiento del
valiente vizcano. Mas no le pareci tan bien a Sancho Panza el aviso de su amo,
que dejase de responder, diciendo: Seor, yo soy hombre pacfico, manso,
sosegado, y s disimular cualquiera injuria, porque tengo mujer e hijos que
sustentar y criar; as que sale a vuestra merced tambin de aviso, pues no puede
ser mandato, que en ninguna manera pondr mano a la espada, ni contra villano,
ni contra caballero, y que desde aqu para delante de Dedios perdono cuantos
agravios me han hecho y han de hacer, ora me los haya hecho o haga, o haya de
hacer persona alta o baja, rico o pobre, hidalgo o pechero, sin exceptuar estado ni
condicin alguna.
Lo cual odo por su amo, le respondi: Quisiera tener aliento para poder hablar un
poco descansado, y que el dolor que tengo en esta costilla se apacara tanto cuanto,
para darte a entender, Panza, en el error en que ests. Ven ac, pecador: si el
viento de la fortuna, hasta ahora tan contrario, en nuestro favor se vuelve,
llenndonos las velas del deseo para que seguramente y sin contraste alguno
tomemos puerto en alguna de las nsulas que te tengo prometida, qu sera de ti
si, ganndola yo, te hiciese seor della? Pues lo vendrs a imposibilitar por no ser
caballero, ni quererlo ser, ni tener valor ni intencin de vengar tus injurias y
defender tu seora; porque has de saber que en los reinos y provincias
nuevamente conquistados, nunca estn tan quietos los nimos de sus naturales, ni
tan de parte del nuevo seor, que no se tenga temor de que han de hacer alguna
novedad para alterar de nuevo las cosas y volver como dicen, a probar ventura; y
as es menester que el nuevo posesor tenga entendimiento para saber gobernar, y
valor para ofender y defenderse en cualquier acontecimiento. En este que ahora
nos ha acontecido, respondi Sancho, quisiera yo tener este entendimiento y ese
valor que vuestra merced dice; mas yo le juro a fe de pobre hombre, que ms
estoy para bizma que para plticas. Mire vuestra merced si se puede levantar y
ayudaremos a Rocinante, aunque no lo merece, porque l fue la causa principal de
todo este molimiento; jams tal cre de Rocinante, que le tena por persona casta y
tan pacfica como yo. En fin, bien dicen que es menester mucho tiempo para venir a
conocer las personas, y que no hay cosa segura en esta vida. Quin dijera que
tras de aquellas tan grandes cuchilladas como vuestra merced dio a aquel
desdichado andante, haba de venir por la posta y en seguimiento suyo esta tan
grande tempestad de palos que ha descargado sobre nuestras espaldas? Aun las
tuyas, Sancho, replic Don Quijote, deben de estar hechas a semejantes nublados;
pero las mas, criadas entre sinabafas y holandas, claro est que sentirn ms el
dolor de esta desgracia; y si no fuese porque imagino, qu digo imagino; s muy
cierto que todas estas incomodidades son muy anejas al ejercicio de las armas,
aqu me dejara morir de puro enojo. A esto replic el escudero: Seor, ya que
estas desgracias son de la cosecha de la caballera, dgame vuestra merced si
suceden muy a menudo, o si tienen sus tiempos limitados en que acaecen; porque
me parece a m que a dos cosechas quedaremos intiles para la tercera, si Dios por
su infinita misericordia no nos socorre. Sbete, amigo Sancho, respondi Don
Quijote, que la vida de los caballeros andantes est sujeta a mil peligros y
desventuras, y ni ms ni menos est en potencia propincua de ser los caballeros
andantes reyes y emperadores, como lo ha mostrado la experiencia en muchos y
diversos caballeros de cuyas historias yo tengo entera noticia. Y pudirate contar
ahora, si el dolor me diera lugar, de algunos que slo por el valor de su brazo han
subido a los altos grados que he contado, y estos mismos se vieron antes y
despus en diversas calamidades y miserias, porque el valeroso Amads de Gaula
se vi en poder de su mortal enemigo Arcalus el encantador, de quien se tiene por
averiguado que le dio, tenindole preso, ms de doscientos azotes con las riendas
de su caballo, atado a una columna de un patio; y aun hay un autor secreto y de no
poco crdito que dice, que habiendo cogido al caballero del Febo con una cierta
trampa que se le hundi debajo de los pies en un cierto castillo, al caer se hall en
una honda sima debajo de la tierra, atado de pies y manos, y all le echaron una
destas que llaman melecinas de agua de nieve y arena, de lo que lleg muy al
cabo, y si no fuera socorrido en aquella gran cuita de un sabio grande amigo suyo,
lo pasara muy mal el pobre caballero...



















Captulo 16: De lo que le sucedi al ingenioso hidalgo en la venta que l
imaginaba ser castillo.
El ventero que vi a Don Quijote atravesado en el asno, pregunt a Sancho qu mal
traa. Sancho le respondi que no era nada, sino que haba dado una cada de una
pea abajo, y que tena algo brumadas las costillas. Tena el ventero por mujer a
una, no de la condicin que suelen tener las de semejante trato, porque
naturalmente era caritativa y se dola de las calamidades de sus prjimos, y as
acudi luego a curar a Don Quijote, e hizo que una hija suya doncella, muchacha y
de muy buen parecer, la ayudase a curar a su husped. Serva a la venta asimismo
una moza asturiana, ancha de cara, llana de cogote, de nariz roma, del un ojo
tuerta, y del otro no muy sana: verdad es que la gallarda del cuerpo supla las
dems faltas; no tena siete palmos de los pies a la cabeza, y las espaldas, que
algn tanto le cargaban, la hacan mirar al suelo ms de lo que ella quisiera. Esta
gentil moza, pues, ayud a la doncella, y las dos hicieron una muy mala cama a
Don Quijote en un caramanchn, que otros tiempos daba manifiestos indicios que
haba servido de pajar muchos aos, en el cual tambin alojaba un arriero que
tena su cama hecha un poco ms all de la de nuestro Don Quijote, y aunque era
de las enjalmas y mantas de sus machos, haca mucha ventaja a la de Don Quijote,
que slo contena cuatro mal lisas tablas sobre dos no muy iguales bancos, y un
colchn que en lo sutil pareca colcha, lleno de bodoques, que a no mostrar que
eran de lana por algunas roturas, al tiento en la dureza semejaban de guijarro, y
dos sbanas hechas de cuero de adarga, y una frazada cuyos hilos, si se quisieran
contar, no se perdiera uno solo en la cuenta. En esta maldita cama se acost Don
Quijote; luego la ventera y su hija le emplastaron de arriba a abajo, alumbrndoles
Maritornes, que as se llamaba la asturiana, y como al bizmalle viese la ventera tan
acardenalado a partes a Don Quijote, dijo que aquellos ms parecan golpes que
cada.
No fueron golpes, dijo Sancho, sino que la pea tena muchos picos y tropezones, y
que que cada uno haba hecho su cardenal. Y tambin le dijo: Haga vuestra
merced, seora, de manera que queden algunas estopas, que no faltar quien las
haya menester, que tambin me duelen a m un poco los lomos. De esa manera,
respondi la ventera, tambin debsteis vos de caer? No ca, dijo Sancho Panza,
sino que de el sobresalto que tom de ver caer a mi amo, de tal manera me duele a
m el cuerpo, que me parece que me han dado mil palos. Bien podra ser eso, dijo
la doncella, que a m me ha acontecido muchas veces soar que caa de una torre
abajo y que nunca acababa de llegar al suelo y cuando despertaba del sueo
hallarme tan molida y quebrantada como si verdaderamente hubiera cado. Ah est
el toque, seora, respondi Sancho Panza, que yo sin soar nada, sino estando ms
despierto que ahora estoy, me hallo con pocos menos cardenales que mi seor Don
Quijote.
Cmo se llama este caballero? pregunt la asturiana Maritornes. Don Quijote de la
Mancha, respondi Sancho Panza, y es caballero aventurero y de los mejores y ms
fuertes que de luengos tiempos ac se han visto en el mundo. Qu es caballero
aventurero? replic la moza. Tan nueva sois en el mundo que no lo sabeis vos?
respondi Sancho Panza: Pues sabed, hermana ma, que caballero aventurero es
una cosa que en dos palabras se ve apaleado y emperador; hoy est la ms
desdichada criatura del mundo y la ms menesterosa, y maana tendr dos o tres
coronas de reinos que dar a su escudero. Pues cmo vos, siendo de este tan buen
seor, dijo la ventera, no tenis a lo que parece siquiera algun condado? An es
temprano, respondi Sancho, porque no ha sino un mes que andamos buscando las
aventuras, y hasta ahora no hemos topado con ninguna que lo sea, y tal vez hay
que se busca una cosa y se halla otra; verdad es que si mi seor Don Quijote sana
de esta herida o cada, y yo quedo contrecho della, no trocara mis esperanzas con
el mejor ttulo de Espaa.
Todas estas plticas estaba escuchando muy atento Don Quijote, y sentndose en
el lecho como pudo, tomando de la mano a la ventera, le dijo: Creedme, fermosa
seora, que os podeis llamar venturosa por haber alojado en este vuestro castillo a
mi persona, que es tal, que si no la alabo es por lo que suele decirse, que la
alabanza propia envilece, pero mi escudero os dir quien soy; slo os digo que
tendr eternamente escrito en mi memoria el servicio que me habedes fecho para
agradecroslo mientras la vida me durase; y pluguiera a los altos cielos que el
amor no me tuviera tan rendido y tan sujeto a sus leyes, y los ojos de aquella
hermosa ingrata que digo entre mis dientes, que los de esta fermosa doncella
fueran seores de mi libertad.
Confusas estaban la ventera y su hija, y la buena de Maritornes, oyendo las
razones del andante caballero, que as las entendan como si hablara en griego;
aunque bien alcanzaron que todas se encaminaban a ofrecimientos y requiebros: y
como no usadas a semejante lenguaje, mirbanle y admirbanse, y parecales otro
hombre de los que se usaban; y agradecindoles con venteriles razones sus
ofrecimientos, le dejaron, y la asturiana Maritornes cur a Sancho, que no menos lo
haba menester que su amo. Haba el arriero concertado con ella que aquella noche
se refocilaran juntos, y ella le haba dado su palabra de que en estando sosegados
los huspedes, y durmiendo sus amos, le ira a buscar y satisfacerle el gusto en
cuanto le mandase. Y cuntase de esta buena moza, que jams di semejantes
palabras que no las cumpliese, aunque las diese en un monte y sin testigo alguno,
porque presuma muy de hidalga, y no tena por afrenta estar en aquel ejercicio de
servir en la venta; porque deca ella que desgracias y malos sucesos la haban
trado a aquel estado. El duro, estrecho, apocado y fementido lecho de Don Quijote
estaba primero en mitad de aquel estrellado establo; y luego junto a l hizo el suyo
Sancho, que slo contena una estera de enea y una manta, que antes mostraba
ser de angeo tundido que de lana; suceda a estos dos lechos el del arriero,
fabricado, como se ha dicho de las enjalmas y de todo el adorno de los dos mejores
mulos que traa, aunque eran doce, lucios, muy gordos y famosos, porque era uno
de los ricos arrieros de Arvalo, segn lo dice el autor de esta historia, que de este
arriero hace particular mencin, porque le conoca muy bien, y an quieren decir
que era algo pariente suyo.
Fuera de que Cide Hamete Benengeli fue historiador muy curioso y puntual en
todas cosas, y chase bien de ver, pues las que quedan referidas con ser tan
mnimas y tan raras, no las quiso pasar en silencio, de donde podrn tomar ejemplo
los historiadores graves que nos cuentan las acciones tan corta y sucintamente,
que apenas nos llegan a los labios, dejndose en el tintero, ya por descudo, por
malicia o ignorancia, lo ms sustancial de la obra. Bien haya mil veces el autor de
"Tablante", de "Ricamonte", y aquel del otro libro donde se cuentan los hechos del
"Conde Tomillas", y con qu puntualidad lo describen todo! Digo, pues, que
despus de haber visitado el arriero a su recua y ddole el segundo pienso, se
tendi en sus enjalmas y se di a esperar a su puntualsima Maritornes. Ya estaba
Sancho bizmado y acostado, y aunque procuraba dormir no lo consenta el dolor de
sus costillas; y Don Quijote con el dolor de las suyas tena los ojos abiertos como
liebre.
Toda la venta estaba en silencio, y en toda ella no haba otra luz que la daba una
lmpara, que colgada en medio del portal arda. Esta maravillosa quietud, y los
pensamientos que siempre nuestro caballero traa de los sucesos que a cada paso
se cuentan en los libros, autores de su desgracia, le trujo a la imaginacin una de
las extraas locuras que buenamente imaginarse pueden; y fue que el se imagin
haber llegado a un famoso castillo (que, como se ha dicho, castillos eran a su
parecer todas las ventas donde alojaba), y que la hija del ventero lo era del seor
del castillo, la cual, vencida de su gentileza, se haba enamorado de l y prometido
que aquella noche a furto de sus padres vendra a yacer con l una buena pieza; y
teniendo toda esta quimera, que l se haba fabricado, por firme y valedera, se
comenz a acuitar y a pensar en el peligroso trance en que su honestidad se haba
de ver, y propuso en su corazn de no cometer alevosa a su seora Dulcinea del
Toboso, aunque la misma reina Ginebra con su dama Quintaona se le pusiesen
delante.
Pensando, pues, en estos disparates, se lleg el tiempo y la hora (que para l fue
menguada) de la venida de la asturiana, la cual, en camisa y descalza, cogidos los
cabellos en una albanega de fustan, con tcitos y atentados pasos, entr en el
aposento donde los tres alojaban en busca del arriero; pero apenas lleg a la
puerta cuando Don Quijote la sinti, y sentndose en la cama a pesar de sus
bizmas, y con dolor de sus costillas, tendi los brazos para recibir a su fermosa
doncella la asturiana, que toda recogida y callando iba con las manos adelante
buscando a su querido. Top con los brazos de Don Quijote, el cual la asi
fuertemente de una mueca, y tirndola hacia s, sin que ella osase hablar palabra,
la hizo sentar sobre la cama, tentle la camisa y ella era de arpillera, a l le pareci
ser de finsimo y delgado cendal. Traa en las muecas unas cuentas de vidrio; pero
a l le dieron vislumbres de preciosas piedras orientales; los cabellos que en alguna
manera tiraban a crines, l los marc por hebras de lucidsimo oro de Arabia, cuyo
resplandor al del mismo sol oscureca; y el aliento que, sin duda alguna ola a
ensalada fiambre y trasnochada, a l pareci que arrojaba de su boca un olor suave
y aromtico; y finalmente, l la pint en su imaginacin de la misma traza y modo
que lo haba ledo en sus libros de la otra princesa que vino a ver al mal ferido
caballero vencido de sus amores, con todos los adornos que aqu van puestos; y
era tanta la ceguedad del pobre hidalgo, que el tacto, ni el aliento, ni otras cosas
que traa en s la buena doncella, no le desengaaban, las cuales pudieran hacer
vomitar a otro que no fuera arriero; antes le pareca que tena en sus brazos a la
diosa de la hermosura; y tenindola bien asida, con voz amorosa y baja le comenz
a decir: Quisiera hallarme en trminos, fermosa y alta seora, de poder pagar
tamaa merced como la que con la vista de vuestra gran fermosura me habedes
fecho; pero ha querido la fortuna, que no se cansa de perseguir a los buenos,
ponerme en este lecho, donde yago tan molido y quebrantado, que aunque de mi
voluntad quisiera satisfacer a la vuestra, fuera imposible; y ms que se aade a
esta imposibilidad otra mayor, que es la prometida fe que tengo dada a la sin par
Dulcinea del Toboso, nica seora de mis ms escondidos pensamientos; que si
sto no hubiera de por medio, no fuera yo tan sndio caballero que dejara pasar en
blanco la venturosa ocasin en que vuestra gran bondad me ha puesto.
Maritornes estaba congojadsima y trasudando de verse tan asida de Don Quijote, y
sin entender, ni estar atenta a las razones que le deca, procuraba sin hablar
palabra desasirse. El bueno del arriero, a quien tenan despiertos sus malos deseos,
desde el punto que entr su coima por la puerta, la sinti, estuvo atentamente
escuchando todo lo que Don Quijote deca, y celoso de que la asturiana le hubiese
faltado a la palabra por otro, se fu llegando ms al lecho de Don Quijote, y
estvose quedo hasta ver en que paraban aquellas razones que l no poda
entender; pero como vi que la moza forcejeaba por desasirse, y Don Quijote
trabajaba por tenerla, parecindole mal la burla, enarbol el brazo en alto, y
descarg tan terrible puada sobre las estrechas quijadas del enamorado caballero,
que le ba toda la boca en sangre, y no contento con esto se le subi encima de
las costillas, y con los pis ms que de trote se las pase todas de cabo a cabo. El
lecho, que era un poco endeble y de no firmes fundamentos, no pudiendo sufrir la
aadidura del arriero, di consigo en el suelo, a cuyo gran ruido despert el
ventero, y luego imagin que deban de ser pendencias de Maritornes, porque
habindola llamado a voces no responda. Con esta sospecha se levant, y
encendiendo un candil, se fu hacia donde haba sentido la pelea. La moza, viendo
que su amo vena, y que era de condicin terrible, toda medrosica y alborotada se
acogi a la cama de Sancho Panza, que an dorma, y all se acurruc y se hizo un
ovillo. El ventero entr diciendo: Adnde estas puta? A buen seguro que son tus
cosas stas. En esto despert Sancho, y sintindo aquel bulto casi encima de s,
pens que tena la pesadilla, y comenz a dar puadas a una y otra parte, y entre
otras alcanz con no s cuntas a Maritornes, la cual, sentida del dolor, echando a
rodar la honestidad, dio el retorno a Sancho con tantas, que a su despecho le quit
el sueo; el cual, vindose tratar de aquella manera y sin saber de quin,
alzndose como pudo, se abraz con Maritornes, y comenzaron entre los dos la
ms reida y graciosa escaramuza del mundo.
Viendo, pues, el arriero a la lumbre del candil del ventero cual andaba su dama,
dejando a Don Quijote, acudi a dalle el socorro necesario. Lo mismo hizo el
ventero; pero con intencin diferente, porque fue a castigar a la moza, creyendo sin
duda que ella sola era la ocasin de toda aquella armona. Y as como suele decirse,
el gato al rato, el rato a la cuerda, la cuerda al palo, daba el arriero a Sancho,
Sancho a la moza, la moza a l, el ventero a la moza y todos menudeaban con
tanta priesa, que no daban punto de reposo; y fue lo bueno que al ventero se le
apag el candil, y como quedaron a oscuras, dbanse tan sin compasin todos a
bulto, que a do quiera que ponan la mano no dejaban cosa sana.
Alojaba acaso aquella noche en la venta un cuadrillero de los que llaman de la
Santa Hermandad vieja de Toledo, el cual, oyendo asimismo el extrao estruendo
de la pelea, asi de su media vara y de la caja de lata de sus ttulos, y entr a
oscuras en el aposento diciendo: Tngase a la justicia, tngase a la Santa
Hermandad. Y el primero con quin top fu con el apueado de Don Quijote, que
estaba en su derribado lecho, tendido boca arriba, sin sentido alguno; y echndole,
a tiento, mano a las barbas, no cesaba de decir: Favor a la justicia... Pero viendo
que el que tena asido no se bulla ni se meneaba, se di a entender que estaba
muerto, y que los que all dentro estaban eran sus matadores, y con esta sospecha
reforz la voz, diciendo: Cirrese la puerta de la venta, miren que no se vaya
nadie, que han muerto aqu a un hombre.
Esta voz sobresalt a todos, y cada cual dej la pendencia en el grado que le tom
la voz. Retirse el ventero a su aposento, el arriero a sus enjalmas, la moza a su
rancho; slo los desventurados Don Quijote y Sancho no se pudieron mover de
donde estaban. Solt en esto el cuadrillero la barba de Don Quijote, y sali a buscar
luz para buscar y prender los delincuentes; mas no la hall, porque el ventero de
industria haba muerto la lmpara cuando se retir a su estancia, y fuele preciso
acudir a la chimenea, donde con mucho trabajo y tiempo encendi el cuadrillero
otro candil.








Captulo 17: Donde se prosiguen los innumerables trabajos que el bravo
Don Quijote y su buen escudero Sancho Panza pasaron en la venta, que por
su mal pens que era castillo
Haba ya vuelto en este tiempo de su parasismo Don Quijote, y con el mismo tono
de voz que el da antes haba llamado a su escudero cuando estaba tendido en el
val de las estacas, le comenz a llamar diciendo: Sancho amigo, duermes?
Duermes, amigo Sancho? Qu tengo de dormir, pesia a m, respondi Sancho
lleno de pesadumbre y de despecho, que no parece sino que todos los diablos han
andado conmigo esta noche. Pudeslo creer as sin duda, respondi Don Quijote,
porque o yo s poco, o este castillo es encantado, porque has de saber... mas esto
que ahora quiero decirte, hasme de jurar que lo tendras secreto hasta despus de
mi muerte. S juro, respondi Sancho.
Dgolo, respondi Don Quijote, porque soy enemigo de que se quite la honra a
nadie. Digo que s juro, torn a decir Sancho, que lo callar hasta despus de los
das de vuestra merced, y plega a Dios que lo pueda descubrir maana. Tan malas
obras te hago, Sancho, respondi Don Quijote, que me querras ver muerto con
tanta brevedad? No es por eso, respondi Sancho, sino que soy enemigo de
guardar mucho las cosas, y no querra que se me pudriesen de guardadas. Sea por
lo que fuere, dijo Don Quijote, que ms fo de tu amor y de tu cortesa; y as has de
saber que esta noche me ha sucedido una de las ms extraas aventuras que yo
sabr encarecer, y por contrtela en breve, sabrs que poco ha que a m vino la
hija del seor de este castillo, que es la ms apuesta y fermosa doncella que en
gran parte de la tierra se puede hallar. Qu te podra decir del adorno de su
persona! Qu de su gallardo entendimiento! Qu de otras cosas ocultas, que por
guardar la fe que debo a mi seora Dulcinea del Toboso, dejar pasar intactas y en
silencio! Slo te quiero decir, que envidioso el cielo de tanto bien como la ventura
me haba puesto en las manos, o quiz (y esto es lo ms cierto) que, como tengo
dicho, es encantado este castillo, al tiempo que yo estaba con ella en dulcsimos y
amorososmos coloquios, sin que yo la viese, ni supiese por dnde vena, vino una
mano pegada a algn brazo de algn descomunal gigante, y asentndome una
puada en las quijadas, tal que las tengo todas baadas en sangre, y despus me
moli de tal suerte, que estoy peor que ayer cuando los arrieros por demasas de
Rocinante nos hicieron el agravio que sabes; por donde conjeturo: que el tesoro de
la fermosura de esta doncella le debe de guardar algn encantado moro, y no debe
de ser para m.
Ni para m tampoco, respondi Sancho, porque ms de cuatrocientos moros me han
aporreado de manera que el molimiento de las estacas fue tortas y pan pintado;
pero dgame, seor, cmo llama a esta buena y rara aventura, habiendo quedado
de ella cual quedamos? An vuestra merced menos mal, pues tuvo en sus manos
aquella incomparable fermosura que ha dicho; pero yo qu tuve sino los mayores
porrazos que pienso recibir en toda mi vida? Desdichado de m y de la madre que
me pari, que no soy caballero andante ni lo pienso ser jams, y de todas las
malandanzas me cabe la mayor parte. Luego tambin ests t aporreado?
respondi Don Quijote. No le he dicho que s, pese a mi linaje? dijo Sancho. No
tengas penas, amigo, dijo Don Quijote, que yo har ahora el blsamo precioso, con
que sanaremos en un abrir y cerrar de ojos.
Acab en esto de encender el candil el cuadrillero, y entr a ver el que pensaba que
era muerto, y as como le vi entrar Sancho, vindole venir en camisa y con su
pao a la cabeza y candil en la mano y con una muy mala cara, pregunt a su amo:
Seor, si ser este a dicha el moro encantado que nos vuelve a castigar si se dej
algo en el tintero? No puede ser el moro, respondi Don Quijote, porque los
encantados no se dejan ver de nadie. Si no se dejan ver, djanse sentir, dijo
Sancho; si no dganlo mis espaldas. Tambin lo podran decir las mas, respondi
Don Quijote; pero no es bastante indicio eso para creer que ste que se ve sea el
encantado moro.
Lleg el cuadrillero, y como los hall hablando en tan sosegada conversacin qued
suspenso. Bien es verdad que Don Quijote se estaba boca arriba sin poderse
menear de puro molido y emplastado. Llegse a l el cuadrillero y djole: Pues
cmo va buen hombre? Hablara yo ms bien criado, respondi Don Quijote, si
fuera que vos; sase en esta tierra hablar desa suerte a los caballeros andantes,
majadero?
El cuadrillero que se vio tratar tan mal de un hombre de tan mal parecer, no lo
pudo sufrir, y alzando el candil con todo su aceite di a Don Quijote con l en la
cabeza, de suerte que le dej muy bien descalabrado; y como todo qued a
oscuras, salise luego, y Sancho Panza dijo: Sin duda, seor, que este es el moro
encantado, y debe de guardar el tesoro para otros, y para nosotros slo guarda las
puadas y los candilazos. As es, respondi Don Quijote, y no hay que hacer caso
destas cosas de encantamientos, ni para qu tomar clera ni enojo con ellas, que
como son invisibles y fantsticas, no hallaremos de quin vengarnos, aunque ms
lo procuremos.Levntate, Sancho, si puedes, y llama al alcaide desta fortaleza, y
procura que se me d un poco de aceite, vino, sal y romero, para hacer el salutfero
blsamo, que en verdad que creo que lo he bien menester ahora, porque se me va
mucha sangre de la herida que esta fantasma me ha dado.
Levantse Sancho con harto dolor de sus huesos, y fu a oscuras donde estaba el
ventero, y encontrndose con el cuadrillero, que estaba escuchando en qu paraba
su enemigo, le dijo: Seor, quien quiera que seais, hacednos merced y beneficio de
darnos un poco de romero, aceite, sal y vino, que es menester para curar uno de
los mejores caballeros andantes que hay en la tierra, el cual yace en aquella cama
mal ferido por las manos del encantado moro que est en esta venta. Cuando el
cuadrillero tal oy, tvole por hombre falto de seso; y porque ya comenzaba a
amanecer, abri la puerta de la venta, y llamando al ventero, le dijo lo que aquel
buen hombre quera. El ventero le provey de cuanto quiso, y Sancho se lo llev a
Don Quijote, que estaba con las manos en la cabeza quejndose del dolor del
candilazo, que no le haba hecho ms mal que levantarle dos chichones algo
crecidos, y lo que l pensaba que era sangre, no era sino sudor que sudaba con la
congoja de la pasada tormenta. En resolucin, l tom sus simples, de los cuales
hizo un compuesto mezclndolos todos y cocindolos un buen espacio hasta que le
pareci que estaban en su punto. Pidi luego alguna redoma para echallo, y como
no la hubo en la venta, se resolvi de ponello en una alcuza o aceitera de hoja de
lata, de quien el ventero le hizo grata donacin; y luego dijo sobre la alcuza ms de
ochenta Pater Noster y otras tantas Ave Maras, Salves y Credos, y cada palabra
acompaaba una cruz a modo de bendicin; a todo lo cual se hallaron presentes
Sancho, el ventero y el cuadrillero, que ya el arriero sosegadamente andaba
entendiendo en el beneficio de sus machos.
Hecho esto, quis l mismo hacer luego la experiencia de la virtud de aquel
precioso blsamo que l se imaginaba; y as se bebi de lo que no pudo caber en la
alcuza, y quedaba en la olla donde se haba cocido casi media azumbre, y apenas lo
acab de beber cuando comenz a vomitar de manera que no le qued cosa en el
estmago, y con las ansias y agitacin del vmito le di un sudor copiossimo, por
lo cual mand que lo arropasen y le dejasen solo. Hicironlo as, y quedse dormido
ms de tres horas, al cabo de las cuales despert, y se sinti aliviadsimo del
cuerpo, y en tal manera mejor de su quebrantamiento, que se tuvo por sano, y
verdaderamente crey que haba acertado con el blsamo de Fierabrs, y que con
aquel remedio poda acometer desde all adelante sin temor alguno cualesquiera
rias, batallas y pendencias, por peligrosas que fuesen. Sancho Panza, que tambin
tuvo a milagro la mejora de su amo, le rog que le diese a l lo que quedaba en la
olla, que no era poca cantidad. Concediselo Don Quijote, y l tomndola a dos
manos con buena fe y mejor talante, se la ech a pechos, y se envas bien poco
menos que su amo. Es, pues, el caso que el estmago del pobre Sancho no deba
de ser tan delicado como el de su amo, y as primero que vomitase le dieron tantas
ansias y bascas con tantos trasudores y desmayos, que l pens bien y
verdaderamente que era llegada su ltima hora, y vindose tan afligido y
acongojado, maldeca el blsamo y el ladrn que se lo haba dado. Vindole as Don
Quijote le dijo: Yo creo, Sancho, que todo este mal te viene de no ser armado
caballero, porque tengo para m que este licor no debe de aprovechar a los que no
lo son. Si eso saba vuestra merced, replic Sancho, mal haya yo y toda mi
parentela, para qu consinti que lo gustase?
En esto hizo su operacin el brevaje, y comenz el pobre escudero a desaguarse
por entrambas canales con tanta priesa que la estera de enea, sobre quien se haba
vuelto a echar, ni la manta de angeo con que se cubra fueron ms de provecho;
sudaba y trasudaba con tales parasismos y accidentes, que no solamente l, sino
todos pensaban que se le acababa la vida. Durle esta borrasca y mala andanza
casi dos horas, al cabo de las cuales no qued como su amo, sino tan molido y
quebrantado que no se poda tener; pero Don Quijote, que, como se ha dicho, se
sinti aliviado y sano, quiso partirse luego a buscar aventuras, parecindole que
todo el tiempo que all se tardaba era quitrsele al mundo y a los en l
menesterosos de su favor y amparo, y ms con la seguridad y confianza que
llevaba en su blsamo; y as forzado deste deseo, l mismo ensill a Rocinante, y
enalbard al jumento de su escudero, a quin tambin ayud a vestir y subir en el
asno; psose luego a caballo, y llegnose a un rincn de la venta, y asi de un
lanzn que all estaba para que le sirviese de lanza.
Estbanle mirando todos cuanto haba en la venta, que pasaban de ms de veinte
personas; mirbale tambin la hija del ventero; y l tambin no quitaba los ojos
della, y de cuando en cuando arrojaba un suspiro, que pareca que le arrancaba de
lo profundo de sus entraas, y todos pensaban que deba de ser del dolor que
senta en las costillas, a lo menos pensbanlo aquellos que la noche antes le haban
visto bizmar. Ya que estuvieron los dos a caballo, puesto a la puerta de la venta
llam al ventero, y con voz muy reposada y grave le dijo: Muchas y muy grandes
son las mercedes, seor alcaide, que en este vuestro castillo he recibido, y qued
obligadsimo a agradecroslas todos los das de mi vida; si os las puedo pagar en
haceros vengado de algn soberbio que os haya fecho algn agravio, sabed que mi
oficio no es otro sino valer a los que poco pueden, vengar a los que reciben tuertos,
y castigar alevosas; recorred vuestra memoria, y si hallais alguna cosa de este
jaez que encomendarme, no hay sino decilla, que yo os prometo por la orden de
caballera que recib, de faceros satisfecho y pagado a toda vuestra voluntad.
El ventero le respondi con el mismo sosiego: Seor caballero, yo no tengo
necesidad de que vuestra merced me vengue ningn agravio, porque yo s tomar
la venganza que me parece cuando se me hacen; slo he menester que vuestra
merced me pague el gasto que ha hecho esta noche en la venta, as de la paja y
cebada de sus dos bestias, como de la cena y camas. Luego venta es sta? replic
Don Quijote. Y muy honrada, respondi el ventero. Engaado he vivido hasta aqu,
respondi Don Quijote, que en verdad que pens que era castillo, y no malo, pero,
pues es as que no es castillo sino venta, lo que se podr hacer por ahora es que
perdoneis por la paga, que yo no puedo contravenir a la orden de los caballeros
andantes, de los cuales s cierto (sin que hasta ahora haya ledo cosa en contrario)
que jams pagaron posada, ni otra cosa en venta donde estuviesen, porque se les
debe de fuero y de derecho cualquier buen acogimiento que se les hiciere, en pago
del insufrible trabajo que padecen buscando las aventuras de noche y de da, en
invierno y en verano, a pie y a caballo, con sed y con hambre, con calor y con fro,
sujetos a todas las inclemencias del cielo, y a todos los incmodos de la tierra.
Poco tengo yo que ver con eso, respondi el ventero: Pgueseme a m lo que se me
debe, y dejmonos de cuentos ni de caballeras, que yo no tengo cuenta con otra
cosa que con cobrar mi hacienda. Vos sois un sandio y mal hostelero, respondi
Don Quijote. Y poniendo piernas a Rocinante, y terciando su lanzn, se sali de la
venta sin que nadie le detuviese; y l, sin mirar si le segua su escudero, se along
un buen trecho. El ventero, que le vio ir, y que no le pagaba, acudi a cobrar de
Sancho Panza, el cual dijo, que pues su seor no haba querido pagar, que tampoco
l pagara, porque siendo l escudero de caballero andante como era, la misma
regla y razn corra por l como por su amo en no pagar cosa alguna en los
mesones y ventas. Amohinse mucho desto el ventero, y amenazle que si no le
pagaba, lo cobrara de modo que le pesase. A lo cual Sancho respondi, que por la
ley de caballera que su amo haba recibido, no pagara un solo cornado aunque le
costase la vida, porque no haba de perder por l la buena y antigua usanza de los
caballeros andantes, ni se haban de quejar de los escuderos de los tales que
estaban por venir al mundo, reprochndole el quebrantamiento de tan justo fuero.
Quiso la mala suerte del desdichado Sancho, que entre la gente que estaba en la
venta se hallasen cuatro perailes de Segovia, tres agujeros del potro de Crdoba, y
dos vecinos de la heria de Sevilla, gente alegre, bien intencionada, maleante y
juguetona; los cuales casi como instigados y movidos de un mismo espritu, se
llegaron a Sancho, y apendole del asno, uno dellos entr por la manta de la cama
del husped, y echndole en ella alzaron los ojos y vieron que el techo era algo ms
bajo de lo que haban menester para su obra y determinaron salirse al corral, que
tena por lmite el cielo, y all puesto Sancho en mitad de la manta, comenzaron a
levantarla en alto y a holgarse con l como un perro por carnastolendas. Las voces
que el msero manteado daba fueron tantas, que llegaron a los odos de su amo, el
cual, detenindose a escuchar atentamente, crey que alguna nueva aventura le
vena, hasta que claramente conoci que el que gritaba era su escudero, y
volviendo las riendas, con un penado golpe lleg a la venta, y hallndola cerrada, la
rode por ver si hallaba por donde entrar; pero no hubo entrado a las paredes del
corral, que no eran muy altas, cuando vi el mal juego que se le haca a su
escudero.
Vile bajar y subir por el aire con tanta gracia y presteza, que si la clera le dejara,
tengo para m que se riera. Prob a subir desde el caballo a las bardas; pero estaba
tan molido y quebrantado, que an apearse no pudo, y as desde encima del
caballo comenz a decir tantos denuestos y baldones a los que a Sancho
manteaban, que no es posible acertar a escribillos; mas no por esto cesaban ellos
de su risa y de su obra, ni el volador Sancho dejaba sus quejas, mezcladas ya con
amenazas, ya con ruegos; mas todo aprovechaba poco, ni aprovech hasta que de
puro cansados le dejaron. Trajronle all su asno, y subironle encima, le arroparon
con su gabn, y la compasiva de Maritornes, vindole tan fatigado, le pareci ser
bien socorrelle con un jarro de agua, y as se le trujo del pozo por ser ms fra.
Tomle Sancho, y llevndole a la boca, se par a las voces que su amo le daba,
diciendo: Hijo Sancho, no bebas agua, hijo, no la bebas que te matar; ves, aqu
tengo el santsimo blsamo, y ensebale la alcuza del brevaje, que con dos gotas
que de l bebas sanars sin duda.
A estas voces volvi Sancho los ojos como de travs, y dijo con otras mayores:
Por dicha hsele olvidado a vuestra merced como yo no soy caballero, o quiere
que acabe de vomitar las entraas que me quedaron de anoche? Gurdese su licor
con todos los diablos, y djeme a m; y el acabar de decir sto y el comenzar a
beber todo fue uno; mas como al primer trago vi que era agua, no quiso pasar
adelante, y rog a Maritornes que se le trujese de vino; y as lo hizo ella de muy
buena voluntad, y lo pag de su mismo dinero, porque en efecto se dice de ella
que, aunque estaba en aquel trato, tena unas sombras y lejos de cristiana. As
como bebi Sancho, di de los carcaos a su asno, y abrindole la puerta de la
venta de par en par, se sali della muy contento de no haber pagado nada, y de
haber salido con su intencin, aunque haba sido a costa de sus acostumbrados
fiadores, que eran sus espaldas. Verdad es que el ventero se qued con sus alforjas
en pago de lo que se le deba; mas Sancho no las echo menos, segn sali turbado.
Quiso el ventero atrancar bien la puerta as como le vi fuera; mas no lo
consintieron los manteadores, que era gente que, aunque Don Quijote fuera
verdaderamente de los caballeros andantes de la Tabla Redonda, no le estimaran
en dos ardites.























Captulo 18: Donde se cuentan las razones que pas Sancho Panza con su
seor Don Quijote con otras aventuras dignas de ser contadas.
Lleg Sancho a su amo marchito y desmayado, tanto que no poda arrear a su
jumento. Cuando as le vi Don Quijote, le dijo: Ahora acabo de creer, Sancho
bueno, que aquel castillo o venta es encantado sin duda, porque aquellos que tan
atrozmente tomaron pasatiempo contigo, qu podan ser sino fantasmas y gente
del otro mundo? Y confirmo sto, por haber visto que cuando estuve por las bardas
del corral mirando los actos de tu triste tragedia, no me fue posible subir por ellas,
ni menos pude apearme de Rocinante, porque me deban de tener encantado; que
te juro por la fe de quien soy, que si pudiera subir o apearme, que yo te hubiera
vengado de manera que aquellos follones y malandrines se acordaran de la burla
para siempre, aunque en ello supiera contravenir a las leyes de caballera, que
como ya muchas veces te he dicho, no consienten que caballero ponga mano
contra quien no lo sea, si no fuere en defensa de su propia vida y persona en caso
de urgente y gran necesidad.
Tambin me vengara yo si pudiera, dijo Sancho, fuera o no fuera armado caballero;
pero no pude, aunque tengo para m que aquellos que se holgaron conmigo no eran
fantasmas ni hombres encantados, como vuestra merced dice, sino hombres de
carne y de hueso como nosotros y todos, segn los o nombrar cuando me
volteaban, tenan sus nombres, que el uno se llamaba Pedro Martnez, y el otro
Tenorio Hernndez, y el ventero o que se llamaba Juan Palomeque el Zurdo; as
que, seor, el no poder saltar las bardas del corral, ni apearse del caballo, en l
estuvo que en encantamientos; y lo que yo saco en limpio de todo sto, es que
estas aventuras que andamos buscando, al cabo al cabo nos han de traer a tantas
desventuras, que no sepamos cul es nuestro pie derecho; y lo que sera mejor y
ms acertado, segn mi poco entendimiento, fuera el volvernos a nuestro lugar,
ahora que es tiempo de la siega, y de entender en la hacienda, dejndonos de
andar de ceca en meca y de zoca en colodra como dicen.
Qu poco sabes, Sancho, respondi Don Quijote, de achaque de caballera: calla y
ten paciencia, que da vendr donde veas por vista de ojos cun honrosa cosa es
andar en este oficio. Sino dime: qu mayor contento puede haber en el mundo, o
qu gusto puede igualarse al de vencer una batalla, y al de triunfar de su enemigo?
Ninguno, sin duda alguna. As debe de ser, respondi Sancho, puesto que yo no lo
s; slo s que despus que somos caballeros andantes, o vuestra merced lo es
(que yo no hay para qu me cuenten en tan honroso nmero) jams hemos
vencido batalla alguna, si no fue la del vizcano, y an de aquella sali vuestra
merced con media oreja y media celada menos; que despus ac todo ha sido palos
y ms palos, puadas y ms puadas, llevando yo de ventaja el manteamiento, y
haberme sucedido por personas encantadas, de quien no puedo vengarme, para
saber hasta dnde llega el gusto del vencimiento del enemigo, como vuestra
merced dice.
Esa es la pena que yo tengo, y la que t debes tener, Sancho, respondi Don
Quijote; pero de aqu en adelante yo procurar haber a las manos alguna espada
hecha con tal maestra, que al que la trujere consigo no le puedan hacer ningn
gnero de encantamientos; y an podra ser que me deparase la ventura aquella de
Amads, cuando se llamaba el "Caballero de la Ardiente Espada", que fue una de las
mejores espadas que tuvo caballero en el mundo; porque, fuera de que tena la
virtud dicha, cortaba como una navaja, y no haba armadura, por fuerte y
encantada que fuese, que se le parase delante. Yo soy tan venturoso, dijo Sancho,
que cuando eso fuese, y vuestra merced viniese a hallar semejante espada, slo
vendra a servir y aprovechar a los armados caballeros como el blsamo, y a los
escuderos que se los papen duelos. No temas eso, Sancho, dijo Don Quijote, que
mejor lo har el cielo contigo.
En estos coloquios iban Don Quijote y su escudero, cuando vio Don Quijote que por
el camino que iban vena hacia ellos una grande y espesa polvareda, y en vindola
se volvi a Sancho, y le dijo: Este es el da, oh Sancho, en el cual se ha de ver el
bien que me tiene guardado mi suerte; este es el da, digo, en que se ha de
mostrar tanto como en otro alguno el valor de mi brazo, y en que tengo de hacer
obras que queden escritas en el libro de la fama por todos los venideros siglos.
Ves aquella polvareda que all se levanta, Sancho? Pues toda es cuajada de un
copiossimo ejrcito que de diversas e innumerables gentes compuesto, por all
viene marchando. A esa cuenta, dos deben de ser, dijo Sancho, porque desta parte
contraria se levanta asimesmo otra semejante polvareda. Volvi a mirarla Don
Quijote, y vi que as era la verdad; y alegrndose sobremanera, pens sin duda
alguna que eran dos ejrcitos que venan a embestirse y a encontrarse en mitad de
aquella espaciosa llanura, porque tena a todas horas y momentos llena la fantasa
de aquellas batallas, encantamientos, sucesos, desatinos, amores, desafos, que en
los libros de caballera se cuentan; y todo cuanto hablaba, pensaba o haca, era
encaminado a cosas semejantes, y a la polvareda que haba visto la levantaban dos
grandes manadas de ovejas y carneros, que por el mismo camino de dos diferentes
partes venan, las cuales con el polvo no se echaron de ver hasta que llegaron
cerca; y con tanto ahnco afirmaba Don Quijote que eran ejrcito, que Sancho le
vino a creer, y a decirle: Seor, pues qu hemos de hacer nosotros? Qu? dijo
Don Quijote. Favorecer y ayudar a los menesterosos y desvalidos; y has de saber,
Sancho, que este que viene por nuestra frente lo conduce y gua el gran emperador
Alifanfaron, seor de la grande isla Trapobana; este otro, que a mis espaldas
marcha, es el de su enemigo el rey de los Garamantas, Pentapolin del arremangado
brazo, porque siempre entra en las batallas con el brazo derecho desnudo.
Pues por qu se quieren tan mal estos dos seores? pregunt Sancho. Quirense
mal, respondi Don Quijote, porque este Alifanfaron es un furibundo pagano, y est
enamorado de la hija de Pentapolin, que es una muy hermosa y adems agraciada
seora, y es cristiana, y su padre no se la quiere entregar al rey pagano si no deja
primero la ley de su falso profeta Mahoma, y se vuelve a la suya. Para mis barbas,
dijo Sancho, si no hace muy bien Pentapolin, y que le tengo de ayudar en cuanto
pudiere. En eso hars lo que debes, Sancho, dijo Don Quijote, porque para entrar
en batallas semejantes no requiere ser armado caballero. Bien se me alcanza eso,
respondi Sancho; pero dnde pondremos a este asno, que estemos ciertos de
hallarle despus de pasada la refriega, porque al entrar en ella en semejante
caballera no creo que est en uso hasta ahora? As es verdad, dijo Don Quijote; lo
que puedes hacer dl es dejarle a sus aventuras, ahora se pierda o no, porque
sern tanto los caballos que tendremos despus que salgamos vencedores, que an
corre peligro Rocinante no le trueque por otro; pero estme atento y mira, que te
quiero dar cuenta de los caballeros ms principales que en estos dos ejrcitos
vienen, y para que mejor los veas y los notes, retirmonos a aquel altillo que all se
hace, de donde se deben descubrir los dos ejrcitos.
Hicironlo as y pusironse sobre una loma, desde la cual se vean bien las dos
manadas que a Don Quijote se le hicieron ejrcito, si las nubes del polvo que
levantaban no les turbara y cegara la vista; pero con todo esto, viendo en su
imaginacin lo que no vea ni haba, con voz levantada comenz a decir: Aquel
caballero que all ves de las armas jaldes, que trae en el escudo un len coronado
rendido a los pies de una doncella, es el valeroso Laurcalco, seor de la Puente de
Plata. El otro de las armas de las flores de oro, que trae en el escudo tres coronas
de plata en campo azul, es el temido Micocolembo, gran duque de Quirocia. El otro
de los miembros gigantes que est a su derecha mano, es el nunca medroso
Brandabarbaran de Boliche, seor de las tres Arabias, que viene armado de aquel
cuero de serpiente, y tiene por escudo una puerta, que segn es fama, es una de
las del templo que derrib Sanson cuando con su muerte se veng de sus
enemigos. Pero vuelve los ojos a estotra parte, y vers delante y en la frente de
estotro ejrcito al siempre vencedor y jams vencido Timonel de Carcajona,
prncipe de la Nueva Vizcaya, que viene armado con las armas partidas a cuarteles
azules, verdes, blancos y amarillos, y trae en el escudo un gato de oro en campo
leonado con una letra que dice "Miau", que es el principio del nombre de su dama,
que segn se dice es la sin par Miaulina, hija del duque de Alfeiquen del Algarbe.
El otro, que carga y oprime los lomos de aquella poderosa alfana, que trae las
armas como nieve blancas, y el escudo blanco y sin empresa alguna, es un
caballero novel, de nacin francs, llamado Pierres Papin, seor de las baronas de
Utrique. El otro, que bate las hijadas con los herrados carcaos a aquella pintada y
lijera cebra, y trae las armas de los veros azules, es el poderoso duque de Nervia,
Espartafilardo del Bosque, que trae por empresa en el escudo una esparraguera con
una letra en castellano, que dice as: "Rastrea mi suerte".
Y desta manera fu nombrando muchos caballeros del uno y del otro escuadrn que
l se imaginaba, y a todos les di sus armas, colores, empresas y motes de
improviso, llevado de la imaginacin de su nunca vista locura, y sin parar prosigui
diciendo: A este escuadrn frontero forman y hacen gentes de diversas naciones;
aqu estn los que beben las dulces aguas del famoso Janto, los montuosos que
pisan los masilscos campos, los que criban el finsimo y menudo oro en la felice
Arabia, los que gozan las famosas y frescas riberas del claro Termodonte, los que
sangran por muchas y diversas vas al dorado Pactolo, los mumidas dudosos en sus
promesas, los persas en arcos y flechas famosos, los partos, los medos, que pelean
huyendo, los rabes de mudables casas, los citas tan crueles como blancos, los
etopes de horadados labios, y otras infinitas naciones cuyos rostros conozco y veo,
aunque de los nombres no me acuerdo. En estotro escuadrn vienen los que beben
las corrientes cristalinas del olivfero Betis, los que tersan y pulen con el licor del
siempre rico y dorado Tajo, los que gozan las provechosas aguas del divino Genil,
los que pisan los tartesios campos de pastos abundantes, los que se alegran en
elseos jerezanos prados, los manchegos ricos y coronados de rubias espigas, los de
hierro vestidos, reliquias antiguas de la sangre goda, los que en Pisuerga se baan,
famoso por la mansedumbre de su corriente, los que su ganado apacientan en las
extendidas dehesas del tortuoso Guadiana, celebrado por su escondido curso, los
que tiemblan con el fro del silboso Pirineo y con los blancos copos del levantado
Apenino; finalmente, cuantos toda la Europa en s contiene y encierrra.
Vlame Dios, y cuntas provincias dijo, cuntas naciones nombr, dndole a cada
una con maravillosa presteza los atributos que le pertenecan, todo absorto y
empapado en lo que haba ledo en sus libros mentirosos! Estaba Sancho Panza
colgado de sus palabras sin hablar ninguna, y de cuando en cuando volva la cabeza
a ver si vea los caballeros y gigantes que su amo nombraba, y como no descubra
a ninguno le dijo: Seor, encomiendo al diablo, si hombre, ni gigante, ni caballero
de cuantos vuestra merced dice parece por todo esto, a lo menos yo no los veo;
quiz todo esto debe ser encantamiento como las fantasmas de anoche.
Cmo dices eso? respondi Don Quijote, no oyes el relinchar de los caballos, el
tocar de los clarines, el ruido de los atambores? No oigo otra cosa, respondi
Sancho, sino balidos de ovejas y carneros, y as era la verdad, porque ya llegaban
cerca los dos rebaos. El miedo que tienes, dijo Don Quijote, te hace, Sancho, que
ni veas ni oigas a derechas, porque uno de los efectos del miedo es turbar los
sentidos, y hacer que las cosas no parezcan lo que son; y si es que tanto temes,
retrate a una parte y djame solo, que solo basto a dar la victoria a la parte a
quien yo diere mi ayuda. Y diciendo sto puso las espuelas a Rocinante, y puesta la
lanza en el ristre baj de la costezuela como un rayo. Diole voces Sancho,
dicindole: Vulvase vuestra merced, seor Don Quijote, que voto a Dios que son
carneros y ovejas las que va a embestir: vulvase, desdichado del padre que me
engendr: qu locura es sta! Mire que no hay gigante ni caballero alguno, ni
gatos, ni armas, ni escudos partidos ni enteros, ni veros azules ni endiablados.
Qu es lo que hace? Pecador soy yo a Dios. Ni por esas volvi Don Quijote, antes
en altas voces iba diciendo: Ea, caballeros, los que segus y militais debajo de las
banderas del poderoso emperador Pentapolin del arremangado brazo, seguidme
todos, vereis cun facilmente le doy venganza de su enemigo Alifanfaron de la
Trapobana.
Esto diciendo, se entr por medio del escuadrn de las ovejas, y comenz de
alanceallas con tanto con coraje y denuedo, como si de veras alanceara a sus
mortales enemigos. Los pastores y ganaderos que con la manada venan, dbanle
voces que no hiciese aquello; pero viendo que no aprovechaban, descironse las
ondas, y comenzaron a saludarle los odos con piedras como el puo. Don Quijote
no se curaba de las piedras; antes discurriendo a todas partes, deca: Adnde
ests, soberbio Alifanfaron? Vente a m, que un caballero solo soy, que desea de
solo a solo probar tus fuerzas y quitarte la vida en pena de la que das al valeroso
Pentapolin Garamanta.
Lleg en sto una peladilla de arroyo, y dndole en un lado, le sepult dos costillas
en el cuerpo. Vindose tan maltrecho, crey sin duda que estaba muerto o mal
ferido, y acordndose de su licor, sac su alcuza, y psosela a la boca, y comenz a
echar licor en el estomago; mas antes que acabase de envasar lo que a l le
pareca que era bastante lleg otra almendra, y dile en la mano y en la alcuza tan
de lleno, que se la hizo pedazos, llevndole de camino tres o cuatro dientes y
muelas de la boca, y machucndole malamente dos dedos de la mano.
Tal fue el golpe primero, y tal el segundo, que le fue forzoso al pobre caballero dar
consigo del caballo abajo. Llegronse a l los pastores, y creyendo que le haban
muerto, y as con mucha priesa recogieron su ganado, y cargaron de las reses
muertas, que pasaban de siete, y sin averiguar otra cosa se fueron. Estbase todo
este tiempo Sancho sobre la cuesta, mirando las locuras que su amo haca, y
arrancbase las barbas, maldiciendo la hora y el punto en que la fortuna se le haba
dado a conocer. Vindole, pues, cado en el suelo, y que ya los pastores se haban
ido, baj de la cuesta y llegse a l, y hallndole de muy mal arte, aunque no haba
perdido el sentido, y djole: No le deca yo, seor Don Quijote, que se volviese,
que los que iba a acometer no eran ejrcitos, sino manadas de carneros?
Como so puede desaparecer y contrahacer aquel ladrn del sabio mi enemigo,
respondi Don Quijote: sbete, Sancho, que es muy facil cosa a los tales hacernos
parecer lo que quieren, y este maligno que me persigue, envidioso de la gloria que
vo que yo haba de alcanzar desta batalla, ha vuelto los escuadrones de enemigos
en manadas de ovejas. Si no haz una cosa, Sancho, por mi vida, porque te
desengaes y veas ser verdad lo que te digo: sube en tu asno y sguelos
bonitamente, y vers cmo, en alejndose de aqu algn poco, se vuelven en su ser
primero, y dejando de ser carneros, son hombres hechos y derechos, como te los
pint primero, pero no vayas ahora, que he menester tu favor y ayuda; llgate a
m, y mira cuntas muelas y dientes me faltan, que me parece que no me ha
quedado ninguno en la boca.
Llegse Sancho tan cerca, que casi le meta los ojos en la boca, y fue a tiempo que
ya haba obrado el blsamo en el estmago de Don Quijote, y al tiempo que Sancho
lleg a mirarle la boca, arroj de s, ms recio que una escopeta, cuanto dentro
tena, y le di con todo ello en las barbas del compasivo escudero. Santa Mara!
dijo Sancho. Y qu es sto que me ha sucedido? Sin duda este pecador est herido
de muerte, pues vomita sangre por la boca. Pero reparando un poco ms en ello,
ech de ver en la color, sabor y olor, que no era sangre, sino el blsamo de la
alcuza que l le haba visto beber; y fu tanto el asco que tom, que
revolvindosele el estmago, vomit las tripas sobre su mismo seor, y quedaron
entrambos como de perlas. Acudi Sancho a su asno para sacar de las alforjas con
qu limpiarse y con qu curar a su amo, y como no las hall, estuvo a punto de
perder el juicio; maldjose de nuevo; y propuso en su corazn de dejar a su amo y
volverse a su tierra, aunque perdiese el salario de lo servido y las esperanzas del
gobierno de la prometida nsula.
Levntose en esto Don Quijote, y puesta la mano izquierda en la boca, porque no
se le acabasen de salir los dientes, asi con la otra las riendas de Rocinante, que
nunca se haba movido de junto a su amo (tal era de leal y bien acondicionado), y
fuese a donde su escudero estaba, de pechos sobre su asno, con la mano en la
mejilla en guisa de hombre pensativo, adems, y vindole Don Quijote de aquella
manera, con muestras de tanta tristeza, le dijo: Sbete, Sancho, que no es un
hombre ms que otro si no hace ms que otro: todas esta borrascas que nos
suceden son seales de que presto ha de serenar el tiempo, y han de sucedernos
bien las cosas, porque no es posible que el mal ni el bien sean durables, y de aqu
se sigue que, habiendo durado mucho el mal, el bien est ya cerca, as que no
debes congojarte por las desgracias que a m me suceden, pues a ti no te cabe
parte de ellas. Cmo no? respondi Sancho; por ventura el que ayer mantearon
era otro que el hijo de mi padre? y las alforjas que hoy me faltan son de otro que
del mismo? Qu, te faltan las alforjas, Sancho? dijo Don Quijote. S que me faltan,
respondi Sancho. De ese modo, no tenemos que comer hoy? replic Don Quijote.
Eso fuera, respondi Sancho, cuando faltaran por estos prados las yerbas que
vuestra merced dice que conoce, con que suelen suplir semejantes faltas los tan
mal aventurados caballeros andantes, como vuestra merced es.
Con todo eso, respondi Don Quijote, tomara yo ms aina un cuartel de pan, o una
hogaza y dos cabezas de sardinas arenques, que cuantas yerbas describe
Dioscrides, aunque fuera el ilustrado doctor Laguna; mas con todo sto, sube en
tu jumento, Sancho el bueno, y vente tras mi, que Dios, que es proveedor de todas
las cosas, no nos ha de faltar, y ms andando tan en su servicio como andamos,
pues no falta a los mosquitos del aire, ni a los gusanillos de la tierra, ni a los
renacuajos del agua, y es tan piadoso, que hace salir su sol sobre los buenos y
malos, y llueve sobre los injustos y justos. Ms bueno era vuestra merced, dijo
Sancho, para predicador que para caballero andante. De todo saban y han de
saber los caballeros andantes, Sancho, dijo Don Quijote, porque caballero andante
hubo en los pasados siglos, que as se paraba a hacer un sermn o pltica en un
camino real, como si fuera graduado por la universidad de Pars, de donde se
infiere, que nunca la lanza embot la pluma, ni la pluma la lanza. Ahora bien, sea
as como vuestra merced dice, respondi Sancho; vamos ahora de aqu y
procuremos donde alojar esta noche, y quiera Dios que sea en parte donde no haya
mantas, ni manteadores, ni fantasmas, ni moros encantados, que si los hay, dar al
diablo el hato y el garabato.
Pdeselo t a Dios, dijo Don Quijote, gua t por donde quisieres, que esta vez
quiero dejar a tu eleccin el alojarnos; pero dame ac la mano, y atintame con el
dedo, y mira bien cuntos dientes y muelas me faltan deste lado derecho de la
quijada alta, que all siento el dolor. Meti Sancho los dedos, y estndole atentndo
le dijo: Cuntas muelas sola vuestra merced tener en esta parte? Cuatro,
respondi Don Quijote, fuera de la cordal todas enteras y muy sanas. Mire vuestra
merced bien lo que dice, seor, respondi Sancho. Digo cuatro, si no eran cinco,
respondi Don Quijote, porque en toda mi vida me han sacado diente ni muela de
la boca, ni se me ha cado, ni comido de neguijon, ni de reuma alguna. Pues en
esta parte de abajo, dijo Sancho, no tiene vuestra merced ms de dos muelas y
media, ni ninguna, que toda est rasa como la palma de la mano.
Sin ventura yo! dijo Don Quijote, oyendo las tristes nuevas que su escudero le
daba, que ms quisiera que me hubieran derribado un brazo, como no fuera el de
la espada; porque te hago saber, Sancho, que la boca sin muelas es como el molino
sin piedra, y en mucho ms se ha de estimar un diente que un diamante; mas a
todo esto estamos sujetos los que profesamos la estrecha orden de la caballera.
Sube, amigo, y gua, que yo te seguir al paso que quisieres. Hzolo as Sancho, y
encaminose hacia donde le pareci que poda hallar acogimiento, sin salir del
camino real, que por all iba muy seguido. Yndose, pues, poco a poco, porque el
dolor de las quijadas de Don Quijote no le dejaba sosegar, ni atender a darse
priesa, quiso Sancho entretenelle y divertirle dicindole alguna cosa, y entre otras
que le dijo, fue lo que se dir en el siguiente captulo.






















Captulo 19: De las discretas razones que Sancho pasaba con su amo, y de
la aventura que le sucedi con un cuerpo muerto, con otros
acontecimientos famosos.
Parceme, seor mo, que todas estas desventuras que estos das nos han
sucedido, sin duda alguna han sido pena del pecado cometido por vuestra merced
contra la orden de caballera, no habiendo cumplido el juramento que hizo de no
comer pan a manteles ni con la reina folgar, con todo aquello que a esto se sigue y
vuestra merced jur de cumplir, hasta quitar aquel almete de Malandrino, o como
se llama el moro, que no me acuerdo bien. Tienes mucha razn, Sancho, dijo Don
Quijote; mas para decirte verdad, ello se me haba pasado de la memoria y
tambin puedes tener por cierto que por la culpa de no habrmelo t acordado en
tiempo, te sucedi aquello de la manta; pero yo har la enmienda, que modos hay
de composicin en la orden de la caballera para todo. Pues jur yo algo por dicha?
respondi Sancho. No importa que no hayas jurado, dijo Don Quijote; basta que yo
entiendo que de participantes no ests muy seguro, y por s o por no, no ser malo
proveernos de remedio. Pues si ello es as, dijo Sancho, mire vuestra merced, no se
le torne a olvidar sto como lo del juramento; quiz les volver la gana a los
fantasmas de solazarse otra vez conmigo, y an con vuestra merced, si le ven tan
pertinaz.
En stas y otras plticas les tom la noche en mitad del camino, sin tener ni
descubrir donde aquella noche se recogiesen, y lo que no haba de bueno en ello,
era que perecan de hambre, que con la falta de las alforjas les falt toda la
despensa y matalotaje; y para acabar de confirmar esta desgracia, les una
aventura, que sin artificio alguno verdaderamente lo pareca, y fue que la noche
cerr con alguna oscuridad; pero con todo esto caminaban, creyendo Sancho que,
pues aquel camino era real, a una o dos leguas de buena razn hallara en l
alguna venta. Yendo, pues, desta manera, la noche oscura, el escudero
hambriento, y el amo con ganas de comer, vieron que por el mismo camino que
iban venan hacia ellos gran multitud de lumbres, que no parecan sino estrellas que
se movan.
Pasmse Sancho en vindolas, y Don Quijote no las tuvo todas consigo: tir el uno
del cabestro a su asno, y el otro de las riendas a su rocino, y estuvieron quedos
mirando atentamente lo que poda ser aquello, y vieron que las lumbres se iban
acercando a ellos, y mientras ms se llegaban, mayores parecan, a cuya vista
Sancho comenz a temblar como un azogado, y los cabellos de la cabeza se le
erizaron a Don Quijote, el cual, animndose un poco, dijo: Esta sin duda, Sancho,
debe de ser grandsima y peligrossima aventura, donde ser necesario que yo
muestre todo mi valor y esfuerzo. Desdichado de m! respondi Sancho. Si acaso
esta aventura fuese de fantasmas como me lo va pareciendo, adnde habr
costillas que la sufran? Por ms fantasmas que sean, dijo Don Quijote, no
consentir yo que te toquen en el pelo de la ropa, que si la otra vez se burlaron
contigo, fue porque no pude saltar las paredes del corral, pero ahora estamos en
campo raso, donde podr yo como quisiera esgrimir mi espada. Y si le encantan y
entomecen como la otra vez lo hicieron, dijo Sancho, qu aprovechar estar en
campo abierto o no? Con todo eso, replic Don Quijote, te ruego Sancho, que
tengas buen nimo, que la experiencia te dar a entender el que yo tengo. S
tendr, si a Dios place, respondi Sancho, y apartndose los dos a un lado del
camino, tornaron a mirar atentamente lo que aquello de aquellas lumbres que
caminaban poda ser, y de all a muy poco descubrieron muchos encamisados, cuya
temerosa visin de todo punto remat el nimo de Sancho Panza, el cual comenz
a dar diente con diente como quien tiene fro de cuartana; y creci ms el batir y
dentellear cuando distintamente vieron lo que era, porque descubrieron hasta
veinte encamisados, todos a caballo, con sus hachas encendidas en las manos,
detrs de los cuales vena una litera cubierta de luto, a la cual seguan otros seis de
a caballo enlutados hasta los pis de las mulas, que bien vieron que no eran
caballos en el sosiego con que caminaban; iban los encamisados murmurando entre
s con una voz baja y compasiva.
Esta extraa visin a tales horas y en despoblado bien bastaba para poner miedo
en el corazn de Sancho, y an en el de su amo, y as fuera en cuanto a Don
Quijote, que ya Sancho haba dado al travs con todo su esfuerzo: lo contrario le
avino a su amo, al cual en aquel punto se le represent en su imaginacin al vivo
que aquella era una de las aventuras de sus libros; figursele que la litera eran
andas donde deban de ir algn mal ferido o muerto caballero, cuya venganza a l
solo estaba reservada, y sin hacer otro discurso enristr su lanzn, psose bien en
la silla, y con el gentil bro y continente se puso en la mitad del camino por donde
los encaminados forzosamente haban de pasar, y cuando los vio cerca, alz la voz
y dijo: Deteneos, caballeros, quien quiera que seais, y dadme cuenta de quin sois,
de dnde vens, a dnde vais, qu es lo que en aquellas andas llevis, que, segn
las muestras, o vosotros habeis fecho, o vos han fecho algn desaguisado, y
conviene y es menester que yo lo sepa, o bien para castigaros del mal que ficisteis,
o bien para vengaros del tuerto que vos ficieron. Vamos de priesa, respondi uno
de los encamisados, y est la venta lejos y no nos podemos detener a dar tanta
cuenta como peds. Y picando la mula pas adelante. Sintise desta respuesta
grandemente Don Quijote, y trabando a la mula del freno dijo: Deteneos y sed ms
bien criado, y dadme cuenta de lo que os he preguntado; si no, conmigo sois todos
en batalla.
Era la mula asombradiza, y al tomarla del freno se espant de manera que
alzndose en sus pies di con su dueo por las ancas en el suelo. Un mozo que iba
a pie, viendo caer al encamisado, comenz a denostar a Don Quijote, el cual, ya
encolerizado sin esperar ms, enristrando su lanzn arremeti a uno de los
enlutados, y mal ferido dio con l en tierra, y revolvindose por los dems, era cosa
de ver con la presteza que los acometa y desbarataba, que no pareca sino que en
aquel instante le haban nacido alas a Rocinante, segn andaba de ligero y
orgulloso. Todos los encamisados eran gente medrosa y sin armas, y as con
facilidad en un momento dejaron la refriega, y comenzaron a correr por aquel
campo con las hachas encendidas, que no parecan sino a los de las mascaras, que
en noche de regocijo y fiesta corren. Los enlutados, asimismo revueltos y envueltos
en sus faldamentas y lobas, no se podan mover; as que muy a su salvo Don
Quijote los apale a todos, y les hizo dejar su sitio mal de su grado, porque todos
pensaron que aquel no era hombre, sino diablo del infierno, que les sala a quitar el
cuerpo muerto que en la litera llevaban.
Todo lo miraba Sancho admirado del ardimiento de su seor, y deca entre s: Sin
duda este mi amo es tan valiente y esforzado como l dice. Estaba un hacha
ardiendo en el suelo junto al primero que derrib la mula, a cuya luz le pudo ver
Don Quijote, y llegndose a l le puso la punta del lanzn en el rostro, dicindole
que se rindiese, si no que le matara: a lo cual respondi el cado: Harto rendido
estoy, pues no me puedo mover, que tengo una pierna quebrada; suplico a vuestra
merced, si es caballero cristiano, que no me mate, que cometer un gran sacrilegio,
que soy licenciado y tengo las primeras rdenes. Pues quin diablos os ha trado
aqu, dijo Don Quijote, siendo hombre de iglesia? Quin, seor? replic l cado. Mi
desventura. Pues otra mayor os amenaza, dijo Don Quijote, si no me satisfaceis a
todo cuanto primero os pregunte. Con facilidad ser vuestra merced satisfecho,
respondi el licenciado; y as sabr vuestra merced, que denantes dije que yo era
licenciado, no soy sino bachiller, y llmome Alonso Lpez; soy natural de
Alcovendas, vengo de la ciudad de Baeza con otros once sacerdotes, que son los
que huyeron con las hachas, vamos a la ciudad de Segovia, acompaando un
cuerpo muerto que va en aquella litera, que es de un caballero que muri en Baeza,
donde fue depositado, y ahora como digo, llevbamos sus huesos a su sepultura,
que est en Segovia, de donde era natural.
Y quin le mat? pregunt Don Quijote. Dios, por medio de unas calenturas
pestilentes que le dieron, respondi el bachiller. Desa suerte, dijo Don Quijote,
quitado me ha nuestro Seor del trabajo que haba de tomar en vengar su muerte,
si otro alguno le hubiera muerto: pero habindole muerto quien le mat, no hay
sino callar y encoger los hombros, porque lo mismo hiciera si a m mismo me
matara; y quiero que sepa vuestra reverencia, que soy un caballero de la Mancha,
llamado Don Quijote, y es mi oficio y ejercicio andar por el mundo enderazano
tuertos y desfaciendo agravios. No s cmo puede ser eso de enderezar tuertos,
dijo el bachiller; pues a m de derecho me habeis vuelto tuerto, dejndome una
pierna quebrada, la cual no se ver derecha en todos los das de mi vida, y el
agravio que en m habeis deshecho ha sido dejarme agraviado de manera que me
quedar agraviado para siempre, y harta desventura ha sido topar con vos, que
vais buscando aventuras. No todas las cosas, respondi Don Quijote, suceden de un
mismo modo: el dao estuvo, seor bachiller Alonso Lpez, en venir como venades
de noche, vestidos con aquellas sobrepellices, con las hachas encendidas, rezando,
cubiertos de luto, que propiamente semejbades cosa mala y del otro mundo, y as
yo no puedo dejar de cumplir con mi obligacin acometindoos, y os acomeitera
aunque verdaderamente supiera que erades los mismos Satanases del infierno, que
para tales os juzgu y tuve siempre. Ya que as lo ha querido mi suerte, dijo el
bachiller, suplic a vuestra merced, seor caballero andante, que tan mala andanza
me ha dado, me ayude a salir de debajo desta mula, que me tiene tomada una
pierna entre el estribo y la silla. Hablara yo para maana, dijo Don Quijote; y
hasta cundo aguardbades a decirme vuestro afn? Di luego voces a Sancho
Panza que viniese; pero l no se cur de venir, porque andaba ocupado
desvalijando una acmila de repuesto que traan aquellos buenos seores bien
bastecida de cosa de comer.
Hizo Sancho costal de su gabn y recogiendo adems todo lo que pudo y cupo en el
talego de la acmila, cargo su jumento, y luego acudi a las voces de su amo y
ayud a sacar al seor bachiller de la opresin de la mula, y ponindole encima
della, le dio el hacha, y Don Quijote le dijo que siguiese la derrota de sus
compaeros, a quien de su parte pidiese perdn de el agravio, que no haba sido en
su mano dejar de haberles hecho. Dijle tambin Sancho: Si acaso quisieren saber
esos seores quin ha sido el valeroso que tales los puso, dgales vuestra merced
que es el famoso Don Quijote de la Mancha, que por otro nombre se llama el
"Caballero de la Triste Figura". Con esto se fue el bachiller, y Don Quijote pregunt
a Sancho, que qu le haba movido a llamarle el "Caballero de la Triste Figura", ms
entonces que nunca. Yo se lo dir, respondi Sancho, porque le estado mirando un
rato a luz de aquella hacha que llevaba aquel mal andante, y verdaderamente tiene
vuestra merced la ms mala figura de poco ac que jams he visto; y dbelo de
haber causado o ya el cansancio deste combate, o ya la falta de muelas o dientes.
No es eso, respondi Don Quijote, sino el sabio a cuyo cargo debe de estar el
escribir la historia de mis hazaas, le habr parecido que ser bien que yo tome
algn nombre apelativo, como lo tomaban los caballeros pasados: cul se llamaba
"el de la Ardiente Espada", cul "el del Unicornio", aquel "el de las Doncellas",
aqueste "el del ave Fnix", el otro "el Caballero del Grifo", estotro "el de la Muerte",
y por estos nombres e insignias eran conocidos por la toda la redondez de la tierra;
y as digo que el sabio ya dicho te habr puesto en la lengua y en el pensamiento
ahora que me llamase el "Caballero de la Triste Figura", como pienso llamarme
desde hoy en adelante, y para que mejor me cuadre tal nombre, determino de
hacer pintar, cuando haya lugar, en mi escudo una muy triste figura. No hay para
qu, seor, querer gastar tiempo y dineros en hacer esta figura, dijo Sancho, sino
lo que se ha de hacer es que vuestra merced descubra la suya, y d rostro a los
que le miraren, que sin ms ni ms, y sin otra imagen ni escudo, le llamarn "el de
la Triste Figura", y crame que le digo la verdad, porque le prometo a vuestra
merced, seor (y esto sea dicho en burlas), que le hace tan mala cara la hambre y
la falta de las muelas, que, como ya tengo dicho, se podr muy bien excusar la
triste pintura. Rise Don Quijote del donaire de Sancho; pero con todo propuso de
llamarse de aquel nombre en pudiendo pintar su escudo o rodela como haba
imaginado.
Olvidbaseme de decir, dijo al marcharse el bachiller a Don Quijote, que advierta a
vuestra merced que queda descomulgado por haber puesto las manos
violentamente en cosa sagrada, justa ilud: sit quis suadente diabolo, etc. No
entiendo este latn, respondi Don Quijote: mas yo s bien que no puse las manos,
sino este lanzn; cuanto ms, que yo no pens que ofenda a sacerdotes, ni a cosas
de la Iglesia, a quien respeto y adoro como catlico y fiel cristiano que soy, sino a
fantasmas y vestiglos del otro mundo; y cuando eso as fuese, en la memoria tengo
lo que le pas al CId Rui Diaz cuando quebr la silla del embajador de aquel rey
delante de su santidad el Papa, por lo cual le descomulg, y anduvo aquel da el
buen Rodrigo de Vivar como muy honrado y valiente caballero.
En oyendo sto el bachiller se fue, como queda dicho, sin replicarle palabra.
Quisiera Don Quijote mirar si el cuerpo que vena en la litera eran huesos o no;
pero no lo consinti Sancho, diciendole: Seor, vuestra merced ha acabado esta
peligrosa aventura lo ms a su salvo de todas las que yo he visto; esta gente,
aunque vencida y desbaratada, podra ser que cayese en la cuenta de que los
venci slo una persona, y corridos y avergonzados desto volviesen a rehacerse y
aa buscarnos, y nos diesen muy bien en que entender. El jumento est como viene,
la montaa cerca, la hambre carga, no hay que hacer sino retirarnos con gentil
comps de pis, y como dicen, vyase el muerto a la sepultura y el vivo a la
hogaza. Y antecogiendo a su asno, rog a su seor que le siguiese, el cual,
parecindole que Sancho tena razn, sin volverle a replicar le sigui. Y a poco
trecho que caminaban por entre dos montauelas, se hallaron en un espacioso y
escondido valle, donde se apearon, y Sancho alivi el jumento; y tendidos sobre la
verde yerba, con la salsa de su hambre almorzaron, comieron, merendaron y
cenaron a un mismo punto, satisfaciendo sus estmagos con ms de una fiambrera
que los seores clrigos del difunto (que pocas veces se dejan mal pasar) en la
acmila de su repuesto traan; mas sucedile otra desgracia, que Sancho tuvo por
la peor de todas, y fue que no tenan vino que beber, ni agua que llegar a la boca y
acosados de la sed dijo Sancho, viendo que el prado donde estaban estaba colmado
de verde y menuda yerba, lo que se dir en el siguiente captulo.













Captulo 20: De la jams vista ni oda aventura que con ms poco peligro
fue acabada de famoso caballero en el mundo, como la acab el valeroso D.
Quijote de la Mancha
No es posible, seor mo, sino que estas yerbas dan testimonio de que por aqu
cerca debe de estar alguna fuente o arroyo que humedece, y as ser bien que
vayamos un poco ms adelante, que ya toparemos donde podamos mitigar esta
terrible sed que nos fatiga, que sin duda causa mayor pena que la hambre.
Parecile bien el consejo a Don Quijote, y tomando de la rienda a Rocinante, y
Sancho del cabestro a su asno despus de haber puesto sobre l los relieves que de
la cena quedaron, comenzaron a caminar sobre el prado arriba a tiento, porque la
oscuridad de la noche no les dejaba ver cosa alguna; mas no hubieron andado
doscientos pasos, cuando lleg a sus odos un gran ruido de agua, como que de
algunos grandes y levantados riscos se despeaba. Alegrles el ruido en gran
manera, y parndose a escuchar hacia que parte sonaba, oyeron a deshora otro
estruendo que les agu el contento del agua, especialmente a Sancho que
naturalmente era medroso y de poco nimo: digo que oyeron que daban unos
golpes a comps, con un cierto crujir de hierros y cadenas, que acompaados del
furioso estruendo del agua, pusieron pavor a cualquier otro corazn que no fuera el
de Don Quijote.
Era la noche, como se ha dicho, oscura, y ellos acertaron a estar entre unos rboles
altos, cuyas hojas, movidas del blando viento, hacan un temeroso y manso ruido;
de manera que la soledad, el sitio, la oscuridad, el ruido de la agua con susurro de
las hojas, todo causaba horror y espanto, y ms cuando vieron que ni los golpes
cesaban, ni el viento dorma, ni la maana llegaba, aadindose a todo esto el
ignorar el lugar donde se hallaban; pero Don Quijote, acompaado de su intrpido
corazn, salt sobre Rocinante, y embrazando su rodela, terci su lanzn y dijo:
Sancho amigo, has de saber que yo nac, por querer del cielo, en nuestra edad de
hierro, para resucitar en ella la de oro o la dorada, como suele llamarse; yo soy
aquel para quien estn guardados los peligros, las grandes hazaas, los valerosos
hechos; yo soy, digo otra vez, quien ha de resucitar los de la Tabla Redonda, los
doce de Francia y los nueve de la Fama, y el que ha de poner en olvido los Platires,
los Tablantes, los Olivante y Tirantes, Febos y Belianises, con toda la caterva de los
famosos caballeros andantes del pasado tiempo, haciendo en este en que me hallo
tales grandezas, estraezas y fechos de armas, que escurezcan las ms claras que
ellos ficieron. Bien notas, escudero fiel y leal, las tinieblas desta noche, su extrao
silencio, el sordo y confuso estruendo destos rboles, el temeroso ruido de aquella
agua en cuya busca venimos, que parece que se despea y derrumba desde los
altos montes de la luna, y aquel incesante golpear que nos hiere y lastima los
odos; las cuales cosas todas juntas, y cada una por s, son bastantes a infundir
miedo, temor y espanto en el pecho del mismo Marte, cuanto ms en aquel que no
est acostumbrado a semejantes acontecimientos y aventuras; pues todo esto que
yo te pinto son incentivos y despertadores de mi nimo, que ya hace que el corazn
me reviente en el pecho con el deseo que tiene de acometer esta aventura, por
ms dificultosa que se muestra; as que aprieta un poco las cinchas a Rocinante y
qudate a Dios, y esprame aqu hasta tres das no ms, en los cuales, si no
volviere, puedes t volverte a nuestra aldea, y desde all por hacerme merced y
buena obra, irs al Toboso, donde dirs a la incomparable seora ma Dulcinea, que
su cautivo caballero muri por acometer cosas que le hiciesen digno de poder
llamarse suyo.
Cuando Sancho oy las palabras de su amo, comenz a llorar con la mayor ternura
del mundo, y a decirle: Seor, yo no s porque quiere vuestra merced acometer
esta tan tenebrosa aventura; ahora es de noche, aqu no nos ve nadie, bien
podemos torcer el camino y desviarnos del peligro, aunque no bebamos en tres
das; y pues no hay quien nos vea, menos habr quien nos note de cobardes:
cuanto ms que yo he odo muchas veces predicar al cura de nuestro lugar, que
vuestra merced muy bien conoce, que quien busca el peligro perece en l: as que
no es bien tentar a Dios acometiendo tan desaforado hecho, donde no se puede
escapar sino por milagro; y basta lo que ha hecho el cielo con vuestra merced en
librarle de ser manteado como yo lo fui, y en sacarle vencedor, libre y salvo entre
tantos enemigos como acompaaban al difunto; y cuando todo esto no mueva ni
ablande ese duro corazn, muvale el pensar que apenas se habr vuestra merced
apartado de aqu, cuando yo de miedo d mi nima a quien quisiera llevarla. Yo sal
de mi tierra, y dej hijos y mujer por venir a servir a vuestra merced, creyendo
valer ms, y no menos; pero como la codicia rompe el saco, a m me ha rasgado
mis esperanzas, pues cuando ms vivas las tena de alcanzar aquella negra y
malhadada nsula que tantas veces vuestra merced me ha prometido, veo que en
pago y trueco della me quiere ahora dejar en un lugar tan apartado del trato
humano: por un solo Dios, seor mo, que non se me faga tal desaguisado; y ya
que del todo no quiera vuestra merced desistir de acometer este fecho, diltelo a lo
menos hasta la maana, que a lo que a m me muestra la ciencia que aprend
cuando era pastor, no debe de haber desde aqu al alba tres horas, porque la boca
de la bocina est encima de la cabeza, y hace la medianoche en la lnea del brazo
izquierdo.
Cmo puedes t, Sancho, dijo Don Quijote, ver donde hace esa lnea, ni dnde
est esa boca o ese colodrillo que dices, si hace la noche tan oscura que no parece
en todo el cielo estrella alguna? As es, dijo Sancho; pero tiene el miedo muchos
ojos, y ve las cosas debajo de tierra, cuanto ms encima en el cielo, puesto que por
buen discurso, bien se puede entender que hay poco de aqu al da. Falte lo que
faltare, respondi Don Quijote, que no se ha de decir por m ahora, ni en ningn
tiempo, que lgrimas y ruegos me apartaron de hacer lo que deba a estilo de
caballero; y as te ruego, Sancho, que calles, que DIos que me ha puesto en
corazn de acometer ahora esta tan no vista y tan hermosa aventura, tendr
cuidado de mirar por mi salud, y de consolar tu tristeza; lo que has de hacer es
apretar bien las cinchas a Rocinante y quedarte aqu, que yo dar la vuelta presto,
o vivo o muerto.
Viendo, pues, Sancho, la ltima resolucin de su amo, y cun poco valan con l sus
lgrimas, consejos y ruegos, determin de aprovecharse de su industria, y hacerle
esperar hasta el da si pudiese; y as, cuando apretaba las cinchas al caballo,
bonitamente y sin ser sentido, at con el cabestro de su asno ambos pis a
Rocinante, de manera que cuando Don Quijote se quiso partir no pudo, porque el
caballo no se poda mover sino a saltos. Viendo Sancho Panza el buen suceso de su
embuste, dijo: Ea, seor, que el cielo conmovido de mis lgrimas y plegarias ha
ordenado que no se pueda mover Rocinante; y si vos quereis porfiar y espolear y
dale, ser enojar a la fortuna y dar coces, como dicen, contra el aguijn.
Desesperbase con esto DOn Quijote, y por ms que pona las piernas al caballo,
no le poda mover; y sin caer en la cuenta de la ligadura, tuvo por bien de
sosegarse, y esperar a que amaneciese, o a que Rocinante se menease, creyendo
sin duda que aquello vena de otra parte que de la industria de Sancho, y as le
dijo: Pues as es, Sancho, que Rocinante no puede moverse, yo soy contento de
esperar a que ra el alba, aunque yo llore lo que ella tardare en venir. No hay que
llorar, respondi Sancho, que yo entretendr a vuestra merced contando cuentos
desde aqu al da, si ya no es que se quiere apear, y echarse a dormir un poco
sobre la verde yerba, a uso de caballeros andantes, para hallarse ms descansado
cuando llegue el da a punto de acometer esta tan desemejable aventura que le
espera.
A qu llamas apear, o a qu dormir? dijo Don Quijote. Soy yo por ventura de
aquellos caballeros que toman reposo en los peligros? Duerme t que naciste para
dormir, o haz lo que quisieres, que yo har lo que viere que ms viene con mi
pretensin. No se enoje vuestra merced, seor mo, respondi Sancho, que no lo
dije por tanto. Y llegndose a l, puso la una mano en el arzn delantero y la otra
en el otro, de modo que qued abrazado con el muslo izquierdo de su amo, sin
osarse apartar dl un dedo; tal era el miedo que tena a los golpes, que todava
alternativamente sonaban. Djole Don Quijote qu contase algn cuento para
entretenerle, como se lo haba prometido, a lo que Sancho dijo que s hiciera si le
dejara el temor de lo que oa: Pero con todo eso yo me esforzar a decir una
historia, que si la acierto a contar y no me van a la mano, es la mejor de las
historias, y estme vuestra merced atento, que ya comienzo.
Erase que se era, el bien que viniera para todos sea, y el mal para quien lo fuere a
buscar; y advierta vuestra merced, seor mo, que el principio que los antiguos
dieron a sus consejas no fue as como quiera, que fue una sentencia de Caton
Zonzorino romano, que dice: "y el mal para quien lo fuere a buscar", que viene aqu
como anillo al dedo, para que vuestra merced se est quedo, y no vaya a buscar el
mal a ninguna parte, sino que nos volvamos por otro camino, pues nadie nos fuerza
a que sigamos este donde tantos miedos nos sobresaltan. Sigue tu cuento, Sancho,
dijo Don Quijote, y del camino que hemos de seguir djame a m el cuidado.
Digo, pues, prosigui Sancho, que en un lugar de Extremadura haba un pastor
cabrerizo, quiero decir, que guardaba cabras, el cual pastor o cabrerizo, como digo
de mi cuento, se llamaba Lope Ruiz, y este Lope Ruiz andaba enamorado de una
pastora que se llamaba Torralva, la cual pastora llamda Torralva era hija de un
ganadero rico, y este ganadero rico... Si desa manera cuentas tu cuento, Sancho,
dijo Don Quijote, repitiendo dos veces lo que vas diciendo, no acabars en dos
das; dlo seguidamente y cuntalo como hombre de entendimiento, y si no, no
digas nada. De la misma manera que yo lo cuento, respondi Sancho, se cuentan
en mi tierra todas las consejas, y yo no s contarlo de otra, ni es bien que vuestra
merced me pida que haga usos nuevos. Di como quisieres, respondi Don Quijote,
que pues la suerte quiere que no pueda dejar de escucharte, prosigue.
As que, seor mo de mi nima, prosigui Sancho, que como ya tengo dicho, este
pastor andaba enamorado de Torralva la pastora, que era una moza rolliza,
zaharea, y tiraba algo a hombruna, porque tena unos pocos bigotes, que parece
que ahora la veo. Luego conocstela t? dijo Don Quijote. No la conoc yo,
respondi Sancho, pero quien me cont este cuento me dijo que era tan cierto y
verdadero, que poda bien cuando lo contase a otro afirmar y jurar que lo haba
visto todo: as que yendo das y viniendo das, el diablo, que no duerme y que todo
lo aasca, hizo de manera que el amor que el pastor tena a la pastora se volviese
en homecillo y mala voluntad; y la causa fue, segn malas lenguas, una cierta
cantidad de celillos que ella le di, tales que pasaban de la raya y llegaban a lo
vedado; y fue tanto lo que el pastor la aborreci de all adelante, que por no verla
se quiso ausentar de aquella tierra, e irse donde sus ojos no la viesen jams. La
Torralva que se vio desdeada del Lope, luego le quiso bien, ms que nunca le
haba querido. Esa es natural condicin de mujeres, dijo Don Quijote, desdear a
quien las quiere, y amar a quien las aborrece: pasa adelante, Sancho.
Sucedi, dijo Sancho, que le pastor puso por obra su determinacin, y
antecogiendo sus cabras, se encamin por los campos de Extremadura para
pasarse a los reinos de Portugal: la Torralva, que lo supo, fue tras l, y seguale a
pie y descalza desde lejos con un bordn en la mano y con unas alforjas al cuello,
donde llevaba, segn es fama, un pedazo de espejo y otro de un peine, y no s qu
botecillo de mudas para la cara; mas llevase lo que llevase, que yo no me quiero
meter ahora en averiguallo, slo dir que dicen que el pastor lleg con su ganado a
pasar el ro Guadiana, y en aquella sazn iba crecido y casi fuera de madre, y por la
parte que lleg no haba barca ni barco, ni quien le pasase a l ni a su ganado de la
otra parte, de lo que se congoj mucho, porque vea que la Torralva vena ya muy
cerca, y le haba de dar mucha pesadumbre con sus ruegos y lgrimas, mas tanto
anduvo mirando, que vio un pescador que tena junto a s un barco tan pequeo,
que solamente podan caber en l una persona y una cabra, y con todo esto le
habl y concert con l que le pasase a l y a trescientas cabras que llevaba. Entr
el pescador en el barco y pas una cabra, volvi y pas otra, torn a volver y torn
a pasar otra: tenga vuestra merced cuenta con las cabras que el pescador va
pasando, porque si se pierde una de la memoria se acabar el cuento, y no ser
posible contar ms palabra dl: sigo, pues, y digo, que el desembarcadero de la
otra parte estaba lleno de cieno y resbaloso, y tardaba el pescador mucho tiempo
en ir y volver: con todo esto volvi por otra cabra, y otra y otra.
Haz cuenta que las pas todas, dijo Don Quijote; no andes yendo y viniendo desa
manera, que no acabars de pasarlas en un ao. Cuntas han pasado hasta
ahora? dijo Sancho. Yo qu diablos s? respondi Don Quijote. He ah lo que yo
dije que tuviese buena cuenta; pues por Dios que se ha acabado el cuento, que no
hay pasar adelante. Cmo puede ser eso? respondi Don Quijote. Tan de esencia
de la historia es saber las cabras que han pasado por extenso, que si se yerra una
del nmero no puedes seguir adelante con la historia? No, seor, en ninguna
manera, respondi Sancho, porque as como yo pregunt a vuestra merced que me
dijese cuntas cabras haban pasado, y me respondi que no saba, en aquel mismo
instante se me fue a m de la memoria cuanto me quedaba por decir, y a fe que era
de mucha virtud y contento. De modo, dijo Don Quijote, que ya la historia es
acabada? Tan acabada es como mi madre, dijo Sancho.
Dgote de verdad, respondi Don Quijote, que t has contado una de las ms
nuevas consejas, cuento o historia que nadie pudo pensar en el mundo, y que tal
modo de contarla, ni dejarla, jams se podr ver ni habr visto en toda la vida,
aunque no esperaba yo otra cosa de tu buen discurso; mas no me maravillo, pues
quiz estos golpes, que no cesan, te deben tener turbado el entendimiento. Todo
puede ser, respondi Sancho; mas yo s que en lo de mi cuento no hay ms que
decir, que all se acaba do comienza el yerro de la cuenta del pasaje de las cabras.
Acabe norabuena donde quisiere, dijo Don Quijote, y veamos si se puede mover
Rocinante.
Tornle a mover las piernas, y l torn a dar saltos y a estarse quedo: tanto estaba
de bien atado. En esto parece ser, o que el fro de la maana que ya vena, o que
Sancho hubiese cenado algunas cosas lenitivas, o que fuese una cosa natural (que
es lo que ms se debe creer) a l le vino en voluntad y deseo de hacer lo que otro
no poda hacer por l; mas era tanto el miedo que haba entrado en su corazn,
que no osaba apartarse un negro de ua de su amo; pues pensar de no hacer lo
que tena gana, tampoco era posible, y as lo que hizo por bien de paz fue soltar la
mano derecha, que tena asida al arzn trasero, con lo cual bonitamente y sin
rumor alguno se solt la lazada corrediza con que los calzones se sostenan sin
ayuda de otra alguna, y en quitndosela dieron luego abajo, y se le quedaron como
grillos. Tras esto alz la camisa lo mejor que pudo, y ech al aire entrambas
posaderas, que no eran muy pequeas. Hecho esto (que l pens que era lo ms
que tena que hacer para salir de aquel terible aprieto y angustia) le sobrevino otra
mayor, que fue que le pareci, que no poda mudarse sin hacer estrpito y ruido, y
comenz a apretar los dientes y a encoger los hombros, recogiendo en s el aliento
todo cuanto poda; pero con todas estas diligencias fu tan desdichado, que al cabo
vino a hacer un poco de ruido, bien diferente de aquel que a l le pona tanto
miedo. Oylo Don Quijote, y dijo: Qu rumor es se, Sancho? No s, seor,
respondi l. Alguna cosa nueva debe ser, que las aventuras y desventuras nunca
comienzan por poco.
Torn otra vez a probar ventura, y sucedile tan bien, que sin ms ruido y alboroto
que el pasado, se hall libre de la carga que tanta pesadumbre le haba dado; mas
como Don Quijote tena el sentido del olfato tan vivo como el de los odos, y Sancho
estaba tan junto y cosido con l, que casi por lnea recta suban los vapores hacia
arriba, no se pudo excusar de que algunos no se llegasen a sus narices, y apenas
hubieron llegado, cuando l fue al socorro apretndolas entre los dos dedos, y con
tono algo gangoso, dijo: Parceme, Sancho, que tienes mucho miedo. S tengo,
respondi Sancho: mas en que lo echa de ver vuestra merced ahora ms que
nunca? En que ahora ms que nunca hueles, y no a mbar, respondi Don Quijote.
Bien podr ser, dijo Sancho; mas yo no tengo la culpa, sino vuestra merced, que
me trae a deshoras y por estos no acostumbrados pasos. Retrate tres o cuatro all,
amigo, dijo Don Quijote,todo esto sin quitarse los dedos de las narices; y desde
aqu adelante ten ms en cuenta con tu persona, y con lo que debes a la ma, que
la mucha conversacin que tengo contigo ha engendrado este menosprecio.
Apostar, replic Sancho, que piensa vuestra merced que yo he hecho de mi
persona alguna cosa que no deba. Peor es meneallo, amigo Sancho, respondi Don
Quijote.
En estos coloquios y otros semejantes pasaron la noche amo y mozo; mas viendo
Sancho que a ms andar se vena la maana, con mucho tiento deslig a Rocinante
y se at los calzones.
Como Rocinante se vi libre, aunque l de suyo no era nada brioso, parece que se
resinti y comenz a dar manotadas, porque corbetas, con perdn suyo, no las
saba hacer. Viendo, pues, Don Quijote que ya Rocinante se mova, lo tuvo a buena
seal, y crey que lo era de que acometiese aquella temerosa aventura. Acab en
esto de descubrirse el alba, y de parecer distintamente las cosas, y vio Don Quijote
que estaba entre unos rboles altos, que eran castaos, que hacen la sombra muy
oscura, sinti tambin que el golpear no cesaba, pero no vio quin lo poda causar,
y as, sin ms detenerse, hizo sentir las espuelas a Rocinante, y tornando a
despedirse de Sancho, le mand que all le aguardase tres das a lo ms largo,
como ya otra vez se lo haba dicho, y que si al cabo dellos no hubiese vuelto,
tuviese por cierto que Dios haba sido servido de que en aquella peligrosa aventura
se le acabasen sus das.
Tornle a referir el recado y embajada que haba de llevar de su parte a su seora
Dulcinea, y que en lo que tocaba a la paga de sus servicios no tuviese pena, porque
l haba dejado hecho su testamento antes de que saliera de su lugar, donde se
hallara gratificado de todo lo tocante a su salario, rata por cantidad del tiempo que
hubiese servido; pero que si DIos le sacaba de aquel peligro sano y salvo y sin
cautela, se poda tener por muy ms que cierta la prometida nsula.
De nuevo torn a llorar Sancho, oyendo de nuevo las lastimeras razones de su
buen seor, y determin de no dejarle hasta el ltimo trance y fin de aquel negocio.
Destas lgrimas y determinacin tan honrada de Sancho Panza saca el autor desta
historia que deba de ser bien nacido, y por lo menos cristiano viejo: cuyo
sentimiento enterneci algo a su amo, pero no tanto que mostrase flaqueza alguna,
antes, disimulando lo mejor que pudo, comenz a caminar hacia la parte por donde
le pareci que el ruido del agua y del golpear vena.
Seguale Sancho a pie, llevando, como tena de costumbre, del cabestro a su
jumento, perpetuo compaero de sus prsperas y adversas fortunas; y habiendo
andado una buena pieza por entre aquellos castaos y rboles sombros, dieron en
un pradillo que al pie de unas altas peas se haca, de las cuales se precipitaba un
grandsimo golpe de agua.
Al pie de las peas estaban unas casas mal hechas, que ms parecan ruinas de
edificios que casas, de entre las cuales advirtieron que sala el ruido y estruendo de
aquel golpear, que an no cesaba.
Alborotse Rocinante con el estruendo del agua y de los golpes, y sosegndole Don
Quijote, se fue llegndole poco a poco a las casas; encomendse de todo corazn a
su seora, suplicndole que en aquella temerosa jornada y empresa le favoreciese,
y de camino se encomendaba tambin a Dios que no le olvidase. No se le quitaba
Sancho del lado, el cual alargaba cuanto poda el cuello y la vista por entre las
piernas de Rocinante, por ver si vera ya lo que tan suspenso y medroso le tena.
Otros cien pasos seran los que anduvieron, cuando al doblar de una punta pareci
descubierta y patente la misma causa, sin que pudiese ser otra, de aquel horrsono
y para ellos espantable ruido, que tan suspensos y medrosos toda la noche les
haba tenido; y eran (si no lo has, oh lector! por pesadumbre y enojo) seis mazos
de batn que con sus alternativos golpes aquel estruendo formaban.
Cuando Don Quijote vi lo que era, enmudeci y pasmse de arriba abajo. Mirle
Sancho, y vi que tena la cabeza inclinada sobre el pecho con muestras de estar
corrido.
Mir tambin Don Quijote a Sancho, y vile que tena los carrillos hinchados, y la
boca llena de risa, con evidentes seales de querer reventar con ella, y no pudo su
melancola tanto con l, que a la vista de Sancho pudiese dejar de reirse, y como
vi Sancho que su amo haba comenzado, solt la presa de manera que tuvo
necesidad de apretarse las hijadas con los puos por no reventar riendo. Cuatro
veces soseg, y otras tantas volvi a su risa con el mismo mpetu que primero, de
lo cual ya se daba al diablo Don Quijote, y ms cuando le oy decir como por modo
de fisga: Has de saber, oh Sancho amigo! que yo no nac por querer del cielo en
esta nuestra edad del hierro para resucitar en ella la dorada o de oro; yo soy aquel
para quien estn guardados los peligros, las hazaas grandes, los valerosos fechos.
Y por aqu fue repitiendo todas o las ms razones que Don Quijote dijo la vez
primera que oyeron los temerosos golpes.
Viendo, pues, Don Quijote que Sancho haca burla dl, se corri y enojo en tanta
manera, que alz el lanzn y le asent dos palos, tales que si como los recibi en
las espaldas los recibiera en la cabeza, quedara libre de pagarle el salario, si no
fuera a sus herederos.
Viendo Sancho que sacaba tan malas veras de sus burlas, con temor de que su amo
no pasase adelante en ellas, con mucha humildad le dijo: Sosiguese vuestra
merced, que por Dios que me burlo. Pues por qu os burlais?No me burlo yo,
respondi Don Quijote. Venid ac seor alegre: parceos a vos que como si estos
fueron mazos de batn fueran otra peligrosa aventura, no haba yo mostrado el
nimo que convena para emprendella y acaballa? Estoy yo obligado a dicha,
siendo como soy caballero, a conocer y distinguir los sones, y saber cuales son los
de los batanes o no? Y ms que podra ser, como es verdad, que no los he visto en
mi vida, como vos los habris visto, como villano ruin que sois, criado y nacido
entre ellos; si no, haced vos que estos seis mazos se vuelvan en seis jayanes, y
echdmelos a las barbas uno a uno, o todos juntos, y cuando yo no diere con todos
patas arriba, haced de m la burla que quisiredes.
No haya ms, seor mo, replic Sancho, que yo confieso que he andado algo
risueo en demasa; pero dgame vuestra merced, ahora que estamos en paz, as
Dios le saque de todas las aventuras que le sucedieren tan sano y salvo como le ha
sacado desta: no ha sido cosa de rer, y lo es de contar, el gran miedo que hemos
tenido? A lo menos el que yo tuve, que de vuestra merced ya yo s que no lo
conoce, ni sabe que es temor ni espanto.
No niego yo, respondi Don Quijote, que lo que nos ha sucedido no sea cosa digna
de risa; pero no es digna de contarse, que no son todas las personas tan discretas
que sepan poner en su punto las cosas.
A lo menos, respondi Sancho, supo vuestra merced poner en su punto el lanzn,
apuntndome a la cabeza y dndome en las espaldas: gracias a Dios y a la
diligencia que puse en ladearme; pero vaya que todo saldr en la colada, que yo he
odo decir: ese te quiere bien, que te hace llorar; y ms, que suelen los principales
seores tras una mala palabra que dicen a un criado darle luego las calzas, aunque
no s lo que suelen dar tras haberle dado de palos, si ya no es que los caballeros
andantes dan tras palos nsulas o reinos en tierra firme.
Tal podra correr el dado, dijo Don Quijote, que todo lo que dices viniese a ser
verdad, y perdona lo pasado, pues eres discreto y sabes que los primeros
movimientos no son en manos del hombre, y est advertido de aqu en adelante en
una cosa, para que te abstengas y reportes en el hablar demasiado conmigo, que
en cuantos libros de caballeras he ledo, que son infinitos, jams he hallado que
ningn escudero hablase tanto con su seor como t con el tuyo, y en verdad que
lo tengo a gran falta tuya y ma: tuya, en que me estimas en poco; ma, en que no
me dejo estimar en ms: s que Galadin, escudero de Amads de Gaula, conde, fue
de la Insula firme, y se le dl que siempre hablaba a su seor con la gorra en la
mano, inclinada la cabeza y doblado el cuerpo more turquesco. Pues qu diremos
de Gasabal, escudero de don Galaor, que fue tan callado, que para declararnos la
excelencia de su maravilloso silencio, slo una vez se nombra su nombre en toda
aquella tan grande como maravillosa historia? De todo lo que he dicho has de
inferir, Sancho, que es menester hacer diferencia de amo a mozo, de seor a
criado, y de caballero a escudero; as que desde hoy en adelante nos hemos de
tratar con ms respeto, sin darnos cordelejo, porque de cualquiera manera que yo
me enoje con vos ha de ser mal para el cntaro. Las mercedes y beneficios que yo
os he prometido llegarn a su tiempo, y si no llegaren, el salario a lo menos no se
ha de perder, como ya os he dicho. Esta bien cuanto vuestra merced dice, dijo
Sancho; pero yo querra saber (por si acaso no llegase el tiempo de las mercedes, y
fuese necesario acudir al de los salarios) cunto ganaba un escudero de un
caballero andante en aquellos tiempos, y si se concertaba por meses o por das,
como peones de albail.
No creo yo, respondi Don Quijote, que jams los tales escuderos estuvieron a
salario, sino a merced; y si yo ahora te le he sealado a ti en el testamento cerrado
que dej en mi casa, fue por lo que poda suceder, que an no s cmo prueba en
estos tan calamitosos tiempos nuestros de la caballera, y no querra que por pocas
cosas penase mi nima en el otro mundo; porque quiero que sepas, Sancho, que en
l no hay estado ms peligroso que el de los aventureros. As es verdad, dijo
Sancho, pues slo el ruido de los mazos de un batn pudo alborotar y desasosegar
el corazn de un tan valeroso andante aventurero como es vuestra merced; mas
bien puede estar seguro que de aqu adelante no despliegue mis labios para hacer
donaire de las cosas de vuestra merced, si no fuere para honrarle como a mi amo y
seor natural.
Desa manera, replic Don Quijote, vivirs sobre la haz de la tierra, porque despus
de a los padres, a los amos se ha de respetar como si lo fuesen.

Captulo 21: Que trata de la alta aventura y rica ganancia del yelmo de
Mambrino, con otras cosas sucedidas a nuestro invencible caballero
En esto, comenz a llover un poco, y quisiera Sancho que se entraran en el molino
de los batanes; mas habales cobrado tal aborrecimiento don Quijote, por la pesada
burla, que en ninguna manera quiso entrar dentro; y as, torciendo el camino a la
derecha mano, dieron en otro como el que haban llevado el da de antes.
De all a poco, descubri don Quijote un hombre a caballo, que traa en la cabeza
una cosa que relumbraba como si fuera de oro, y an l apenas le hubo visto,
cuando se volvi a Sancho y le dijo:
Parceme, Sancho, que no hay refrn que no sea verdadero, porque todos son
sentencias sacadas de la mesma experiencia, madre de las ciencias todas,
especialmente aquel que dice: "Donde una puerta se cierra, otra se abre". Dgolo
porque si anoche nos cerr la ventura la puerta de la que buscbamos,
engandonos con los batanes, ahora nos abre de par en par otra, para otra mejor
y ms cierta aventura; que si yo no acertare a entrar por ella, ma ser la culpa, sin
que la pueda dar a la poca noticia de batanes ni a la escuridad de la noche. Digo
esto porque, si no me engao, hacia nosotros viene uno que trae en su cabeza
puesto el yelmo de Mambrino, sobre que yo hice el juramento que sabes.
Mire vuestra merced bien lo que dice, y mejor lo que hace dijo Sancho, que no
querra que fuesen otros batanes que nos acabasen de abatanar y aporrear el
sentido.
Vlate el diablo por hombre! replic don Quijote. Qu va de yelmo a batanes?
No s nada respondi Sancho; mas, a fe que si yo pudiera hablar tanto como
sola, que quiz diera tales razones que vuestra merced viera que se engaaba en
lo que dice.
Cmo me puedo engaar en lo que digo, traidor escrupuloso? dijo don Quijote.
Dime, no ves aquel caballero que hacia nosotros viene, sobre un caballo rucio
rodado, que trae puesto en la cabeza un yelmo de oro?
Lo que yo veo y columbro respondi Sancho no es sino un hombre sobre un
asno pardo, como el mo, que trae sobre la cabeza una cosa que relumbra.
Pues se es el yelmo de Mambrino dijo don Quijote. Aprtate a una parte y
djame con l a solas: vers cun sin hablar palabra, por ahorrar del tiempo,
concluyo esta aventura y queda por mo el yelmo que tanto he deseado.
Yo me tengo en cuidado el apartarme replic Sancho, mas quiera Dios, torno a
decir, que organo sea, y no batanes.
Ya os he dicho, hermano, que no me mentis, ni por pienso, ms eso de los
batanes dijo don Quijote; que voto..., y no digo ms, que os batanee el alma.
Call Sancho, con temor que su amo no cumpliese el voto que le haba echado,
redondo como una bola.
Es, pues, el caso que el yelmo, y el caballo y caballero que don Quijote vea, era
esto: que en aquel contorno haba dos lugares, el uno tan pequeo que ni tena
botica ni barbero, y el otro, que estaba junto a [l], s; y as, el barbero del mayor
serva al menor, en el cual tuvo necesidad un enfermo de sangrarse y otro de
hacerse la barba, para lo cual vena el barbero, y traa una baca de azfar; y quiso
la suerte que, al tiempo que vena, comenz a llover, y, porque no se le manchase
el sombrero, que deba de ser nuevo, se puso la baca sobre la cabeza; y, como
estaba limpia, desde media legua relumbraba. Vena sobre un asno pardo, como
Sancho dijo, y sta fue la ocasin que a don Quijote le pareci caballo rucio rodado,
y caballero, y yelmo de oro; que todas las cosas que vea, con mucha facilidad las
acomodaba a sus desvariadas caballeras y malandantes pensamientos. Y cuando l
vio que el pobre caballero llegaba cerca, sin ponerse con l en razones, a todo
correr de Rocinante le enristr con el lanzn bajo, llevando intencin de pasarle de
parte a parte; mas cuando a l llegaba, sin detener la furia de su carrera, le dijo:
Defindete, cautiva criatura, o entrigame de tu voluntad lo que con tanta razn
se me debe!
El barbero, que, tan sin pensarlo ni temerlo, vio venir aquella fantasma sobre s, no
tuvo otro remedio, para poder guardarse del golpe de la lanza, si no fue el dejarse
caer del asno abajo; y no hubo tocado al suelo, cuando se levant ms ligero que
un gamo y comenz a correr por aquel llano, que no le alcanzara el viento. Dejse
la baca en el suelo, con la cual se content don Quijote, y dijo que el pagano haba
andado discreto y que haba imitado al castor, el cual, vindose acosado de los
cazadores, se taraza y arpa con los dientes aqullo por lo que l, por distinto
natural, sabe que es perseguido. Mand a Sancho que alzase el yelmo, el cual,
tomndola en las manos, dijo:
Por Dios, que la baca es buena y que vale un real de a ocho como un maraved.
Y, dndosela a su amo, se la puso luego en la cabeza, rodendola a una parte y a
otra, buscndole el encaje; y, como no se le hallaba, dijo:
Sin duda que el pagano, a cuya medida se forj primero esta famosa celada, deba
de tener grandsima cabeza, y lo peor dello es que le falta la mitad.
Cuando Sancho oy llamar a la baca celada, no pudo tener la risa; mas vnosele a
las mientes la clera de su amo, y call en la mitad della.
De qu te res, Sancho? dijo don Quijote.
Rome respondi l de considerar la gran cabeza que tena el pagano dueo
deste almete, que no semeja si[no] una baca de barbero pintiparada.
Sabes qu imagino, Sancho? Que esta famosa pieza deste encantado yelmo, por
algn estrao acidente, debi de venir a manos de quien no supo conocer ni
estimar su valor, y, sin saber lo que haca, vindola de oro pursimo, debi de
fundir la otra mitad para aprovecharse del precio, y de la otra mitad hizo sta, que
parece baca de barbero, como t dices. Pero, sea lo que fuere; que para m que la
conozco no hace al caso su trasmutacin; que yo la aderezar en el primer lugar
donde haya herrero, y de suerte que no le haga ventaja, ni aun le llegue, la que
hizo y forj el dios de las herreras para el dios de las batallas; y, en este
entretanto, la traer como pudiere, que ms vale algo que no nada; cuanto ms,
que bien ser bastante para defenderme de alguna pedrada.
Eso ser dijo Sancho si no se tira con honda, como se tiraron en la pelea de los
dos ejrcitos, cuando le santiguaron a vuestra merced las muelas y le rompieron el
alcuza donde vena aquel benditsimo brebaje que me hizo vomitar las
asaduras.along
No me da mucha pena el haberle perdido, que ya sabes t, Sancho dijo don
Quijote, que yo tengo la receta en la memoria.
Tambin la tengo yo respondi Sancho, pero si yo le hiciere ni le probare ms
en mi vida, aqu sea mi hora. Cuanto ms, que no pienso ponerme en ocasin de
haberle menester, porque pienso guardarme con todos mis cinco sentidos de ser
ferido ni de ferir a nadie. De lo del ser otra vez manteado, no digo nada, que
semejantes desgracias mal se pueden prevenir, y si vienen, no hay que hacer otra
cosa sino encoger los hombros, detener el aliento, cerrar los ojos y dejarse ir por
donde la suerte y la manta nos llevare.
Mal cristiano eres, Sancho dijo, oyendo esto, don Quijote, porque nunca olvidas
la injuria que una vez te han hecho; pues sbete que es de pechos nobles y
generosos no hacer caso de nieras. Qu pie sacaste cojo, qu costilla quebrada,
qu cabeza rota, para que no se te olvide aquella burla? Que, bien apurada la cosa,
burla fue y pasatiempo; que, a no entenderlo yo ans, ya yo hubiera vuelto all y
hubiera hecho en tu venganza ms dao que el que hicieron los griegos por la
robada Elena. La cual, si fuera en este tiempo, o mi Dulcinea fuera en aqul,
pudiera estar segura que no tuviera tanta fama de hermosa como tiene.
Y aqu dio un sospiro, y le puso en las nubes. Y dijo Sancho:
[Pase] por burlas, pues la venganza no puede pasar en veras; pero yo s de qu
calidad fueron las veras y las burlas, y s tambin que no se me caern de la
memoria, como nunca se quitarn de las espaldas. Pero, dejando esto aparte,
dgame vuestra merced qu haremos deste caballo rucio rodado, que parece asno
pardo, que dej aqu desamparado aquel Martino que vuestra merced derrib; que,
segn l puso los pies en polvorosa y cogi las de Villadiego, no lleva pergenio de
volver por l jams; y para mis barbas, si no es bueno el rucio!
Nunca yo acostumbro dijo don Quijote despojar a los que venzo, ni es uso de
caballera quitarles los caballos y dejarlos a pie, si ya no fuese que el vencedor
hubiese perdido en la pendencia el suyo; que, en tal caso, lcito es tomar el del
vencido, como ganado en guerra lcita. As que, Sancho, deja ese caballo, o asno, o
lo que t quisieres que sea, que, como su dueo nos vea alongados de aqu,
volver por l.
Dios sabe si quisiera llevarle replic Sancho, o, por lo menos, trocalle con este
mo, que no me parece tan bueno. Verdaderamente que son estrechas las leyes de
caballera, pues no se estienden a dejar trocar un asno por otro; y querra saber si
podra trocar los aparejos siquiera.
En eso no estoy muy cierto respondi don Quijote; y, en caso de duda, hasta
estar mejor informado, digo que los trueques, si es que tienes dellos necesidad
estrema.
Tan estrema es respondi Sancho que si fueran para mi misma persona, no los
hubiera menester ms.
Y luego, habilitado con aquella licencia, hizo mutatio caparum y puso su jumento a
las mil lindezas, dejndole mejorado en tercio y quinto.
Hecho esto, almorzaron de las sobras del real que del acmila despojaron, bebieron
del agua del arroyo de los batanes, sin volver la cara a mirallos: tal era el
aborrecimiento que les tenan por el miedo en que les haban puesto.
Cortada, pues, la clera, y aun la malencona, subieron a caballo, y, sin tomar
determinado camino, por ser muy de caballeros andantes el no tomar ninguno
cierto, se pusieron a caminar por donde la voluntad de Rocinante quiso, que se
llevaba tras s la de su amo, y aun la del asno, que siempre le segua por
dondequiera que guiaba, en buen amor y compaa. Con todo esto, volvieron al
camino real y siguieron por l a la ventura, sin otro disignio alguno.
Yendo, pues, as caminando, dijo Sancho a su amo:
Seor, quiere vuestra merced darme licencia que departa un poco con l? Que,
despus que me puso aquel spero mandamiento del silencio, se me han podrido
ms de cuatro cosas en el estmago, y una sola que ahora tengo en el pico de la
lengua no querra que se mal lograse.
Dila dijo don Quijote, y s breve en tus razonamientos, que ninguno hay
gustoso si es largo.
Digo, pues, seor respondi Sancho, que, de algunos das a esta parte, he
considerado cun poco se gana y granjea de andar buscando estas aventuras que
vuestra merced busca por estos desiertos y encrucijadas de caminos, donde, ya
que se venzan y acaben las ms eligrosas, no hay quien las vea ni sepa; y as, se
han de quedar en perpetuo silencio, y en perjuicio de la intencin de vuestra
merced y de lo que ellas merecen. Y as, me parece que sera mejor, salvo el mejor
parecer de vuestra merced, que nos fusemos a servir a algn emperador, o a otro
prncipe grande que tenga alguna guerra, en cuyo servicio vuestra merced muestre
el valor de su persona, sus grandes fuerzas y mayor entendimiento; que, visto esto
del seor a quien sirviremos, por fuerza nos ha de remunerar, a cada cual segn
sus mritos, y all no faltar quien ponga en escrito las hazaas de vuestra merced,
para perpetua memoria. De las mas no digo nada, pues no han de salir de los
lmites escuderiles; aunque s decir que, si se usa en la caballera escribir hazaas
de escuderos, que no pienso que se han de quedar las mas entre renglones.
No dices mal, Sancho respondi don Quijote; mas, antes que se llegue a ese
trmino, es menester andar por el mundo, como en aprobacin, buscando las
aventuras, para que, acabando algunas, se cobre nombre y fama tal que, cuando
se fuere a la corte de algn gran monarca, ya sea el caballero conocido por sus
obras; y que, apenas le hayan visto entrar los muchachos por la puerta de la
ciudad, cuando todos le sigan y rodeen, dando voces, diciendo: ''ste es el
Caballero del Sol'', o de la Sierpe, o de otra insignia alguna, debajo de la cual
hubiere acabado grandes hazaas. ''ste es dirn el que venci en singular
batalla al gigantazo Brocabruno de la Gran Fuerza; el que desencant al Gran
Mameluco de Persia del largo encantamento en que haba estado casi novecientos
aos''. As que, de mano en mano, irn pregonando tus hechos, y luego, al alboroto
de los muchachos y de la dems gente, se parar a las fenestras de su real palacio
el rey de aquel reino, y as como vea al caballero, conocindole por las armas o por
la empresa del escudo, forzosamente ha de decir: ''Ea, sus! Salgan mis
caballeros, cuantos en mi corte estn, a recebir a la flor de la caballera, que all
viene!'' A cuyo mandamiento saldrn todos, y l llegar hasta la mitad de la
escalera, y le abrazar estrechsimamente, y le dar paz besndole en el rostro; y
luego le llevar por la mano al aposento de la seora reina, adonde el caballero la
hallar con la infanta, su hija, que ha de ser una de las ms fermosas y acabadas
doncellas que, en gran parte de lo descubierto de la tierra, a duras penas se pueda
hallar. Suceder tras esto, luego en continente, que ella ponga los ojos en el
caballero y l en los della, y cada uno parezca a otro cosa ms divina que humana;
y, sin saber cmo ni cmo [no], han de quedar presos y enlazados en la intricable
red amorosa, y con gran cuita en sus corazones por no saber cmo se han de fablar
para descubrir sus ansias y sentimientos. Desde all le llevarn, sin duda, a algn
cuarto del palacio, ricamente aderezado, donde, habindole quitado las armas, le
traern un rico manto de escarlata con que se cubra; y si bien pareci armado, tan
bien y mejor ha de parecer en farseto. Venida la noche, cenar con el rey, reina e
infanta, donde nunca quitar los ojos della, mirndola a furto de los circustantes, y
ella har lo mesmo con la mesma sagacidad, porque, como tengo dicho, es muy
discreta doncella. Levantarse han las tablas, y entrar a deshora por la puerta de la
sala un feo y pequeo enano con una fermosa duea, que, entre dos gigantes,
detrs del enano viene, con cierta aventura, hecha por un antiqusimo sabio, que el
que la acabare ser tenido por el mejor caballero del mundo. Mandar luego el rey
que todos los que estn presentes la prueben, y ninguno le dar fin y cima sino el
caballero husped, en mucho pro de su fama, de lo cual quedar contentsima la
infanta, y se tendr por contenta y pagada adems, por haber puesto y colocado
sus pensamientos en tan alta parte. Y lo bueno es que este rey, o prncipe, o lo que
es, tiene una muy reida guerra con otro tan poderoso como l, y el caballero
husped le pide (al cabo de algunos das que ha estado en su corte) licencia para ir
a servirle en aquella guerra dicha. Darsela el rey de muy buen talante, y el
caballero le besar cortsmente las manos por la merced que le face. Y aquella
noche se despedir de su seora la infanta por las rejas de un jardn, que cae en el
aposento donde ella duerme, por las cuales ya otras muchas veces la haba fablado,
siendo medianera y sabidora de todo una doncella de quien la infanta mucho se
fiaba. Sospirar l, desmayarse ella, traer agua la doncella, acuitarse mucho
porque viene la maana, y no querra que fuesen descubiertos, por la honra de su
seora. Finalmente, la infanta volver en s y dar sus blancas manos por la reja al
caballero, el cual se las besar mil y mil veces y se las baar en lgrimas. Quedar
concertado entre los dos del modo que se han de hacer saber sus buenos o malos
sucesos, y rogarle la princesa que se detenga lo menos que pudiere; prometrselo
ha l con muchos juramentos; trnale a besar las manos, y despdese con tanto
sentimiento que estar poco por acabar la vida. Vase desde all a su aposento,
chase sobre su lecho, no puede dormir del dolor de la partida, madruga muy de
maana, vase a despedir del rey y de la reina y de la infanta; dcenle, habindose
despedido de los dos, que la seora infanta est mal dispuesta y que no puede
recebir visita; piensa el caballero que es de pena de su partida, traspsasele el
corazn, y falta poco de no dar indicio manifiesto de su pena. Est la doncella
medianera delante, halo de notar todo, vselo a decir a su seora, la cual la recibe
con lgrimas y le dice que una de las mayores penas que tiene es no saber quin
sea su caballero, y si es de linaje de reyes o no; asegrala la doncella que no puede
caber tanta cortesa, gentileza y valenta como la de su caballero sino en subjeto
real y grave; consulase con esto la cuitada; procura consolarse, por no dar mal
indicio de s a sus padres, y, a cabo de dos das, sale en pblico. Ya se es ido el
caballero: pelea en la guerra, vence al enemigo del rey, gana muchas ciudades,
triunfa de muchas batallas, vuelve a la corte, ve a su seora por donde suele,
concirtase que la pida a su padre por mujer en pago de sus servicios. No se la
quiere dar el rey, porque no sabe quin es; pero, con todo esto, o robada o de otra
cualquier suerte que sea, la infanta viene a ser su esposa y su padre lo viene a
tener a gran ventura, porque se vino a averiguar que el tal caballero es hijo de un
valeroso rey de no s qu reino, porque creo que no debe de estar en el mapa.
Murese el padre, hereda la infanta, queda rey el caballero en dos palabras. Aqu
entra luego el hacer mercedes a su escudero y a todos aquellos que le ayudaron a
subir a tan alto estado: casa a su escudero con una doncella de la infanta, que
ser, sin duda, la que fue tercera en sus amores, que es hija de un duque muy
principal.
Eso pido, y barras derechas dijo Sancho; a eso me atengo, porque todo, al pie
de la letra, ha de suceder por vuestra merced, llamndose el Caballero de la Triste
Figura.
No lo dudes, Sancho replic don Quijote, porque del mesmo y por los mesmos
pasos que esto he contado suben y han subido los caballeros andantes a ser reyes
y emperadores. Slo falta agora mirar qu rey de los cristianos o de los paganos
tenga guerra y tenga hija hermosa; pero tiempo habr para pensar esto, pues,
como te tengo dicho, primero se ha de cobrar fama por otras partes que se acuda a
la corte. Tambin me falta otra cosa; que, puesto caso que se halle rey con guerra
y con hija hermosa, y que yo haya cobrado fama increble por todo el universo, no
s yo cmo se poda hallar que yo sea de linaje de reyes, o, por lo menos, primo
segundo de emperador; porque no me querr el rey dar a su hija por mujer si no
est primero muy enterado en esto, aunque ms lo merezcan mis famosos hechos.
As que, por esta falta, temo perder lo que mi brazo tiene bien merecido. Bien es
verdad que yo soy hijodalgo de solar conocido, de posesin y propriedad y de
devengar quinientos sueldos; y podra ser que el sabio que escribiese mi historia
deslindase de tal manera mi parentela y decendencia, que me hallase quinto o
sesto nieto de rey. Porque te hago saber, Sancho, que hay dos maneras de linajes
en el mundo: unos que traen y derriban su decendencia de prncipes y monarcas, a
quien poco a poco el tiempo ha deshecho, y han acabado en punta, como pirmide
puesta al revs; otros tuvieron principio de gente baja, y van subiendo de grado en
grado, hasta llegar a ser grandes seores. De manera que est la diferencia en que
unos fueron, que ya no son, y otros son, que ya no fueron; y podra ser yo dstos
que, despus de averiguado, hubiese sido mi principio grande y famoso, con lo cual
se deba de contentar el rey, mi suegro, que hubiere de ser. Y cuando no, la infanta
me ha de querer de manera que, a pesar de su padre, aunque claramente sepa que
soy hijo de un azacn, me ha de admitir por seor y por esposo; y si no, aqu entra
el roballa y llevalla donde ms gusto me diere; que el tiempo o la muerte ha de
acabar el enojo de sus padres.
Ah entra bien tambin dijo Sancho lo que algunos desalmados dicen: "No pidas
de grado lo que puedes tomar por fuerza"; aunque mejor cuadra decir: "Ms vale
salto de mata que ruego de hombres buenos". Dgolo porque si el seor rey, suegro
de vuestra merced, no se quisiere domear a entregalle a mi seora la infanta, no
hay sino, como vuestra merced dice, roballa y trasponella. Pero est el dao que,
en tanto que se hagan las paces y se goce pacficamente el reino, el pobre escudero
se podr estar a diente en esto de las mercedes. Si ya no es que la doncella
tercera, que ha de ser su mujer, se sale con la infanta, y l pasa con ella su mala
ventura, hasta que el cielo ordene otra cosa; porque bien podr, creo yo, desde
luego drsela su seor por ligtima esposa.
Eso no hay quien la quite dijo don Quijote.
Pues, como eso sea respondi Sancho, no hay sino encomendarnos a Dios, y
dejar correr la suerte por donde mejor lo encaminare.
Hgalo Dios respondi don Quijote como yo deseo y t, Sancho, has menester;
y ruin sea quien por ruin se tiene.
Sea par Dios dijo Sancho, que yo cristiano viejo soy, y para ser conde esto me
basta.
Y aun te sobra dijo don Quijote; y cuando no lo fueras, no haca nada al caso,
porque, siendo yo el rey, bien te puedo dar nobleza, sin que la compres ni me
sirvas con nada. Porque, en hacindote conde, ctate ah caballero, y digan lo que
dijeren; que a buena fe que te han de llamar seora, mal que les pese.
Y montas que no sabra yo autorizar el litado! dijo Sancho.
Dictado has de decir, que no litado dijo su amo.
Sea ans respondi Sancho Panza. Digo que le sabra bien acomodar, porque,
por vida ma, que un tiempo fui muidor de una cofrada, y que me asentaba tan
bien la ropa de muidor, que decan todos que tena presencia para poder ser
prioste de la mesma cofrada. Pues, qu ser cuando me ponga un ropn ducal a
cuestas, o me vista de oro y de perlas, a uso de conde estranjero? Para m tengo
que me han de venir a ver de cien leguas.
Bien parecers dijo don Quijote, pero ser menester que te rapes las barbas a
menudo; que, segn las tienes de espesas, aborrascadas y mal puestas, si no te las
rapas a navaja, cada dos das por lo menos, a tiro de escopeta se echar de ver lo
que eres.
Qu hay ms dijo Sancho, sino tomar un barbero y tenelle asalariado en casa?
Y aun, si fuere menester, le har que ande tras m, como caballerizo de grande.
Pues, cmo sabes t pregunt don Quijote que los grandes llevan detrs de s
a sus caballerizos?
Yo se lo dir respondi Sancho: los aos pasados estuve un mes en la corte, y
all vi que, pasendose un seor muy pequeo, que decan que era muy grande, un
hombre le segua a caballo a todas las vueltas que daba, que no pareca sino que
era su rabo. Pregunt que cmo aquel hombre no se juntaba con el otro, sino que
siempre andaba tras dl. Respondironme que era su caballerizo y que era uso de
los grandes llevar tras s a los tales. Desde entonces lo s tan bien que nunca se
me ha olvidado.
Digo que tienes razn dijo don Quijote, y que as puedes t llevar a tu barbero;
que los usos no vinieron todos juntos, ni se inventaron a una, y puedes ser t el
primero conde que lleve tras s su barbero; y aun es de ms confianza el hacer la
barba que ensillar un caballo.
Qudese eso del barbero a mi cargo dijo Sancho, y al de vuestra merced se
quede el procurar venir a ser rey y el hacerme conde.
As ser respondi don Quijote.
Y, alzando los ojos, vio lo que se dir en el siguiente captulo.














Captulo 22: De la libertad que dio don Quijote a muchos desdichados que,
mal de su grado, los llevaban donde no quisieran ir
Cuenta Cide Hamete Benengeli, autor arbigo y manchego, en esta gravsima,
altisonante, mnima, dulce e imaginada historia que, despus que entre el famoso
don Quijote de la Mancha y Sancho Panza, su escudero, pasaron aquellas razones
que en el fin del captulo veinte y uno quedan referidas, que don Quijote alz los
ojos y vio que por el camino que llevaba venan hasta doce hombres a pie,
ensartados, como cuentas, en una gran cadena de hierro por los cuellos, y todos
con esposas a las manos. Venan ansimismo con ellos dos hombres de a caballo y
dos de a pie; los de a caballo, con escopetas de rueda, y los de a pie, con dardos y
espadas; y que as como Sancho Panza los vido, dijo:
sta es cadena de galeotes, gente forzada del rey, que va a las galeras.
Cmo gente forzada? pregunt don Quijote. Es posible que el rey haga fuerza
a ninguna gente?
No digo eso respondi Sancho, sino que es gente que, por sus delitos, va
condenada a servir al rey en las galeras de por fuerza.
En resolucin replic don Quijote, comoquiera que ello sea, esta gente, aunque
los llevan, van de por fuerza, y no de su voluntad.
As es dijo Sancho.
Pues desa manera dijo su amo, aqu encaja la ejecucin de mi oficio: desfacer
fuerzas y socorrer y acudir a los miserables.
Advierta vuestra merced dijo Sancho que la justicia, que es el mesmo rey, no
hace fuerza ni agravio a semejante gente, sino que los castiga en pena de sus
delitos.
Lleg, en esto, la cadena de los galeotes, y don Quijote, con muy corteses razones,
pidi a los que iban en su guarda fuesen servidos de informalle y decille la causa, o
causas, por que llevan aquella gente de aquella manera.
Una de las guardas de a caballo respondi que eran galeotes, gente de Su Majestad
que iba a galeras, y que no haba ms que decir, ni l tena ms que saber.
Con todo eso replic don Quijote, querra saber de cada uno dellos en particular
la causa de su desgracia.
Aadi a stas otras tales y tan comedidas razones, para moverlos a que dijesen lo
que deseaba, que la otra guarda de a caballo le dijo:
Aunque llevamos aqu el registro y la fe de las sentencias de cada uno destos
malaventurados, no es tiempo ste de detenerles a sacarlas ni a leellas; vuestra
merced llegue y se lo pregunte a ellos mesmos, que ellos lo dirn si quisieren, que
s querrn, porque es gente que recibe gusto de hacer y decir bellaqueras.
Con esta licencia, que don Quijote se tomara aunque no se la dieran, se lleg a la
cadena, y al primero le pregunt que por qu pecados iba de tan mala guisa. l le
respondi que por enamorado iba de aquella manera.
Por eso no ms? replic don Quijote. Pues, si por enamorados echan a galeras,
das ha que pudiera yo estar bogando en ellas.
No son los amores como los que vuestra merced piensa dijo el galeote; que los
mos fueron que quise tanto a una canasta de colar, atestada de ropa blanca, que
la abrac conmigo tan fuertemente que, a no quitrmela la justicia por fuerza, an
hasta agora no la hubiera dejado de mi voluntad. Fue en fragante, no hubo lugar de
tormento; concluyse la causa, acomodronme las espaldas con ciento, y por
aadidura tres precisos de gurapas, y acabse la obra.
Qu son gurapas? pregunt don Quijote.
Gurapas son galeras respondi el galeote.
El cual era un mozo de hasta edad de veinte y cuatro aos, y dijo que era natural
de Piedrahta. Lo mesmo pregunt don Quijote al segundo, el cual no respondi
palabra, segn iba de triste y malencnico; mas respondi por l el primero, y dijo:
ste, seor, va por canario; digo, por msico y cantor.
S, seor respondi el galeote, que no hay peor cosa que cantar en el ansia.
Antes, he yo odo decir dijo don Quijote que quien canta sus males espanta.
Ac es al revs dijo el galeote, que quien canta una vez llora toda la vida.
No lo entiendo dijo don Quijote.
Mas una de las guardas le dijo:
Seor caballero, cantar en el ansia se dice, entre esta gente non santa, confesar
en el tormento. A este pecador le dieron tormento y confes su delito, que era ser
cuatrero, que es ser ladrn de bestias, y, por haber confesado, le condenaron por
seis aos a galeras, amn de docientos azotes que ya lleva en las espaldas. Y va
siempre pensativo y triste, porque los dems ladrones que all quedan y aqu van
le maltratan y aniquilan, y escarnecen y tienen en poco, porque confes y no tuvo
nimo de decir nones. Porque dicen ellos que tantas letras tiene un no como un s,
y que harta ventura tiene un delincuente, que est en su lengua su vida o su
muerte, y no en la de los testigos y probanzas; y para m tengo que no van muy
fuera de camino.
Y yo lo entiendo as respondi don Quijote.
El cual, pasando al tercero, pregunt lo que a los otros; el cual, de presto y con
mucho desenfado, respondi y dijo:
Yo voy por cinco aos a las seoras gurapas por faltarme diez ducados.
Yo dar veinte de muy buena gana dijo don Quijote por libraros desa
pesadumbre.
Eso me parece respondi el galeote como quien tiene dineros en mitad del golfo
y se est muriendo de hambre, sin tener adonde comprar lo que ha menester.
Dgolo porque si a su tiempo tuviera yo esos veinte ducados que vuestra merced
ahora me ofrece, hubiera untado con ellos la pndola del escribano y avivado el
ingenio del procurador, de manera que hoy me viera en mitad de la plaza de
Zocodover, de Toledo, y no en este camino, atraillado como galgo; pero Dios es
grande: paciencia y basta.
Pas don Quijote al cuarto, que era un hombre de venerable rostro con una barba
blanca que le pasaba del pecho; el cual, oyndose preguntar la causa por que all
vena, comenz a llorar y no respondi palabra; mas el quinto condenado le sirvi
de lengua, y dijo:
Este hombre honrado va por cuatro aos a galeras, habiendo paseado las
acostumbradas vestido en pompa y a caballo.
Eso es dijo Sancho Panza, a lo que a m me parece, haber salido a la
vergenza.
As es replic el galeote; y la culpa por que le dieron esta pena es por haber
sido corredor de oreja, y aun de todo el cuerpo. En efecto, quiero decir que este
caballero va por alcahuete, y por tener asimesmo sus puntas y collar de hechicero.
A no haberle aadido esas puntas y collar dijo don Quijote, por solamente el
alcahuete limpio, no mereca l ir a bogar en las galeras, sino a mandallas y a ser
general dellas; porque no es as comoquiera el oficio de alcahuete, que es oficio de
discretos y necesarsimo en la repblica bien ordenada, y que no le deba ejercer
sino gente muy bien nacida; y aun haba de haber veedor y examinador de los
tales, como le hay de los dems oficios, con nmero deputado y conocido, como
corredores de lonja; y desta manera se escusaran muchos males que se causan
por andar este oficio y ejercicio entre gente idiota y de poco entendimiento, como
son mujercillas de poco ms a menos, pajecillos y truhanes de pocos aos y de
poca experiencia, que, a la ms necesaria ocasin y cuando es menester dar una
traza que importe, se les yelan las migas entre la boca y la mano y no saben cul
es su mano derecha. Quisiera pasar adelante y dar las razones por que convena
hacer eleccin de los que en la repblica haban de tener tan necesario oficio, pero
no es el lugar acomodado para ello: algn da lo dir a quien lo pueda proveer y
remediar. Slo digo ahora que la pena que me ha causado ver estas blancas canas
y este rostro venerable en tanta fatiga, por alcahuete, me la ha quitado el adjunto
de ser hechicero; aunque bien s que no hay hechizos en el mundo que puedan
mover y forzar la voluntad, como algunos simples piensan; que es libre nuestro
albedro, y no hay yerba ni encanto que le fuerce. Lo que suelen hacer algunas
mujercillas simples y algunos embusteros bellacos es algunas misturas y venenos
con que vuelven locos a los hombres, dando a entender que tienen fuerza para
hacer querer bien, siendo, como digo, cosa imposible forzar la voluntad.
As es dijo el buen viejo, y, en verdad, seor, que en lo de hechicero que no
tuve culpa; en lo de alcahuete, no lo pude negar. Pero nunca pens que haca mal
en ello: que toda mi intencin era que todo el mundo se holgase y viviese en paz y
quietud, sin pendencias ni penas; pero no me aprovech nada este buen deseo
para dejar de ir adonde no espero volver, segn me cargan los aos y un mal de
orina que llevo, que no me deja reposar un rato.
Y aqu torn a su llanto, como de primero; y tvole Sancho tanta compasin, que
sac un real de a cuatro del seno y se le dio de limosna.
Pas adelante don Quijote, y pregunt a otro su delito, el cual respondi con no
menos, sino con mucha ms gallarda que el pasado:
Yo voy aqu porque me burl demasiadamente con dos primas hermanas mas, y
con otras dos hermanas que no lo eran mas; finalmente, tanto me burl con todas,
que result de la burla crecer la parentela, tan intricadamente que no hay diablo
que la declare. Probseme todo, falt favor, no tuve dineros, vame a pique de
perder los tragaderos, sentencironme a galeras por seis aos, consent: castigo es
de mi culpa; mozo soy: dure la vida, que con ella todo se alcanza. Si vuestra
merced, seor caballero, lleva alguna cosa con que socorrer a estos pobretes, Dios
se lo pagar en el cielo, y nosotros tendremos en la tierra cuidado de rogar a Dios
en nuestras oraciones por la vida y salud de vuestra merced, que sea tan larga y
tan buena como su buena presencia merece.
ste iba en hbito de estudiante, y dijo una de las guardas que era muy grande
hablador y muy gentil latino.
Tras todos stos, vena un hombre de muy buen parecer, de edad de treinta aos,
sino que al mirar meta el un ojo en el otro un poco. Vena diferentemente atado
que los dems, porque traa una cadena al pie, tan grande que se la liaba por todo
el cuerpo, y dos argollas a la garganta, la una en la cadena, y la otra de las que
llaman guardaamigo o piedeamigo, de la cual decendan dos hierros que llegaban a
la cintura, en los cuales se asan dos esposas, donde llevaba las manos, cerradas
con un grueso candado, de manera que ni con las manos poda llegar a la boca, ni
poda bajar la cabeza a llegar a las manos. Pregunt don Quijote que cmo iba
aquel hombre con tantas prisiones ms que los otros. Respondile la guarda porque
tena aquel solo ms delitos que todos los otros juntos, y que era tan atrevido y tan
grande bellaco que, aunque le llevaban de aquella manera, no iban seguros dl,
sino que teman que se les haba de huir.
Qu delitos puede tener dijo don Quijote, si no han merecido ms pena que
echalle a las galeras?
Va por diez aos replic la guarda, que es como muerte cevil. No se quiera
saber ms, sino que este buen hombre es el famoso Gins de Pasamonte, que por
otro nombre llaman Ginesillo de Parapilla.
Seor comisario dijo entonces el galeote, vyase poco a poco, y no andemos
ahora a deslindar nombres y sobrenombres. Gins me llamo y no Ginesillo, y
Pasamonte es mi alcurnia, y no Parapilla, como voac dice; y cada uno se d una
vuelta a la redonda, y no har poco.
Hable con menos tono replic el comisario, seor ladrn de ms de la marca, si
no quiere que le haga callar, mal que le pese.
Bien parece respondi el galeote que va el hombre como Dios es servido, pero
algn da sabr alguno si me llamo Ginesillo de Parapilla o no.
Pues, no te llaman ans, embustero? dijo la guarda.
S llaman respondi Gins, mas yo har que no me lo llamen, o me las pelara
donde yo digo entre mis dientes. Seor caballero, si tiene algo que darnos, dnoslo
ya, y vaya con Dios, que ya enfada con tanto querer saber vidas ajenas; y si la ma
quiere saber, sepa que yo soy Gins de Pasamonte, cuya vida est escrita por estos
pulgares.
Dice verdad dijo el comisario: que l mesmo ha escrito su historia, que no hay
ms, y deja empeado el libro en la crcel en docientos reales.
Y le pienso quitar dijo Gins, si quedara en docientos ducados.
Tan bueno es? dijo don Quijote.
Es tan bueno respondi Gins que mal ao para Lazarillo de Tormes y para
todos cuantos de aquel gnero se han escrito o escribieren. Lo que le s decir a
voac es que trata verdades, y que son verdades tan lindas y tan donosas que no
pueden haber mentiras que se le igualen.
Y cmo se intitula el libro? pregunt don Quijote.
La vida de Gins de Pasamonte respondi el mismo.
Y est acabado? pregunt don Quijote.
Cmo puede estar acabado respondi l, si an no est acabada mi vida? Lo
que est escrito es desde mi nacimiento hasta el punto que esta ltima vez me han
echado en galeras.
Luego, otra vez habis estado en ellas? dijo don Quijote.
Para servir a Dios y al rey, otra vez he estado cuatro aos, y ya s a qu sabe el
bizcocho y el corbacho respondi Gins; y no me pesa mucho de ir a ellas,
porque all tendr lugar de acabar mi libro, que me quedan muchas cosas que
decir, y en las galeras de Espaa hay mas sosiego de aquel que sera menester,
aunque no es menester mucho ms para lo que yo tengo de escribir, porque me lo
s de coro.
Hbil pareces dijo don Quijote.
Y desdichado respondi Gins; porque siempre las desdichas persiguen al buen
ingenio.
Persiguen a los bellacos dijo el comisario.
Ya le he dicho, seor comisario respondi Pasamonte, que se vaya poco a poco,
que aquellos seores no le dieron esa vara para que maltratase a los pobretes que
aqu vamos, sino para que nos guiase y llevase adonde Su Majestad manda. Si no,
por vida de...! Basta!, que podra ser que saliesen algn da en la colada las
manchas que se hicieron en la venta; y todo el mundo calle, y viva bien, y hable
mejor y caminemos, que ya es mucho regodeo ste.
Alz la vara en alto el comisario para dar a Pasamonte en respuesta de sus
amenazas, mas don Quijote se puso en medio y le rog que no le maltratase, pues
no era mucho que quien llevaba tan atadas las manos tuviese algn tanto suelta la
lengua. Y, volvindose a todos los de la cadena, dijo:
De todo cuanto me habis dicho, hermanos carsimos, he sacado en limpio que,
aunque os han castigado por vuestras culpas, las penas que vais a padecer no os
dan mucho gusto, y que vais a ellas muy de mala gana y muy contra vuestra
voluntad; y que podra ser que el poco nimo que aqul tuvo en el tormento, la
falta de dineros dste, el poco favor del otro y, finalmente, el torcido juicio del juez,
hubiese sido causa de vuestra perdicin y de no haber salido con la justicia que de
vuestra parte tenades. Todo lo cual se me representa a m ahora en la memoria de
manera que me est diciendo, persuadiendo y aun forzando que muestre con
vosotros el efeto para que el cielo me arroj al mundo, y me hizo profesar en l la
orden de caballera que profeso, y el voto que en ella hice de favorecer a los
menesterosos y opresos de los mayores. Pero, porque s que una de las partes de
la prudencia es que lo que se puede hacer por bien no se haga por mal, quiero
rogar a estos seores guardianes y comisario sean servidos de desataros y dejaros
ir en paz, que no faltarn otros que sirvan al rey en mejores ocasiones; porque me
parece duro caso hacer esclavos a los que Dios y naturaleza hizo libres. Cuanto
ms, seores guardas aadi don Quijote, que estos pobres no han cometido
nada contra vosotros. All se lo haya cada uno con su pecado; Dios hay en el cielo,
que no se descuida de castigar al malo ni de premiar al bueno, y no es bien que los
hombres honrados sean verdugos de los otros hombres, no yndoles nada en ello.
Pido esto con esta mansedumbre y sosiego, porque tenga, si lo cumpls, algo que
agradeceros; y, cuando de grado no lo hagis, esta lanza y esta espada, con el
valor de mi brazo, harn que lo hagis por fuerza.
Donosa majadera! respondi el comisario Bueno est el donaire con que ha
salido a cabo de rato! Los forzados del rey quiere que le dejemos, como si
tuviramos autoridad para soltarlos o l la tuviera para mandrnoslo! Vyase
vuestra merced, seor, norabuena, su camino adelante, y endercese ese bacn
que trae en la cabeza, y no ande buscando tres pies al gato.
Vos sois el gato, y el rato, y el bellaco! respondi don Quijote.
Y, diciendo y haciendo, arremeti con l tan presto que, sin que tuviese lugar de
ponerse en defensa, dio con l en el suelo, malherido de una lanzada; y avnole
bien, que ste era el de la escopeta. Las dems guardas quedaron atnitas y
suspensas del no esperado acontecimiento; pero, volviendo sobre s, pusieron
mano a sus espadas los de a caballo, y los de a pie a sus dardos, y arremetieron a
don Quijote, que con mucho sosiego los aguardaba; y, sin duda, lo pasara mal si
los galeotes, viendo la ocasin que se les ofreca de alcanzar libertad, no la
procu[ra]ran, procurando romper la cadena donde venan ensartados. Fue la
revuelta de manera que las guardas, ya por acudir a los galeotes, que se
desataban, ya por acometer a don Quijote, que los acometa, no hicieron cosa que
fuese de provecho.
Ayud Sancho, por su parte, a la soltura de Gins de Pasamonte, que fue el
primero que salt en la campaa libre y desembarazado, y, arremetiendo al
comisario cado, le quit la espada y la escopeta, con la cual, apuntando al uno y
sealando al otro, sin disparalla jams, no qued guarda en todo el campo, porque
se fueron huyendo, as de la escopeta de Pasamonte como de las muchas pedradas
que los ya sueltos galeotes les tiraban.
Entristecise mucho Sancho deste suceso, porque se le represent que los que iban
huyendo haban de dar noticia del caso a la Santa Hermandad, la cual, a campana
herida, saldra a buscar los delincuentes, y as se lo dijo a su amo, y le rog que
luego de all se partiesen y se emboscasen en la sierra, que estaba cerca.
Bien est eso dijo don Quijote, pero yo s lo que ahora conviene que se haga.
Y, llamando a todos los galeotes, que andaban alborotados y haban despojado al
comisario hasta dejarle en cueros, se le pusieron todos a la redonda para ver lo que
les mandaba, y as les dijo:
De gente bien nacida es agradecer los beneficios que reciben, y uno de los
pecados que ms a Dios ofende es la ingratitud. Dgolo porque ya habis visto,
seores, con manifiesta experiencia, el que de m habis recebido; en pago del cual
querra, y es mi voluntad, que, cargados de esa cadena que quit de vuestros
cuellos, luego os pongis en camino y vais a la ciudad del Toboso, y all os
presentis ante la seora Dulcinea del Toboso y le digis que su caballero, el de la
Triste Figura, se le enva a encomendar, y le contis, punto por punto, todos los
que ha tenido esta famosa aventura hasta poneros en la deseada libertad; y, hecho
esto, os podris ir donde quisiredes a la buena ventura.
Respondi por todos Gins de Pasamonte, y dijo:
Lo que vuestra merced nos manda, seor y libertador nuestro, es imposible de
toda imposibilidad cumplirlo, porque no podemos ir juntos por los caminos, sino
solos y divididos, y cada uno por su parte, procurando meterse en las entraas de
la tierra, por no ser hallado de la Santa Hermandad, que, sin duda alguna, ha de
salir en nuestra busca. Lo que vuestra merced puede hacer, y es justo que haga, es
mudar ese servicio y montazgo de la seora Dulcinea del Toboso en alguna
cantidad de avemaras y credos, que nosotros diremos por la intencin de vuestra
merced; y sta es cosa que se podr cumplir de noche y de da, huyendo o
reposando, en paz o en guerra; pero pensar que hemos de volver ahora a las ollas
de Egipto, digo, a tomar nuestra cadena y a ponernos en camino del Toboso, es
pensar que es ahora de noche, que an no son las diez del da, y es pedir a
nosotros eso como pedir peras al olmo.
Pues voto a tal! dijo don Quijote, ya puesto en clera, don hijo de la puta, don
Ginesillo de Paropillo, o como os llamis, que habis de ir vos solo, rabo entre
piernas, con toda la cadena a cuestas.
Pasamonte, que no era nada bien sufrido, estando ya enterado que don Quijote no
era muy cuerdo, pues tal disparate haba cometido como el de querer darles
libertad, vindose tratar de aquella manera, hizo del ojo a los compaeros, y,
apartndose aparte, comenzaron a llover tantas piedras sobre don Quijote, que no
se daba manos a cubrirse con la rodela; y el pobre de Rocinante no haca ms caso
de la espuela que si fuera hecho de bronce. Sancho se puso tras su asno, y con l
se defenda de la nube y pedrisco que sobre entrambos llova. No se pudo escudar
tan bien don Quijote que no le acertasen no s cuntos guijarros en el cuerpo, con
tanta fuerza que dieron con l en el suelo; y apenas hubo cado, cuando fue sobre
l el estudiante y le quit la baca de la cabeza, y diole con ella tres o cuatro golpes
en las espaldas y otros tantos en la tierra, con que la hizo pedazos. Quitronle una
ropilla que traa sobre las armas, y las medias calzas le queran quitar si las grebas
no lo estorbaran. A Sancho le quitaron el gabn, y, dejndole en pelota,
repartiendo entre s los dems despojos de la batalla, se fueron cada uno por su
parte, con ms cuidado de escaparse de la Hermandad, que teman, que de
cargarse de la cadena e ir a presentarse ante la seora Dulcinea del Toboso.
Solos quedaron jumento y Rocinante, Sancho y Don Quijote; el jumento, cabizbajo
y pensativo, sacudiendo de cuando en cuando las orejas, pensando que an no
haba cesado la borrasca de las piedras, que le perseguan los odos; Rocinante,
tendido junto a su amo, que tambin vino al suelo de otra pedrada; Sancho, en
pelota y temeroso de la Santa Hermandad; don Quijote, mohinsimo de verse tan
malparado por los mismos a quien tanto bien haba hecho.



Captulo 23: De lo que le aconteci al famoso don Quijote en Sierra
Morena, que fue una de las ms raras aventuras que en esta verdadera
historia se cuentan

Vindose tan malparado don Quijote, dijo a su escudero:
Siempre, Sancho, lo he odo decir, que el hacer bien a villanos es echar agua en la
mar. Si yo hubiera credo lo que me dijiste, yo hubiera escusado esta pesadumbre;
pero ya est hecho: paciencia, y escarmentar para desde aqu adelante.
As escarmentar vuestra merced respondi Sancho como yo soy turco; pero,
pues dice que si me hubiera credo se hubiera escusado este dao, crame ahora y
escusar otro mayor; porque le hago saber que con la Santa Hermandad no hay
usar de caballeras, que no se le da a ella por cuantos caballeros andantes hay dos
maraveds; y sepa que ya me parece que sus saetas me zumban por los odos.
Naturalmente eres cobarde, Sancho dijo don Quijote, pero, porque no digas que
soy contumaz y que jams hago lo que me aconsejas, por esta vez quiero tomar tu
consejo y apartarme de la furia que tanto temes; mas ha de ser con una condicin:
que jams, en vida ni en muerte, has de decir a nadie que yo me retir y apart
deste peligro de miedo, sino por complacer a tus ruegos; que si otra cosa dijeres,
mentirs en ello, y desde ahora para entonces, y desde entonces para ahora, te
desmiento, y digo que mientes y mentirs todas las veces que lo pensares o lo
dijeres. Y no me repliques ms, que en slo pensar que me aparto y retiro de algn
peligro, especialmente dste, que parece que lleva algn es no es de sombra de
miedo, estoy ya para quedarme, y para aguardar aqu solo, no solamente a la
Santa Hermandad que dices y temes, sino a los hermanos de los doce tribus de
Israel, y a los siete Macabeos, y a Cstor y a Plux, y aun a todos los hermanos y
hermandades que hay en el mundo.
Seor respondi Sancho, que el retirar no es huir, ni el esperar es cordura,
cuando el peligro sobrepuja a la esperanza, y de sabios es guardarse hoy para
maana y no aventurarse todo en un da. Y sepa que, aunque zafio y villano,
todava se me alcanza algo desto que llaman buen gobierno; as que, no se
arrepienta de haber tomado mi consejo, sino suba en Rocinante, si puede, o si no
yo le ayudar, y sgame, que el caletre me dice que hemos menester ahora ms los
pies que las manos.
Subi don Quijote, sin replicarle ms palabra, y, guiando Sancho sobre su asno, se
entraron por una parte de Sierra Morena, que all junto estaba, llevando Sancho
intencin de atravesarla toda e ir a salir al Viso, o a Almodvar del Campo, y
esconderse algunos das por aquellas asperezas, por no ser hallados si la
Hermandad los buscase. Animle a esto haber visto que de la refriega de los
galeotes se haba escapado libre la despensa que sobre su asno vena, cosa que la
juzg a milagro, segn fue lo que llevaron y buscaron los galeotes.
As como don Quijote entr por aquellas montaas, se le alegr el corazn,
parecindole aquellos lugares acomodados para las aventuras que buscaba.
Reducansele a la memoria los maravillosos acaecimientos que en semejantes
soledades y asperezas haban sucedido a caballeros andantes. Iba pensando en
estas cosas, tan embebecido y trasportado en ellas que de ninguna otra se
acordaba. Ni Sancho llevaba otro cuidado despus que le pareci que caminaba
por parte segura sino de satisfacer su estmago con los relieves que del despojo
clerical haban quedado; y as, iba tras su amo sentado a la mujeriega sobre su
jumento, sacando de un costal y embaulando en su panza; y no se le diera por
hallar otra ventura, entretanto que iba de aquella manera, un ardite.
En esto, alz los ojos y vio que su amo estaba parado, procurando con la punta del
lanzn alzar no s qu bulto que estaba cado en el suelo, por lo cual se dio priesa a
llegar a ayudarle si fuese menester; y cuando lleg fue a tiempo que alzaba con la
punta del lanzn un cojn y una maleta asida a l, medio podridos, o podridos del
todo, y deshechos; mas, pesaba tanto, que fue necesario que Sancho se apease a
tomarlos, y mandle su amo que viese lo que en la maleta vena.
Hzolo con mucha presteza Sancho, y, aunque la maleta vena cerrada con una
cadena y su candado, por lo roto y podrido della vio lo que en ella haba, que eran
cuatro camisas de delgada holanda y otras cosas de lienzo, no menos curiosas que
limpias, y en un paizuelo hall un buen montoncillo de escudos de oro; y, as
como los vio, dijo:
Bendito sea todo el cielo, que nos ha deparado una aventura que sea de
provecho!
Y buscando ms, hall un librillo de memoria, ricamente guarnecido. ste le pidi
don Quijote, y mandle que guardase el dinero y lo tomase para l. Besle las
manos Sancho por la merced, y, desvalijando a la valija de su lencera, la puso en
el costal de la despensa. Todo lo cual visto por don Quijote, dijo:
Parceme, Sancho, y no es posible que sea otra cosa, que algn caminante
descaminado debi de pasar por esta sierra, y, saltendole malandrines, le
debieron de matar, y le trujeron a enterrar en esta tan escondida parte.
No puede ser eso respondi Sancho, porque si fueran ladrones, no se dejaran
aqu este dinero.
Verdad dices dijo don Quijote, y as, no adivino ni doy en lo que esto pueda ser;
mas, esprate: veremos si en este librillo de memoria hay alguna cosa escrita por
donde podamos rastrear y venir en conocimiento de lo que deseamos.
Abrile, y lo primero que hall en l escrito, como en borrador, aunque de muy
buena letra, fue un soneto, que, leyndole alto porque Sancho tambin lo oyese,
vio que deca desta manera:
O le falta al Amor conocimiento,
o le sobra crueldad, o no es mi pena
igual a la ocasin que me condena
al gnero ms duro de tormento.
Pero si Amor es dios, es argumento
que nada ignora, y es razn muy buena
que un dios no sea cruel. Pues, quin ordena
el terrible dolor que adoro y siento?
Si digo que sois vos, Fili, no acierto;
que tanto mal en tanto bien no cabe,
ni me viene del cielo esta rina.
Presto habr de morir, que es lo ms cierto;
que al mal de quien la causa no se sabe
milagro es acertar la medicina.
Por esa trova dijo Sancho no se puede saber nada, si ya no es que por ese hilo
que est ah se saque el ovillo de todo.
Qu hilo est aqu? dijo don Quijote.
Parceme dijo Sancho que vuestra merced nombr ah hilo.
No dije sino Fili respondi don Quijote, y ste, sin duda, es el nombre de la
dama de quien se queja el autor deste soneto; y a fe que debe de ser razonable
poeta, o yo s poco del arte.
Luego, tambin dijo Sancho se le entiende a vuestra merced de trovas?
Y ms de lo que t piensas respondi don Quijote, y verslo cuando lleves una
carta, escrita en verso de arriba abajo, a mi seora Dulcinea del Toboso. Porque
quiero que sepas, Sancho, que todos o los ms caballeros andantes de la edad
pasada eran grandes trovadores y grandes msicos; que estas dos habilidades, o
gracias, por mejor decir, son anexas a los enamorados andantes. Verdad es que las
coplas de los pasados caballeros tienen ms de espritu que de primor.
Lea ms vuestra merced dijo Sancho, que ya hallar algo que nos satisfaga.
Volvi la hoja don Quijote y dijo:
Esto es prosa, y parece carta.
Carta misiva, seor? pregunt Sancho.
En el principio no parece sino de amores respondi don Quijote.
Pues lea vuestra merced alto dijo Sancho, que gusto mucho destas cosas de
amores.
Que me place dijo don Quijote.
Y, leyndola alto, como Sancho se lo haba rogado, vio que deca desta manera:
Tu falsa promesa y mi cierta desventura me llevan a parte donde antes volvern a
tus odos las nuevas de mi muerte que las razones de mis quejas. Desechsteme,
oh ingrata!, por quien tiene ms, no por quien vale ms que yo; mas si la virtud
fuera riqueza que se estimara, no envidiara yo dichas ajenas ni llorara desdichas
propias. Lo que levant tu hermosura han derribado tus obras: por ella entend que
eras ngel, y por ellas conozco que eres mujer. Qudate en paz, causadora de mi
guerra, y haga el cielo que los engaos de tu esposo estn siempre encubiertos,
porque t no quedes arrepentida de lo que heciste y yo no tome venganza de lo
que no deseo.
Acabando de leer la carta, dijo don Quijote:
Menos por sta que por los versos se puede sacar ms de que quien la escribi es
algn desdeado amante.
Y, hojeando casi todo el librillo, hall otros versos y cartas, que algunos pudo leer y
otros no; pero lo que todos contenan eran quejas, lamentos, desconfianzas,
sabores y sinsabores, favores y desdenes, solenizados los unos y llorados los otros.
En tanto que don Quijote pasaba el libro, pasaba Sancho la maleta, sin dejar rincn
en toda ella, ni en el cojn, que no buscase, escudriase e inquiriese, ni costura que
no deshiciese, ni vedija de lana que no escarmenase, porque no se quedase nada
por diligencia ni mal recado: tal golosina haban despertado en l los hallados
escudos, que pasaban de ciento. Y, aunque no hall mas de lo hallado, dio por bien
empleados los vuelos de la manta, el vomitar del brebaje, las bendiciones de las
estacas, las puadas del arriero, la falta de las alforjas, el robo del gabn y toda la
hambre, sed y cansancio que haba pasado en servicio de su buen seor,
parecindole que estaba ms que rebin pagado con la merced recebida de la
entrega del hallazgo.
Con gran deseo qued el Caballero de la Triste Figura de saber quin fuese el
dueo de la maleta, conjeturando, por el soneto y carta, por el dinero en oro y por
las tan buenas camisas, que deba de ser de algn principal enamorado, a quien
desdenes y malos tratamientos de su dama deban de haber conducido a algn
desesperado trmino. Pero, como por aquel lugar inhabitable y escabroso no
pareca persona alguna de quien poder informarse, no se cur de ms que de pasar
adelante, sin llevar otro camino que aquel que Rocinante quera, que era por donde
l poda caminar, siempre con imaginacin que no poda faltar por aquellas malezas
alguna estraa aventura.
Yendo, pues, con este pensamiento, vio que, por cima de una montauela que
delante de los ojos se le ofreca, iba saltando un hombre, de risco en risco y de
mata en mata, con estraa ligereza. Figursele que iba desnudo, la barba negra y
espesa, los cabellos muchos y rabultados, los pies descalzos y las piernas sin cosa
alguna; los muslos cubran unos calzones, al parecer de terciopelo leonado, mas
tan hechos pedazos que por muchas partes se le descubran las carnes. Traa la
cabeza descubierta, y, aunque pas con la ligereza que se ha dicho, todas estas
menudencias mir y not el Caballero de la Triste Figura; y, aunque lo procur, no
pudo seguille, porque no era dado a la debilidad de Rocinante andar por aquellas
asperezas, y ms siendo l de suyo pisacorto y flemtico. Luego imagin don
Quijote que aqul era el dueo del cojn y de la maleta, y propuso en s de buscalle,
aunque supiese andar un ao por aquellas montaas hasta hallarle; y as, mand a
Sancho que se apease del asno y atajase por la una parte de la montaa, que l ira
por la otra y podra ser que topasen, con esta diligencia, con aquel hombre que con
tanta priesa se les haba quitado de delante.
No podr hacer eso respondi Sancho, porque, en apartndome de vuestra
merced, luego es conmigo el miedo, que me asalta con mil gneros de sobresaltos
y visiones. Y srvale esto que digo de aviso, para que de aqu adelante no me
aparte un dedo de su presencia.
As ser dijo el de la Triste Figura, y yo estoy muy contento de que te quieras
valer de mi nimo, el cual no te ha de faltar, aunque te falte el nima del cuerpo. Y
vente ahora tras m poco a poco, o como pudieres, y haz de los ojos lanternas;
rodearemos esta serrezuela: quiz toparemos con aquel hombre que vimos, el cual,
sin duda alguna, no es otro que el dueo de nuestro hallazgo.
A lo que Sancho respondi:
Harto mejor sera no buscalle, porque si le hallamos y acaso fuese el dueo del
dinero, claro est que lo tengo de restituir; y as, fuera mejor, sin hacer esta intil
diligencia, poseerlo yo con buena fe hasta que, por otra va menos curiosa y
diligente, pareciera su verdadero seor; y quiz fuera a tiempo que lo hubiera
gastado, y entonces el rey me haca franco.
Engaste en eso, Sancho respondi don Quijote; que, ya que hemos cado en
sospecha de quin es el dueo, cuasi delante, estamos obligados a buscarle y
volvrselos; y, cuando no le buscsemos, la vehemente sospecha que tenemos de
que l lo sea nos pone ya en tanta culpa como si lo fuese. As que, Sancho amigo,
no te d pena el buscalle, por la que a m se me quitar si le hallo.
Y as, pic a Rocinante, y siguile Sancho con su acostumbrado jumento; y,
habiendo rodeado parte de la montaa, hallaron en un arroyo, cada, muerta y
medio comida de perros y picada de grajos, una mula ensillada y enfrenada; todo lo
cual confirm en ellos ms la sospecha de que aquel que hua era el dueo de la
mula y del cojn.
Estndola mirando, oyeron un silbo como de pastor que guardaba ganado, y a
deshora, a su siniestra mano, parecieron una buena cantidad de cabras, y tras
ellas, por cima de la montaa, pareci el cabrero que las guardaba, que era un
hombre anciano. Diole voces don Quijote, y rogle que bajase donde estaban. l
respondi a gritos que quin les haba trado por aquel lugar, pocas o ningunas
veces pisado sino de pies de cabras o de lobos y otras fieras que por all andaban.
Respondile Sancho que bajase, que de todo le daran buena cuenta. Baj el
cabrero, y, en llegando adonde don Quijote estaba, dijo:
Apostar que est mirando la mula de alquiler que est muerta en esa hondonada.
Pues a buena fe que ha ya seis meses que est en ese lugar. Dganme: han
topado por ah a su dueo?
No hemos topado a nadie respondi don Quijote, sino a un cojn y a una
maletilla que no lejos deste lugar hallamos.
Tambin la hall yo respondi el cabrero, mas nunca la quise alzar ni llegar a
ella, temeroso de algn desmn y de que no me la pidiesen por de hurto; que es el
diablo sotil, y debajo de los pies se levanta allombre cosa donde tropiece y caya,
sin saber cmo ni cmo no.
Eso mesmo es lo que yo digo respondi Sancho: que tambin la hall yo, y no
quise llegar a ella con un tiro de piedra; all la dej y all se queda como se estaba,
que no quiero perro con cencerro.
Decidme, buen hombre dijo don Quijote, sabis vos quin sea el dueo destas
prendas?
Lo que sabr yo decir dijo el cabrero es que habr al pie de seis meses, poco
ms a menos, que lleg a una majada de pastores, que estar como tres leguas
deste lugar, un mancebo de gentil talle y apostura, caballero sobre esa mesma
mula que ah est muerta, y con el mesmo cojn y maleta que decs que hallastes y
no tocastes. Preguntnos que cul parte desta sierra era la ms spera y
escondida; dijmosle que era esta donde ahora estamos; y es ans la verdad,
porque si entris media legua ms adentro, quiz no acertaris a salir; y estoy
maravillado de cmo habis podido llegar aqu, porque no hay camino ni senda que
a este lugar encamine. Digo, pues, que, en oyendo nuestra respuesta el mancebo,
volvi las riendas y encamin hacia el lugar donde le sealamos, dejndonos a
todos contentos de su buen talle, y admirados de su demanda y de la priesa con
que le vamos caminar y volverse hacia la sierra; y desde entonces nunca ms le
vimos, hasta que desde all a algunos das sali al camino a uno de nuestros
pastores, y, sin decille nada, se lleg a l y le dio muchas puadas y coces, y luego
se fue a la borrica del hato y le quit cuanto pan y queso en ella traa; y, con
estraa ligereza, hecho esto, se volvi a emboscar en la sierra. Como esto supimos
algunos cabreros, le anduvimos a buscar casi dos das por lo ms cerrado desta
sierra, al cabo de los cuales le hallamos metido en el hueco de un grueso y valiente
alcornoque. Sali a nosotros con mucha mansedumbre, ya roto el vestido, y el
rostro disfigurado y tostado del sol, de tal suerte que apenas le conocamos, sino
que los vestidos, aunque rotos, con la noticia que dellos tenamos, nos dieron a
entender que era el que buscbamos. Saludnos cortsmente, y en pocas y muy
buenas razones nos dijo que no nos maravillsemos de verle andar de aquella
suerte, porque as le convena para cumplir cierta penitencia que por sus muchos
pecados le haba sido impuesta. Rogmosle que nos dijese quin era, mas nunca lo
pudimos acabar con l. Pedmosle tambin que, cuando hubiese menester el
sustento, sin el cual no poda pasar, nos dijese dnde le hallaramos, porque con
mucho amor y cuidado se lo llevaramos; y que si esto tampoco fuese de su gusto,
que, a lo menos, saliese a pedirlo, y no a quitarlo a los pastores. Agradeci nuestro
ofrecimiento, pidi perdn de los asaltos pasados, y ofreci de pedillo de all
adelante por amor de Dios, sin dar molestia alguna a nadie. En cuanto lo que
tocaba a la estancia de su habitacin, dijo que no tena otra que aquella que le
ofreca la ocasin donde le tomaba la noche; y acab su pltica con un tan tierno
llanto, que bien furamos de piedra los que escuchado le habamos, si en l no le
acomparamos, considerndole cmo le habamos visto la vez primera, y cul le
veamos entonces. Porque, como tengo dicho, era un muy gentil y agraciado
mancebo, y en sus corteses y concertadas razones mostraba ser bien nacido y muy
cortesana persona; que, puesto que ramos rsticos los que le escuchbamos, su
gentileza era tanta, que bastaba a darse a conocer a la mesma rusticidad. Y,
estando en lo mejor de su pltica, par y enmudecise; clav los ojos en el suelo
por un buen espacio, en el cual todos estuvimos quedos y suspensos, esperando en
qu haba de parar aquel embelesamiento, con no poca lstima de verlo; porque,
por lo que haca de abrir los ojos, estar fijo mirando al suelo sin mover pestaa
gran rato, y otras veces cerrarlos, apretando los labios y enarcando las cejas,
fcilmente conocimos que algn accidente de locura le haba sobrevenido. Mas l
nos dio a entender presto ser verdad lo que pensbamos, porque se levant con
gran furia del suelo, donde se haba echado, y arremeti con el primero que hall
junto a s, con tal denuedo y rabia que, si no se le quitramos, le matara a puadas
y a bocados; y todo esto haca, diciendo: Ah, fementido Fernando! Aqu, aqu me
pagars la sinrazn que me heciste: estas manos te sacarn el corazn, donde
albergan y tienen manida todas las maldades juntas, principalmente la fraude y el
engao! Y a stas aada otras razones, que todas se encaminaban a decir mal de
aquel Fernando y a tacharle de traidor y fementido. Quitmossele, pues, con no
poca pesadumbre, y l, sin decir ms palabra, se apart de nosotros y se embosc
corriendo por entre estos jarales y malezas, de modo que nos imposibilit el
seguille. Por esto conjeturamos que la locura le vena a tiempos, y que alguno que
se llamaba Fernando le deba de haber hecho alguna mala obra, tan pesada cuanto
lo mostraba el trmino a que le haba conducido. Todo lo cual se ha confirmado
despus ac con las veces, que han sido muchas, que l ha salido al camino, unas a
pedir a los pastores le den de lo que llevan para comer y otras a quitrselo por
fuerza; porque cuando est con el accidente de la locura, aunque los pastores se lo
ofrezcan de buen grado, no lo admite, sino que lo toma a puadas; y cuando est
en su seso, lo pide por amor de Dios, corts y comedidamente, y rinde por ello
muchas gracias, y no con falta de lgrimas. Y en verdad os digo, seores prosigui
el cabrero, que ayer determinamos yo y cuatro zagales, los dos criados y los dos
amigos mos, de buscarle hasta tanto que le hallemos, y, despus de hallado, ya
por fuerza ya por grado, le hemos de llevar a la villa de Almodvar, que est de
aqu ocho leguas, y all le curaremos, si es que su mal tiene cura, o sabremos quin
es cuando est en sus seso, y si tiene parientes a quien dar noticia de su
desgracia. Esto es, seores, lo que sabr deciros de lo que me habis preguntado;
y entended que el dueo de las prendas que hallastes es el mesmo que vistes pasar
con tanta ligereza como desnudez que ya le haba dicho don Quijote cmo haba
visto pasar aquel hombre saltando por la sierra.
El cual qued admirado de lo que al cabrero haba odo, y qued con ms deseo de
saber quin era el desdichado loco; y propuso en s lo mesmo que ya tena
pensado: de buscalle por toda la montaa, sin dejar rincn ni cueva en ella que no
mirase, hasta hallarle. Pero hzolo mejor la suerte de lo que l pensaba ni esperaba,
porque en aquel mesmo instante pareci, por entre una quebrada de una sierra que
sala donde ellos estaban, el mancebo que buscaba, el cual vena hablando entre s
cosas que no podan ser entendidas de cerca, cuanto ms de lejos. Su traje era cual
se ha pintado, slo que, llegando cerca, vio don Quijote que un coleto hecho
pedazos que sobre s traa era de mbar; por donde acab de entender que persona
que tales hbitos traa no deba de ser de nfima calidad.
En llegando el mancebo a ellos, les salud con una voz desentonada y bronca, pero
con mucha cortesa. Don Quijote le volvi las saludes con no menos comedimiento,
y, apendose de Rocinante, con gentil continente y donaire, le fue a abrazar y le
tuvo un buen espacio estrechamente entre sus brazos, como si de luengos tiempos
le hubiera conocido. El otro, a quien podemos llamar el Roto de la Mala Figura
como a don Quijote el de la Triste, despus de haberse dejado abrazar, le apart
un poco de s, y, puestas sus manos en los hombros de don Quijote, le estuvo
mirando, como que quera ver si le conoca; no menos admirado quiz de ver la
figura, talle y armas de don Quijote, que don Quijote lo estaba de verle a l. En
resolucin, el primero que habl despus del abrazamiento fue el Roto, y dijo lo que
se dir adelante.

















Captulo 24: Donde se prosigue la aventura de la Sierra Morena
Dice la historia que era grandsima la atencin con que don Quijote escuchaba al
astroso caballero de la Sierra, el cual, prosiguiendo su pltica, dijo:
-Por cierto, seor, quienquiera que seis, que yo no os conozco, yo os agradezco
las muestras y la cortesa que conmigo habis usado, y quisiera yo hallarme en
trminos, que con ms que la voluntad pudiera servir la que habis mostrado
tenerme, en el buen acogimiento que me habis hecho; mas no quiere mi suerte
darme otra cosa con que corresponda a las buenas obras que me hacen que buenos
deseos de satisfacerlas.
-Los que yo tengo -respondi don Quijote- son de serviros; tanto, que tena
determinado de no salir destas sierras hasta hallaros y saber de vos si al dolor que
en la extraeza de vuestra vida mostris tener se poda hallar algn gnero de
remedio; y si fuera menester buscarle, buscarle con la diligencia posible. Y cuando
vuestra desventura fuera de aquellas que tienen cerradas las puertas a todo gnero
de consuelo, pensaba ayudaros a llorarla y plaira como mejor pudiera; que
todava es consuelo en las desgracias hallar quien se duela dellas. Y si es que mi
buen intento merece ser agradecido con algn gnero de cortesa, yo os suplico,
seor, por la mucha que veo que en vos se encierra, y juntamente os conjuro por la
cosa que en esta vida ms habis amado o amis, que me digis quin sois y la
causa que os ha trado a vivir y a morir entre estas soledades como bruto animal,
pues moris entre ellos tan ajeno de vos mismo cual lo muestra vuestro traje y
persona. Y juro -aadi don Quijote- por la orden de caballera que recib, aunque
indigno y pecador, y por la profesin de caballero andante, que si en esto, seor,
me complacis, he de serviros con las veras a que me obliga el ser quien soy, ora
remediando vuestra desgracia, si tiene remedio, ora ayudndoos a llorarla, como os
lo he prometido.
El Caballero del Bosque, que de tal manera oy hablar al de la Triste Figura, no
hacia sino mirarle, y remirarle, y tomarle a mirar de arriba abajo; y despus que le
hubo bien mirado, le dijo:
-Si tienen algo que darme de comer, por amor de Dios que me lo den; que despus
de haber comido yo har todo lo que se me manda, en agradecimiento de tan
buenos deseos como aqu se me han mostrado.
Luego sacaron, Sancho de su costal y el cabrero de su zurrn, con que satisfizo el
Roto su hambre, comiendo lo que le dieron como persona atontada, tan apriesa,
que no daba espacio de un bocado al otro, pues antes los engulla que tragaba; y
en tanto que coma, ni l ni los que le miraban hablaba palabra. Como acab de
comer les hizo de seas que le siguiesen, como lo hicieron, y l los llev a un verde
pradecillo que a la vuelta de una pea poco desviada de all estaba. En llegando a
l, se tendi en el suelo, encima de la yerba, y los dems hicieron lo mismo, y todo
esto sin que ninguno hablase, hasta que el Roto, despus de haberse acomodado
en su asiento, dijo:
-Si gustis, seores, que os diga en breves razones la inmensidad de mis
desventuras, habisme de prometer de que con ninguna pregunta, ni otra cosa, no
interromperis el hilo de mi triste historia; porque en el punto que lo hagis, en se
se quedar lo que fuere contando.
Estas razones del Roto trujeron a la memoria a don Quijote el cuento que le haba
contado su escudero, cuando no acert el nmero de las cabras que haban pasado
el ro, y se qued la historia pendiente. Pero, volviendo al Roto, prosigui diciendo:
-Esta prevencin que hago es porque querra pasar brevemente por el cuento de
mis desgracias; que el traerlas a la memoria no me sirve de otra cosa que aadir
otras de nuevo, y mientras menos me preguntredes, ms presto acabar yo de
decillas, puesto que no dejar por contar cosa alguna que sea de importancia para
satisfacer del todo a vuestro deseo.
Don Quijote se lo prometi en nombre de los dems, y l, con este seguro,
comenz desta manera:
-Mi nombre es Cardenio: mi patria, una ciudad de las mejores desta Andaluca; mi
linaje, noble; mis padres, ricos; mi desventura, tanta, que la deben de haber
llorado mis padres, y sentido mi linaje, sin poderla aliviar con su riqueza; que para
remediar desdichas del cielo poco suelen valer los bienes de fortuna. Viva en esta
mesma tierra un cielo, donde puso el amor toda la gloria que yo acertara a
desearme: tal es la hermosura de Luscinda, doncella tan noble y tan rica como yo,
pero de ms ventura, y de menos firmeza de la que a mis honrados pensamientos
se deba. A esta Luscinda am, quise y ador desde mis tiernos y primeros aos, y
ella me quiso a mi, con aquella sencillez y buen nimo que su poca edad permita.
Saban nuestros padres nuestros intentos, y no les pesaba dello, porque bien vean
que, cuando pasaran adelante, no podan tener otro fin que el de casarnos, cosa
que casi la concertaba la igualdad de nuestro linaje y riquezas. Creci la edad, y
con ella el amor de entrambos, que al padre de Luscinda le pareci que por buenos
respetos estaba obligado a negarme la entrada de su casa, casi imitando en esto a
los padres de aquella Tisbe tan decantada de los poetas. Y fue esta negacin aadir
llama a llama y deseo a deseo; porque, aunque pusieron silencio a las lenguas, no
le pudieron poner a las plumas, las cuales con ms libertad que las lenguas suelen
dar a entender a quien quieren lo que en el alma est encerrado; que muchas
veces la presencia de la cosa amada turba y enmudece la intencin ms
determinada y la lengua ms atrevida. Ay, cielos, y cuntos billetes le escrib!
Cun regaladas y honestas respuestas tuve! Cuntas canciones compuse y
cuntos enamorados versos, donde el alma declaraba y trasladaba sus
sentimientos, pintaba sus encendidos deseos, entretena sus memorias y recreaba
su voluntad! En efecto, vindome apurado, y que mi alma se consuma con el deseo
de verla, determin poner por obra y acabar en un punto lo que me pareci que
ms convena para salir con mi deseado y merecido premio, y fue el pedrsela a su
padre por legtima esposa, como lo hice; a lo que l me respondi que me
agradeca la voluntad que mostraba de honralle, y de querer honrarme con prendas
suyas; pero que siendo mi padre vivo, a l tocaba de justo derecho hacer aquella
demanda; porque si no fuese con mucha voluntad y gusto suyo, no era Luscinda
mujer para tomarse ni darse a hurto. Yo le agradec su buen intento, parecindome
que llevaba razn en lo que deca, y que mi padre vendra en ello como yo se lo
dijese; y con este intento, luego en aquel mismo instante fui a decirle a mi padre lo
que deseaba. Y al tiempo que entr en un aposento donde estaba, Le hall con una
carta abierta en la mano, la cual, antes que yo le dijese palabra, me la dio, y me
dijo: Por esta carta vers, Cardenio, la voluntad que el duque Ricardo tiene de
hacerte merced. Este duque Ricardo, como ya vosotros, seores, debis de saber,
es un grande de Espaa que tiene su estado en lo mejor desta Andaluca. Tom y
le la carta, la cual vena tan encarecida, que a mi mesmo me pareci mal si mi
padre dejaba de cumplir lo que en ella se le peda, que era que me enviase luego
donde l estaba; que quera que fuese compaero, no criado, de su hijo el mayor, y
que l tomaba a cargo el ponerme en estado que correspondiese a la estimacin en
que me tena. Le la carta y enmudec leyndola, y ms cuando o que mi padre me
deca: De aqu a dos das te partirs, Cardenio, a hacer la voluntad del duque, y
da gracias a Dios, que te va abriendo camino por donde alcances lo que yo s que
mereces. Aadi a stas otras razones de padre consejero. Llegse el trmino de
mi partida, habl una noche a Luscinda, dijele todo lo que pasaba, y lo mesmo hice
a su padre, suplicndole se entretuviese algunos das y dilatase el darle estado
hasta que yo viese lo que Ricardo me quera; l me lo prometi, y ella me lo
confirm con mil juramentos y mil desmayos. Vine, en fin, donde el duque Ricardo
estaba. Fui dl tan bien recebido y tratado, que desde luego comenz la envidia a
hacer su oficio, tenindomela los criados antiguos, parecindoles que las muestras
que el duque daba de hacerme merced haban de ser en perjuicio suyo. Pero el que
ms se holg con mi idea fue un hijo segundo del duque, llamado Fernando, mozo
gallardo, gentil hombre, liberal y enamorado, el cual, en poco tiempo, quiso que
fuese tan su amigo, que daba que decir a todos; y aunque el mayor me quera bien
y me haca merced, no lleg al extremo con que don Fernando me quera y trataba.
Es, pues, el caso que, como entre los amigos no hay cosa secreta que no se
comunique, y la privanza que yo tena con don Fernando dejaba de serlo, por ser
amistad, todos sus pensamientos me declaraba, especialmente uno enamorado,
que le traa con un poco de desasosiego. Quera bien a una labradora, vasalla de su
padre, y ella los tena muy ricos, y era tan hermosa, recatada, discreta y honesta,
que nadie que la conoca se determinaba en cul destas cosas tuviese ms
excelencia, ni ms se aventajase. Estas tan buenas partes de la hermosa labradora
redujeron a tal trmino los deseos de don Fernando, que se determin, para poder
alcanzarlo y conquistar la entereza de la labradora, a darle palabra de ser su
esposo; porque de otra manera era procurar lo imposible. Yo, obligado de su
amistad, con las mejores razones que supe, y con los ms vivos ejemplos que
pude, procur estorbarle y apartarle de tal propsito; pero viendo que no
aprovechaba, determin de decirle el caso al duque Ricardo, su padre; mas don
Femando, como astuto y discreto, se recel y temi desto, por parecerle que estaba
yo obligado, en vez de buen criado, a no tener encubierta cosa que tan en perjuicio
de la honra de mi seor el duque venia; y as, por divertirme y engaarme, me dijo
que no hallaba otro mejor remedio para poder apartar de la memoria la hermosura
que tan sujeto le tena, que el ausentarse por algunos meses, y que quera que el
ausencia fuese que los dos nos vinisemos en casa de mi padre, con ocasin que
diran al duque que venia a ver y a feriar unos muy buenos caballos que en mi
ciudad haba, que es madre de los mejores del mundo. Apenas le o yo decir esto,
cuando, movido de mi aficin, aunque su determinacin no fuera tan buena, la
aprobara yo por una de las ms acertadas que se podan imaginar, por ver cun
buena ocasin y coyuntura se me ofreca de volver a ver a mi Luscinda. Con este
pensamiento y deseo, aprob su parecer y esforc su propsito, dicindole que lo
pusiese por obra con la brevedad posible, porque, en efeto, la ausencia haca su
oficio, a pesar de los ms firmes pensamientos. Ya, cuando l me vino a decir esto,
segn despus se supo, haba gozado a la labradora con ttulo de esposo, y
esperaba ocasin de descubrirse a su salvo, temeroso de lo que el duque su padre
hara cuando supiese su disparate. Sucedi, pues, que, como el amor en los mozos,
por la mayor parte, no lo es, sino apetito, el cual, como tiene por ltimo fin el
deleite, en llegando a alcanzarle se acaba (y ha de volver atrs aquello que pareca
amor, porque no puede pasar adelante del trmino que le puso naturaleza, el cual
trmino no le puso a lo que es verdadero amor), quiero decir que as como don
Fernando goz a la labradora, se le aplacaron sus deseos y se resfriaron sus
ahncos; y si primero finga quererse ausentar, por remediarlos, ahora de veras
procuraba irse, por no ponerlos en ejecucin Diole el duque licencia, y mandme
que le acompaase. Venimos a mi ciudad, recibile mi padre como quien era, vi yo
luego a Luscinda, tornaron a vivir, aunque no haban estado muertos, ni
amortiguados, mis deseos, de los cuales di cuenta, por mi mal, a don Fernando, por
parecerme que, en la ley de la mucha amistad que mostraba, no le deba encubrir
nada. Alable la hermosura, donaire y discrecin de Luscinda, de tal manera que
mis alabanzas movieron en el los deseos de querer ver doncella d tan buenas
partes adornada. Cumpliselos yo, por mi corta suerte, ensendosela una noche, a
la luz de una vela, por una ventana por donde los dos solamos hablarnos. Viola en
sayo, tal, que todas las bellezas hasta entonces por l vistas las puso en olvido.
Enmudeci, perdi el sentido, qued absorto, y, finalmente, tan enamorado, cual lo
veris en el discurso del cuento de mi desventura. Y para encenderle ms el deseo,
que a m me celaba, y al cielo, a solas, descubra, quiso la fortuna que hallase un
da un billete suyo pidindome que la pidiese a su padre por esposa, tan discreto,
tan honesto y tan enamorado, que en leyndolo me dijo que en sola Luscinda se
encerraban todas las gracias de hermosura y de entendimiento que en las dems
mujeres del mundo estaban repartidas. Bien es verdad que quiero confesar ahora
que, puesto que yo vea con cun justas causas don Fernando a Luscinda alababa,
me pesaba de or aquellas alabanzas de su boca, y comenc a temer, y a recelarme
dl, porque no se pasaba momento donde no quisiese que tratsemos de Luscinda,
y l mova la pltica, aunque la trujese por los cabellos; cosa que despertaba en m
un no s qu de celos, no porque yo temiese revs alguno de la bondad y de la fe
de Luscinda; pero, con todo eso, me hacia temer mi suerte lo mesmo que ella me
aseguraba. Procuraba siempre don Fernando leer los papeles que yo a Luscinda
enviaba, y los que ella me responda, a ttulo que de la discrecin de los dos
gustaba mucho. Acaeci, pues, que habindome pedido Luscinda un libro de
caballeras en que leer, de quien era ella muy aficionada, que era el de Amads de
Gaula...
No hubo bien odo don Quijote nombrar libro de caballeras, cuando dijo:
-Con que me dijera vuestra merced al principio de su historia que su merced de la
seora Luscinda era aficionada a libros de caballeras, no fuera menester otra
exageracin para darme a entender la alteza de su entendimiento; porque no le
tuviera tan bueno como vos, seor, le habis pintado, si careciera del gusto de tan
sabrosa leyenda: as que para conmigo no es menester gastar ms palabras en
declararme su hermosura, valor y entendimiento; que, con slo haber entendido su
aficin, la confirmo por la ms hermosa y ms discreta mujer del mundo. Y quisiera
yo, seor, que vuestra merced le hubiera enviado junto con Amads de Gaula al
bueno de Don Rugel de Grecia; que yo s que gustara la seora Luscinda mucho de
Daraida y Garaya, y de las discreciones del pastor Darinel y de aquellos admirables
versos de sus buclicas, cantadas y representadas por l con todo donaire,
discrecin y desenvoltura. Pero tiempo podr venir en el que se enmiende esa falta,
y no durar ms en hacerse la enmienda de cuanto quiera vuestra merced ser
servido de venirse conmigo a mi aldea; que all le podr dar ms de trecientos
libros, que son el regalo de mi alma y el entretenimiento de mi vida; aunque tengo
para m que ya no tengo ninguno, merced a la malicia de malos y envidiosos
encantadores. Y perdneme vuestra merced de haber contravenido a lo que
prometimos de no interromper su pltica, pues, en oyendo cosas de caballeras y
de caballeros andantes, as es en mi mano dejar de hablar en ellos como lo es en la
de los rayos del sol dejar de calentar, ni humedecer en los de la luna. As que,
perdn, y proseguir, que es lo que ahora hace ms al caso.
En tanto que don Quijote estaba diciendo lo que queda dicho, se le haba cado a
Cardenio la cabeza sobre el pecho, dando muestras de estar profundamente
pensativo. Y, puesto que dos veces le dijo don Quijote que prosiguiese su historia,
ni alzaba la cabeza, ni responda palabra; pero al cabo de un buen espacio la
levant y dijo:
-No se me puede quitar del pensamiento, ni habr quien me lo quite en el mundo,
ni quien me d a entender otra cosa, y sera un majadero el que lo contrario
entendiese o creyese, sino que aquel bellaconazo del maestro Elisabat estaba
amancebado con la reina Madsima.
-Eso no, voto a tal! -respondi con mucha clera don Quijote, y arrojle, como
tena de costumbre-; y sa es una muy gran malicia, o bellaquera, por mejor decir:
la reina Madsima fue muy principal seora, y no se ha de presumir que tan alta
princesa se haba de amancebar con un sacapotras; y quien lo contrario entendiere,
miente como muy gran bellaco. Y yo se lo dar a entender, a pie o a caballo,
armado o desarmado, de noche o de da, o como ms gusto le diere.
Estabale mirando Cardenio muy atentamente, al cual ya haba venido el accidente
de su locura y no estaba para proseguir su historia; ni tampoco don Quijote se la
oyera, segn le haba disgustado lo que de Madsima le haba odo. Extrao caso;
que as volvi por ella como si verdaderamente fuera su verdadera y natural
seora: tal le tenan sus descomulgados libros! Digo, pues. que, como ya Cardenio
estaba loco, y se oy tratar de ments y de bellaco, con otros denuestos
semejantes, parecile mal la burla, y alz un guijarro que hall junto a s, y dio con
l en os pechos tal golpe a don Quijote, que le hizo caer de espaldas. Sancho
Panza, que de tal modo vio parar a su seor, arremeti al loco con el puo cerrado,
y el Roto le recibi de tal suerte, que con una puada dio con l a sus pies, y luego
se subi sobre l y le brum las costillas muy a su sabor. El cabrero, que le quiso
defender, corri el mesmo peligro. Y despus que los tuvo a todos rendidos y
molidos, los dej, y se fue con gentil sosiego a emboscarse en la montaa.
Levantse Sancho, y con la rabia que tena de verse aporreado tan sin merecerlo,
acudi a tomar la venganza del cabrero, dicindole que l tena la culpa de no
haberles avisado que a aquel hombre le tomaba a tiempos la locura; que si esto
supieran, hubieran estado sobre aviso para poderse guardar. Respondi el cabrero
que ya lo haba dicho, y que si l no lo haba odo, que no era suya la culpa. Replic
Sancho Panza, y tom a replicar el cabrero, y fue el fin de las rplicas asirse de las
barbas y darse tales puadas, que si don Quijote no los pusiera en paz, se hicieran
pedazos. Deca Sancho, asido con el cabrero:
-Djeme vuestra merced, seor Caballero de la Triste Figura; que en ste, que es
villano como yo y no est armado caballero, bien puedo a mi salvo satisfacerme del
agravio que me ha hecho, peleando con l mano a mano, como hombre honrado.
-As es -dijo don Quijote-; pero yo s que l no tiene ninguna culpa de lo sucedido.
Con esto los apacigu, y don Quijote volvi a preguntar al cabrero si sera posible
hallar a Cardenio, porque quedaba con grandsimo deseo de saber el fin de su
historia. Djole el cabrero lo que primero le haba dicho, que era no saber de cierto
su manida; pero que si anduviese mucho por aquellos contornos, no dejara de
hallarle, o cuerdo o loco.


















Captulo 25: Que trata de las extra Ras cosas que en Sierra Morena
sucedieron al valiente caballero de la Mancha, y de la imitacin que hizo a
la penitencia de Beltenebros
Despidise del cabrero don Quijote y, subiendo otra vez sobre Rocinante, mand a
Sancho que le siguiese, el cual lo hizo, con su jumento, de muy mala gana. Ibanse
poco a poco entrando en lo ms spero de la montaa, y Sancho iba muerto por
razonar con su amo y deseaba que l comenzase la pltica, por no contravenir a lo
que le tena mandado; mas, no pudiendo sufrir tanto silencio, le dijo:
-Seor don Quijote, vuestra merced me eche su bendicin y me d licencia; que
desde aqu me quiero volver a mi casa, y a mi mujer, y a mis hijos, con los cuales,
por lo menos, hablar y departir todo lo que quisiere; porque querer vuestra
merced que vaya con l por estas soledades de da y de noche, y que no le hable
cuando me diere gusto, es enterrarme en vida. Si ya quisiera la suerte que los
animales hablaran, como hablaban en tiempo de Guisopete, fuera menos mal,
porque departiera yo con mi jumento lo que me viniera en gana, y con esto pasara
mi mala ventura; que es recia cosa, y que no se puede llevar en paciencia, andar
buscando aventuras toda la vida, y no hallar sino coces y manteamientos,
ladrillazos y puadas, y, con todo esto, nos hemos de coser la boca, sin osar decir
lo que el hombre tiene en su corazn, como si fuera mudo.
-Ya te entiendo, Sancho -respondi don Quijote-: t mueres porque te alce el
entredicho que te tengo puesto en la lengua. Dale por alzado y di lo que quisieres,
con condicin que no ha de durar este alzamiento ms de en cuanto anduviremos
por estas sierras.
-Sea ans -dijo Sancho-; hable yo ahora, que despus Dios sabe lo que ser; y
comenzando a gozar de ese salvoconducto, digo que qu le iba a vuestra merced
en volver tanto por aquella reina Magimasa, o como se llama? O qu haca al caso
que aquel abad fuese su amigo o no? Que si vuestra merced pasara con ello, pues
no era su juez, bien creo yo que el loco pasar adelante con su historia, y se
hubieran ahorrado el golpe del guijarro, y las coces, y aun ms de seis torniscones.
-A fe, Sancho -respondi don Quijote-, que si t supieras, como yo lo s, cun
honrada y cun principal seora era la reina Madsima, yo s que dijeras que tuve
mucha paciencia, pues no quebr la boca por donde tales blasfemias salieron.
Porque es muy gran blasfemia decir ni pensar que una reina est amancebada con
un cirujano. La verdad del cuento es que aquel maestro Elisabat que el loco dijo,
fue un hombre muy prudente y de muy sanos consejos, y sirvi de ayo y de mdico
a la reina; pero pensar que ella era su amiga es disparate, digno de muy gran
castigo. Y porque veas que Cardenio no supo lo que dijo, has de advertir que
cuando lo dijo ya estaba sin juicio.
-Eso digo yo -dijo Sancho-: que no haba para qu hacer cuenta de las palabras de
un loco; porque si la buena suerte no ayudara a vuestra merced, y encaminara el
guijarro a la cabeza como le encamin al pecho, buenos quedramos por haber
vuelto por aquella mi seora que Dios cohonda. Pues montas que no se librara
Cardenio por loco!
-Contra cuerdos y contra locos est obligado cualquier caballero andante a volver
por la honra de las mujeres, cualesquiera que sean, cuanto ms por las reinas de
tan alta guisa y pro como fue la reina Madsima, a quien yo tengo particular aficin
por sus buenas partes; porque fuera de haber sido fermosa, adems fue muy
prudente y muy sufrida en sus calamidades, que las tuvo muchas; y los consejos y
compaa del maestro Elisabat le fue y le fueron de mucho provecho y alivio para
poder llevar sus trabajos con prudencia y paciencia. Y de aqu tom ocasin el
vulgo ignorante y mal intencionado de decir y pensar que ella era su manceba; y
mienten, digo, otra vez, y mentirn otras docientas, todos los que tal pensaren y
dijeren.
-Ni yo lo digo ni lo pienso respondi Sancho-; all se lo hayan; con su pan se lo
coman; si fueron amancebados, o no, a Dios habrn dado la cuenta; de mis vias
vengo, no s nada; no soy amigo de saber vidas ajenas; que el que compra y
miente, en su bolsa lo siente. Cuanto ms, que desnudo nac, desnudo me hallo: ni
pierdo ni gano; mas que lo fuesen, qu me va a m? Y muchos piensan que hay
tocinos, y no hay estacas. Mas quin puede poner puertas al campo? Cuanto ms,
que de Dios dijeron.
-Vlame Dios -dijo don Quijote-, y qu de necedades vas, Sancho, ensartando!
Qu va de lo que tratamos a los refranes que enhilas? Por tu vida, Sancho, que
calles, y de aqu adelante entremtete en espolear a tu asno, y deja de hacello en
lo que no te importa. Y entiende con todos tus cinco sentidos que todo cuanto yo he
hecho, hago e hiciere, va muy puesto en razn y muy conforme a las reglas de
caballera, que las s mejor que cuantos caballeros las profesaron en el mundo.
Seor respondi Sancho-, y es buena regla de caballera que andemos perdidos
por estas montaas, sin senda ni camino, buscando a un loco, el cual, despus de
hallado, quiz le vendr en voluntad de acabar lo que dej comenzado, no de su
cuento, sino de la cabeza de vuestra merced y de mis costillas, acabndonoslas de
romper de todo punto?
-Calla, te digo otra vez, Sancho -dijo don Quijote-; porque te hago saber que no
slo me trae por estas partes el deseo de hallar al loco, cuanto el que tengo de
hacer en ellas una hazaa, con que he de ganar perpetuo nombre y fama en todo lo
descubierto de la tierra; y ser tal, que he de echar con ella el sello a todo aquello
que puede hacer perfecto y famoso a un andante caballero.
-Y es de muy gran peligro esa hazaa? -pregunt Sancho Panza.
-No -respondi el de la Triste Figura-; puesto que de tal manera poda correr el
dado, que echsemos azar en lugar de encuentro, pero todo ha de estar en tu
diligencia.
-En mi diligencia? -dijo Sancho.
-S -dijo don Quijote-; porque si vuelves presto de adonde pienso enviarte, presto
se acabar mi pena, y presto comenzar mi gloria. Y porque no es bien que te
tenga ms suspenso, esperando en lo que han de parar mis razones, quiero,
Sancho, que sepas que el famoso Amads de Gaula fue uno de los ms perfectos
caballeros andantes. No he dicho bien fue uno: fue el solo, el primero, el nico, el
seor de todos cuantos hubo en su tiempo en el mundo. Mal ao y mal mes para
don Belians y para todos aquellos que dijeren que se le igual en algo, porque se
engaan, juro cierto. Digo asimismo que, cuando algn pintor quiere salir famoso
en su arte, procura imitar los originales de los ms nicos pintores que sabe; y esta
mesma regla corre por todos los ms oficios o ejercicios de cuenta que sirven para
adorno de las repblicas, y as lo ha de haber y hacer el que quiere alcanzar
nombre de prudente y sufrido, imitando a Ulises, en cuya persona y trabajos nos
pinta Homero un retrato vivo de prudencia y de sufrimiento, como tambin nos
mostr Virgilio, en persona de Eneas, el valor de un hijo piadoso y la sagacidad de
un valiente y entendido capitn, no pintndolos ni describindolos como ellos
fueron, sino como haban de ser, para quedar ejemplo a los venideros hombres de
sus virtudes. Desta mesma suerte, Amads fue el norte, el lucero, el sol de los
valientes y enamorados caballeros, a quien debemos de imitar todos aquellos que
debajo de la bandera de amor y de la caballera militamos. Siendo, pues, esto ans,
como lo es, hallo yo, Sancho amigo, que el caballero andante que ms le imitare
estar ms cerca de alcanzar la perfeccin de la caballera. Y una de las cosas en
que ms este caballero mostr su prudencia, valor, valenta, sufrimiento, firmeza y
amor, fue cuando se retir, desdeado de la seora Oriana, a hacer penitencia en la
Pea Pobre, mudado su nombre en el de Beltenebros, nombre, por cierto,
significativo y proprio para la vida que el de su voluntad haba escogido. Ans que
me es a mi ms fcil imitarle en esto que no en hender gigantes, descabezar
serpientes, matar endriagos, desbaratar ejrcitos, fracasar armadas y deshacer
encantamentos. Y pues estos lugares son tan acomodados para semejantes
efectos, no hay para qu se deje pasar la ocasin, que ahora con tanta comodidad
me ofrece sus guedejas.
-En efecto -dijo Sancho-, qu es lo que vuestra merced quiere hacer en este tan
remoto lugar?
-Ya no te he dicho -respondi don Quijote- que quiero imitar a Amads, haciendo
aqu del desesperado, del sandio y del furioso, por imitar juntamente al valiente
don Roldn, cuando hall en una fuente las seales de que Anglica la Bella haba
cometido vileza con Medoro; de cuya pesadumbre se volvi loco, y arranc los
rboles, enturbi las aguas de las claras fuentes, mat pastores, destruy ganados,
abras chozas, derrib casas, arrastr yeguas, y hizo otras cien mil insolencias,
dignas de eterno nombre y escritura? Y, puesto que yo no pienso imitar a Roldn, o
Orlando, o Rotolando (que todos estos tres nombres tena), parte por parte, en
todas las locuras que hizo, dijo y pens, har el bosquejo, como mejor pudiere, en
las que me pareciere ser ms esenciales. Y podr ser que viniese a contentarme
con sola la imitacin de Amads, que sin hacer locuras de dao, sino de lloros y
sentimientos, alcanz tanta fama como el que ms.
-Parceme a mi -dijo Sancho- que los caballeros que lo tal ficieron fueron
provocados y tuvieron causa para hacer esas necedades y penitencias; pero vuestra
merced, qu causa tiene para volverse loco? Qu dama le ha desdeado, o qu
seales ha hallado que le den a entender que la seora Dulcinea del Toboso ha
hecho alguna niera con moro o cristiano?.
-Ah est el punto -respondi don Quijote-, y sa es la fineza de mi negocio; que
volverse loco un caballero andante con causa, ni grado ni gracias: el toque est en
desatinar sin ocasin y dar a entender a mi dama que si en seco hago esto, qu
hiciera en mojado? Cuanto ms, que harta ocasin tengo en la larga ausencia que
he hecho de la siempre seora ma Dulcinea del Toboso; que, como ya oste decir a
aquel pastor de marras, Ambrosio, quien est ausente todos los males tiene y
teme. As que, Sancho amigo, no gastes tiempo en aconsejarme que deje tan rara,
tan felice y tan no vista imitacin. Loco soy, loco he de ser hasta tanto que t
vuelvas con la respuesta de una carta que contigo pienso enviar a mi seora
Dulcinea: y si fuere tal cual a mi fe se le debe, acabarse ha mi sandez y mi
penitencia; y si fuere al contrario, ser loco de veras, y, sindolo, no sentir nada.
Ans que de cualquiera manera que responda, saldr del conflicto y trabajo en que
me dejares, gozando el bien que me trujeres, por cuerdo, o no sintiendo el mal que
me aportares, por loco. Pero dime, Sancho, traes bien guardado el yelmo de
Mambrino, que ya vi que le alzaste del suelo cuando aquel desagradecido le quiso
hacer pedazos? Pero no pudo; donde se puede echar de ver la fineza de su temple.
A lo cual respondi Sancho:
-Vive Dios, seor Caballero de la Triste Figura, que no puedo sufrir ni llevar en
paciencia algunas cosas que vuestra merced dice, y que por ellas vengo a imaginar
que todo cuanto me dice de caballeras, y de alcanzar reinos e imperios, de dar
nsulas, y de hacer otras mercedes y grandezas, como es uso de caballeros
andantes, que todo debe de ser cosa de viento y mentira, y todo pastraa, o
patraa, o como lo llamremos. Porque quien oyere decir a vuestra merced que
una baca de barbero es el yelmo de Mambrino, y que no salga deste error en ms
de cuatro das, qu ha de pensar sino que quien tal dice y afirma debe de tener
gero el juicio? La baca yo la llevo en el costal, toda abollada, y llevla para
aderezarla en mi casa y hacerme la barba en ella, si Dios me diere tanta gracia,
que algn da me vea con mi mujer y hijos.
-Mira, Sancho, por el mismo que denantes juraste, te juro -dijo don Quijote- que
tienes el ms corto entendimiento que tiene ni tuvo escudero en el mundo. Que es
posible que en cuanto ha que andas conmigo no has echado de ver que todas las
cosas de los caballeros andantes parecen quimeras, necedades y desatinos, y que
son todas hechas al revs? Y no porque sea ello ans, sino porque andan entre
nosotros siempre una caterva de encantandores que todas nuestras cosas mudan y
truecan, y las vuelven segn su gusto, y segn tienen la gana de favorecernos o
destruirnos: y as. eso que a ti te parece baca de barbero me parece a mi el yelmo
de Mambrino, y a otro le parecer otra cosa. Y fue rara providencia del sabio que es
de mi parte hacer que parezca baca a todos lo que real y verdaderamente es
yelmo de Mambrino, a causa que, siendo l de tanta estima, todo el mundo me
perseguira por quitrmele; pero como ven que no es ms de un bacn de barbero,
no se curan de procuralle, como se mostr bien en el que quiso rompelle y le dej
en el suelo sin llevarle; que a fe que si le conociera, que nunca l le dejara.
Gurdale, amigo, que por ahora no le he menester; que antes me tengo de quitar
todas estas armas, y quedar desnudo como cuando nac, si es que me da en
voluntad de seguir en mi penitencia ms a Roldn que a Amads.
Llegaron en estas plticas al pie de una alta montaa, que, casi como pen tajado,
estaba sola entre otras muchas que la rodeaban. Corra por su falda un manso
arroyuelo, y hacase por toda su redondez un prado tan verde y vicioso, que daba
contento a los ojos que le miraban. Haba por all muchos rboles silvestres y
algunas plantas y flores, que hacan el lugar apacible. Este sitio escogi el Caballero
de la Triste Figura para hacer su penitencia; y as, en vindole, comenz a decir en
voz alta, como si estuviera sin juicio:
-Este es el lugar, oh cielos!, que diputo y escojo para llorar la desventura en que
vosotros mesmos me habis puesto. Este es el sitio donde el humor de mis ojos
acrecentar las aguas deste pequeo arroyo, y mis continuos y profundos sospiros
movern a la continua las hojas destos montaraces rboles, en testimonio y senal
de la pena que mi asendereado corazn padece. Oh vosotros, quienquiera que
seis, rsticos dioses que en este inhabitable lugar tenis vuestra morada, od las
quejas deste desdichado amante, a quien una luenga ausencia y unos imaginados
celos han trado a lamentarse entre estas asperezas, y a quejarse de la dura
condicin de aquella ingrata y bella, trmino y fin de toda humana hermosura! Oh
vosotras, napeas y dradas, que tenis por costumbre de habitar en las espesuras
de los montes, as los ligeros y lascivos stiros, de quien sois, aunque en vano,
amadas, no perturben jams vuestro dulce sosiego, que me ayudis a lamentar mi
desventura, o, a lo menos, no os cansis de olla! Oh Dulcinea del Toboso, da de
mi noche, gloria de mi pena. norte de mis caminos, estrella de mi ventura, as el
cielo te la d buena en cuanto acertares a pedirle, que consideres el lugar y el
estado a que tu ausencia me ha conducido, y que con buen trmino correspondas al
que a mi fe se le debe! Oh solitarios rboles, que desde hoy en adelante habis de
hacer compaa a mi soledad, dad indicio, con el blando movimiento de vuestras
ramas, que no os desagrade mi presencia! Oh tu, escudero mo, agradable
compaero en mis prsperos y adversos sucesos, toma bien en la memoria lo que
aqu me vers hacer, para que lo cuentes y recites a la causa total de todo ello!
Y diciendo esto, se ape de Rocinante, y en un momento le quit el freno y la silla;
y, dndole una palmada en las ancas, le dijo;
-Libertad te da el que sin ella queda, oh caballo tan extremado por tus obras cuan
desdichado por tu suerte! Vete por do quisieres; que en la frente llevas escrito que
no te igual en ligereza el Hipogrifo de Astolfo, ni el nombrado Frontino, que tan
caro le cost a Bradamante.
Viendo esto Sancho, dijo:
-Bien haya quien nos quit ahora del trabajo de desenalbardar al rucio, que a fe
que no faltaran palmadicas que dalle, ni cosas que decille en su abalanza; pero si l
aqu estuviera, no consintiera yo que nadie le desalbardara, pues no haba para
qu; que a l no le tocaban las generales de enamorado ni de desesperado, pues
no lo estaba su amo, que era yo, cuando Dios quera. Y en verdad, seor Caballero
de la Triste Figura, que si es que mi partida y su locura de vuestra merced va de
veras, que ser bien tornar a ensillar a Rocinante, para que supla la falta del rucio,
porque ser ahorrar tiempo a mi ida y vuelta; que si la hago a pie, no s cundo
llegar, ni cundo volver, porque, en resolucin, soy mal caminante.
-Digo, Sancho -respondi don Quijote-, que sea como t quisieres, que no me
parece mal tu designio; y digo que de aqu a tres das te partirs, porque quiero
que en este tiempo veas lo que por ella hago y digo, para que se lo digas.
-Pues qu ms tengo de ver -dijo Sancho- que lo que he visto?
-Bien ests en el cuento! -respondi don Quijote-. Ahora me falta rasgar las
vestiduras, esparcir las armas, y darme de calabazadas por estas peas, con otras
cosas deste jaez, que te han de admirar.
-Por amor de Dios -dijo Sancho-, que mire vuestra merced cmo se da esas
calabazadas; que a tal pea podr llegar, y en tal punto, que con la primera se
acabase la mquina desta penitencia; y seria yo de parecer que, ya que a vuestra
merced le parece que son aqu necesarias calabazadas y que no se puede hacer
esta obra sin ella, se contentase, pues todo esto es fingido y cosa contrahecha y de
burla, se contentase, digo. con drselas en el agua, o en alguna cosa blanda, como
algodn; y djeme a mi el cargo, que yo dir a mi seora que vuestra merced se
las daba en una punta de pea, ms dura que la de un diamante.
-Yo agradezco tu buena intencin, amigo Sancho -respondi don Quijote-; mas
quirote hacer sabidor de que todas estas cosas que hago no son de burlas, sino
muy de veras; porque de otra manera, seria contravenir a las rdenes de
caballera, que nos mandan que no digamos mentira alguna, pena de relasos, y el
hacer una cosa por otra lo mesmo es que mentir. Ans que mis calabazadas han de
ser verdaderas, firmes y valederas, sin que llevan nada del sofistico ni del
fantstico. Y ser necesario que me dejes algunas hilas para curarme, pues que la
ventura quiso que nos faltase el blsamo que perdimos.
-Ms fue perder el asno -respondi Sancho-, pues se perdieron en l las hilas y
todo. Y rugole a vuestra merced que no se acuerde mas de aquel maldito brebaje;
que en solo orle mentar se me revuelve el alma, no que el estmago. Y ms le
ruego: que haga cuenta que son ya pasados los tres das que me ha dado de
trmino para ver las locuras que hace, que ya las doy por vistas y por pasadas en
cosa juzgada, y dir maravillas a mi seora; y escriba la carta y despcheme luego,
porque tengo gran deseo de volver a sacar a vuestra merced deste purgatorio
donde le dejo.
-Purgatorio le llamas, Sancho? -dijo don Quijote-. Mejor hicieras en llamarle
infierno, y aun peor, si hay otra cosa que lo sea.
-Quien ha infierno -respondi Sancho- nula es retencio, segn he odo decir.
-No entiendo qu quiere decir retencio -dijo don Quijote.
-Retencio es -respondi Sancho- que quin est en el infierno nunca sale de l, ni
puede. Lo cual ser al revs en vuestra merced, o a m me andarn mal los pies, si
es que llevo espuelas para avivar a Rocinante; y pngame yo por una en el Toboso,
y delante de mi seora Dulcinea; que yo le dir tales cosas de las necedades y
locuras, que todo es uno, que vuestra merced ha hecho y queda haciendo, que la
venga a poner ms blanda que un guante, aunque la halle ms dura que un
alcornoque; con cuya respuesta dulce y melificada volver por los aires como brujo,
y sacar a vuestra merced deste purgatorio, que parece infierno y no lo es, pues
hay esperanza de salir dl, la cual, como tengo dicho, no la tienen de salir los que
estn en el infierno, ni creo que vuestra merced dir otra cosa.
-As es verdad -dijo el de la Triste Figura-; pero qu haremos para escribir la
carta?
-Y la libranza pollinesca tambin? -aadi Sancho.
-Todo ir inserto -dijo don Quijote-; y seda bueno, ya que no hay papel, que la
escribisemos, como hacan los antiguos, en hojas de rboles, o en unas tablitas de
cera; aunque tan dificultoso ser hallarse eso ahora como el papel. Mas ya me ha
venido a la memoria dnde ser bien, y aun ms que bien, escribilla; que es en el
librillo de memoria que fue de Cardenio, y t tendrs cuidado de hacerla trasladar
en papel, de buena letra, en el primer lugar que hallares, donde haya maestro de
escuela de muchachos, o si no, cualquiera sacristn te la trasladar; y no se la des
a trasladar a ningn escribano, que hacen letra procesada, que no la entender
Satans.
-Pues qu se ha de hacer de la firma? -dijo Sancho.
-Nunca las cartas de Amads se firmaron -respondi don Quijote.
-Est bien -respondi Sancho-; pero la libranza forzosamente se ha de firmar, y sa
si se traslada, dirn que la firma es falsa, y quedarme sin pollinos.
-La libranza ir en el mesmo librillo firmada; que en vindola mi sobrina, no pondr
dificultad en cumplilla. Y en lo que toca a la carta de amores, pondrs por firma:
Vuestro hasta la muerte, el Caballero de la Triste Figura. Y har poco al caso que
vaya de mano ajena, porque, a lo que yo me s acordar, Dulcinea no sabe escribir
ni leer, y en toda su vida ha visto letra ma ni carta ma, porque mis amores y los
suyos han sido siempre platnicos, sin extenderse a ms que a un honesto mirar. Y
aun esto, tan de cuando en cuando, que osar jurar con verdad que en doce aos
que ha que la quiero ms que a la lumbre destos ojos que han de comer la tierra,
no la he visto cuatro veces; y aun podr ser que destas cuatro veces no hubiese
ella echado de ver la una que la miraba: tal es el recato y encerramiento con que
su padre, Lorenzo Corchuelo, y su madre, Aldonza Nogales, la han criado.
-Ta, ta! -dijo Sancho-. Que la hija de Lorenzo Corchuelo es la seora Dulcinea del
Toboso, llamada por otro nombre Aldonza Lorenzo?
-Esa es -dijo don Quijote-, y es la que merece ser seora de todo el universo.
-Bien la conozco -dijo Sancho-, y s decir que tira tan bien una barra como el ms
forzudo zagal de todo el pueblo. Vive el Dador, que es moza de chapa, hecha y
derecha y de pelo en pecho, y que puede sacar la barba del lodo a cualquier
caballero andante, o por andar, que la tuviere por seora! Oh hi de puta, qu rejo
que tiene, y qu voz! S decir que se puso un da encima del campanario del aldea
a llamar unos zagales suyos que andaban en un barbecho de su padre, y aunque
estaban de all ms de media legua, as la oyeron como si estuvieran al pie de la
torre. Y lo mejor que tiene es que no es nada melindrosa, porque tiene mucho de
cortesana: con todos se burla y de todo hace mueca y donaire. Ahora digo, seor
Caballero de la Triste Figura, que no solamente puede y debe vuestra merced hacer
locuras por ella, sino que con justo ttulo puede desesperarse y ahorcarse; que
nadie habr que lo sepa que no diga que hizo demasiado de bien, puesto que le
lleve el diablo. Y querra ya yerme en camino, slo por vella; que ha muchos das
que no la veo, y debe de estar ya trocada; porque gasta mucho la faz de las
mujeres andar siempre al campo, al sol y al aire. Y confieso a vuestra merced una
verdad, seor don Quijote: que hasta aqu he estado en una grande ignorancia;
que pensaba bien y fielmente que la seora Dulcinea deba de ser alguna princesa
de quien vuestra merced estaba enamorado, o alguna persona tal, que mereciese
los ricos presentes que vuestra merced le ha enviado, as el del vizcano como el de
los galeotes, y otros muchos que deben ser, segn deben de ser muchas las
vitorias que vuestra merced ha ganado y gan en el tiempo que yo an no era su
escudero. Pero bien considerado, qu se le ha de dar a la seora Aldonza Lorenzo,
digo, a la seora Dulcinea del Toboso, de que se le vayan a hincar de rodillas
delante della los vencidos que vuestra merced le enva y ha de enviar? Porque
podra ser que al tiempo que ellos llegasen estuviese ella rastrillando lino o trillando
en las eras, y ellos se corriesen de verla, y ella se riese y enfadase del presente.
-Ya te tengo dicho antes de agora muchas veces, Sancho -dijo don Quijote-, que
eres muy grande hablador y que, aunque de ingenio boto, muchas veces despuntas
de agudo; mas para que veas cun necio eres t y cun discreto soy yo, quiero que
me oyas un breve cuento. Has de saber que una viuda hermosa, moza, libre y rica,
y, sobre todo, desenfadada, se enamor de un mozo motiln, rollizo y de buen
tono; alcanzlo a saber su mayor, y un da dijo a la buena viuda, por va de
fraternal reprehensin: Maravillado estoy, seora, y no sin mucha causa, de que
una mujer tan principal, tan hermosa y tan rica como vuestra merced se haya
enamorado de un hombre tan soez, tan bajo y tan idiota como fulano, habiendo en
esta casa tantos maestros, tantos presentados y tantos telogos, en quien vuestra
merced pudiera escoger, como entre peras, y decir: ste quiero, aquste no
quiero Mas ella le respondi con mucho donaire y desenvoltura: Vuestra
merced, seor mo, est muy engaado, y piensa muy a lo antiguo si piensa que yo
he escogido mal en fulano, por idiota que le parece; pues para lo que yo le quiero,
tanta filosofa sabe, y ms, que Aristteles. As que, Sancho, por lo que yo quiero
a Dulcinea del Toboso, tanto vale como la ms alta princesa de la tierra. Si, que no
todos los poetas que alaban damas debajo de un nombre que ellos a su albedro les
ponen, es verdad que las tienen. Piensas t que las Amariles, las Filis, las Silvas,
las Dianas, las Galateas, las Flidas, y otras tales de que los libros, los romances,
las tiendas de los barberos, los teatros de las comedias, estn llenos, fueron
verdaderamente damas de carne y hueso, y de aquellos que las celebran y
celebraron? No, por cierto, sino que las ms se las fingen, por dar subjeto a sus
versos, y porque los tengan por enamorados y por hombres que tienen valor para
serlo. Y as, bstame a mi pensar y creer que la buena de Aldonza Lorenzo es
hermosa y honesta; y en lo del linaje, importa poco; que no han de ir a hacer la
informacin dl para darle algn hbito, y yo me hago cuenta que es la ms alta
princesa del mundo. Porque has de saber, Sancho, si no lo sabes, que dos cosas
solas incitan a amar, ms que otras; que son la mucha hermosura y la buena fama,
y estas dos cosas se hallan consumadamente en Dulcinea, porque en ser hermosa,
ninguna le iguala; y en la buena fama, pocas le llegan. Y para concluir con todo, yo
imagino que todo lo que digo es as, sin que sobre ni falte nada, y pntola en mi
imaginacin como la deseo, as en la belleza como en la principalidad, y ni la llega
Elena, ni la alcanza Lucrecia, ni otra alguna de las famosas mujeres de las edades
pretritas, griega, brbara o latina. Y diga cada uno lo que quisiere; que si por esto
fuere reprehendido de los ignorantes, no ser castigado de los rigurosos.
-Digo que en todo tiene vuestra merced razn -respondi Sancho-, y que yo soy un
asno. Mas no s yo para qu nombro asno en mi boca, pues no se ha de mentar la
soga en casa del ahorcado. Pero venga la carta, y a Dios, que me mudo.
Sac el libro de memoria don Quijote y, apartndose a una parte, con mucho
sosiego comenz a escribir la carta, y en acabndola llam a Sancho y le dijo que
se la quera leer, porque la tomase de memoria, si acaso se le perdiese por el
camino, porque de su desdicha todo se poda temer. A lo cual respondi Sancho:
-Escrbala vuestra merced dos o tres veces ah en el libro, y dmele, que yo le
llevar bien guardado; porque pensar que yo la he de tomar en la memoria es
disparate; que la tengo tan mala, que muchas veces se me olvida cmo me llamo.
Pero, con todo eso, dgamela vuestra merced, que me holgar mucho de olla; que
debe de ir como de molde.
-Escucha, que as dice -dijo don Quijote:
CARTA DE DON QUIJOTE A DULCINEA DEL TOBOSO
Soberana y alta seora:
El ferido de punta de ausencia y el llagado de las telas del corazn, dulcsima
Dulcinea del Toboso, te enva la salud que l no tiene. Si tu fermosura me
desprecia, si tu valor no es en m pro, si tus desdenes son en mi afincamiento,
maguer que yo sea asaz de sufrido, mal podr sostenerme en esta cuita, que,
adems de ser fuerte, es muy duradera. Mi buen escudero Sancho te dar entera
relacin, oh bella ingrata, amada enemiga ma!, del modo que por tu causa quedo;
si gustares de acorrerme, tuyo soy; y si no, haz lo que te viniere en gusto; que con
acabar mi vida habr satisfecho a tu crueldad y a mi deseo.
Tuyo hasta la muerte,
El Caballero de la Triste Figura
-Por vida de mi padre -dijo Sancho en oyendo la carta-, que es la ms alta Cosa
que jams he odo. Pesia a mi, y cmo que le dice vuestra merced ah todo cuanto
quiere, y qu bien que encaja en la firma El Caballero de la Triste Figura! Digo de
verdad que es vuestra merced el mesmo diablo, y que no hay cosa que no sepa.
-Todo es menester -respondi don Quijote- para el oficio que trayo.
-Ea, pues -dijo Sancho-, ponga vuestra merced en esotra vuelta la cdula de los
tres pollinos, y firmela con mucha claridad, porque la conozcan en vindola.
-Que me place -dijo don Quijote.
Y habindola escrito, se la ley, que deca ans:
Mandar vuestra merced, por esta primera de pollinos, seora sobrina, dar a
Sancho Panza, mi escudero, tres de los cinco que dej en casa y estn a cargo de
vuestra merced. Los cuales tres pollinos se los mando librar y pagar por otros
tantos aqu recebidos de contado; que con sta y con su carta de pago sern bien
dados. Fecha en las entraas de Sierra Morena, a veinte y dos de agosto deste
presente ao.
-Buena est -dijo Sancho-: frmela vuestra merced.
-No es menester firmara -dijo don Quijote-, sino solamente poner mi rbrica, que
es lo mesmo que firma, y para tres asnos, y aun para trecientos, fuera bastante.
-Yo me confo de vuestra merced -respondi Sancho-. Djeme, ir a ensillar a
Rocinante, y aparjese vuestra merced a echarme su bendicin; que luego pienso
partirme, sin ver las sandeces que vuestra merced ha de hacer, que yo dir que le
vi hacer tantas, que no quiera ms.
-Por lo menos, quiero, Sancho, y porque es menester ans, quiero, digo, que me
veas en cueros, y hacer una o dos docenas de locuras, que las har en menos de
media hora, porque habindolas t visto por tus ojos, puedas jurar a tu salvo en las
dems que quisieres aadir; y asegrote que no dirs t tantas cuantas yo pienso
hacer.
-Por amor de Dios, seor mo, que no vea yo en cueros a vuestra merced, que me
dar mucha lstima, y no podr dejar de llorar; y tengo tal la cabeza, del llanto que
anoche hice por el rucio, que no estoy para meterme en nuevos lloros; y si es que
vuestra merced gusta de que yo vea algunas locuras, hgalas vestido, breves y las
que le vinieren ms a cuento. Cuanto ms, que para m no era menester nada
deso, y como ya tengo dicho, fuera ahorrar el camino de mi vuelta, que ha de ser
con las nuevas que vuestra merced desea y merece. Y si no, aparjese la seora
Dulcinea; que si no responde como es razn, voto hago solene a quien puedo que
le tengo de sacar la buena respuesta del estmago a coces y a bofetones. Porque
dnde se ha de sufrir que un caballero andante tan famoso como vuestra merced
se vuelva loco, sin qu ni para qu, por una...? No me lo haga decir la seora,
porque por Dios que despotrique y lo eche todo a doce, aunque nunca se venda.
Bonico soy yo para eso! Mal me conoce! Pues a fe que si me conociese, que me
ayunase!.
-A fe, Sancho -dijo don Quijote-, que, a lo que parece, que no ests t ms cuerdo
que yo.
-No estoy tan loco -respondi Sancho-; mas estoy ms colrico. Pero, dejando esto
aparte, qu es lo que ha de comer vuestra merced en tanto que yo vuelvo? Ha de
salir al camino, como Cardenio, a quitrselo a los pastores?
-No te d pena ese cuidado respondi don Quijote-, porque, aunque tuviera, no
comiera otra cosa que las yerbas y frutos que este prado y estos rboles me
dieren; que la fineza de mi negocio est en no comer y en hacer otras asperezas
equivalentes. A Dios, pues.
-Pero sabe vuestra merced qu temo? Que no tengo de acertar a volver a este
lugar donde agora le dejo, segn est de escondido.
-Toma bien las seas; que yo procurar no apartarme destos contornos -dijo don
Quijote-, y aun tendr cuidado de subirme por estos ms altos riscos, por ver si te
descubro cuando vuelvas. Cuanto ms, que lo ms acertado ser, para que no me
yerres y te pierdas, que cortes algunas retamas de las muchas que por aqu hay, y
las vayas poniendo de trecho en trecho, hasta salir a lo raso, las cuales te servirn
de mojones y seales para que me halles cuando vuelvas, a imitacin del hilo del
laberinto de Perseo.
-As lo har -respondi Sancho Panza.
Y cortando algunos, pidi la bendicin a su seor y, no sin muchas lgrimas de
entrambos, se despidi dl. Y subiendo sobre Rocinante, a quien don Quijote
encomend mucho, y que mirase por l como por su propria persona, se puso en
camino del llano, esparciendo de trecho a trecho los ramos de la retama, como su
amo se lo haba aconsejado. Y as se fue, aunque todava le importunaba don
Quijote que le viese siquiera hacer dos locuras. Mas no hubo andado cien pasos,
cuando volvi y dijo:
-Digo, seor, que vuestra merced ha dicho muy bien: que para que pueda jurar sin
cargo de conciencia que le he visto hacer locuras, ser bien que vea siquiera una,
aunque bien grande la he visto en la quedada de vuestra merced.
-No te lo deca yo? -dijo don Quijote-. Esprate, Sancho, que en un credo las har.
Y desnudndose con toda priesa los calzones, qued en carnes y en paales, y
luego, sin ms ni ms, dio dos zapatetas en el aire y dos tumbas la cabeza abajo y
los pies en alto, descubriendo cosas que, por no verlas otra vez, volvi Sancho la
rienda a Rocinante, y se dio por contento y satisfecho de que poda jurar que su
amo quedaba loco. Y as, le dejaremos ir su camino, hasta la vuelta, que fue breve.
























Captulo 26: Donde se prosiguen las finezas que de enamorado hizo don
Quijote en Sierra Morena
Y volviendo a contar lo que hizo el de la Triste Figura despus que se vio solo, dice
la historia que, as como don Quijote acab de dar las tumbas o vueltas de medio
abajo desnudo y de medio arriba vestido, y que vio que Sancho se haba ido sin
querer aguardar a ver ms sandeces, se subi sobre una punta de una alta pea, y
all tom a pensar lo que otras muchas veces haba pensado, sin haberse jams
resuelto en ello; y era que cul seria mejor y le estara ms a cuento: imitar a
Roldn en las locuras desaforadas que hizo, o a Amads en las malencnicas; y
hablando entre si mesmo, deca:
-Si Roldan fue tan buen caballero y tan valiente como todos dicen, qu maravilla,
pues, al fin, era encantado, y no le poda matar nadie si no era metindole un alfiler
de a blanca por la punta del pie, y l traa siempre los zapatos con siete suelas de
hierro? Aunque no le valieron tretas contra Bernardo del Carpio, que se las
entendi, y le ahog entre los brazos en Roncesvalles. Pero dejando en l lo de la
valenta a una parte, vengamos a lo de perder el juicio, que es cierto que le perdi,
por las seales que hall en la Fortuna y por las nuevas que le dio el pastor de que
Anglica haba dormido ms de dos siestas con Medoro, un morillo de cabellos
enrizados y paje de Agramante, y si l entendi que esto era verdad y que su dama
le haba cometido desaguisado, no hizo mucho en volverse loco; pero yo, cmo
puedo imitalle en las locuras, si no le imito en la ocasin dellas? Porque mi Dulcinea
del Toboso osar yo jurar que no ha visto en todos los das de su vida moro alguno,
ans como l es, en su mismo traje. y que se est hoy como la madre que la pari;
y harale agravio manifiesto, si, imaginando otra cosa della, me volviese loco de
aquel gnero de locura de Roldn el furioso. Por otra parte, veo que Amads de
Gaula, sin perder el juicio y sin hacer locuras, alcanz tanta fama de enamorado
como el que ms; porque lo que hizo, segn su historia, no fue ms de que, por
verse desdeado de su seora Oriana, que le haba mandado que no pareciese ante
su presencia hasta que fuese su voluntad, se retir a la Pea Pobre, en compaa
de un ermitao, y all se hart de llorar y de encomendarse a Dios, hasta que el
cielo le acorri, en medio de su mayor cuita y necesidad. Y si esto es verdad, como
lo es, para que quiero yo tomar trabajo agora de desnudarme del todo, ni dar
pesadumbre a estos rboles, que no me han hecho mal alguno, ni tengo para qu
enturbiar el agua clara destos arroyos, los cuales me han de dar de beber cuando
tenga gana? Viva la memoria de Amads, y sea imitado de don Quijote de la
Mancha en todo lo que pudiere; del cual se dir lo que del otro se dijo: que si no
acab grandes cosas, muri por acometellas; y si yo no soy desechado ni
desdeado de Dulcinea del Toboso, bstame, como ya he dicho, estar ausente
della. Ea, pues, manos a la obra: venid a mi memoria, cosas de Amads, y
enseadme por dnde tengo de comenzar a imitaros. Mas ya s que lo ms que l
hizo fue rezar y encomendarse a Dios; pero qu har de rosario, que no lo tengo?
En esto, le vino al pensamiento cmo le hara, y fue que rasg una gran tira de las
faldas de la camisa, que andaban colgando, y diole once udos, el uno ms gordo
que los dems, y esto le sirvi de rosario el tiempo que all estuvo, donde rez un
milln de avemaras. Y lo que le fatigaba mucho era no hallar por all otro ermitao
que le confesase y con quien consolarse; y as, se entretena pasendose por el
pradecillo escribiendo y grabando por las cortezas de los rboles y por la menuda
arena muchos versos, todos acomodados a su tristeza, y algunos en alabanza de
Dulcinea. Mas los que se pudieron hallar enteros y que se pudiesen leer despus
que a l all le hallaron no fueron ms que estos que aqu se siguen:
Arboles, yerbas y plantas
que en aqueste sitio estis,
tan altos, verdes y tantas,
si de mi mal no os holgis,
escuchad mis quejas santas.
Mi dolor no os alborote,
aunque ms terrible sea;
pues, por pagaros escote,
aqu llor don Quijote
ausencias de Dulcinea
del Toboso.
Es aqu el lugar adonde
el amador ms leal
de su seora se esconde,
y ha venido a tanto mal
sin saber cmo o por dnde.
Trele amor al estricote,
que es de muy mala ralea;
y as, hasta henchir un pipote,
aqu llor don Quijote
ausencias de Dulcinea
del Toboso.
Buscando las aventuras
por entre las duras peas,
maldiciendo entraas duras,
(que entre riscos y entre breas
halla el triste desventuras),
hirile amor con su azote,
no con su blanda correa;
y en tocndole el cogote,
aqu llor don Quijote
ausencias de Dulcinea
del Toboso.
No caus poca risa en los que hallaron los versos referidos el aadidura del Toboso
al nombre de Dulcinea, porque imaginaron que debi de imaginar don Quijote que
si en nombrando a Dulcinea no deca tambin del Toboso, no se podra entender la
copla; y as fue la verdad, como l despus confes. Otros muchos escribi; pero,
como se ha dicho, no se pudieron sacar en limpio, ni enteros, ms destas tres
coplas. En esto, y en suspirar, y en llamar a los faunos y silvanos de aquellos
bosques, a las ninfas de los ros, a la dolorosa y hmida Eco, que le respondiese,
consolasen y escuchasen, se entretena, y en buscar algunas yerbas con que
sustentarse en tanto que Sancho volva; que, si como tard tres das, tardara tres
semanas, el Caballero de la Triste Figura quedara tan desfigurado, que no le
conociera la madre que lo pari.
Y ser bien dejalle envuelto entre suspiros y versos, por contar lo que le avino a
Sancho Panza en su mandadera; y fue que en saliendo al camino real, se puso en
busca del del Toboso, y otro da lleg a la venta donde le haban sucedido, y cmo
llevaba la carta a la hubo bien visto, cuando le pareci que otra vez andaba en los
aires, y no quiso entrar dentro, aunque lleg a hora que lo pudiera y debiera hacer,
por ser la del comer y llevar en deseo de gustar algo caliente, que haba grandes
das que todo era fiambre.
Esta necesidad le forz a que llegase junto a la venta, todava dudoso si entrara o
no; y estando en esto, salieron de la venta dos personas que luego le conocieron. Y
dijo el uno al otro:
-Dgame, seor licenciado, aquel del caballo, no es Sancho Panza, el que dijo el
ama de nuestro aventurero que haba salido con su seor por escudero?
-Si es -dijo el licenciado-; y aqul es el caballo de nuestro don Quijote.
Y conocironle tan bien, como aquellos que eran el cura y el barbero de su mismo
lugar, y los que hicieron el escrutinio y acto general de los libros. Los cuales, as
como acabaron de conocer a Sancho Panza y a Rocinante, deseosos de saber de
don Quijote, se fueron a l, y el cura le llam por su nombre, dicindole:
-Amigo Sancho Panza, adnde queda vuestro amo?
Conocilos luego Sancho Panza y determin de encubrir el lugar y la suerte donde y
como su amo quedaba; y as, les respondi que su amo quedaba ocupado en cierta
parte y en cierta cosa que le era de mucha importancia, la cual l no poda
descubrir, por los ojos que en la cara tena.
-No, no -dijo el barbero-, Sancho Panza, si vos no nos decs donde queda,
imaginaremos, como ya imaginamos, que vos le habis muerto y robado, pues
vens encima de su caballo. En verdad, que nos habis de dar el dueo del rocn, o
sobre eso, morena.
-No hay para qu conmigo amenazas, que yo no soy hombre que robo ni mato a
nadie; a cada uno mate su ventura, o Dios, que le hizo. Mi amo queda haciendo
penitencia en la mitad desta montaa, muy a su sabor.
Y luego, de corrida y sin parar, les cont de la suerte que quedaba, las aventuras
que le haban sucedido, y cmo llevaba la carta a la seora Dulcinea del Toboso,
que era la hija de Lorenzo Corchuelo, de quien estaba enamorado hasta los
hgados. Quedaron admirados los dos de lo que Sancho Panza les contaba; y
aunque ya saban la locura de don Quijote y el gnero della, siempre que la oan se
admiraban de nuevo. Pidironle a Sancho Panza que les ensease la carta que
llevaba a la seora Dulcinea del Toboso. El dijo que iba escrita en un libro de
memoria, y que era orden de su seor que la hiciese trasladar en papel en el primer
lugar que llegase; a lo cual le dijo el cura que se la mostrase; que l la trasladara
de muy buena letra. Meti la mano en el seno Sancho Panza, buscando el librillo,
pero no le hall, ni le poda hallar si le buscara hasta agora, porque se haba
quedado don Quijote con l, y no se le haba dado, ni a l se le acord de pedrsele.
Cuando Sancho vio que no hallaba el libro, fusele parando mortal el rostro; y
tomndose a tentar todo el cuerpo muy apriesa, tom a echar de ver que no le
hallaba, y, sin ms ni ms, se ech entrambos puos a las barbas, y se arranc la
mitad de ellas, y luego, apriesa y sin cesar, se dio media docena de puadas en el
rostro y en las narices, que se las ba todas en sangre. Visto lo cual por el cura y
el barbero, le dijeron que qu le haba sucedido, que tan mal se paraba.
-Qu me ha de suceder -respondi Sancho-, sino el haber perdido de una mano a
otra, en un estante, tres pollinos, que cada uno era como un castillo?
-Cmo es eso? -respondi el barbero.
-He perdido el libro de memoria -respondi Sancho- donde vena la carta para
Dulcinea y una cdula firmada de mi seor, por la cual mandaba que su sobrina me
diese tres pollinos de cuatro o cinco que estaban en casa.
Y con esto, les cont la prdida del rucio. Consolle el cura, y dijole que en hallando
a su seor l le hara revalidar la manda y que tornase a hacer la libranza en papel,
como era uso y costumbre, porque las que se hacan en libros de memoria jams
se acetaban ni cumplan.
Con esto se consol Sancho, y dijo que como aquello fuese ans, que no le daba
mucha pena la prdida de la carta de Dulcinea, porque l la saba casi de memoria,
de la cual se podra trasladar donde y cuando quisiesen.
-Decilda, Sancho, pues -dijo el barbero-; que despus la trasladaremos.
Parse Sancho Panza a rascar la cabeza para traer a la memoria la carta, y ya se
pona sobre un pie, y ya sobre otro; unas veces miraba al suelo, otras al cielo, y al
cabo de haberse rodo la mitad de la yema de un dedo, teniendo suspensos a los
que esperaban que ya la dijese, dijo al cabo de grandsimo rato:
-Por Dios, seor licenciado, que los diablos lleven la cosa que de la carta se me
acuerda; aunque en el principio deca: Alta y sobajada seora.
No dira -dijo el barbero- sobajada, sino sobrehumana, o soberana seora.
-As es -dijo Sancho-. Luego, si mal no me acuerdo, prosegua..., si mal no me
acuerdo: el llego y falto de sueo, y el ferido besa a vuestra merced las manos,
ingrata y muy desconocida hermosa, y no s qu deca de salud y de enfermedad
que le enviaba, y por aqu iba escurriendo, hasta que acababa en Vuestro hasta la
muerte, el Caballero de la Triste Figura.
No poco gustaron los dos de ver la buena memoria de Sancho Panza, y
alabronsela mucho, y le pidieron que dijese la carta otras dos veces, para que
ellos ansimesmo la tomasen de memoria para trasladalla a su tiempo. Tornla a
decir Sancho otras tres veces, y otras tantas volvi a decir otros tres mil
disparates. Tras esto, cont asimesmo las cosas de su amo; pero no habl palabra
acerca del manteamiento que le haba sucedido en aquella venta en la cual
rehusaba entrar. Dijo tambin cmo su seor, en trayendo que le trujese buen
despacho de la seora Dulcinea del Toboso, se haba de poner en camino a procurar
cmo ser emperador, o, por lo menos, monarca; que as lo tenan concertado entre
los dos, y era cosa muy fcil venir a serlo, segn era el valor de su persona y la
fuerza de su brazo; y que en sindolo, le haba de casar a l, porque ya sera viudo,
que no poda ser menos, y le haba de dar por mujer a una doncella de la
emperatriz, heredera de un rico y grande estado de tierra firme, sin nsulos ni
nsulas, que ya no las quera.
Deca esto Sancho con tanto reposo, limpindose de cuando en cuando las narices,
y con tan poco juicio, que los dos se admiraron de nuevo, considerando cun
vehemente haba sido la locura de don Quijote, pues haba llevado tras si el juicio
de aquel pobre hombre. No quisieron cansarse es sacarle del error en que estaba,
parecindoles que, pues no le daaba nada la conciencia, mejor era dejarle en l, y
a ellos les seria de ms gusto or sus necedades. Y as, le dijeron que rogase a Dios
por la salud de su seor; que cosa contingente y muy agible era venir con el
discurso del tiempo a ser emperador, como l deca, o, por lo menos, arzobispo, u
otra dignidad equivalente.
A lo cual respondi Sancho:
-Seores, si la fortuna rodease las cosas de manera que a mi amo le viniese en
voluntad de no ser emperador, sino de ser arzobispo, querra yo saber agora: qu
suelen dar los arzobispos andantes a sus escuderos?
-Suelenles dar -respondi el cura- algn beneficio, simple o curado, o alguna
sacristana, que les vale mucho de renta rentada, amn del pie de altar, que se
suele estimar en otro tanto.
-Para eso ser menester -replic Sancho- que el escudero no sea casado, y que
sepa ayudar a misa, por lo menos; y si esto es as, desdichado de yo, que soy
casado y no s la primera letra del abec! Qu ser de mi si a mi amo le da antojo
de ser arzobispo, y no emperador, como es uso y costumbre de los caballeros
andantes?
-No tengis pena, Sancho amigo -dijo el barbero-; que aqu rogaremos a vuestro
amo, y se lo aconsejaremos, que sea emperador y no arzobispo, porque le ser
ms fcil, a causa de que l es ms valiente que estudiante.
-As me ha parecido a mi -respondi Sancho-; aunque s decir que para todo tiene
habilidad. Lo que yo pienso hacer de mi parte es rogarle a nuestro Seor que te
eche a aquellas partes donde l ms se sirva y adonde a m ms mercedes me
haga.
-Vos lo decs como discreto -dijo el cura-, y lo haris como buen cristiano. Mas lo
que ahora se ha de hacer es dar orden como sacar a vuestro amo de aquella intil
penitencia que decs que queda haciendo; y para pensar el modo que hemos de
tener, y para comer, que ya es hora, ser bien nos entremos en esta venta.
Sancho dijo que entrasen ellos, que l esperara all fuera, y que despus les dira la
causa porque no entraba ni le convena entrar en ella; mas que les rogaba que le
sacasen all algo de comer, que fuese cosa caliente, y ansimismo cebada para
Rocinante. Ellos se entraron y le dejaron, y de all a poco el barbero le sac de
comer. Despus, habiendo bien pensado entre los dos el modo que tendran para
conseguir lo que deseaban, vino el cura en un pensamiento muy acomodado al
gusto de don Quijote, y para lo que ellos queran; y fue que dijo al barbero que lo
que haban pensado era que l se vestira en hbito de doncella andante, y que l
procurase ponerse lo mejor que pudiese como escudero, y que as iran adonde don
Quijote estaba, fingiendo ser ella doncella afligida y menesterosa, y le pedira un
don, el cual l no podra dejrsele de otorgar, como valeroso caballero andante. Y
que el don que le pensaba pedir era que se viniese con ella donde ella le llevase, a
desfacelle un agravio que un mal caballero le tena fecho; y que le suplicaba
ansimesmo que no la mandase quitar su antifaz, ni la demandase cosa de su
facienda, fasta que la hubiese fecho derecho de aquel mal caballero, y que creyese,
sin duda, que don Quijote vendra en todo cuanto le pidiese por este trmino, y que
desta manera le sacaran de all, y le llevaran a su lugar, donde procuraran ver si
tena algn remedio su extraa locura.
































Captulo 27: De cmo salieron con su intencin el cura y el barbero, con
otras cosas dignas de que se cuenten en esta grande historia
No le pareci mal al barbero la invencin del cura, sino tan bien, que luego la
pusieron por abra. Pidironle a la ventera una saya y unas tocas, dejndole en
prendas una sotana nueva del cura. El barbero hizo una gran barba de una cola
rucia o roja de buey, donde el ventero tena colgado el peine. Preguntles la
ventera que para qu le pedan aquellas cosas. El cura le cont en breves razones
la locura de don Quijote, y cmo convena aquel disfraz para sacarle de la montaa,
donde a la sazn estaba. Cayeron luego el ventero y la ventera en que el loco era
su husped, el del blsamo, y el amo de manteado escudero, y contaron al cura
todo lo que con l les haba pasado, sin callar lo que tanto callaba Sancho. En
resolucin, la ventera visti al cura de modo que no haba ms que ver: psole una
saya de pao, llena de fajas de terciopelo negro de un palmo en ancho, todas
acuchilladas, y unos corpios de terciopelo verde guarnecidos con unos ribetes de
raso blanco, que se debieron de hacer, ellos y la saya, en tiempo del rey Wamba.
No consinti el cura que le tocasen, sino psose en la cabeza un birretillo de lienzo
colchado que llevaba para dormir de noche, y cise por la frente una liga de
tafetn negro, y con otra liga hizo un antifaz con que se cubri muy bien las barbas
y el rostro; encasquetse su sombrero, que era tan grande que le poda servir de
quitasol, y cubrindose su herreruelo, subi en su mula a mujeriegas, y el barbero
en la suya, con su barba que le llegaba a la cintura, entre roja y blanca, como
aquella que, como se ha dicho, era hecha de la cola de un buey barroso.
Despidironse de todos, y de la buena de Maritornes, que prometi de retar un
rosario, aunque pecadora, porque Dios les diese buen suceso en tan arduo y tan
cristiano negocio como era el que haban emprendido.
Mas, apenas hubo salido de la venta, cuando le vino al cura un pensamiento que
haca mal en haberse puesto de aquella manera, por ser cosa indecente que un
sacerdote se pusiese as, aunque le fuese mucho en ello; y dicindoselo al barbero,
le rog que trocasen trajes, pues era ms justo que l fuese la doncella
menesterosa, y que l hara el escudero, y que as se profanaba menos su
dignidad; y que si no lo quera hacer, determinaba de no pasar adelante, aun que a
don Quijote se le llevase el diablo.
En esto lleg Sancho, y de ver a los dos en aquel traje no pudo tener la risa. En
efeto, el barbero vino en todo aquello que el cura quiso, y, trocando la invencin, el
cura le fue informando el modo que haba de tener, y las palabras que haba de
decir a don Quijote para moverle y forzarle a que con l se viniese, y dejase la
querencia del lugar que haba escogido para su vana penitencia. El barbero
respondi, que sin que se le diese licin, l lo pondra bien en su punto. No quiso
vestirse por entonces, hasta que estuviesen junto de donde don Quijote estaba, y
as, dobl sus vestidos, y el cura acomod su barba, y siguieron su camino,
guindolos Sancho Panza; el cual les fue contando lo que les aconteci con el loco
que hallaron en la sierra, encubriendo, empero, el hallazgo de la maleta y de
cuanto en ella vena; que, mager que tonto, era un poco codicioso el mancebo.
Otro da llegaron al lugar donde Sancho haba dejado puestas las seales de las
ramas para acertar el lugar donde haba dejado a su seor; y, en reconocindole,
les dijo cmo aqulla era la entrada, y que bien se podan vestir, si era que aquello
haca al caso para la libertad de su seor; porque ellos le haban dicho antes que el
ir de aquella suerte y vestirse de aquel modo era toda la importancia para sacar a
su amo de aquella mala vida que haba escogido, y que le encargaban mucho que
no dijese a su amo quin ellos eran, ni que los conoca; y que si le preguntase,
como se lo haba de preguntar, si dio la carta a Dulcinea, dijese que s, y que, por
no saber leer, le haba respondido de palabra, dicindole que le mandaba, so pena
de la su desgracia, que luego al momento se viniese a ver con ella, que era cosa
que le importaba mucho; porque con esto y con lo que ellos pensaban decirle
tenan por cosa cierta reducirle a mejor vida, y hacer con l que luego se pusiese
en camino para ir a ser emperador o monarca; que en lo de ser arzobispo no haba
de qu temer.
Todo lo escuch Sancho, y lo tom muy bien en la memoria, y les agradeci mucho
la intencin que tenan de aconsejar a su seor fuese emperador, y no arzobispo,
porque l tena para si que para hacer mercedes a sus escuderos ms podan los
emperadores que los arzobispos andantes. Tambin les dijo que sera bien que l
fuese delante a buscarle y darle la respuesta de su seora; que ya seria ella
bastante a sacarle de aquel lugar, sin que ellos se pusiesen en tanto trabajo.
Parecioles bien lo que Sancho Panza deca, y as determinaron de aguardarle, hasta
que volviese con las nuevas del hallazgo de su amo.
Entrse Sancho por aquellas quebradas de la sierra, dejando a los dos en una por
donde corra un pequeo y manso arroyo, a quien hacan sombra agradable y
fresca otras peas y algunos rboles que por all estaban. El calor, y el da que all
llegaron, era de los del mes de agosto, que por aquellas partes suele ser el ardor
muy grande; la hora, las tres de la tarde: todo lo cual haca al sitio ms agradable,
y que convidase a que en l esperasen la vuelta de Sancho, como lo hicieron.
Estando, pues, los dos all, sosegados y a la sombra, lleg a sus odos una voz,
que, sin acompaarla son de algn otro instrumento, dulce y regaladamente
sonaba, de que no poco se admiraron, por parecerles que aquel no era lugar donde
pudiese haber quien tan bien cantase. Porque aunque suele decirse que por las
selvas y campos se hallan pastores de voces extremadas, ms son encarecimientos
de poetas que verdades; y ms cuando advirtieron que lo que oan cantar eran
versos, no de rsticos ganaderos, sino de discretos cortesanos.
Y confirm esta verdad haber sido los versos que oyeron stos:
Quin menoscaba mis bienes?
Desdenes.
Y quin aumenta mis duelos?
Los celos.
Y quin prueba mi paciencia?
Ausencia.
De ese modo, en mi dolencia
ningn remedio se alcanza,
pues me matan la esperanza
desdenes, celos y ausencia.
Quin me causa este dolor?
Amor.
Y quin mi gloria repuna?
Fortuna.
Y quin consiente en mi duelo?
El cielo.
De ese modo, yo recelo
morir deste mal extrao,
pues se aumentan en mi dao
amor, fortuna y el cielo.
Quin mejorar mi suerte?
La muerte.
Y el bien de amor, quin le alcanza?
Mudanza.
Y sus males, quin los cura?
Locura.
De ese modo, no es cordura
querer curar la pasin,
cuando los remedios son
muerte, mudanza y locura.
La hora, el tiempo, la soledad, la voz y la destreza del que cantaba caus
admiracin y contento en los dos oyentes, los cuales se estuvieron quedos,
esperando si otra alguna cosa oan; pero viendo que duraba algn tanto el silencio,
determinaron de salir a buscar el msico que con tan buena voz cantaba. Y
querindolo poner en efeto, hizo la mesma voz que no se moviesen, la cual lleg de
nuevo a sus odos, cantando este soneto:
SONETO
Santa amistad, que con ligeras alas,
tu apariencia quedndose en el suelo,
entre benditas almas, en el cielo,
subiste alegre a las impreas salas,
desde all, cuando quieres, nos sealas
la justa paz cubierta con un velo,
por quien a veces se trasluce el celo
de buenas obras que, a la fin, son malas.
Deja el cielo, oh amistad!, o no permitas
que el engao se vista tu librea,
con que destruye a la intencin sincera;
que si tus apariencias no le quitas,
presto ha de verse el mundo en la pelea
de la discorde confusin primera.
El canto se acab con un profundo suspiro, y los dos, con atencin, volvieron a
esperar si ms se cantaba; pero viendo que la msica se haba vuelto en sollozos y
en lastimeros ayes, acordaron de saber quin era el triste tan extremado en la voz
como doloroso en los gemidos; y no anduvieron mucho cuando, al volver de una
punta de una pea, vieron a un hombre del mismo talle y figura que Sancho Panza
les haba pintado cuando les cont el cuento de Cardenio; el cual hombre cuando
los vio, sin sobresaltarse, estuvo quedo, con la cabeza inclinada sobre el pecho, a
guisa de hombre pensativo, sin alzar los ojos a mirarlos ms de la vez primera,
cuando de improviso llegaron.
El cura, que era hombre bien hablado, como el que ya tena noticia de su desgracia,
pues por las seas le haba conocido, se lleg a l, y con breves aunque muy
discretas razones, le rog y persuadi que aquella tan miserable vida dejase,
porque all no la perdiese, que era la desdicha mayor de las desdichas. Estaba
Cardenio entonces en su entero juicio, libre de aquel furioso accidente que tan a
menudo le sacaba de si mismo; y as, viendo a los dos en traje tan no usado de los
que por aquellas soledades andaban, no dej de admirarse algn tanto, y ms
cuando oy que le haban hablado en su negocio, como en cosa sabida (porque las
razones que el cura le dijo as lo dieron a entender); y as, respondi desta
manera:
-Bien veo yo, seores, quienquiera que seis, que el cielo, que tiene cuidado de
socorrer a los buenos, y aun a los malos muchas veces, sin yo merecerlo me enva,
en estos tan remotos y apartados lugares del trato comn de las gentes, algunas
personas que, ponindome delante de los ojos con vivas y varias razones cun sin
ella ando en hacer la vida que hago, han procurado sacarme desta a mejor parte;
pero como no saben que s yo que en saliendo deste dao he de caer en otro
mayor, quiz me deben de tener por hombre de flacos discursos, y aun, lo que peor
seria, por de ningn juicio. Y no sera maravilla que as fuese, porque a mi se me
trasluce que la fuerza de la imaginacin de mis desgracias es tan intensa y puede
tanto en mi perdicin, que, sin que yo pueda ser parte a estorbarlo, vengo a quedar
como piedra, falto de todo buen sentido y conocimiento; y vengo a caer en la
cuenta desta verdad cuando algunos me dicen y muestran seales de las cosas que
he hecho en tanto que aquel terrible accidente me seorea, y no s ms que
dolerme en vano y maldecir, sin provecho, mi ventura, y dar por disculpa de mis
locuras el decir la causa dellas a cuantos orla quieren; porque viendo los cuerdos
cul es la causa, no se maravillarn de los efetos, y si no me dieren remedio, a lo
menos, no me darn culpa, convirtindoseles el enojo de mi desenvoltura en
lstima de mis desgracias. Y si es que vosotros, seores, vens con la mesma
intencin que otros han venido, antes que pasis adelante en vuestras discretas
persuasiones, os ruego que escuchis el cuento, que no le tiene, de mis
desventuras, porque quiz, despus de entendido, ahorraris del trabajo que
tomaris en consolar un mal que de todo consuelo es incapaz.
Los dos, que no deseaban otra cosa que saber de su mesma boca la causa de su
dao, le rogaron se la contase, ofrecindole de no hacer otra cosa de la que l
quisiese, en su remedio o consuelo; y con esto, el triste caballero comenz su
lastimera historia, casi por las mesmas palabras y pasos que la haba contado a don
Quijote y al cabrero pocos das atrs, cuando, por ocasin del maestro Elisabat y
puntualidad de don Quijote en guardar el decoro a la caballera, se qued el cuento
imperfeto, como la historia lo deja contado. Pero ahora quiso la buena suerte que
se detuvo el accidente de la locura y le dio lugar de contarlo hasta el fin; y as,
llegando al paso del billete que haba hallado don Fernando entre el libro de Amads
de Gaula, dijo Cardenio que le tena bien en la memoria y que deca desta manera:
LUSCINDA A CARDENIO
Cada da descubro en vos valores que me obligan y fuerzan a que en ms os
estime; y as, si quisiredes sacarme desta deuda sin ejecutarme en la honra, lo
podris muy bien hacer. Padre tengo, que os conoce y que me quiere bien, el cual,
sin forzar mi voluntad, cumplir la que ser justo que vos tengis, si es que me
estimis como decs, y como yo creo.
Por este billete me mov a pedir a Luscinda por esposa, como ya os he contado, y
ste fue por quien qued Luscinda en la opinin de don Fernando por una de las
ms discretas y avisadas mujeres de su tiempo; y este billete fue el que le puso en
deseo de destruirme, antes que el mo se efetuase. Dijele yo a don Fernando en lo
que reparaba el padre de Luscinda, que era en que mi padre se la pidiese, lo cual
yo no le osaba decir, temeroso que no vendra en ello, no porque no tuviese bien
conocida la calidad, bondad, virtud y hermosura de Luscinda, y que tena partes
bastantes para ennoblecer cualquier otro linaje de Espaa, sino porque yo entenda
dl que deseaba que no me casase tan presto, hasta ver lo que el duque Ricardo
hacia conmigo. En resolucin, le dijo que no me aventuraba a decrselo a mi padre,
as por aquel inconveniente como por otros muchos que me acobardaban, sin saber
cules eran; sino que me pareca que lo que yo desease jams haba de tener
efeto. A todo esto me respondi don Fernando que l se encargaba de hablar a mi
padre y hacer con l que hablase al de Luscinda.
Oh Mario ambicioso, oh Catilina cruel, oh Sila facinoroso, oh Galaln embustero, oh
Vellido traidor, oh Julin vengativo, oh Judas codicioso! Traidor, cruel, vengativo y
embustero, qu deservicios te haba hecho este triste, que con tanta llaneza te
descubri los secretos y contentos de su corazn? Qu ofensa te hice? Qu
palabras te dije, o qu consejos te di, que no fuesen todos encaminados a
acrecentar tu honra y tu provecho? Mas de qu me quejo, desventurado de mi!,
pues es cosa cierta que cuando traen las desgracias la corriente de las estrellas,
como vienen de alto abajo, despeandose con furor y con violencia, no hay fuerza
en la tierra que las detenga, ni industria humana que prevenirlas pueda? Quin
pudiera imaginar que don Fernando, caballero ilustre, discreto, obligado de mis
servicios, poderoso para alcanzar lo que el deseo amoroso le pidiese dondequiera
que le ocupase, se haba de enconar, como suele decirse, en tomarme a m una
sola oveja, que an no posea? Pero qudense estas consideraciones aparte, como
intiles y sin provecho, y audemos el roto hilo de mi desdichada historia.
Digo, pues, que parecindole a don Fernando que mi presencia le era inconveniente
para poner en ejecucin su falso y mal pensamiento, determin de enviarme a su
hermano mayor, con ocasin de pedirle unos dineros para pagar seis caballos, que
de industria, y slo para este efeto de que me ausentase (para poder mejor salir
con su daado intento), el mesmo da que se ofreci a hablar a mi padre los
compr, y quiso que yo viniese por el dinero. Pude yo prevenir esta traicin?
Pude, por ventura, caer en imaginarla? No, por cierto; antes con grandsimo gusto
me ofrec a partir luego, contento de la buena compra hecha. Aquella noche habl
con Luscinda, y le dije lo que con don Fernando quedaba concertado, y que tuviese
firme esperanza de que tendran efeto nuestros buenos y justos deseos. Ella me
dijo, tan segura como yo de la traicin de don Fernando, que procurase volver
presto, porque crea que no tardara ms la conclusin de nuestras voluntades que
tardase mi padre de hablar al suyo. No s qu se fue, que en acabando de decirme
esto se le llenaron los ojos de lgrimas y un nudo se le atraves en la garganta,
que no le dejaba hablar palabra de otras muchas que me pareci que procuraba
decirme. Qued admirado deste nuevo accidente, hasta all jams en ella visto,
porque siempre nos hablbamos, las veces que la buena fortuna y mi diligencia lo
conceda, con todo regocijo y contento, sin mezclar en nuestras plticas lgrimas,
suspiros, celos, sospechas o temores. Todo era engrandecer yo mi ventura, por
habrmela dado el cielo por seora: exageraba su belleza, admirbame de su valor
y entendimiento. Volvame ella el recambio, alabando en milo que, como a
enamorada, le pareca digno de alabanza. Con esto nos contbamos cien mil
nieras y acaecimientos de nuestros vecinos y conocidos, y a lo que ms se
extenda mi desenvoltura era a tomarle, casi por fuerza, una de sus bellas y blancas
manos, y llegara a mi boca, segn daba lugar la estrecheza de una baja reja que
nos divida. Pero la noche que precedi al triste da de mi partida ella llor, gimi y
suspir, y se fue, y me dej lleno de confusin y sobresalto, espantado de haber
visto tan nuevas y tan tristes muestras de dolor y sentimiento en Luscinda; pero
por no destruir mis esperanzas, todo lo atribu a la fuerza del amor que me tena y
al dolor que suele causar la ausencia en los que bien se quieren. En fin, yo me part
triste y pensativo, llena el alma de imaginaciones y sospechas, sin saber lo que
sospechaba ni imaginaba; claros indicios que me mostraban el triste suceso y
desventura que me estaba guardada.
Llegu al lugar donde era enviado; di las cartas al hermano de don Fernando; fui
bien recebido, pero no bien despachado, porque me mand aguardar, bien a mi
disgusto, ocho das, y en parte donde el duque su padre no me viese, porque su
hermano le escriba que le enviase cierto dinero sin su sabidura; y todo fue
invencin del falso don Fernando, pues no le faltaban a su hermano dineros para
despacharme luego. Orden y mandato fue ste que me puso en condicin de no
obedecerle, por parecerme imposible sustentar tantos das la vida en el ausencia de
Luscinda, y mas habindola dejado con la tristeza que os he contado; pero, con
todo esto, obedec, como buen criado, aunque vea que haba de ser a costa de mi
salud. Pero a los cuatro das que all llegu, lleg un hombre en mi busca con una
carta, que me dio, que en el sobrescrito conoc ser de Luscinda, porque la letra dl
era suya. Abrila, temeroso y con sobresalto, creyendo que cosa grande deba de ser
la que la haba movido a escribirme estando ausente, pues presente pocas veces lo
hacia. Preguntle al hombre, antes de leerla, quin se la haba dado y el tiempo
que haba tardado en el camino; djome que acaso pasando por una calle de la
ciudad a la hora de medioda, una seora muy hermosa le llam desde una
ventana, los ojos llenos de lgrimas, y que con mucha priesa le dijo: -Hermano, si
sois cristiano, como parecis, por amor de Dios os ruego que encaminis luego
luego esta carta al lugar y a la persona que dice el sobrescrito, que todo es bien
conocido, y en ello haris un gran servicio a nuestro Seor; y para que no os falte
comodidad de poderlo hacer, tomad lo que va en este pauelo. -Y diciendo esto,
me arrojo por la ventana un pauelo, donde venan atados cien reales y esta sortija
de oro que aqu traigo, con esa carta que os he dado. Y luego, sin aguardar
respuesta ma se quit de la ventana; aunque primero vio cmo yo tom la carta y
el pauelo y, por seas, le dije que hara lo que me mandaba. Y as, vindome tan
bien pagado del trabajo que poda tomar en trarosla, y conociendo por el
sobrescrito que rades vos a quien se enviaba, porque yo, seor, os conozco muy
bien, y obligado asimesmo de las lgrimas de aquella hermosa seora, determin
de no fiarme de otra persona, sino venir yo mesmo a drosla, y en diez y seis horas
que ha que se me dio, he hecho el camino, que sabis que es de diez y ocho
leguas.
En tanto que el agradecido y nuevo correo esto me deca, estaba yo colgado de sus
palabras, temblndome las piernas, de manera que apenas poda sostenerme. En
efeto, abr la carta y vi que contena estas ratones:
La palabra que don Fernando os dio de hablar a vuestro padre para que hablase al
mo la ha cumplido ms en su gusto que en vuestro provecho. Sabed, seor, que l
me ha pedido por esposa, y mi padre, llevado de la ventaja que l piensa que don
Fernando os hace, ha venido en lo que quiere, con tantas veras, que de aqu a dos
das se ha de hacer el desposorio; tan secreto y tan a solas, que solo han de ser
testigos los cielos y alguna gente de casa. Cual yo quedo, imaginaldo; si os cumple
venir, veldo; y si os quiero bien o no, el suceso deste negocio os la dar a
entender. A Dios plega que sta llegue a vuestras manos antes que la ma se vea
en condicin de juntarse con la de quien mal sabe guardar la fe que promete.
Estas, en suma, fueron las razones que la cada contena, y las que me hicieron
poner luego en camino, sin esperar otra respuesta ni otros dineros; que bien claro
conoc entonces que no la compra de los caballos, sino la de su gusto, haba movido
a don Fernando a enviarme a su hermano. El enojo que contra don Femando
conceb, junto con el temor de perder la prenda que con tantos aos de servicios y
deseos tena granjeada, me pusieron alas, pues, casi como en vuelo, otro da me
puse en mi lugar, al punto y hora que convena para ir a hablar a Luscinda. Entr
secreto y dej una mula en que venia en casa del buen hombre que me haba
llevado la cada, y quiso la suerte que entonces la tuviese tan buena, que hall a
Luscinda puesta a la reja, testigo de nuestros amores. Conocime Luscinda luego, y
conocla yo; mas no como deba ella conocerme, y yo conocerla. Pero quin hay en
el mundo que se pueda alabar que ha penetrado y sabido el confuso pensamiento y
condicin mudable de una mujer? Ninguno, por cierto. Digo, pues, que as como
Luscinda me vio, me dijo:
-Cardenio, de boda estoy vestida; ya me estn aguardando en la sala don Femando
el traidor y mi padre el codicioso, con otros testigos, que antes lo sern de mi
muerte que de mi desposorio. No te turbes, amigo, sino procura hallade presente a
este sacrificio, el cual si no pudiese ser estorbado de mis razones, una daga llevo
escondida que podr estorbar ms determinadas fuerzas, dando fin a mi vida y
principio a que conozcas la voluntad que te he tenido y tengo.
Yo le respond turbado y apriesa, temeroso no me faltase lugar para responderla:
-Hagan, seora, tus obras verdaderas tus palabras; que si t llevas daga para
acreditarte, aqu llevo yo espada para defenderte con ella, o para matarme si la
suerte nos fuere contraria.
No creo que pudo or todas estas razones, porque sent que la llamaban apriesa,
porque el desposado aguardaba. Cerrse con esto la noche de mi tristeza;
psoseme el sol de mi alegra; qued sin luz en los ojos y sin discurso en el
entendimiento. No acedaba a entrar en su casa, ni poda moverme a parte alguna;
pero considerando cunto importaba mi presencia para lo que suceder pudiese en
aquel caso, me anim lo ms que pude y entr en su casa; y como ya sabia muy
bien todas sus entradas y salidas, y ms con el alboroto que de secreto en ella
andaba, nadie me ech de ver; as que, sin ser visto, tuve lugar de ponerme en el
hueco que hacia una ventana de la mesma sala, que con las puntas y remates de
los dos tapices se cubra, por entre las cuales poda yo ver, sin ser visto, todo
cuanto en la sala se hacia. Quin pudiera decir ahora los sobresaltos que me dio el
corazn mientras all estuve, los pensamientos que me ocurrieron, las
consideraciones que hice, que fueron tantas y tales, que ni se pueden decir, ni aun
es bien que se digan? Basta que sepis que el desposado entr en la sala, sin otro
adorno que los mesmos vestidos ordinarios que sola. Traa por padrino a un primo
hermano de Luscinda, y en toda la sala no haba persona de fuera, sino los criados
de casa. De all a un poco sali de una recamara Luscinda, acompaada de su
madre y de dos doncellas suyas, tan bien aderezada y compuesta como su calidad
y hermosura merecan, y como quien era la perfeccin de la gala y bizarra
cortesana. No me dio lugar mi suspensin y arrobamiento para que mirase y notase
en particular lo que traa vestido: slo pude advertir a las colores, que eran
encarnado y blanco, y en las vislumbres que las piedras y joyas del tocado y de
todo el vestido hacan, a todo lo cual se aventajaba la belleza singular de sus
hermosos y rubios cabellos, tales, que, en competencia de las preciosas piedras y
de las luces de cuatro hachas que en la sala estaban, la suya con ms resplandor a
los ojos ofrecan.
Oh memoria, enemiga modal de mi descanso! De qu sirve representarme ahora
la incomparable belleza de aquella adorada enemiga ma? No ser mejor, cruel
memoria, que me acuerdes y representes lo que entonces hizo, para que, movido
de tan manifiesto agravio procure, ya que no la venganza, a lo menos, perder la
vida? No os cansis, seores, de or estas digresiones que hago; que no es mi pena
de aquellas que puedan ni deban contarse sucintamente y de paso, pues cada
circunstancia suya me parece a m que es digna de un largo discurso.
A esto le respondi el cura que, no slo no se cansaban de orle. sino que les daba
mucho gusto las menudencias que contaba, por ser tales, que merecan no pasarse
en silencio, y la mesma atencin que lo principal del cuento.
-Digo, pues -prosigui Cardenio-, que estando todos en la sala, entr el cura de la
parroquia y, tomando a los dos por la mano para hacer lo que en tal acto se
requiere, al decir: Queris, seora Luscinda, al seor don Fernando, que est
presente, por vuestro legitimo esposo, como lo manda la Santa Madre Iglesia?, yo
saqu toda la cabeza y cuello de entre los tapices, y con atentsimos odos y alma
turbada me puse a escuchar lo que Luscinda responda, esperando de su respuesta
la sentencia de mi muerte, o la confirmacin de mi vida. Oh, quin se atreviera a
salir entonces, diciendo a voces: Ah, Luscinda, Luscinda! Mira lo que haces;
considera lo que me debes; mira que eres ma, y que no puedes ser de otro!
Advierte que el decir t si y el acabrseme la vida ha de ser todo a un punto. Ah,
traidor don Fernando, robador de mi gloria, muerte de mi vida! Qu quieres? Qu
pretendes? Considera que no puedes cristianamente llegar al fin de tus deseos,
porque Luscinda es mi esposa, y yo soy su marido. Ah loco de m! Ahora que
estoy ausente y lejos del peligro digo que haba de hacer lo que no hice! Ahora que
dej robar mi cara prenda, maldigo al robador, de quien pudiera vengarme si
tuviera corazn para ello, como le tengo para quejarme! En fin, pues fui entonces
cobarde y necio, no es mucho que muera ahora corrido, arrepentido y loco.
Estaba esperando el cura la respuesta de Luscinda, que se detuvo un buen espacio
en darla, y cuando yo pens que sacaba la daga para acreditarse o desataba la
lengua para decir alguna verdad o desengao que en mi provecho redundase, oigo
que dijo con voz desmayada y flaca: S quiero, y lo mesmo dijo don Fernando; y,
dndole el anillo, quedaron en indisoluble nudo ligados. Lleg el desposado a
abrazar a su esposa, y ella, ponindose la mano sobre el corazn, cay desmayada
en los brazos de su madre. Resta ahora decir cul qued yo viendo en el s que
haba odo burladas mis esperanzas, falsas las palabras y promesas de Luscinda,
imposibilitado de cobrar en algn tiempo el bien que en aquel instante haba
perdido. Qued falto de consejo, desamparado, a mi parecer, de todo el cielo,
hecho enemigo de la tierra que me sustentaba, negndome el aire aliento para mis
suspiros, y el agua humor para mis ojos; slo el fuego se acrecent, de manera que
todo arda de rabia y de celos. Alborotronse todos con el desmayo de Luscinda, y,
desabrochndole su madre el pecho para que le diese el aire, se descubri en l un
papel cerrado, que don Fernando tomo luego y se le puso a leer a la luz de una de
las hachas; y en acabando de leerle, se sent en una silla y se puso la mano en la
mejilla, con muestras de hombre muy pensativo, sin acudir a los remedios que a su
esposa se hacan para que del desmayo volviese.
Yo, viendo alborotada toda la gente de casa, me aventur a salir ora fuese visto o
no, con determinacin que si me viesen, de hacer un desatino tal, que todo el
mundo viniera a entender la justa indignacin de mi pecho en el castigo del falso
don Fernando, y aun en el mudable de la desmayada traidora; pero mi suerte, que
para mayores males, si es posible que los haya, me debe tener guardado, orden
que en aquel punto me sobrase el entendimiento que despus ac me ha faltado; y
as, sin querer tomar venganza de mis mayores enemigos (que, por estar tan sin
pensamiento mo fuera fcil tomarla), quise tomarla de mi mano, y ejecutar en m
la pena que ellos merecan, y aun quiz con ms rigor del que con ellos se usara, si
entonces les diera muerte, pues la que se recibe repentina presto acaba la pena;
mas la que se dilata con tormentos siempre mata, sin acabar la vida. En fin, yo sal
de aquella casa y vine a la de aquel donde haba dejado la mula; hice que me la
ensillase, sin despedirme dl sub en ella y sal de la ciudad, sin osar, como otro
Lot, volver el rostro a miralla; y cuando me vi en el campo solo, y que la escuridad
de la noche me encubra y su silencio convidaba a quejarme, sin respeto o miedo
de ser escuchado ni conocido, solt la voz y desat la lengua en tantas maldiciones
de Luscinda y de don Femando, como si con ellas satisficiera el agravio que me
haban hecho.
Dile ttulos de cruel, de ingrata, de falsa y desagradecida; pero, sobre todos, de
codiciosa, pues la riqueza de mi enemigo la haba cerrado los ojos de la voluntad,
para quitrmela a mi y entregarla a aquel con quien ms liberal y franca la fortuna
se haba mostrado; y en la mitad de la fuga destas maldiciones y vituperios, la
desculpaba, diciendo que no era mucho que una doncella recogida en casa de sus
padres, hecha y acostumbrada siempre a obedecerlos, hubiese querido
condecender con su gusto, pues le daban por esposo a un caballero tan principal,
tan rico y tan gentil hombre, que, a no querer recibirle, se poda pensar, o que no
tena juicio, o que en otra parte tena la voluntad, cosa que redundaba tan en
perjuicio de su buena opinin y fama. Luego volva diciendo que, puesto que ella
dijera que yo era su esposo, vieran ellos que no haba hecho en escogerme tan
mala eleccin, que no la disculparan, pues antes de ofrecrseles don Femando, no
pudieran ellos mesmos acertar a desear, si con razn midiesen su deseo, otro
mejor que yo para esposo de su hija; y que bien pudiera ella, antes de ponerse en
el trance forzoso y ltimo de dar la mano, decir que ya yo le haba dado la ma; que
yo viniera y concediera con todo cuanto ella acertara a fingir en este caso. En fin,
me resolv en que poco amor, poco juicio, mucha ambicin y deseos de grandezas
hicieron que se olvidase de las palabras con que me haba engaado, entretenido y
sustentado en mis firmes esperanzas y honestos deseos.
Con estas voces y con esta inquietud camin lo que quedaba de aquella noche, y di
al amanecer en una entrada destas sierras, por las cuales camin otros tres das,
sin senda ni camino alguno, hasta que vine a parar a unos prados, que no s a qu
mano destas montaas caen, y de all pregunt a unos ganaderos que hacia dnde
era lo ms spero destas sierras. Dijronme que hacia esta parte. Luego me
encamin a ella, con intencin de acabar aqu la vida, y en entrando por estas
asperezas, del cansancio y de la hambre se cay mi mula muerta, o, lo que yo ms
creo, por desechar de s tan intil carga como en m llevaba. Yo qued a pie,
rendido de la naturaleza, traspasado de hambre, sin tener, ni pensar buscar, quien
me socorriese. De aquella manera estuve no s qu tiempo, tendido en el suelo, al
cabo del cual me levant sin hambre, y hall junto a mi a unos cabreros, que, sin
duda, debieron ser los que mi necesidad remediaron, porque ellos me dijeron de la
manera que me haban hallado, y cmo estaba diciendo tantos disparates y
desatinos, que daba indicios claros de haber perdido el juicio; y yo he sentido en mi
despus ac que no todas veces le tengo cabal, sino tan desmedrado y flaco, que
hago mil locuras, rasgndome los vestidos, dando voces por estas soledades,
maldiciendo mi ventura y repitiendo en vano el nombre amado de mi enemiga, sin
tener otro discurso ni intento entonces que procurar acabar la vida voceando; y
cuando en mi vuelvo, me hallo tan cansado y molido, que apenas puedo moverme.
Mi ms comn habitacin es el hueco de un alcornoque, capaz de cubrir este
miserable cuerpo.
Los vaqueros y cabreros que andan por estas montaas, movidos de caridad, me
sustentan, ponindome el manjar por los caminos y por las peas por donde
entienden que acaso podr pasar y hallarlo; y as, aunque entonces me falte el
juicio, la necesidad natural me da a conocer el mantenimiento, y despierta en m el
deseo de apetecerlo y la voluntad de tomarlo. Otras veces me dicen ellos, cuando
me encuentran con juicio, que yo salgo a los caminos, y que se lo quito por fuerza,
aunque me lo den de grado, a los pastores que vienen con ello del lugar a las
majadas. Desta manera paso mi miserable y extrema vida, hasta que el cielo sea
servido de conducirla a su ltimo fin, o de ponerle en mi memoria, para que no me
acuerde de la hermosura y de la traicin de Luscinda y del agravio de don
Fernando; que si esto l hace sin quitarme la vida, yo volver a mejor discurso mis
pensamientos; donde no, no hay sino rogarle que absolutamente tenga
misericordia de mi alma; que yo no siento en mi valor ni fuerzas para sacar el
cuerpo desta estrecheza en que por mi gusto he querido ponerle.
Esta es, oh seores!, la amarga historia de mi desgracia: decidme si es tal, que
pueda celebrarse con menos sentimientos que los que en mi habis visto, y no os
cansis en persuadirme ni aconsejarme lo que la razn os dijere que puede ser
bueno para mi remedio, porque ha de aprovechar conmigo lo que aprovecha la
medicina recetada de famoso mdico al enfermo que recibir no la quiere. Yo no
quiero salud sin Luscinda; y pues ella gust de ser ajena, siendo, o debiendo ser,
ma, guste yo de ser de la desventura, pudiendo haber sido de la buena dicha. Ella
quiso, con su mudanza, hacer estable mi perdicin; yo querr, con procurar
perderme, hacer contenta su voluntad, y ser ejemplo a los porvenir de que a m
solo falt lo que a todos los desdichados sobra, a los cuales suele ser consuelo la
imposibilidad de tenerle, y en mi es causa de mayores sentimientos y males,
porque aun pienso que no se han de acabar con la muerte.
Aqu dio fin Cardenio a su larga pltica y tan desdichada como amorosa historia; y
al tiempo que el cura se prevena para decirle algunas razones de consuelo, le
suspendi una voz que lleg a sus odos que en lastimados acentos oyeron que
deca lo que se dir en la cuarta parte desta narracin; que en este punto dio fin a
la tercera el sabio y atentado historiador Cide Hamete Benengeli.


Captulo 28: Que trata de la nueva y agradable aventura que al cura y
barbero sucedi en la mesma sierra
Felicsimos y venturosos fueron los tiempos donde se ech al mundo el audacsimo
caballero don Quijote de la Mancha, pues por haber tenido tan honrosa
determinacin como fue el querer resucitar y volver al mundo la ya perdida y casi
muerta orden de la andante caballera, gozamos ahora en nuestra edad, necesitada
de alegres entretenimientos, no solo de la dulzura de su verdadera historia, sino de
los cuentos y episodios della, que, en parte, no son menos agradables y artificiosos
y verdaderos que la misma historia; la cual, prosiguiendo su rastrillado, torcido y
aspado hilo, cuenta que as como el cura comenz a prevenirse para consolar a
Cardenio, lo impidi una voz que lleg a sus odos, que, con tristes acentos, deca
desta manera:
-Ay, Dios! Si ser posible que he ya hallado lugar que pueda servir de escondida
sepultura a la carga pesada deste cuerpo, que tan contra mi voluntad sostengo! S
ser, si la soledad que prometen estas sierras no me miente. Ay, desdichada, y
cun mas agradable compaa harn estos riscos y malezas a mi intencin, pues
me darn lugar para que con quejas comunique mi desgracia al cielo, que no la de
ningn hombre humano, pues no hay ninguno en la tierra de quien se pueda
esperar consejo en las dudas, alivio en las quejas, ni remedio en los males!
Todas estas razones oyeron y percibieron el cura y los que con l estaban, y por
parecerles, como ello era, que all junto las decan, se levantaron a buscar el
dueo, y no hubieron andado veinte pasos, cuando detrs de un peasco vieron
sentado al pie de un fresno a un mozo vestido como labrador, al cual, por tener
inclinado el rostro, a causa de que se lavaba los pies en el arroyo que por all corra,
no se le pudieron ver por entonces; y ellos llegaron con tanto silencio que dl no
fueron sentidos, ni l estaba a otra cosa atento que a lavarse los pies, que eran
tales, que no parecan sino dos pedazos de blanco cristal que entre las otras piedras
del arroyo se haban nacido. Suspendiles la blancura y belleza de los pies,
parecindoles que no estaban hechos a pisar terrones, ni a andar tras el arado y los
bueyes, como mostraba el hbito de su dueo, y as, viendo que no haban sido
sentidos, el cura, que iba delante, hizo seas a los otros dos que se agazapasen o
escondiesen detrs de unos pedazos de pea que all haba, y as lo hicieron todos,
mirando con atencin lo que el mozo hacia; el cual traa puesto un capotillo pardo
de dos haldas, muy ceido al cuerpo con una toalla blanca. Traa ansimesmo unos
calzones y polainas de pao pardo, y en la cabeza una montera parda. Tena las
polainas levantadas hasta la mitad de la pierna, que, sin duda alguna, de blanco
alabastro pareca. Acabse de lavar los hermosos pies, y luego, con un pao de
tocar, que sac de debajo de la montera, se los limpi; y al querer quitrsele, alz
el rostro, y tuvieron lugar los que mirndole estaban de ver una hermosura
incomparable, tal, que Cardenio dijo al cura, con voz baja:
-Esta, ya que no es Luscinda, no es persona humana, sino divina.
El mozo se quit la montera y, sacudiendo la cabeza a una y a otra parte, se
comenzaron a descoger y desparcir unos cabellos, que pudieran los del sol tenerles
envidia. Con esto conocieron que el que pareca labrador era mujer, y delicada, y
aun la ms hermosa que hasta entonces los ojos de los dos haban visto, y aun los
de Cardenio, si no hubieran mirado y conocido a Luscinda; que despus afirm que
sola la belleza de Luscinda poda contender con aqulla. Los luengos y rubios
cabellos no slo le cubrieron las espaldas, mas toda en torno la escondieron debajo
de ellos, que si no eran los pies, ninguna otra cosa de su cuerpo se pareca: tales y
tantos eran. En esto, les sirvi de peine unas manos, que si los pies en el agua
haban parecido pedazos de cristal, las manos en los cabellos semejaban pedazos
de apretada nieve; todo lo cual en ms admiracin, y en ms deseo de saber quin
era, pona a los tres que la miraban. Por esto determinaron de mostrarse; y al
movimiento que hicieron de ponerse en pie, la hermosa moza alz la cabeza y,
apartndose los cabellos de delante de los ojos con entrambas manos, mir los que
el ruido hacan; y apenas los hubo visto, cuando se levant en pie y, sin aguardar a
calzarse, ni a recoger los cabellos, asi con mucha presteza un bulto, como de
ropa, que junto a si tena, y quiso ponerse en huida, llena de turbacin y
sobresalto; mas no hubo dado seis pasos, cuando, no pudiendo sufrir los delicados
pies la aspereza de las piedras, dio consigo en el suelo. Lo cual visto por los tres,
salieron a ella, y el cura fue el primero que le dijo:
-Deteneos, seora, quienquiera que seis; que los que aqu veis slo tienen
intencin de serviros: no hay para que os pongis en tan impertinente huida,
porque ni vuestros pies lo podrn sufrir, ni nosotros consentir.
A todo esto ella no responda palabra, atnita y confusa. Llegaron, pues, a ella, y
asindola por la mano el cura, prosigui diciendo:
-Lo que vuestro traje, seora, nos niega, vuestros cabellos nos descubren: seales
claras que no deben de ser de poco momento las causas que han disfrazado
vuestra belleza en hbito tan indigno, y tradola a tanta soledad como es sta, en la
cual ha sido ventura el hallaros, si no para dar remedio a vuestros males, a lo
menos, para darles consejo, pues ningn mal puede fatigar tanto, ni llegar tan al
extremo de serlo, mientras no acaba la vida, que rehuya de no escuchar, siquiera,
el consejo que con buena intencin se le da al que lo padece. As que, seora ma,
o seor mo, lo que vos quisiredes ser, perded el sobresalto que nuestra vista os
ha causado, y contadnos vuestra buena o mala suerte; que en nosotros juntos, o
en cada uno, hallaris quien os ayude a sentir vuestras desgracias.
En tanto que el cura deca estas razones estaba la disfrazada moza como
embelesada, mirndolos a todos, sin mover labio ni decir palabra alguna, bien as
como rstico aldeano que de improviso se le muestran cosas raras y dl jams
vistas. Mas volviendo el cura a decirle otras razones al mesmo efeto encaminadas,
dando ella un profundo suspiro, rompi el silencio y dijo:
-Pues que la soledad destas sierras no ha sido parte para encubrirme, ni la soltura
de mis descompuestos cabellos no ha permitido que sea mentirosa mi lengua, en
balde seria fingir yo de nuevo ahora lo que si se me creyese, sera ms por cortesa
que por otra razn alguna. Presupuesto esto, digo, seores, que os agradezco el
ofrecimiento que me habis hecho, el cual me ha puesto en obligacin de
satisfaceros en todo lo que me habis pedido, puesto que temo que la relacin que
os hiciere de mis desdichas os ha de causar, al par de la compasin, la
pesadumbre, porque no habis de hallar remedio para remediarlas, ni consuelo
para entretenerlas. Pero, con todo esto, porque no ande vacilando mi honra en
vuestras intenciones, habindome ya conocido por mujer y vindome moza, sola y
en este traje, cosas, todas juntas, y cada una por si, que pueden echar por tierra
cualquier honesto crdito, os habr de decir lo que quisiera callar, si pudiera.
Todo esto dijo sin parar la que tan hermosa mujer pareca, con tal suelta lengua,
con voz tan suave, que no menos les admir su discrecin que su hermosura. Y
tornndole a hacer nuevos ofrecimientos y nuevos ruegos para que lo prometido
cumpliese, ella, sin hacer ms de rogar, calzndose con toda honestidad y
recogiendo sus cabellos, se acomod en el asiento de una piedra, y, puestos los
tres alrededor della, hacindose fuerza por detener algunas lgrimas que a los ojos
se le venan, con voz reposada y clara comenz la historia de su vida desta
manera:
-En esta Andaluca hay un lugar de quien toma ttulo un duque, que le hace uno de
los que llaman grandes en Espaa; ste tiene dos hijos: el mayor, heredero de su
estado y, al parecer, de sus buenas costumbres, y el menor no s yo de qu sea
heredero, sino de las traiciones de Vellido y de los embustes de Galaln. Deste
seor son vasallos mis padres, humildes en linaje, pero tan ricos, que si los bienes
de su naturaleza igualaran a los de su fortuna, ni ellos tuvieran ms que desear ni
yo temiera yerme en la desdicha en que me veo; porque quiz nace mi poca
ventura de la que no tuvieron ellos en no haber nacido ilustres. Bien es verdad que
no son tan bajos, que puedan afrentarse de su estado, ni tan altos, que a mi me
quiten la imaginacin que tengo de que de su humildad viene mi desgracia. Ellos,
en fin, son labradores, gente llana, sin mezcla de alguna raza mal sonante, y, como
suele decirse, cristianos viejos ranciosos; pero tan ricos, que su riqueza y magnfico
trato les va poco a poco adquiriendo nombre de hidalgos, y aun de caballeros.
Puesto que de la mayor riqueza y nobleza que ellos se preciaban era de tenerme a
m por hija; y as por no tener otra ni otro que los heredase como por ser padres y
aficionados, yo era una de las ms regaladas hijas que padres jams regalaron.
Era el espejo en que se miraban, el bculo de su vejez, y el sujeto a quien
encaminaban, midindolos con el cielo, todos sus deseos; de los cuales, por ser
ellos tan buenos, los mos no salan un punto. Y del mismo modo que yo era seora
de sus nimos, ans lo era de su hacienda: por m se receban y despedan los
criados; la razn y cuenta de lo que se sembraba y coga pasaba por mi mano; los
molinos de aceite, los lagares del vino, el nmero del ganado mayor y menor, el de
las colmenas. Finalmente, de todo aquello que un tan rico labrador como mi padre
puede tener y tiene, tena yo la cuenta, y era la mayordoma y seora, con tanta
solicitud ma y con tanto gusto suyo, que buenamente no acertar a encarecerlo.
Los ratos que del da me quedaban, despus de haber dado lo que convena a los
mayorales, a capataces y a otros jornaleros, los entretena en ejercicios que son a
las doncellas tan lcitos como necesarios, como son los que ofrece la aguja y la
almohadilla, y la rueca muchas veces; y si alguna, por recrear el nimo, estos
ejercicios dejaba, me acoga al entretenimiento de leer algn libro devoto, o a tocar
una arpa, porque la experiencia me mostraba que la msica compone los nimos
descompuestos y alivia los trabajos que nacen del espritu. Esta, pues, era la vida
que yo tena en casa de mis padres, la cual si tan particularmente he contado, no
ha sido por ostentacin, ni por dar a entender que soy rica, sino porque se advierta
cun sin culpa me he venido de aquel buen estado que he dicho al infelice en que
ahora me hallo.
Es, pues, el caso que, pasando mi vida en tantas ocupaciones y en un
encerramiento tal, que al de un monesterio pudiera compararse, sin ser vista, a mi
parecer, de otra persona alguna que de los criados de casa, porque los das que iba
a misa era tan de maana, y tan acompaada de mi madre y de otras criadas, y yo
tan cubierta y recatada, que apenas vean mis ojos ms tierra de aquella donde
pona los pies, y, con todo esto, los del amor, o los de la ociosidad, por mejor decir,
a quien los de lince no pueden igualarse, me vieron, puestos en la solicitud de don
Fernando, que ste es el nombre del hijo menor del duque que os he contado.
No hubo bien nombrado a don Fernando la que el cuento contaba, cuando a
Cardenio se le mud la color del rostro, y comenz a trasudar, con tan grande
alteracin, que el cura y el barbero, que miraron en ello, temieron que le vena
aquel accidente de locura que haban odo decir que de cuando en cuando le vena.
Mas Cardenio no hizo otra cosa que trasudar y estarse quedo, mirando de hito en
hito a la labradora, imaginando quin ella era; la cual, sin advertir en los
movimientos de Cardenio, prosigui su historia, diciendo:
-Y no me hubieron bien visto, cuando, segn l dijo despus, qued tan preso de
mis amores cuanto lo dieron bien a entender sus demostraciones. Mas por acabar
presto con el cuento, que no le tiene, de mis desdichas, quiero pasar en silencio las
diligencias que don Fernando hizo para declararme su voluntad: soborn toda la
gente de mi casa; dio y ofreci ddivas y mercedes a mis parientes; los das eran
todos de fiesta y de regocijo en mi calle; las noches no dejaban dormir a nadie las
msicas; los billetes que, sin saber cmo, a mis manos venan, eran infinitos, llenos
de enamoradas razones y ofrecimientos, con menos letras que promesas y
juramentos. Todo lo cual no slo no me ablandaba, pero me endureca de manera
como si fuera mi modal enemigo, y que todas las obras que para reducirme a su
voluntad hacia, las hiciera para el efeto contrario; no porque a m me pareciese mal
la gentileza de don Fernando, ni que tuviese a demasa sus solicitudes; porque me
daba un no s qu de contento yerme tan querida y estimada de un tan principal
caballero, y no me pesaba ver en sus papeles mis alabanzas; que en esto, por feas
que seamos las mujeres. me parece a mi que siempre nos da gusto or que nos
llaman hermosas. Pero a todo esto se opona mi honestidad, y los consejos
continuos que mis padres me daban, que ya muy al descubierto saban la voluntad
de don Fernando, porque ya a l no se le daba nada de que todo el mundo lo
supiese.
Decanme mis padres que en sola mi virtud y bondad dejaban y depositaban su
honra y fama, y que considerase la desigualdad que haba entre m y don Fernando,
y que por aqu echara de ver que sus pensamientos, aunque l dijese otra cosa,
ms se encaminaban a su gusto que a mi provecho; y que si yo quisiese poner en
alguna manera algn inconveniente para que l se dejase de su injusta pretensin,
que ellos me casaran luego con quien yo mas gustase, as de los ms principales
de nuestro lugar como de todos los circunvecinos, pues todo se poda esperar de su
mucha hacienda y de mi buena fama. Con estos ciertos prometimientos, y con la
verdad que ellos me decan, fortificaba yo mi entereza, y jams quise responder a
don Femando palabra que le pudiese mostrar, aunque de muy lejos, esperanta de
alcanzar su deseo.
Todos estos recatos mos, que l haba de tener por desdenes, debieron de ser
causa de avivar ms su lascivo apetito, que este nombre quiero dar a la voluntad
que me mostraba; la cual, si ella fuera como deba, no la supirades vosotros
ahora, porque hubiera faltado la ocasin de decirosla. Finalmente, don Fernando
supo que mis padres andaban por darme estado, por quitalle a l la esperanza de
poseerme, o, a lo menos, porque yo tuviese ms guardas para guardarme, y esta
nueva o sospecha fue causa para que hiciese lo que ahora oiris. Y fue que una
noche, estando yo en mi aposento con sola la compaa de una doncella que me
servia, teniendo bien cerradas las puertas, por temor que, por descuido, mi
honestidad no se viese en peligro, sin saber ni imaginar cmo, en medio destos
recatos y prevenciones, y en la soledad deste silencio y encierro, me le hall
delante, cuya vista me turb de manera que me quit la de mis ojos y me
enmudeci la lengua; y as, no fui poderosa de dar voces, ni aun l creo que me las
dejara dar, porque luego se lleg a m, y tomndome entre sus brazos (porque yo,
como digo, no tuve fuerzas para defenderme, segn estaba turbada), comenz a
decirme tales razones, que no s cmo es posible que tenga tanta habilidad la
mentira, que las sepa componer de modo que parezcan tan verdaderas. Haca el
traidor que sus lgrimas acreditasen sus palabras, y los suspiros su intencin. Yo,
pobrecilla, sola entre los mos, mal ejercitada en casos semejantes, comenc, no s
en qu modo, a tener por verdaderas tantas falsedades, pero no de suerte que me
moviesen a compasin menos que buena sus lgrimas y suspiros; y as, pasndome
aquel sobresalto primero, torn algn tanto a cobrar mis perdidos espritus, y con
ms nimo del que pens que pudiera tener, le dije:
-Si como estoy, seor, en tus brazos, estuviera en los de un len fiero, y el
librarme dellos se me asegurara con que hiciera, o dijera, cosa que fuera en
perjuicio de mi honestidad, as fuera posible hacella o decilla como es posible dejar
de haber sido lo que fue. As que, si t tienes ceido mi cuerno con tus brazos, yo
tengo atada mi alma con mis buenos deseos, que son tan diferentes de los tuyos
como lo vers, si con hacerme fuerza quisieres pasar adelante en ellos. Tu vasalla
soy, pero no tu esclava; ni tiene ni debe tener imperio la nobleza de tu sangre para
deshonrar y tener en poco la humildad de la ma; y en tanto me estimo yo, villana
y labradora, como t, seor y caballero. Conmigo no han de ser de ningn efecto
tus fuerzas, ni han de tener valor tus riquezas, ni tus palabras han de poder
engaarme, ni tus suspiros y lgrimas enternecerme. Si alguna de todas estas
cosas que he dicho viera yo en el que mis padres me dieran por esposo, a su
voluntad se ajustara la ma, y mi voluntad de la suya no saliera; de modo que,
como quedara con honra, aunque quedara sin gusto, de grado te entregara lo que
t, seor, ahora con tanta fuerza procuras. Todo esto he dicho porque no es pensar
que de mi alcance cosa alguna el que no fuese mi legtimo esposo.
-Si no reparas ms que en eso, bellsima Dorotea (que ste es el nombre desta
desdichada) -dijo el desleal caballero-, ves aqu te doy la mano de serlo tuyo, y
sean testigos desta verdad los cielos, a quien ninguna cosa se esconde, y esta
imagen de Nuestra Seora que aqu tienes.
Cuando Cardenio le oy decir que se llamaba Dorotea, tom de nuevo a sus
sobresaltos y acab de confirmar por verdadera su primera opinin; pero no quiso
interromper el cuento, por ver en qu venia a parar lo que l ya casi sabia; slo
dijo:
-Que Dorotea es tu nombre, seora? Otra he odo yo decir del mesmo, que quiz
corre parejas con tus desdichas. Pasa adelante, que tiempo vendr en que te diga
cosas que te espanten en el mesmo grado que te lastimen.
Repar Dorotea en las razones de Cardenio y en su extrao y desastrado traje, y
rogle que si alguna cosa de su hacienda saba, se la dijese luego; porque si algo le
haba dejado bueno la fortuna, era el nimo que tena para sufrir cualquier desastre
que le sobreviniese, segura de que, a su parecer, ninguno poda llegar que el que
tena acrecentase un punto.
-No le perdiera yo, seora -respondi Cardenio-, en decirte lo que pienso, si fuera
verdad lo que imagino; y hasta ahora no se pierde coyuntura, ni a ti te importa
nada el saberlo.
-Sea lo que fuere -respondi Dorotea-, lo que en mi cuento pasa fue que tomando
don Fernando una imagen que en aquel aposento estaba, la puso por testigo de
nuestro desposorio; con palabras eficacsimas y juramentos extraordinarios me dio
la palabra de ser mi marido, puesto que, antes que acabase de decirlas, le dije que
mirase bien lo que haca, y que considerase el enojo que su padre haba de recebir
de verle casado con una villana, vasalla suya; que no le cegase mi hermosura, tal
cual era, pues no era bastante para hallar en ella disculpa de su yerro, y que si
algn bien me queda hacer, por el amor que me tena, fuese dejar correr mi suerte
a lo igual de lo que mi calidad peda, porque nunca los tan desiguales casamientos
se gozan ni duran mucho en aquel gusto con que se comienzan.
Todas estas razones que aqu he dicho le dije, y otras muchas de que no me
acuerdo; pero no fueron parte para que l dejase de seguir su intento, bien ans
como el que no piensa pagar, que, al concertar de la barata, no repara en
inconvenientes.
Yo, a esta sazn, hice un breve discurso conmigo, y me dije a mi mesma: Si, que
no ser yo la primera que por va de matrimonio haya subido de humilde a grande
estado, ni ser don Fernando el primero a quien hermosura, o ciega aficin, que es
lo ms cierto, haya hecho tomar compaa desigual a su grandeza. Pues si no hago
ni mundo ni uso nuevo, bien es acudir a esta honra que la suerte me ofrece, puesto
que en ste no dure ms la voluntad que me muestra de cuanto dure el
cumplimiento de su deseo; que, en fin, para con Dios ser su esposa. Y si quiero
con desdenes despedille, en trmino le veo que, no usando el que debe, usar el de
la fuerza, y vendr a quedar deshonrada y sin disculpa de la culpa que me poda
dar el que no supiere cun sin ella he venido a este punto. Porque qu razones
sern bastantes para persuadir a mis padres, y a otros, que este caballero entr en
mi aposento sin consentimiento mo?
Todas estas demandas y respuestas revolv en un instante en la imaginacin, y,
sobre todo, me comenzaron a hacer fuerza y a inclinarme a lo que fue, sin yo
pensarlo, mi perdicin, los juramentos de don Fernando, los testigos que pona, la
lgrimas que derramaba y, finalmente, su disposicin y gentileza, que, acompaada
con tantas muestras de verdadero amor, pudieran rendir a otro tan libre y recatado
corazn como el mo. Llam a mi criada, para que en la tierra acompaase a los
testigos del cielo; torn don Fernando a reiterar y confirmar sus juramentos;
aadi a los primeros nuevos santos por testigos; echse mil futuras maldiciones si
no cumpliese lo que me prometa; volvi a humedecer sus ojos y a acrecentar sus
suspiros; apretme ms entre sus brazos, de los cuales jams me haba dejado, y
con esto, y con volverse a salir del aposento mi doncella, yo dej de serlo y el
acab de ser traidor y fementido.
El da que sucedi a la noche de mi desgracia se venia an no tan apriesa como yo
pienso que don Fernando deseaba; porque despus de cumplido aquello que el
apetito pide, el mayor gusto que puede venir es apartarse de donde le alcanzaron.
Digo esto, porque don Fernando dio priesa por partirse de mi, y por industria de mi
doncella, que era la misma que all le haba trado, antes que amaneciese se vio en
la calle. Y al despedirse de m, aunque no con tanto ahnco y vehemencia como
cuando vino, me dijo que estuviese segura de su fe, y de ser firmes y verdaderos
sus juramentos; y, para ms confirmacin de su palabra, sac un rico anillo del
dedo y lo puso en el mo. En efecto, l se fue, y yo qued ni s si triste o alegre;
esto s bien decir: que qued confusa y pensativa y casi fuera de m con el nuevo
acaecimiento, y no tuve nimo, o no se me acord, de reir a mi doncella por la
traicin cometida de encerrar a don Fernando en mi mismo aposento, porque an
no me determinaba si era bien o mal el que me haba sucedido. Djele, al partir, a
don Femando que por el mesmo camino de aqulla podra yerme otras noches,
pues ya era suya hasta que, cuando l quisiese, aquel hecho se publicase. Pero no
vino otra alguna, si no fue la siguiente, ni yo pude verle en la calle ni en la iglesia
en ms de un mes; que en vano me cans en solicitallo, puesto que supe que
estaba en la villa y que los ms das iba a caza, ejercicio de que l era muy
aficionado.
Estos das y estas horas bien s yo que para m fueron aciagos y menguadas, y
bien s que comenc a dudar en ellos, y aun a descreer de la fe de don Fernando; y
s tambin que mi doncella oy entonces las palabras que en reprehensin de su
atrevimiento antes no haba odo; y s que me fue forzoso tener cuenta con mis
lagrimas y con la compostura de m rostro, por no dar ocasin a que mis padres me
preguntasen que de que andaba descontenta y me obligasen a buscar mentiras que
decilles. Pero todo esto se acab en un punto, llegndose uno donde se atropellaron
respetos y se acabaron los honrados discursos, y adonde se perdi la paciencia y
salieron a plaza mis secretos pensamientos. Y esto fue porque de all a pocos das
se dijo en el lugar cmo en una ciudad all cerca se haba casado don Fernando con
una doncella hermossima en todo extremo, y de muy principales padres, aunque
no tan rica, que por la dote pudiera aspirar a tan noble casamiento. Djose que se
llamaba Luscinda, con otras cosas que en sus desposorios sucedieron, dignas de
admiracin.
Oy Cardenio el nombre de Luscinda, y no hizo otra cosa que encoger los hombros,
morderse los labios, enarcar las cejas y dejar de all a poco caer por sus ojos dos
fuentes de lgrimas; mas no por eso dej Dorotea de seguir su cuento, diciendo:
-Lleg esta triste nueva a mis odos, y, en lugar de helrseme el corazn en olla,
fue tanta la clera y rabia que se encendi en l, que falt poco para no salirme por
las calles dando voces, publicando la alevosa y traicin que se me haba hecho.
Mas templse esta furia por entonces con pensar de poner aquella mesma noche
por obra lo que puse; que fue ponerme en este hbito, que me dio uno de los que
llaman zagales en casa de los labradores, que era criado de mi padre, al cual
descubr toda mi desventura, y le rogu me acompaase hasta la ciudad donde
entend que mi enemigo estaba. El, despus que hubo reprehendido mi
atrevimiento y afeado mi determinacin, vindome resuelta en mi parecer, se
ofreci a tenerme compaa, como l dijo, hasta el cabo del mundo. Luego al
momento encerr en una almohada de lienzo un vestido de mujer, y algunas joyas
y dineros, por lo que poda suceder, y en el silencio de aquella noche, sin dar
cuenta a mi traidora doncella, sal de mi casa, acompaada de mi criado, y de
muchas imaginaciones, y me puse en camino de la ciudad a pe, llevada en vuelo
del deseo de llegar, ya que no a estorbar lo que tena por hecho, a lo menos, a
decir a don Fernando me dijese con qu alma lo haba hecho. Llegu en dos das y
medio donde quera, y en entrando por la ciudad pregunt por la casa de los padres
de Luscinda, y el primero a quien hice la pregunta me respondi ms de lo que yo
quisiera or. Djome la casa, y todo lo que haba sucedido en el desposorio de su
hija, cosa tan pblica en la ciudad, que se hacan corrillos para contarla por toda
ella. Djome que la noche que don Fernando se despos con Luscinda, despus de
haber ella dado el s de ser su esposa, le haba tomado un recio desmayo, y que
llegando su esposo a desabrocharle el pecho para que le diese el aire, le hall un
papel escrito de la misma letra de Luscinda, en que deca y declaraba que ella no
poda ser esposa de don Fernando, porque lo era de Cardenio que, a lo que el
hombre me dijo, era un caballero muy principal de la mesma ciudad; y que si haba
dado el s a don Fernando, fue por no salir de la obediencia de sus padres. En
resolucin, tales razones dijo que contena el papel, que daba a entender que ella
haba tenido intencin de matarse en acabndose de desposar, y daba all las
razones por que se haba quitado la vida; todo lo cual dicen que confirm una daga
que le hallaron no s en qu parte de sus vestidos. Todo lo cual visto por don
Fernando, parecindole que Luscinda le haba burlado y escarnecido y tenido en
poco, arremeti a ella antes que de su desmayo volviese, y con la misma daga que
le hallaron la quiso dar de pualadas, y lo hiciera si sus padres y los que se hallaron
presentes no se lo estorbaran. Dijeron ms: que luego se ausent don Fernando, y
que Luscinda no haba vuelto de su parasismo hasta otro da, que cont a sus
padres cmo ella era verdadera esposa de aquel Cardenio que he dicho. Supe ms:
que el Cardenio, segn decan, se hall presente a los desposorios, y que en
vindola desposada, lo cual l jams pens, se sali de la ciudad desesperado,
dejndole primero escrita una carta, donde daba a entender el agravio que
Luscinda le haba hecho, y de cmo l se iba adonde gentes no le viesen. Esto todo
era pblico y notorio en toda la ciudad, y todos hablaban dello, y ms hablaron
cuando supieron que Luscinda haba faltado de casa de sus padres, y de la ciudad,
pues no la hallaron en toda ella, de que perdan el juicio sus padres, y no saban
qu medio se tomar para hallarla. Esto que supe puso en bando mis esperanzas, y
tuve por mejor no haber hallado a don Fernando, que no hallarle casado,
parecindome que an no estaba del todo cerrada la puerta a mi remedio,
dandome yo a entender que podra ser que el cielo hubiese puesto aquel
impedimento en el segundo matrimonio, por atraerle a conocer lo que al primero
deba, y a caer en la cuenta de que era cristiano, y que estaba ms obligado a su
alma que a los respetos humanos. Todas estas cosas revolva en mi fantasa, y me
consolaba sin tener consuelo, fingiendo unas esperanzas largas y desmayadas, para
entretener la vida que ya aborrezco.
Estando, pues, en la ciudad sin saber qu hacerme, pues a don Femando no
hallaba, lleg a mis odos un pblico pregn, donde se prometa grande hallazgo a
quien me hallase, dando las seas de la edad y del mesmo traje que traa; y o
decir que se deca que me haba sacado de casa de mis padres el mozo que
conmigo vino, cosa que me lleg al alma, por ver cun de cada andaba mi crdito,
pues no bastaba perderle con mi venida, sino aadir el con quin, siendo sujeto tan
bajo y tan indigno de mis buenos pensamientos. Al punto que o el pregn, me sal
de la ciudad con mi criado, que ya comenzaba a dar muestras de titubear en la fe
que de fidelidad me tena prometida, y aquella noche nos entramos por lo espeso
desta montaa, con el miedo de no ser hallados. Pero como suele decirse que un
mal llama a otro, y que el fin de una desgracia suele ser principio de otra mayor,
as me sucedi a mi, porque mi buen criado, hasta entonces fiel y seguro, as como
me vio en esta soledad, incitado de su mesma bellaquera antes que de mi
hermosura, quiso aprovecharse de la ocasin que, a su parecer, estos yermos le
ofrecan, y, con poca vergenza y menos temor de Dios ni respeto mo, me requiri
de amores; y, viendo que yo con feas y justas palabras responda a las
desvergenzas de sus propsitos, dej aparte los ruegos, de quien primero pens
aprovecharse, y comenz a usar de la fuerza. Pero el justo cielo, que pocas o
ningunas veces deja de mirar y favorecer a las justas intenciones, favoreci las
mas, de manera, que con mis pocas fuerzas, y con poco trabajo, di con l por un
derrumbadero, donde le dej, ni s si muerto o si vivo; y luego con ms ligereza
que mi sobresalto y cansancio pedan, me entr por estas montaas, sin llevar otro
pensamiento ni otro designio que esconderme en ellas y huir de mi padre y de
aquellos que de su parte me andaban buscando. Con este deseo ha no s cuntos
meses que entr en ellas, donde hall un ganadero que me llev por su criado a un
lugar que est en las entraas desta sierra, al cual he servido de zagal todo este
tiempo, procurando estar siempre en el campo por encubrir estos cabellos que
ahora, tan sin pensarlo, me han descubierto. Pero toda mi industria y toda mi
solicitud fue y ha sido de ningn provecho, pues mi amo vino en conocimiento de
que yo no era varn, y naci en l el mesmo mal pensamiento que en mi criado; y
como no siempre la fortuna con los trabajos da los remedios, no hall
derrumbadero ni barranco de donde despear y despenar al amo, como le hall
para el criado, y as, tuve por menor inconveniente dejalle y esconderme de nuevo
entre estas asperezas que probar con l mis fuerzas o mis disculpas. Digo, pues,
que me torn a emboscar, y a buscar donde sin impedimento alguno pudiese con
suspiros y lgrimas rogar al cielo se duela de mi desventura y me d industria y
favor para salir della, o para dejar la vida entre estas soledades, sin que quede
memoria desta triste, que tan sin culpa suya habr dado materia para que de ella
se hable y murmure en la suya y en las ajenas tierras.






Captulo 29: Que trata del gracioso artificio y orden que se tuvo en sacar a
nuestro enamorado caballero de la aspersima penitencia en que se haba
puesto
-Esta es, seores, la verdadera historia de mi tragedia: mirad y juzgad ahora si los
suspiros que escuchastes, las palabras que ostes y las lgrimas que de mis ojos
salan tenan ocasin bastante para mostrarse, en mayor abundancia; y,
considerada la calidad de mi desgracia, veris que ser en vano el consuelo, pues
es imposible el remedio della. Slo os ruego (lo que con facilidad podris y debis
hacer) que me aconsejis dnde podr pasar la vida sin que me acabe el temor y
sobresalto que tengo de ser hallada de los que me buscan; que aunque s que el
mucho amor que mis padres me tienen me asegura que ser dellos bien recebida,
es tanta la vergenza que me ocupa slo al pensar que, no como ellos pensaban,
tengo que parecer a su presencia, que tengo por mejor desterrarme para siempre
de ser vista que no verles el rostro, con pensamiento que ellos miran el mo ajeno
de la honestidad que de m se deban de tener prometida.
Call en diciendo esto, y el rostro se le cubri de un color que mostr bien claro el
sentimiento y vergenza del alma. En las suyas sintieron los que escuchado la
haban tanta lstima como admiracin de su desgracia; y aunque luego quisiera el
cura consolarla y aconsejarla, tom primero la mano Cardenio, diciendo:
-En fin, seora, que t eres la hermosa Dorotea, la hija nica del rico Clenardo?
Admirada qued Dorotea cuando oy el nombre de su padre, y de ver cun de poco
era el que le nombraba, porque ya se ha dicho de la mala manera que Cardenio
estaba vestido, y as, le dijo:
-Y quin sois vos, hermano, que as sabis el nombre de mi padre? Porque yo,
hasta ahora si mal no me acuerdo, en todo el discurso del cuento de mi desdicha no
le he nombrado.
-Soy -respondi Cardenio- aquel sin ventura que, segn vos, seora, habis dicho,
Luscinda dijo que era su esposa. Soy el desdichado Cardenio, a quien el mal
trmino de aquel que a vos os ha puesto en el que estis me ha trado a que me
veis cual me veis, roto, desnudo, falto de todo humano consuelo y, lo que es peor
de todo, falto de juicio, pues no le tengo sino cuando al cielo se le antoja drmele
por algn breve espacio. Yo, Dorotea, soy el que me hall presente a las sinrazones
de don Fernando, y el que aguard a or el s que de ser su esposa pronuncio
Luscinda. Yo soy el que no tuvo nimo para ver en qu paraba su desmayo, ni lo
que resultaba del papel que le fue hallado en el pecho, porque no tuvo el alma
sufrimiento para ver tantas desventuras juntas; y as, dej la casa y la paciencia, y
una carta, que dej a un husped mo, a quien rogu que en manos de Luscinda la
pusiese, y vneme a estas soledades, con intencin de acabar en ellas la vida, que
desde aquel punto aborrec, como mortal enemiga ma. Mas no ha querido la suerte
quitrmela, contentndose con quitarme el juicio, quiz por guardarme para la
buena ventura que he tenido en hallaros; pues siendo verdad, como creo que lo es,
lo que aqu habis contado, an podra ser que a entrambos nos tuviese el cielo
guardado mejor suceso en nuestros desastres que nosotros pensamos. Porque,
presupuesto que Luscinda no puede casarse con don Fernando, por ser ma, ni don
Fernando con ella, por ser vuestro, y haberlo ella tan manifiestamente declarado,
bien podemos esperar que el cielo nos restituya lo que es nuestro, pues est
todava en ser, y no se ha enajenado ni deshecho. Y pues este consuelo tenemos,
nacido no de muy remota esperanza, ni fundado en desvariadas imaginaciones,
suplicoos, seora, que tomis otra resolucin en vuestros honrados pensamientos,
pues yo la pienso tomar en los mos, acomodndoos a esperar mejor fortuna; que
yo os juro por la fe de caballero y de cristiano de no desampararos hasta veros en
poder de don Fernando, y que cuando con razones no le pudiere atraer a que
conozca lo que os debe, de usar entonces la libertad que me concede el ser
caballero, y poder con justo ttulo desafialle, en razn de la sinrazn que os hace,
sin acordarme de mis agravios, cuya venganza dejar al cielo, por acudir en la
tierra a los vuestros.
Con lo que Cardenio dijo, se acab de admirar Dorotea, y, por no saber qu gracias
volver a tan grandes ofrecimientos, quiso tomarle los pies para besrselos; mas no
lo consinti Cardenio, y el licenciado respondi por entrambos, y aprob el buen
discurso de Cardenio, y, sobre todo, les rog, aconsej y persuadi que se fuesen
con l a su aldea, donde se podran reparar de las cosas que les faltaban, y que all
se dara orden cmo buscar a don Fernando, o cmo llevar a Dorotea a sus padres,
o hacer lo que ms les pareciese conveniente. Cardenio y Dorotea se lo
agradecieron, y acetaron la merced que se les ofreca. El barbero, que a todo haba
estado suspenso y callado, hizo tambin su buena pltica y se ofreci con no menos
voluntad que el cura a todo aquello que fuese bueno para servirles. Cont
asimesmo con brevedad la causa que all los haba trado, con la extraeza de la
locura de don Quijote, y cmo aguardaban a su escudero, que haba ido a buscalle.
Vnosele a la memoria a Cardenio, como por sueos, la pendencia que con don
Quijote haba tenido, y contla a los dems; mas no supo decir por qu causa fue
su cuestin.
En esto, oyeron voces y conocieron que el que las daba era Sancho Panza, que, por
no haberlos hallado en el lugar donde los dej, los llamaba a voces. Salironle al
encuentro y, preguntndole por don Quijote, les dijo cmo le haba hallado desnudo
en camisa, flaco, amarillo y muerto de hambre, y suspirando por su seora
Dulcinea; y que puesto que le haba dicho que ella le mandaba que saliese de aquel
lugar y se fuese al del Toboso. donde le quedaba esperando, haba respondido que
estaba determinado de no parecer ante su fermosura fasta que hobiese fecho
fazaas que le ficiesen digno de su gracia. Y que si aquello pasaba adelante, corra
peligro de no venir a ser emperador, como estaba obligado, ni aun arzobispo, que
era lo menos que poda ser: por eso, que mirasen lo que se haba de hacer para
sacarle de all. El licenciado le respondi que no tuviese pena; que ellos le sacaran
de all, mal que le pesase. Cont luego a Cardenio y a Dorotea lo que tenan
pensado para remedio de don Quijote, a lo menos para llevarle a su casa; a lo cual
dijo Dorotea que ella hara la doncella menesterosa mejor que el barbero, y ms,
que tena all vestidos con que hacerlo al natural, y que la dejasen el cargo de saber
representar todo aquello que fuese menester para llevar adelante su intento,
porque ella haba ledo muchos libros de caballeras y saba bien el estilo que tenan
las doncellas cuitadas cuando pedan sus dones a los andantes caballeros.
-Pues no es menester ms -dijo el cura- sino que luego se ponga por obra; que, sin
duda, la buena suerte se muestra en favor nuestro, pues, tan sin pensarlo, a
vosotros, seores, se os ha comenzado a abrir puerta para vuestro remedio, y a
nosotros se nos ha facilitado la que habamos menester.
Sac luego Dorotea de su almohada una saya entera de cierta telilla rica y una
mantellina de otra vistosa tela verde, y de una cajita un collar y otras joyas, con
que en un instante se adorn, de manera que una rica y gran seora pareca. Todo
aquello, y ms, dijo que haba sacado de su casa para lo que se ofreciese, y que
hasta entonces no se le haba ofrecido ocasin de habello menester. A todos
content en extremo su mucha gracia, donaire y hermosura, y confirmaron a don
Fernando por de poco conocimiento, pues tanta belleza desechaba. Pero el que ms
se admir fue Sancho Panza, por parecerle (como era as verdad) que en todos los
das de su vida haba visto tan hermosa criatura; y as, pregunt al cura con grande
ahnco le dijese quin era aquella tan fermosa seora, y qu era lo que buscaba por
aquellos andurriales.
-Esta hermosa seora -respondi el cura-, Sancho hermano, es, como quien no dice
nada, es la heredera por lnea recta de varn del gran reino de Micomicn, la cual
viene en busca de vuestro amo a pedirle un don, el cual es que le desfaga un tuerto
o agravio que un mal gigante le tiene fecho; y a la fama que de buen caballero
vuestro amo tiene por todo lo descubierto, de Guinea ha venido a buscarle esta
princesa.
-Dichosa buscada y dichoso hallazgo dijo a esta sazn Sancho Panza-, y ms si mi
amo es tan venturoso que desfaga ese agravio y enderece ese tuerto, matando a
ese hideputa dese gigante que vuestra merced dice, que s matar si l le
encuentra, si ya no fuese fantasma; que contra los fantasmas no tiene mi seor
poder alguno. Pero una cosa quiero suplicar a vuestra merced, entre otras, seor
licenciado, y es que, porque a mi amo no le tome gana de ser arzobispo, que es lo
que yo temo, que vuestra merced le aconseje que se case luego con esta princesa,
y as quedar imposibilitado de recebir rdenes arzobispales, y vendr con facilidad
a su imperio, y yo al fin de mis deseos; que yo he mirado bien en ello y hallo por
mi cuenta que no me est bien que mi amo sea arzobispo, porque yo soy intil para
la Iglesia, pues soy casado, y andarme ahora a traer dispensaciones para poder
tener renta por la Iglesia, teniendo, como tengo, mujer y hijos, seria nunca acabar.
As que, seor, todo el toque est en que mi amo se case luego con esta seora,
que hasta ahora no s su gracia, y as, no la llamo por su nombre.
-Llmase -respondi el cura- la princesa Micomicona, porque llamndose su reino
Micomicn, claro est que ella se ha de llamar as.
-No hay duda en eso -respondi Sancho-; que yo he visto a muchos tomar el
apellido y alcurnia del lugar donde nacieron, llamndose Pedro de Alcal, Juan de
Ubeda y Diego de Valladolid, y esto mesmo se debe de usar all en Guinea: tomar
las reinas los nombres de sus reinos.
-As debe de ser -dijo el cura-; y en lo del casarse vuestro amo, yo har en ello
todos mis poderos.
Con lo que qued tan contento Sancho cuanto el cura admirado de su simplicidad, y
de ver cun encajados tena en la fantasa los mesmos disparates que su amo, pues
sin alguna duda se daba a entender que haba de venir a ser emperador.
Ya, en esto, se haba puesto Dorotea sobre la mua del cura, y el barbero se haba
acomodado al rostro la barba de la cola de buey, y dijeron a Sancho que los guiase
adonde don Quijote estaba; al cual advirtieron que no dijese que conoca al
licenciado ni al barbero, porque en no conocerlos consista todo el toque de venir a
ser emperador su amo; puesto que ni el cura ni Cardenio quisieron ir con ellos,
porque no se le acordase a don Quijote la pendencia que con Cardenio haba tenido,
y el cura, porque no era menester por entonces su presencia; y as, los dejaron ir
delante, y ellos los fueron siguiendo a pie, poco a poco. No dej de avisar el cura lo
que haba de hacer Dorotea; a lo que ella dijo que descuidasen: que todo se hara
sin faltar punto, como lo pedan y pintaban los libros de caballeras.
Tres cuartos de legua habran andado, cuando descubrieron a don Quijote entre
unas intricadas peas, ya vestido, aunque no armado, y as como Dorotea le vio y
fue informada de Sancho que aquel era don Quijote, dio del azote a su palafrn,
siguindole el bien barbado barbero; y en llegando junto a l, el escudero se arroj
de la mua y fue a tomar en los brazos a Dorotea, la cual, apendose con grande
desenvoltura, se fue a hincar de rodillas ante las de don Quijote; y aunque l
pugnaba por levantarla, ella, sin levantarse, le fabl en esta guisa:
-De aqu me levantar, oh valeroso y esforzado caballero!, fasta que la vuestra
bondad y cortesa me otorgue un don, el cual redundar en honra y prez de vuestra
persona y en pro de la ms desconsolada y agraviada doncella que el sol ha visto. Y
si es que el valor de vuestro fuerte brazo corresponde a la voz de vuestra inmortal
fama, obligado estis a favorecer a la sin ventura que de tan luees tierras viene, al
olor de vuestro famoso nombre, buscndoos para remedio de sus desdichas.
-No os responder palabra, fermosa seora -respondi don Quijote-, ni oir ms
cosa de vuestra facienda, fasta que os levantis de tierra.
-No me levantar, seor -respondi la afligida doncella-, si primero por la vuestra
cortesa no me es otorgado el don que pido.
-Yo vos le otorgo y concedo respondi don Quijote-, como no se haya de cumplir
en dao o mengua de mi rey, de mi patria, y de aquella que de mi corazn y
libertad tiene la llave.
-No ser en dao ni en mengua de lo que decs, mi buen seor -replic la dolorosa
doncella.
Y estando en esto, se lleg Sancho Panza al odo de su seor y muy pasito le dijo:
-Bien puede vuestra merced, seor, concederle el don que pide, que no es cosa de
nada: slo es matar a un gigantazo, y esta que lo pide es la alta princesa
Micomicona, reina del gran reino Micomicn de Etiopa.
-Sea quien fuere -respondi don Quijote-; que yo har lo que soy obligado y lo que
me dicta mi conciencia, conforme a lo que profesado tengo.
Y volvindose a la doncella, dijo:
-La vuestra gran fermosura se levante, que yo le otorgo el don que pedirme
quisiere.
-Pues el que pido es -dijo la doncella- que la vuestra magnnima persona se venga
luego conmigo donde yo le llevare, y me prometa que no se ha de entremeter en
otra aventura ni demanda alguna hasta darme venganza de un traidor que, contra
todo derecho divino y humano, me tiene usurpado mi reino.
-Digo que as lo otorgo -respondi don Quijote-; y as, podis, seora, desde hoy
mas, desechar la malencona que os fatiga, y hacer que cobre nuevos bros y fuerza
vuestra desmayada esperanza; que, con la ayuda de Dios y la de mi brazo, vos os
veris presto restituida en vuestro reino, y sentada en la silla de vuestro antiguo y
grande estado, a pesar y a despecho de los follones que contradecirlo quisieren.
La menesterosa doncella pugn con mucha porfa por besarle las manos; mas don
Quijote, que en todo era comedido y corts caballero, jams lo consinti; antes la
hizo levantar y la abraz con mucha cortesa y comedimiento, y mand a Sancho
que requiriese las cinchas a Rocinante y le armase luego al punto. Sancho descolg
las armas, que, como trofeo, de un rbol estaban pendientes, y, requiriendo las
cinchas, en un punto arm a su seor; el cual, vindose armado, dijo:
-Vamos de aqu, en el nombre de Dios, a favorecer esta gran seora.
Estbase el barbero an de rodillas, teniendo gran cuenta de disimular la risa, y de
que no se le cayese la barba, con cuya cada quiz quedaran todos sin conseguir su
buena intencin; y viendo que ya el don estaba concedido y con la diligencia que
don Quijote se alistaba para ir a cumplirle, se levant y tom de la otra mano a su
seora, y entre los dos la subieron en la mua; luego subi don Quijote sobre
Rocinante, y el barbero se acomod en su cabalgadura, quedndose Sancho a pie,
donde de nuevo se le renov la prdida del rucio, con la falta que entonces le
haca; mas todo ello lo llevaba con gusto, por parecerle que ya su seor estaba
puesto en camino, y muy a pique de ser emperador; porque sin duda alguna
pensaba que se haba de casar con aquella princesa, y ser, por lo menos, rey de
Micomicn. Slo le daba pesadumbre el pensar que aquel reino era en tierra de
negros, y que la gente que por sus vasallos le diesen haban de ser todos negros; a
lo cual hizo luego en su imaginacin un buen remedio, y djose a s mismo: Qu
se me da a m que mis vasallos sean negros? Habr ms que cargar con ellos y
traerlos a Espaa, donde los podr vender, y adonde me los pagarn de contado,
de cuyo dinero podr comprar algn ttulo, o algn oficio, con que vivir descansado
todos los das de mi vida? No, sino dormios, y no tengis ingenio ni habilidad para
disponer de las cosas, y para vender treinta o diez mil vasallos en dcame esas
pajas! Par Dios que los he de volar, chico con grande, o como pudiere, y que, por
negros que sean, los he de volver blancos o amarillos Llegaos, que me mamo el
dedo! Con esto andaba tan solicito y contento, que se le olvidaba la pesadumbre
de caminar a pie.
Todo esto miraban desde unas breas Cardenio y el cura, y no saban qu hacerse
para juntarse con ellos; pero el cura, que era gran tracista, imagin luego lo que
haran para conseguir lo que deseaban, y fue que con unas tijeras que traa en un
estuche quit con mucha presteza la barba de Cardenio, y vistile un capotillo
pardo que l traa, y diole un herreruelo negro, y l se qued en calza y en jubn; y
qued tan otro de lo que antes pareca Cardenio, que l mesmo no se conociera,
aunque a un espejo se mirara. Hecho esto, puesto que ya los otros haban pasado
adelante en tanto que ellos se disfrazaron, con facilidad salieron al camino real
antes que ellos, porque las malezas y malos pasos de aquellos lugares no concedan
que anduviesen tanto los de a caballo como los de a pie. En efeto, ellos se pusieron
en el llano, a la salida de la sierra, y as como sali della don Quijote y sus
camaradas, el cura se le puso a mirar muy de espacio, dando seales de que le iba
reconociendo, y al cabo de haberle una buena pieza estado mirando, se fue a l
abiertos los brazos y diciendo a voces:
-Para bien sea hallado el espejo de la caballera, el mi buen compatriota don
Quijote de la Mancha, la flor y la nata de la gentileza, el amparo y remedio de los
menesterosos, la quinta esencia de los caballeros andantes.
Y diciendo esto, tena abrazado por la rodilla de la pierna izquierda a don Quijote; el
cual, espantado de lo que vea y oa decir y hacer a aquel hombre, se le puso a
mirar con atencin, y, al fin, le conoci, y qued como espantado de verle, y hizo
grande fuerza por apearse; mas el cura no lo consinti, por lo cual don Quijote
deca:
-Djeme vuestra merced, seor licenciado, que no es razn que yo est a caballo, y
una tan reverenda persona como vuestra merced est a pie.
-Eso no consentir yo en ningn modo -dijo el cura-: estse la vuestra grandeza a
caballo, pues estando a caballo acaba las mayores fazaas y aventuras que en
nuestra edad se han visto; que a mi, aunque indigno sacerdote, bastarme subir en
las ancas de una destas mulas destos seores que con vuestra merced caminan, si
no lo han por enojo; y aun har cuenta que voy caballero sobre el caballo Pegaso, o
sobre la cebra o alfana en que cabalgaba aquel famoso moro Muzaraque, que an
hasta ahora yace encantado en la gran cuesta Zulema, que dista poco de la gran
Compluto.
-Aun no caa yo en tanto, mi seor licenciado -respondi don Quijote-; y yo s que
mi seora la princesa ser servida, por mi amor, de mandar a su escudero d a
vuestra merced la silla de su mua; que l podr acomodarse en las ancas, si es
que ella las sufre.
-Si sufre, a lo que yo creo -respondi la princesa-; y tambin s que no ser
menester mandrselo al seor mi escudero; que l es tan corts y tan cortesano,
que no consentir que una persona eclesistica vaya a pie, pudiendo ir a caballo.
-As es -respondi el barbero.
Y apendose en un punto convid al cura con la silla, y l la tom sin hacerse
mucho de rogar. Y fue el mal que al subir a las ancas el barbero, la mua, que, en
efeto, era de alquiler, que para decir que era mala esto basta, alz un poco los
cuartos traseros, y dio dos coces en el aire, que a darlas en el pecho de mese
Nicols, o en la cabeza, l diera al diablo la venida por don Quijote. Con todo eso,
le sobresaltaron de manera, que cay en el suelo, con tan poco cuidado de las
barbas, que se le cayeron en el suelo; y como se vio sin ellas, no tuvo otro remedio
sino acudir a cubrirse el rostro con ambas manos y a quejarse que le haban
derribado las muelas. Don Quijote, como vio todo aquel mazo de barbas, sin
quijadas y sin sangre, lejos del rostro del escudero cado, dijo:
-Vive Dios, que es gran milagro ste! Las barbas le ha derribado y arrancado del
rostro, como si las quitaran a posta!
El cura, que vio el peligro que corra su invencin de ser descubierta, acudi luego a
las barbas y fuese con ellas adonde yaca mese Nicols dando an voces todava,
y de un golpe, llegndole la cabeza a su pecho, se las puso murmurando sobre l
unas palabras, que dijo que era cierto ensalmo apropiado para pegar barbas, como
lo veran; y cuando se las tuvo puestas, se apart y qued el escudero tan bien
barbado y tan sano como de antes, de que se admir don Quijote sobremanera, y
rog al cura que cuando tuviese lugar le ensease aquel ensalmo; que l entenda
que su virtud a ms que pegar barbas se deba de extender, pues estaba claro que
de donde las barbas se quitasen, haba de quedar la carne llagada y maltrecha, y
que, pues todo lo sanaba, a ms que barbas aprovechaba.
-As es -dijo el cura, y prometi de ensearsele en la primera ocasin.
Concertronse que por entonces subiese el cura, y a trechos se fuesen los tres
mudando, hasta que llegasen a la venta, que estra hasta dos leguas de all.
Puestos los tres a caballo, es a saber, don Quijote, la princesa y el cura, y los tres a
pie, Cardenio, el barbero y Sancho Panza, don Quijote dijo a la doncella:
-Vuestra grandeza, seora ma, gue por donde ms gusto le diere.
Y antes que ella respondiese, dijo el licenciado:
-Hacia qu reino quiere guiar la vuestra seora? Es, por ventura, hacia el de
Micomicn? Qu si debe de ser, o yo s poco de reinos.
Ella, que estaba bien en todo, entendi que haba de responder que s, y as, dijo:
-Si, seor: hacia ese reino es mi camino.
-Si as es -dijo el cura-, por la mitad de mi pueblo hemos de pasar, y de all tomar
vuestra merced la derrota de Cartagena, donde se podr embarcar con la buena
ventura; y si hay viento prspero, mar tranquilo y sin borrasca, en poco menos de
nueve aos se podr estar a vista de la gran laguna Meona, digo, Metides, que
est poco ms de cien jornadas ms ac del reino de vuestra grandeza.
-Vuestra merced est engaado, seor mo -dijo ella-; porque no ha dos aos que
yo part dl, y en verdad que nunca tuve buen tiempo, y, con todo eso, he llegado a
ver lo que tanto deseaba, que es al seor don Quijote de la Mancha, cuyas nuevas
llegaron a mis odos as como puse los pies en Espaa, y ellas me movieron a
buscarle, para encomendarme en su cortesa y fiar mi justicia del valor de su
invencible brazo.
-No ms; cesen mis alabanzas -dijo a esta sazn don Quijote-, porque soy enemigo
de todo gnero de adulacin; y aunque sta no lo sea, todava ofenden mis castas
orejas semejantes plticas. Lo que yo s decir, seora ma, que ora tenga valor o
no, el que tuviere o no tuviere se ha de emplear en vuestro servicio, hasta perder
la vida; y as, dejando esto para su tiempo, ruego al seor licenciado me diga qu
es la causa que le ha trado por estas partes tan solo, y tan sin criados, y tan a la
ligera, que me pone espanto.
-A eso yo responder con brevedad -respondi el cura-; porque sabr vuestra
merced, seor don Quijote, que yo y maese Nicols, nuestro amigo y nuestro
barbero, bamos a Sevilla a cobrar cierto dinero que un pariente mo que ha
muchos aos que pas a Indias me haba enviado, y no tan pocos que no pasan de
sesenta mil pesos ensayados, que es otro que tal; y pasando ayer por estos
lugares, nos salieron al encuentro cuatro salteadores y nos quitaron hasta las
barbas; y de modo nos las quitaron, que le convino al barbero ponrselas postizas;
y aun a este mancebo que aqu va -sealando a Cardenio- le pusieron como de
nuevo. Y es lo bueno que es pblica fama por todos estos contornos que los que
nos saltearon son de unos galeotes que dicen que libert, casi en este mesmo sitio,
un hombre tan valiente, que a pesar del comisado y de las guardas, los solt a
todos; y, sin duda alguna, l deba de estar fuera de juicio, o debe de ser tan
grande bellaco como ellos, o algn hombre sin alma y sin conciencia, pues quiso
soltar al lobo entre las ovejas, a la raposa entre las gallinas, a la mosca entre la
miel: quiso defraudar la justicia, ir contra su rey y seor natural, pues fue contra
sus justos mandamientos; quiso, digo, quitar a las galeras sus pies, poner en
alboroto a la Santa Hermandad, que haba muchos aos que reposaba; quiso,
finalmente, hacer un hecho por donde se pierda su alma y no se gane su cuerpo.
Habales contado Sancho al cura y al barbero la aventura de los galeotes, que
acab su amo con tanta gloria suya, y por esto cargaba la mano el cura
refirindola, por ver lo que hacia o deca don Quijote; al cual se le mudaba la color
a cada palabra, y no osaba decir que l haba sido el libertador de aquella buena
gente.
-Estos, pues -dijo el cura-, fueron los que nos robaron. Que Dios, por su
misericordia, se lo perdone al que no los dej llevar al debido suplicio.


Captulo 30: Que trata de la discrecin de la hermosa Dorotea, con otras
cosas de mucho gusto y pasatiempo
No hubo bien acabado el cura, cuando Sancho dijo:
-Pues ma fe, seor licenciado, el que hizo esa fazaa fue mi amo, y no porque yo
no le dije antes y le avis que mirase lo que haca, que era pecado darles libertad,
porque todos iban all por grandsimos bellacos.
-Majadero -dijo a esta sazn don Quijote-, a los caballeros andantes no les toca ni
atae averiguar si los afligidos, encadenados y opresos que encuentran por los
caminos van de aquella manera o estn en aquella angustia, por sus culpas, o por
sus desgracias; slo le toca ayudarles como a menesterosos, poniendo los ojos en
sus penas, y no en sus bellaqueras. Yo top un rosario y sarta de gente mohna y
desdichada, y hice con ellos lo que mi religin me pide, y lo dems all se avenga;
y a quien mal le ha parecido, salvo la santa dignidad del seor licenciado y su
honrada persona, digo que sabe poco de achaque de caballera, y que miente como
un hideputa y mal nacido; y esto le har conocer con mi espada, donde ms
largamente se contiene.
Y esto dijo afirmndose en los estribos y calndose el morrin; porque la baca de
barbero, que a su cuenta era el yelmo de Mambrino, llevaba colgada del arzn
delantero, hasta adobara del mal tratamiento que la hicieron los galeotes.
Dorotea, que era discreta y de gran donaire, como quien ya saba el menguado
humor de don Quijote y que todos hacan burla dl, sino Sancho Panza, no quiso
ser para menos, y vindole tan enojado, le dijo:
-Seor caballero, mimbresele a la vuestra merced el don que me tiene prometido,
y que, conforme a l, no puede entremeterse en otra aventura, por urgente que
sea; sosiegue vuestra merced el pecho, que si el seor licenciado supiera que por
ese invicto brazo haban sido librados los galeotes, l se diera tres puntos en la
boca, y aun se mordiera tres veces la lengua, antes que haber dicho palabra que en
despecho de vuestra merced redundara.
-Eso juro yo bien -dijo el cura-, y aun me hubiera quitado un bigote.
-Yo callar, seora ma -dijo don Quijote-, y reprimir la justa clera que ya en mi
pecho se haba levantado, y ir quieto y pacfico hasta tanto que os cumpla el don
prometido; pero, en pago deste buen deseo, os suplico me digis, si no os hace de
mal, cul es la vuestra cuita, y cuntas, quines y cules son las personas de quien
os tengo de dar debida, satisfecha y entera venganza.
-Eso har yo de gana -respondi Dorotea-, si es que no os enfada or lstimas y
desgracias.
-No enfadar, seora ma -respondi don Quijote.
A lo que respondi Dorotea:
-Pues as es, estnme vuestras mercedes atentos.
No hubo ella dicho esto, cuando Cardenio y el barbero se le pusieron al lado,
deseosos de ver cmo finga su historia la discreta Dorotea, y lo mismo hizo
Sancho, que tan engaado iba con ella como su amo. Y ella, despus de haberse
puesto bien en la silla y prevendose con toser y hacer otros ademanes, con mucho
donaire comenz a decir desta manera:
-Primeramente, quiero que vuestras mercedes sepan, seores mos, que a mi me
llaman...
Y detvose aqu un poco porque se le olvid el nombre que el cura le haba puesto;
pero l acudi al remedio, porque entendi en lo que reparaba, y dijo:
-No es maravilla, seora ma, que la vuestra grandeza se turbe y empache
contando sus desventuras; que ellas suelen ser tales, que muchas veces quitan la
memoria a los que maltratan, de tal manera, que aun de sus mesmos nombres no
se les acuerda, como han hecho con vuestra gran seora, que se ha olvidado que
se llama la princesa Micomicona, legtima heredera del gran reino Micomicn; y con
este apuntamiento puede la vuestra grandeza reducir ahora fcilmente a su
lastimada memoria todo aquello que contar quisiere.
-As es la verdad -respondi la doncella-, y desde aqu adelante creo que no ser
menester apuntarme nada; que yo saldr a buen puedo con mi verdadera historia.
La cual es que el rey mi padre, que se llamaba Tinacrio el Sabidor, fue muy docto
en esto que llaman el arte mgica, y alcanz por su ciencia que mi madre, que se
llamaba la reina Jaramilla, haba de morir primero que l, y que de all a poco
tiempo l tambin haba de pasar desta vida y yo haba de quedar hurfana de
padre y madre. Pero deca l que no le fatigaba tanto esto cuanto le pona en
confusin saber por cosa muy cierta que un descomunal gigante, seor de una
grande nsula, que casi alinda con nuestro reino, llamado Pandafilando de la Fosca
Vista (porque es cosa averiguada que, aunque tiene los ojos en su lugar y
derechos, siempre mira al revs, como si fuese bizco, y esto lo hace l de maligno y
por poner miedo y espanto a los que mira), digo que supo que este gigante, en
sabiendo mi orfandad, haba de pasar con gran podero sobre mi reino, y me lo
haba de quitar todo, sin dejarme una pequea aldea donde me recogiese; pero que
poda excusar toda esta rutina y desgracia si yo me quisiese casar con l; mas, a lo
que l entenda, jams pensaba que me vendra a mi en voluntad de hacer tan
desigual casamiento; y dijo en esto la pura verdad, porque jams me ha pasado
por el pensamiento casarme con aquel gigante, pero ni con otro alguno, por grande
y desaforado que fuese. Dijo tambin mi padre que despus que l fuese muerto y
viese yo que Pandafilando comenzaba a pasar sobre mi reino, que no aguardase a
ponerme en defensa, porque seria destruirme, sino que libremente le dejase
desembarazado el reino, si quera excusar la muerte y total destruicin de mis
buenos y leales vasallos, porque no haba de ser posible defenderme de la
endiablada fuerza del gigante; sino que luego, con algunos de los mos, me pusiese
en camino de las Espaas, donde hallara el remedio de mis males hallando a un
caballero andante, cuya fama en este tiempo se extendera por todo este reino; el
cual se haba de llamar, si mal no me acuerdo, don Azote o don Gigote.
-Don Quijote dira, seora -dijo a esta sazn Sancho Panza-, o, por otro nombre, el
Caballero de la Triste Figura.
-As es la verdad -dijo Dorotea-. Dijo ms: que haba de ser alto de cuerpo, seco de
rostro, y que en el lado derecho, debajo del hombro izquierdo, o por all junto,
haba de tener un lunar pardo con ciertos cabellos a manera de cerdas.
En oyendo esto don Quijote, dijo a su escudero:
-Ten aqu, Sancho, hijo, aydame a desnudar, que quiero ver si soy el caballero
que aquel sabio rey dej profetizado.
-Pues para qu quiere vuestra merced desnudarse? -dijo Dorotea.
-Para ver si tengo ese lunar que vuestro padre dijo -respondi don Quijote.
-No hay para qu desnudarse -dijo Sancho-; que yo s que tiene vuestra merced
un lunar desas seas en la mitad del espinazo, que es seal de ser hombre fuerte.
-Eso basta -dijo Dorotea-; porque con los amigos no se ha de mirar en pocas cosas
y que est en el hombro, o que est en el espinazo, importa poco: basta que haya
lunar, y est donde estuviere, pues todo es una mesma carne; y, sin duda, acert
mi buen padre en todo, y yo he acertado en encomendarme al seor don Quijote;
que l es por quien mi padre dijo, pues las seales del rostro vienen con las de la
buena fama que este caballero tiene, no slo en Espaa, pero en toda la Mancha,
pues apenas me hube desembarcado en Osuna, cuando o decir tantas hazaas
suyas, que luego me dio el alma que era el mesmo que vena a buscar.
-Pues cmo se desembarc vuestra merced en Osuna, seora ma -pregunt don
Quijote-, si no es puerto de mar?
Mas antes que Dorotea respondiese, tom el cura la mano, y dijo:
-Debe de querer decir la seora princesa que despus que desembarc en Mlaga,
la primera parte donde oy nuevas de vuestra merced fue en Osuna.
-Eso quise decir -dijo Dorotea.
-Y esto lleva camino -dijo el cura-; y prosiga vuestra Majestad adelante.
-No hay que proseguir -respondi Dorotea-, sino que, finalmente, mi suerte ha sido
tan buena en hallar al seor don Quijote, que ya me cuento y tengo por reina y
seora de todo mi reino, pues l, por su cortesa y magnificencia, me ha prometido
el don de irse conmigo dondequiera que yo le llevare, que no ser a otra parte que
a ponerle delante de Pandafilando de la Fosca Vista, para que le mate, y me
restituya lo que tan contra razn me tiene usurpado; que todo esto ha de suceder a
pedir de boca, pues as lo dej profetizado Tinacrio el Sabidor, mi buen padre; el
cual tambin dej dicho, y escrito en letras caldeas o griegas, que yo no las s leer,
que si este caballero de la profeca, despus de haber degollado al gigante, quisiese
casarse conmigo, que yo me otorgarse luego sin rplica alguna por su legtima
esposa, y le diese la posesin de mi reino, junto con la de mi persona.
-Qu te parece, Sancho amigo? -dijo a este punto don Quijote-. No oyes lo que
pasa? No te lo dije yo? Mira si tenemos ya reino que mandar y reina con quien
casar.
-Eso juro yo -dijo Sancho- para el puto que no se casare en abriendo el gaznatico
al seor Pandahilado! Pues monta que es mala la reina! As se me vuelvan las
pulgas de la cama!
Y diciendo esto, dio dos zapatetas en el aire, con muestras de grandsimo contento,
y luego fue a tomar las riendas de la mua de Dorotea, y hacindola detener, se
hinc de rodillas ante ella, suplicndole le diese las manos para besrselas, en
seal que la reciba por su reina y seora. Quin no haba de rer de los
circunstantes, viendo la locura del amo y la simplicidad del criado? En efecto,
Dorotea se las dio, y le prometi de hacerle gran seor en su reino, cuando el cielo
le hiciese tanto bien, que se lo dejase cobrar y gozar. Agradeciselo Sancho con
tales palabras, que renov la risa en todos.
-Esta, seores -prosigui Dorotea-, es mi historia; slo resta por deciros que de
cuanta gente de acompaamiento saqu de mi reino no me ha quedado sino slo
este buen barbado escudero, porque todos se anegaron en una gran borrasca que
tuvimos a vista del puerto, y l y yo salimos en dos tablas a tierra, como por
milagro; y as, es todo milagro y misterio el discurso de mi vida, como lo habris
notado. Y si en alguna cosa he andado demasiada, o no tan acertada como debiera,
echad la culpa a lo que el seor licenciado dijo al principio de mi cuento: que los
trabajos continuos y extraordinarios quitan la memoria al que los padece.
-Esa no me quitarn a mi, oh alta y valerosa seora! -dijo don Quijote-, cuantos yo
pasare en serviros, por grandes y no vistos que sean; y as, de nuevo confirmo el
don que os he prometido y juro de ir con vos al cabo del mundo, hasta yerme con
el fiero enemigo vuestro, a quien pienso, con la ayuda de Dios y de mi brazo, tajar
la cabeza soberbia con los filos desta... no quiero decir buena espada, merced a
Gins de Pasamonte, que me llev la ma.
Esto dijo entre dientes, y prosigui diciendo:
-Y despus de habrsela tajado y puestos en pacfica posesin de vuestro estado,
quedar a vuestra voluntad hacer de vuestra persona lo que ms en talante os
viniere; porque mientras que yo tuviere ocupada la memoria y cautiva la voluntad,
perdido el entendimiento, a aquella... y no digo ms, no es posible que yo arrostre,
ni por pienso, el casarme, aunque fuese con el ave fnix.
Parecile tan mal a Sancho lo que ltimamente su amo dijo acerca de no querer
casarse, que, con grande enojo, alzando la voz, dijo:
-Voto a m, y juro a mi, que no tiene vuestra merced, seor don Quijote, cabal
juicio: pues cmo es posible que pone vuestra merced en duda el casarse con tan
alta princesa como aqusta? Piensa que le ha de ofrecer la fortuna tras cada
cantillo semejante ventura como la que ahora se le ofrece? Es, por dicha, ms
hermosa mi seora Dulcinea? No, por cierto, ni aun con la mitad, y aun estoy por
decir que no llega a su zapato de la que est delante. As, noramala alcanzar yo el
condado que espero, si vuestra merced se anda a pedir cotufas en el golfo. Csese,
csese luego, encomindole yo a Satans, y tome ese reino que se le viene a las
manos de vobis vobis, y en siendo rey, hgame marqus o adelantado, y luego,
siquiera se lo lleve el diablo todo.
Don Quijote, que tales blasfemias oy decir contra su seora Dulcinea, no lo pudo
sufrir; y, alzando el lanzn, sin hablalle palabra a Sancho y sin decirle esta boca es
ma, le dio tales dos palos, que dio con l en tierra; y si no fuera porque Dorotea le
dio voces que no le diera ms, sin duda le quitara all la vida.
-Pensis -le dijo a cabo de rato-, villano ruin, que ha de haber lugar siempre para
ponerme la mano en la horcajadura, y que todo ha de ser errar vos y perdonaros
yo? Pues no lo pensis, bellaco descomulgado, que sin duda lo ests, pues has
puesto lengua en la sin par Dulcinea. Y no sabis vos, gan, faqun, belitre, que
si no fuese por el valor que ella infunde en mi brazo, que no le tendra yo para
matar una pulga? Decid, socarrn de lengua viperina, y quin pensis que ha
ganado este reino y cortado la cabeza a este gigante, y hchoos a vos marqus,
que todo esto doy ya por hecho y por cosa pasada en cosa juzgada, si no es el
valor de Dulcinea, tomando a mi brazo por instrumento de sus hazaas? Ella pelea
en m, y vence en m, y yo vivo y respiro en ella, y tengo vida y ser. Oh hideputa
bellaco, y cmo sois desagradecido: que os veis levantado del polvo de la tierra a
ser seor de titulo, y correspondis a tan buena obra con decir mal de quien os la
hizo!
No estaba tan maltrecho Sancho, que no oyese todo cuanto su amo le deca; y
levantndose con un poco de presteza, se fue a poner detrs del palafrn de
Dorotea, y desde all dijo a su amo:
-Dgame, seor: si vuestra merced tiene determinado de no casarse con esta gran
princesa, claro est que no ser el reino suyo; y no sindolo, qu mercedes me
puede hacer? Esto es de lo que yo me quejo; csese vuestra merced una por una
con esta reina, ahora que la tenemos aqu como llovida del cielo, y despus puede
volverse con mi seora Dulcinea; que reyes debe haber habido en el mundo que
hayan sido amancebados. En lo de la hermosura no me entremeto; que, en verdad,
si va a decirla, que entrambas me parecen bien, puesto que yo nunca he visto a la
seora Dulcinea.
-Cmo que no la has visto, traidor blasfemo? -dijo don Quijote-. Pues no acabas
de traerme ahora un recado de su parte?
-Digo que no la he visto tan despacio dijo Sancho-, que pueda haber notado
particularmente su hermosura y sus buenas partes punto por punto; pero as a
bulto, me parece bien.
-Ahora te disculpo -dijo don Quijote-, y perdname el enojo que te he dado; que
los primeros movimientos no son en manos de los hombres.
-Ya yo lo veo -respondi Sancho-; y as, en mi la gana de hablar siempre es
primero movimiento, y no puedo dejar de decir, por una vez siquiera, lo que me
viene a la lengua.
-Con todo eso -dijo don Quijote-, mira, Sancho, lo que hablas; porque tantas veces
va el cantarillo a la fuente..., y no te digo ms.
-Ahora bien -respondi Sancho-, Dios est en el cielo, que ve las trampas, y ser
juez de quien hace ms mal: yo en no hablar bien, o vuestra merced en no obrallo.
-No haya ms -dijo Dorotea-: corred, Sancho, y besad la mano a vuestro seor, y
pedilde perdn, y de aqu adelante andad ms atentado en vuestras alabanzas y
vituperios, y no digis mal de aquesa seora Tobosa, a quien yo no conozco si no
es para servilla, y tened confianza en Dios, que no os ha de faltar un estado donde
vivis como un prncipe.
Fue Sancho cabizbajo y pidi la mano a su seor, y l se la dio con reposado
continente; y despus que se la hubo besado, le ech la bendicin, y dijo a Sancho
que se adelantase un poco, que tena que preguntalle y que departir con l cosas
de mucha importancia. Hzolo as Sancho y apartronse los dos algo adelante, y
djole don Quijote:
-Despus que veniste, no he tenido lugar ni espacio para preguntarte muchas cosas
de particularidad acerca de la embajada que llevaste y de la respuesta que trujiste;
y ahora, pues la fortuna nos ha concedido tiempo y lugar, no me niegues t la
ventura que puedes darme con tan buenas nuevas.
-Pregunte vuestra merced lo que quisiere -respondi Sancho-; que a todo dar tan
buena salida como tuve la entrada. Pero suplico a vuestra merced, seor mo, que
no sea de aqu adelante tan vengativo.
-Por qu lo dices, Sancho? -dijo don Quijote.
-Dgolo -respondi- porque estos palos de agora ms fueron por la pendencia que
entre los dos trab el diablo la otra noche que por lo que dije contra mi seora
Dulcinea, a quien amo y reverencio como a una reliquia, aunque en ella no la haya,
slo por ser cosa de vuestra merced.
-No tornes a esas plticas, Sancho, por tu vida -dijo don Quijote-, que me dan
pesadumbre; ya te perdon entonces, y bien sabes t que suele decirse: A pecado
nuevo, penitencia nueva.
Mientras esto pasaba, vieron venir por el camino donde ellos iban a un hombre
caballero sobre un jumento, y cuando lleg cerca les pareci que era gitano; pero
Sancho Panza, que doquiera que va asnos se le iban los ojos y el alma, apenas
hubo visto al hombre cuando conoci que era Gins de Pasamonte, y por el hilo del
gitano sac el ovillo de su asno, como era la verdad, pues era el rucio sobre que
Pasamonte vena; el cual, por no ser conocido y por vender el asno, se haba
puesto en traje de gitano, cuya lengua, y otras muchas, saba hablar, como si
fueran naturales suyas. Viole Sancho, y conocile; y apenas le hubo visto y
conocido, cuando a grandes voces le dijo:
-Ah, ladrn Ginesillo! Deja mi prenda, suelta mi vida, no te empaches con mi
descanso, deja mi asno, deja mi regalo! Huye, puto; ausntate, ladrn, y
desampara lo que no es tuyo!
No fueron menester tantas palabras ni baldones, porque a la primera salt Gins y,
tomando un trote que pareca carrera, en un punto se ausent y alej de todos.
Sancho lleg a su rucio, y, abrazndole, le dijo:
-Cmo has estado, bien mo, rucio de mis ojos, compaero mo?
Y con esto le besaba y acariciaba, como si fuera persona. El asno callaba y se
dejaba besar y acariciar de Sancho, sin responderle palabra alguna. Llegaron todos
y dironle el parabin del hallazgo del rucio, especialmente don Quijote, el cual le
dijo que no por eso anulaba la pliza de los tres pollinos. Sancho se lo agradeci.
En tanto que los dos iban en estas plticas, dijo el cura a Dorotea que haba andado
muy discreta, as en el cuento como en la brevedad dl y en la similitud que tuvo
con los de los libros de caballeras. Ella dijo que muchos ratos se haba entretenido
en leellos; pero que no saba ella dnde eran las provincias ni puertos de mar, y
que, as, haba dicho a tiento que se haba desembarcado en Osuna.
-Yo lo entend as -dijo el cura-, y por eso acud luego a decir lo que dije, con que
se acomod todo. Pero no es cosa extraa ver con cunta facilidad cree este
desventurado hidalgo todas estas invenciones y mentiras, slo porque llevan el
estilo y modo de las necedades de sus libros?
-S es -dijo Cardenio-; y tan rara y nunca vista, que yo no s si queriendo
inventarla y fabricarla mentirosamente, hubiera tan agudo ingenio que pudiera dar
en ella.
-Pues otra cosa hay en ello -dijo el cura-: que fuera de las simplicidades que este
buen hidalgo dice tocantes a su locura, si le tratan de otras cosas, discurre con
bonsimas razones y muestra tener un entendimiento claro y apacible en todo; de
manera que, como no le toquen en sus caballeras, no habr nadie que le juzgue
sino por de muy buen entendimiento.
En tanto que ellos iban en esta conversacin, prosigui don Quijote con la suya, y
dijo a Sancho:
-Echemos, Panza amigo, pelillos a la mar en esto de nuestras pendencias, y dime
ahora, sin tener cuenta con enojo ni rencor alguno: Dnde, cmo y cundo
hallaste a Dulcinea? Qu haca? Qu le dijiste? Qu te respondi? Qu rostro
hizo cuando lea mi carta? Quin te la traslad? Y todo aquello que vieres que en
este caso es digno de saberse, de preguntarse y satisfacerse, sin que aadas o
mientas por darme gusto, ni, menos, te acodes por no quitrmele.
-Seor -respondi Sancho-, si va a decir la verdad, la carta no me la traslad nadie,
porque yo no llev carta alguna.
-As es como t dices -dijo don Quijote-, porque el librillo de memoria donde yo la
escrib le hall en mi poder a cabo de dos das de tu partida, lo cual me caus
grandsima pena, por no saber lo que habas t de hacer cuando te vieses sin carta,
y cre siempre que te volvieras desde el lugar donde la echaras menos.
-As fuera -respondi Sancho-, si no la hubiera yo tomado en la memoria cuando
vuestra merced me la ley, de manera, que se la dije a un sacristn, que me la
traslad del entendimiento tan punto por punto, que dijo que en todos los das de
su vida, aunque haba ledo muchas cartas de descomunin, no haba visto ni ledo
tan linda carta como aqulla.
-Y tinesla todava en la memoria, Sancho? -dijo don Quijote.
-No, seor -respondi Sancho-, porque despus que la di, como vi que no haba de
ser de ms provecho, di en olvidalla, y si, algo se me acuerda, es aquello del
sobajada, digo, del soberana seora, y lo ltimo: Vuestro hasta la muerte, el
Caballero de la Triste Figura. Y en medio destas dos cosas le puse ms de
trescientas almas, y vidas, y ojos mos.









Captulo 30: Que trata de la discrecin de la hermosa Dorotea, con otras
cosas de mucho gusto y pasatiempo
No hubo bien acabado el cura, cuando Sancho dijo:
-Pues ma fe, seor licenciado, el que hizo esa fazaa fue mi amo, y no porque yo
no le dije antes y le avis que mirase lo que haca, que era pecado darles libertad,
porque todos iban all por grandsimos bellacos.
-Majadero -dijo a esta sazn don Quijote-, a los caballeros andantes no les toca ni
atae averiguar si los afligidos, encadenados y opresos que encuentran por los
caminos van de aquella manera o estn en aquella angustia, por sus culpas, o por
sus desgracias; slo le toca ayudarles como a menesterosos, poniendo los ojos en
sus penas, y no en sus bellaqueras. Yo top un rosario y sarta de gente mohna y
desdichada, y hice con ellos lo que mi religin me pide, y lo dems all se avenga;
y a quien mal le ha parecido, salvo la santa dignidad del seor licenciado y su
honrada persona, digo que sabe poco de achaque de caballera, y que miente como
un hideputa y mal nacido; y esto le har conocer con mi espada, donde ms
largamente se contiene.
Y esto dijo afirmndose en los estribos y calndose el morrin; porque la baca de
barbero, que a su cuenta era el yelmo de Mambrino, llevaba colgada del arzn
delantero, hasta adobara del mal tratamiento que la hicieron los galeotes.
Dorotea, que era discreta y de gran donaire, como quien ya saba el menguado
humor de don Quijote y que todos hacan burla dl, sino Sancho Panza, no quiso
ser para menos, y vindole tan enojado, le dijo:
-Seor caballero, mimbresele a la vuestra merced el don que me tiene prometido,
y que, conforme a l, no puede entremeterse en otra aventura, por urgente que
sea; sosiegue vuestra merced el pecho, que si el seor licenciado supiera que por
ese invicto brazo haban sido librados los galeotes, l se diera tres puntos en la
boca, y aun se mordiera tres veces la lengua, antes que haber dicho palabra que en
despecho de vuestra merced redundara.
-Eso juro yo bien -dijo el cura-, y aun me hubiera quitado un bigote.
-Yo callar, seora ma -dijo don Quijote-, y reprimir la justa clera que ya en mi
pecho se haba levantado, y ir quieto y pacfico hasta tanto que os cumpla el don
prometido; pero, en pago deste buen deseo, os suplico me digis, si no os hace de
mal, cul es la vuestra cuita, y cuntas, quines y cules son las personas de quien
os tengo de dar debida, satisfecha y entera venganza.
-Eso har yo de gana -respondi Dorotea-, si es que no os enfada or lstimas y
desgracias.
-No enfadar, seora ma -respondi don Quijote.
A lo que respondi Dorotea:
-Pues as es, estnme vuestras mercedes atentos.
No hubo ella dicho esto, cuando Cardenio y el barbero se le pusieron al lado,
deseosos de ver cmo finga su historia la discreta Dorotea, y lo mismo hizo
Sancho, que tan engaado iba con ella como su amo. Y ella, despus de haberse
puesto bien en la silla y prevendose con toser y hacer otros ademanes, con mucho
donaire comenz a decir desta manera:
-Primeramente, quiero que vuestras mercedes sepan, seores mos, que a mi me
llaman...
Y detvose aqu un poco porque se le olvid el nombre que el cura le haba puesto;
pero l acudi al remedio, porque entendi en lo que reparaba, y dijo:
-No es maravilla, seora ma, que la vuestra grandeza se turbe y empache
contando sus desventuras; que ellas suelen ser tales, que muchas veces quitan la
memoria a los que maltratan, de tal manera, que aun de sus mesmos nombres no
se les acuerda, como han hecho con vuestra gran seora, que se ha olvidado que
se llama la princesa Micomicona, legtima heredera del gran reino Micomicn; y con
este apuntamiento puede la vuestra grandeza reducir ahora fcilmente a su
lastimada memoria todo aquello que contar quisiere.
-As es la verdad -respondi la doncella-, y desde aqu adelante creo que no ser
menester apuntarme nada; que yo saldr a buen puedo con mi verdadera historia.
La cual es que el rey mi padre, que se llamaba Tinacrio el Sabidor, fue muy docto
en esto que llaman el arte mgica, y alcanz por su ciencia que mi madre, que se
llamaba la reina Jaramilla, haba de morir primero que l, y que de all a poco
tiempo l tambin haba de pasar desta vida y yo haba de quedar hurfana de
padre y madre. Pero deca l que no le fatigaba tanto esto cuanto le pona en
confusin saber por cosa muy cierta que un descomunal gigante, seor de una
grande nsula, que casi alinda con nuestro reino, llamado Pandafilando de la Fosca
Vista (porque es cosa averiguada que, aunque tiene los ojos en su lugar y
derechos, siempre mira al revs, como si fuese bizco, y esto lo hace l de maligno y
por poner miedo y espanto a los que mira), digo que supo que este gigante, en
sabiendo mi orfandad, haba de pasar con gran podero sobre mi reino, y me lo
haba de quitar todo, sin dejarme una pequea aldea donde me recogiese; pero que
poda excusar toda esta rutina y desgracia si yo me quisiese casar con l; mas, a lo
que l entenda, jams pensaba que me vendra a mi en voluntad de hacer tan
desigual casamiento; y dijo en esto la pura verdad, porque jams me ha pasado
por el pensamiento casarme con aquel gigante, pero ni con otro alguno, por grande
y desaforado que fuese. Dijo tambin mi padre que despus que l fuese muerto y
viese yo que Pandafilando comenzaba a pasar sobre mi reino, que no aguardase a
ponerme en defensa, porque seria destruirme, sino que libremente le dejase
desembarazado el reino, si quera excusar la muerte y total destruicin de mis
buenos y leales vasallos, porque no haba de ser posible defenderme de la
endiablada fuerza del gigante; sino que luego, con algunos de los mos, me pusiese
en camino de las Espaas, donde hallara el remedio de mis males hallando a un
caballero andante, cuya fama en este tiempo se extendera por todo este reino; el
cual se haba de llamar, si mal no me acuerdo, don Azote o don Gigote.
-Don Quijote dira, seora -dijo a esta sazn Sancho Panza-, o, por otro nombre, el
Caballero de la Triste Figura.
-As es la verdad -dijo Dorotea-. Dijo ms: que haba de ser alto de cuerpo, seco de
rostro, y que en el lado derecho, debajo del hombro izquierdo, o por all junto,
haba de tener un lunar pardo con ciertos cabellos a manera de cerdas.
En oyendo esto don Quijote, dijo a su escudero:
-Ten aqu, Sancho, hijo, aydame a desnudar, que quiero ver si soy el caballero
que aquel sabio rey dej profetizado.
-Pues para qu quiere vuestra merced desnudarse? -dijo Dorotea.
-Para ver si tengo ese lunar que vuestro padre dijo -respondi don Quijote.
-No hay para qu desnudarse -dijo Sancho-; que yo s que tiene vuestra merced
un lunar desas seas en la mitad del espinazo, que es seal de ser hombre fuerte.
-Eso basta -dijo Dorotea-; porque con los amigos no se ha de mirar en pocas cosas
y que est en el hombro, o que est en el espinazo, importa poco: basta que haya
lunar, y est donde estuviere, pues todo es una mesma carne; y, sin duda, acert
mi buen padre en todo, y yo he acertado en encomendarme al seor don Quijote;
que l es por quien mi padre dijo, pues las seales del rostro vienen con las de la
buena fama que este caballero tiene, no slo en Espaa, pero en toda la Mancha,
pues apenas me hube desembarcado en Osuna, cuando o decir tantas hazaas
suyas, que luego me dio el alma que era el mesmo que vena a buscar.
-Pues cmo se desembarc vuestra merced en Osuna, seora ma -pregunt don
Quijote-, si no es puerto de mar?
Mas antes que Dorotea respondiese, tom el cura la mano, y dijo:
-Debe de querer decir la seora princesa que despus que desembarc en Mlaga,
la primera parte donde oy nuevas de vuestra merced fue en Osuna.
-Eso quise decir -dijo Dorotea.
-Y esto lleva camino -dijo el cura-; y prosiga vuestra Majestad adelante.
-No hay que proseguir -respondi Dorotea-, sino que, finalmente, mi suerte ha sido
tan buena en hallar al seor don Quijote, que ya me cuento y tengo por reina y
seora de todo mi reino, pues l, por su cortesa y magnificencia, me ha prometido
el don de irse conmigo dondequiera que yo le llevare, que no ser a otra parte que
a ponerle delante de Pandafilando de la Fosca Vista, para que le mate, y me
restituya lo que tan contra razn me tiene usurpado; que todo esto ha de suceder a
pedir de boca, pues as lo dej profetizado Tinacrio el Sabidor, mi buen padre; el
cual tambin dej dicho, y escrito en letras caldeas o griegas, que yo no las s leer,
que si este caballero de la profeca, despus de haber degollado al gigante, quisiese
casarse conmigo, que yo me otorgarse luego sin rplica alguna por su legtima
esposa, y le diese la posesin de mi reino, junto con la de mi persona.
-Qu te parece, Sancho amigo? -dijo a este punto don Quijote-. No oyes lo que
pasa? No te lo dije yo? Mira si tenemos ya reino que mandar y reina con quien
casar.
-Eso juro yo -dijo Sancho- para el puto que no se casare en abriendo el gaznatico
al seor Pandahilado! Pues monta que es mala la reina! As se me vuelvan las
pulgas de la cama!
Y diciendo esto, dio dos zapatetas en el aire, con muestras de grandsimo contento,
y luego fue a tomar las riendas de la mua de Dorotea, y hacindola detener, se
hinc de rodillas ante ella, suplicndole le diese las manos para besrselas, en
seal que la reciba por su reina y seora. Quin no haba de rer de los
circunstantes, viendo la locura del amo y la simplicidad del criado? En efecto,
Dorotea se las dio, y le prometi de hacerle gran seor en su reino, cuando el cielo
le hiciese tanto bien, que se lo dejase cobrar y gozar. Agradeciselo Sancho con
tales palabras, que renov la risa en todos.
-Esta, seores -prosigui Dorotea-, es mi historia; slo resta por deciros que de
cuanta gente de acompaamiento saqu de mi reino no me ha quedado sino slo
este buen barbado escudero, porque todos se anegaron en una gran borrasca que
tuvimos a vista del puerto, y l y yo salimos en dos tablas a tierra, como por
milagro; y as, es todo milagro y misterio el discurso de mi vida, como lo habris
notado. Y si en alguna cosa he andado demasiada, o no tan acertada como debiera,
echad la culpa a lo que el seor licenciado dijo al principio de mi cuento: que los
trabajos continuos y extraordinarios quitan la memoria al que los padece.
-Esa no me quitarn a mi, oh alta y valerosa seora! -dijo don Quijote-, cuantos yo
pasare en serviros, por grandes y no vistos que sean; y as, de nuevo confirmo el
don que os he prometido y juro de ir con vos al cabo del mundo, hasta yerme con
el fiero enemigo vuestro, a quien pienso, con la ayuda de Dios y de mi brazo, tajar
la cabeza soberbia con los filos desta... no quiero decir buena espada, merced a
Gins de Pasamonte, que me llev la ma.
Esto dijo entre dientes, y prosigui diciendo:
-Y despus de habrsela tajado y puestos en pacfica posesin de vuestro estado,
quedar a vuestra voluntad hacer de vuestra persona lo que ms en talante os
viniere; porque mientras que yo tuviere ocupada la memoria y cautiva la voluntad,
perdido el entendimiento, a aquella... y no digo ms, no es posible que yo arrostre,
ni por pienso, el casarme, aunque fuese con el ave fnix.
Parecile tan mal a Sancho lo que ltimamente su amo dijo acerca de no querer
casarse, que, con grande enojo, alzando la voz, dijo:
-Voto a m, y juro a mi, que no tiene vuestra merced, seor don Quijote, cabal
juicio: pues cmo es posible que pone vuestra merced en duda el casarse con tan
alta princesa como aqusta? Piensa que le ha de ofrecer la fortuna tras cada
cantillo semejante ventura como la que ahora se le ofrece? Es, por dicha, ms
hermosa mi seora Dulcinea? No, por cierto, ni aun con la mitad, y aun estoy por
decir que no llega a su zapato de la que est delante. As, noramala alcanzar yo el
condado que espero, si vuestra merced se anda a pedir cotufas en el golfo. Csese,
csese luego, encomindole yo a Satans, y tome ese reino que se le viene a las
manos de vobis vobis, y en siendo rey, hgame marqus o adelantado, y luego,
siquiera se lo lleve el diablo todo.
Don Quijote, que tales blasfemias oy decir contra su seora Dulcinea, no lo pudo
sufrir; y, alzando el lanzn, sin hablalle palabra a Sancho y sin decirle esta boca es
ma, le dio tales dos palos, que dio con l en tierra; y si no fuera porque Dorotea le
dio voces que no le diera ms, sin duda le quitara all la vida.
-Pensis -le dijo a cabo de rato-, villano ruin, que ha de haber lugar siempre para
ponerme la mano en la horcajadura, y que todo ha de ser errar vos y perdonaros
yo? Pues no lo pensis, bellaco descomulgado, que sin duda lo ests, pues has
puesto lengua en la sin par Dulcinea. Y no sabis vos, gan, faqun, belitre, que
si no fuese por el valor que ella infunde en mi brazo, que no le tendra yo para
matar una pulga? Decid, socarrn de lengua viperina, y quin pensis que ha
ganado este reino y cortado la cabeza a este gigante, y hchoos a vos marqus,
que todo esto doy ya por hecho y por cosa pasada en cosa juzgada, si no es el
valor de Dulcinea, tomando a mi brazo por instrumento de sus hazaas? Ella pelea
en m, y vence en m, y yo vivo y respiro en ella, y tengo vida y ser. Oh hideputa
bellaco, y cmo sois desagradecido: que os veis levantado del polvo de la tierra a
ser seor de titulo, y correspondis a tan buena obra con decir mal de quien os la
hizo!
No estaba tan maltrecho Sancho, que no oyese todo cuanto su amo le deca; y
levantndose con un poco de presteza, se fue a poner detrs del palafrn de
Dorotea, y desde all dijo a su amo:
-Dgame, seor: si vuestra merced tiene determinado de no casarse con esta gran
princesa, claro est que no ser el reino suyo; y no sindolo, qu mercedes me
puede hacer? Esto es de lo que yo me quejo; csese vuestra merced una por una
con esta reina, ahora que la tenemos aqu como llovida del cielo, y despus puede
volverse con mi seora Dulcinea; que reyes debe haber habido en el mundo que
hayan sido amancebados. En lo de la hermosura no me entremeto; que, en verdad,
si va a decirla, que entrambas me parecen bien, puesto que yo nunca he visto a la
seora Dulcinea.
-Cmo que no la has visto, traidor blasfemo? -dijo don Quijote-. Pues no acabas
de traerme ahora un recado de su parte?
-Digo que no la he visto tan despacio dijo Sancho-, que pueda haber notado
particularmente su hermosura y sus buenas partes punto por punto; pero as a
bulto, me parece bien.
-Ahora te disculpo -dijo don Quijote-, y perdname el enojo que te he dado; que
los primeros movimientos no son en manos de los hombres.
-Ya yo lo veo -respondi Sancho-; y as, en mi la gana de hablar siempre es
primero movimiento, y no puedo dejar de decir, por una vez siquiera, lo que me
viene a la lengua.
-Con todo eso -dijo don Quijote-, mira, Sancho, lo que hablas; porque tantas veces
va el cantarillo a la fuente..., y no te digo ms.
-Ahora bien -respondi Sancho-, Dios est en el cielo, que ve las trampas, y ser
juez de quien hace ms mal: yo en no hablar bien, o vuestra merced en no obrallo.
-No haya ms -dijo Dorotea-: corred, Sancho, y besad la mano a vuestro seor, y
pedilde perdn, y de aqu adelante andad ms atentado en vuestras alabanzas y
vituperios, y no digis mal de aquesa seora Tobosa, a quien yo no conozco si no
es para servilla, y tened confianza en Dios, que no os ha de faltar un estado donde
vivis como un prncipe.
Fue Sancho cabizbajo y pidi la mano a su seor, y l se la dio con reposado
continente; y despus que se la hubo besado, le ech la bendicin, y dijo a Sancho
que se adelantase un poco, que tena que preguntalle y que departir con l cosas
de mucha importancia. Hzolo as Sancho y apartronse los dos algo adelante, y
djole don Quijote:
-Despus que veniste, no he tenido lugar ni espacio para preguntarte muchas cosas
de particularidad acerca de la embajada que llevaste y de la respuesta que trujiste;
y ahora, pues la fortuna nos ha concedido tiempo y lugar, no me niegues t la
ventura que puedes darme con tan buenas nuevas.
-Pregunte vuestra merced lo que quisiere -respondi Sancho-; que a todo dar tan
buena salida como tuve la entrada. Pero suplico a vuestra merced, seor mo, que
no sea de aqu adelante tan vengativo.
-Por qu lo dices, Sancho? -dijo don Quijote.
-Dgolo -respondi- porque estos palos de agora ms fueron por la pendencia que
entre los dos trab el diablo la otra noche que por lo que dije contra mi seora
Dulcinea, a quien amo y reverencio como a una reliquia, aunque en ella no la haya,
slo por ser cosa de vuestra merced.
-No tornes a esas plticas, Sancho, por tu vida -dijo don Quijote-, que me dan
pesadumbre; ya te perdon entonces, y bien sabes t que suele decirse: A pecado
nuevo, penitencia nueva.
Mientras esto pasaba, vieron venir por el camino donde ellos iban a un hombre
caballero sobre un jumento, y cuando lleg cerca les pareci que era gitano; pero
Sancho Panza, que doquiera que va asnos se le iban los ojos y el alma, apenas
hubo visto al hombre cuando conoci que era Gins de Pasamonte, y por el hilo del
gitano sac el ovillo de su asno, como era la verdad, pues era el rucio sobre que
Pasamonte vena; el cual, por no ser conocido y por vender el asno, se haba
puesto en traje de gitano, cuya lengua, y otras muchas, saba hablar, como si
fueran naturales suyas. Viole Sancho, y conocile; y apenas le hubo visto y
conocido, cuando a grandes voces le dijo:
-Ah, ladrn Ginesillo! Deja mi prenda, suelta mi vida, no te empaches con mi
descanso, deja mi asno, deja mi regalo! Huye, puto; ausntate, ladrn, y
desampara lo que no es tuyo!
No fueron menester tantas palabras ni baldones, porque a la primera salt Gins y,
tomando un trote que pareca carrera, en un punto se ausent y alej de todos.
Sancho lleg a su rucio, y, abrazndole, le dijo:
-Cmo has estado, bien mo, rucio de mis ojos, compaero mo?
Y con esto le besaba y acariciaba, como si fuera persona. El asno callaba y se
dejaba besar y acariciar de Sancho, sin responderle palabra alguna. Llegaron todos
y dironle el parabin del hallazgo del rucio, especialmente don Quijote, el cual le
dijo que no por eso anulaba la pliza de los tres pollinos. Sancho se lo agradeci.
En tanto que los dos iban en estas plticas, dijo el cura a Dorotea que haba andado
muy discreta, as en el cuento como en la brevedad dl y en la similitud que tuvo
con los de los libros de caballeras. Ella dijo que muchos ratos se haba entretenido
en leellos; pero que no saba ella dnde eran las provincias ni puertos de mar, y
que, as, haba dicho a tiento que se haba desembarcado en Osuna.
-Yo lo entend as -dijo el cura-, y por eso acud luego a decir lo que dije, con que
se acomod todo. Pero no es cosa extraa ver con cunta facilidad cree este
desventurado hidalgo todas estas invenciones y mentiras, slo porque llevan el
estilo y modo de las necedades de sus libros?
-S es -dijo Cardenio-; y tan rara y nunca vista, que yo no s si queriendo
inventarla y fabricarla mentirosamente, hubiera tan agudo ingenio que pudiera dar
en ella.
-Pues otra cosa hay en ello -dijo el cura-: que fuera de las simplicidades que este
buen hidalgo dice tocantes a su locura, si le tratan de otras cosas, discurre con
bonsimas razones y muestra tener un entendimiento claro y apacible en todo; de
manera que, como no le toquen en sus caballeras, no habr nadie que le juzgue
sino por de muy buen entendimiento.
En tanto que ellos iban en esta conversacin, prosigui don Quijote con la suya, y
dijo a Sancho:
-Echemos, Panza amigo, pelillos a la mar en esto de nuestras pendencias, y dime
ahora, sin tener cuenta con enojo ni rencor alguno: Dnde, cmo y cundo
hallaste a Dulcinea? Qu haca? Qu le dijiste? Qu te respondi? Qu rostro
hizo cuando lea mi carta? Quin te la traslad? Y todo aquello que vieres que en
este caso es digno de saberse, de preguntarse y satisfacerse, sin que aadas o
mientas por darme gusto, ni, menos, te acodes por no quitrmele.
-Seor -respondi Sancho-, si va a decir la verdad, la carta no me la traslad nadie,
porque yo no llev carta alguna.
-As es como t dices -dijo don Quijote-, porque el librillo de memoria donde yo la
escrib le hall en mi poder a cabo de dos das de tu partida, lo cual me caus
grandsima pena, por no saber lo que habas t de hacer cuando te vieses sin carta,
y cre siempre que te volvieras desde el lugar donde la echaras menos.
-As fuera -respondi Sancho-, si no la hubiera yo tomado en la memoria cuando
vuestra merced me la ley, de manera, que se la dije a un sacristn, que me la
traslad del entendimiento tan punto por punto, que dijo que en todos los das de
su vida, aunque haba ledo muchas cartas de descomunin, no haba visto ni ledo
tan linda carta como aqulla.
-Y tinesla todava en la memoria, Sancho? -dijo don Quijote.
-No, seor -respondi Sancho-, porque despus que la di, como vi que no haba de
ser de ms provecho, di en olvidalla, y si, algo se me acuerda, es aquello del
sobajada, digo, del soberana seora, y lo ltimo: Vuestro hasta la muerte, el
Caballero de la Triste Figura. Y en medio destas dos cosas le puse ms de
trescientas almas, y vidas, y ojos mos.


















Captulo 31: De los sabrosos razonamientos que pasaron entre don Quijote
y Sancho Panza su escudero, con otros sucesos
-Todo eso no me descontenta; prosigue adelante -dijo don Quijote-. Llegaste, y
qu hacia aquella reina de la hermosura? A buen seguro que la hallaste ensartando
perlas, o bordando alguna empresa con oro de cautillo, para este su cautivo
caballero.
-No la hall -respondi Sancho- sino ahechando dos hanegas de trigo en un corral
de su casa.
-Pues haz cuenta -dijo don Quijote- que los granos de aquel trigo eran granos de
perlas, tocados de sus manos. Y si miraste, amigo, el trigo era candeal, o trechel?
-No era sino rubin -respondi Sancho.
-Pues yo te aseguro -dijo don Quijote- que, ahechado por sus manos, hizo pan
candeal, sin duda alguna. Pero pasa adelante: cuando le diste mi carta, besla?
Psosela sobre la cabeza? Hizo alguna ceremonia digna de tal carta, o qu hizo?
-Cuando yo se la iba a dar respondi Sancho-, ella estaba en la fuga del meneo de
una buena parte de trigo que tena en la criba, y djome: Poned, amigo, esa carta
sobre aquel costal; que no la puedo leer hasta que acabe de acribar todo lo que
aqu est.
-Discreta seora! -dijo don Quijote-. Eso debi de ser por leerla despacio y
recrearse con ella. Adelante, Sancho. Y en tanto que estaba en su menester, qu
coloquios pas contigo? Qu te pregunt de mi? Y t, qu le respondiste? Acaba,
cuntamelo todo; no se te quede en el tintero una mnima.
-Ella no me pregunt nada -dijo Sancho-; mas yo le dije de la manera que vuestra
merced, por su servicio, quedaba haciendo penitencia, desnudo de la cintura arriba,
metido entre estas sierras como si fuera salvaje, durmiendo en el suelo, sin comer
pan a manteles ni sin peinarse la barba, llorando, y maldiciendo su fortuna.
-En decir que maldeca mi fortuna dijiste mal -dijo don Quijote-; porque antes la
bendigo y bendecir todos los das de mi vida, por haberme hecho digno de
merecer amar tan alta seora como Dulcinea del Toboso.
-Tan alta es -respondi Sancho-, que a buena fe que me lleva a m ms de un coto.
-Pues, cmo Sancho? -dijo don Quijote-. Haste medido t con ella?
-Medme en esta manera -le respondi Sancho-: que llegndole a ayudar a poner
un costal de trigo sobre un jumento, llegamos tan juntos, que ech de ver que me
llevaba ms de un gran palmo.
-Pues es verdad -replic don Quijote- que no acompaa esa grandeza y la adorna
con mil millones de gracias del alma! Pero no me negars, Sancho, una cosa:
cuando llegaste junto a ella, no sentiste un olor sabeo, una fragancia aromtica, y
un no s qu de bueno, que yo no acierto a dalle nombre? Digo, un tuho o tufo
como si estuvieras en la tienda de algn curioso guantero?
-Lo que s decir -dijo Sancho- es que sent un olorcillo algo hombruno; y deba de
ser que ella, con el mucho ejercicio, estaba sudada y algo correosa.
-No seria eso -respondi don Quijote-; si no que t debas de estar romanizado, o
te debiste de oler a ti mismo; porque yo s bien a lo que huele aquella rosa entre
espinas, aquel lirio del campo, aquel mbar desledo.
-Todo puede ser -respondi Sancho-; que muchas veces sale de m aquel olor que
entonces me pareci que sala de su merced de la seora Dulcinea; pero no hay de
qu maravillarse, que un diablo parece a otro.
-Y bien -prosigui don Quijote-, he aqu que acab de limpiar su trigo y de enviallo
al molino. Qu hizo cuando ley la carta?
-La carta -dijo Sancho- no la ley, porque dijo que no saba leer ni escribir; antes la
rasg y la hizo menudas piezas, diciendo que no la quera dar a leer a nadie,
porque no se supiesen en el lugar sus secretos, y que bastaba lo que yo le haba
dicho de palabra acerca del amor que vuestra merced le tena y de la penitencia
extraordinaria que por su causa quedaba haciendo. Y, finalmente, me dijo que
dijese a vuestra merced que le besaba las manos, y que all quedaba con ms
deseos de verle que de escribirle; y que, as, le suplicaba y mandaba, que, vista la
presente, saliese de aquellos matorrales y se dejase de hacer disparates, y se
pusiese luego en camino del Toboso, si otra cosa de ms importancia no le
sucediese, porque tena gran deseo de ver a vuestra merced. Rise mucho cuando
le dije cmo se llamaba vuestra merced el Caballero de la Triste Figura. Preguntle
si haba ido all el vizcano de marras; djome que s, y que era un hombre muy de
bien. Tambin le pregunt por los galeotes; mas djome que no haba visto hasta
entonces alguno.
-Todo va bien hasta agora -dijo don Quijote-. Pero dime: qu joya fue la que te
dio al despedirte, por las nuevas que de m le llevaste? Porque es usada y antigua
costumbre entre los caballeros y damas andantes dar a los escuderos, doncellas o
enanos que les llevan nuevas, de sus damas a ellos, a ellas de sus andantes,
alguna rica joya en albricias, en agradecimiento de su recado.
-Bien puede eso ser as, y yo la tengo por buena usanza; pero eso debi de ser en
los tiempos pasados; que ahora slo se debe de acostumbrar a dar un pedazo de
pan y queso, que esto fue lo que me dio mi seora Dulcinea, por las bardas de un
corral, cuando della me desped: y aun por ms seas, era el queso ovejuno.
-Es liberal en extremo -dijo don Quijote-; y si no te dio joya de oro, sin duda debi
de ser porque no la tendra all a la mano para drtela; pero buenas son mangas
despus de Pascua: yo la ver, y se satisfar todo. Sabes de qu estoy
maravillado, Sancho? De que me parece que fuiste y veniste por los aires, pues
poco ms de tres das has tardado en ir y venir desde aqu al Toboso, habiendo de
aqu all ms de treinta leguas; por lo cual me doy a entender que aquel sabio
nigromante que tiene cuenta con mis cosas y es mi amigo (porque por fuerza le
hay, y le ha de haber, so pena que yo no sera buen caballero andante), digo que
ste tal te debi de ayudar a caminar, sin que t lo sintieses; que hay sabio destos
que coge a un caballero andante durmiendo en su cama, y sin saber cmo o en qu
manera, amanece otro da ms de mil leguas de donde anocheci. Y si no fuese por
esto, no se podran socorrer en sus peligros los caballeros andantes unos a otros,
como se socorren a cada paso; que acaece estar uno peleando en las sierras de
Armenia con algn endriago, o con algn fiero vestigio, o con otro caballero, donde
lleva lo peor de la batalla y est ya a punto de muerte, y cuando no os me cato,
asoma por acull, encima de una nube, o sobre un carro de fuego, otro caballero
amigo suyo, que poco antes se hallaba en Ingalaterra, que le favorece y libra de la
muerte, y a la noche se halla en su posada, cenando muy a su sabor; y suele haber
de la una a la otra parte dos o tres mil leguas. Y todo esto se hace por industria y
sabidura destos sabios encantadores que tienen cuidado destos valerosos
caballeros. As que, amigo Sancho, no se me hace dificultoso creer que en tan
breve tiempo hayas ido y venido desde este lugar al del Toboso, pues, como tengo
dicho, algn sabio amigo te debi de llevar en volandillas, sin que t lo sintieses.
-As seria -dijo Sancho-; porque a buena fe que andaba Rocinante como si fuera
asno de gitano con azogue en los odos.
-Y cmo si llevaba azogue! -dijo don Quijote-. Y aun una legin de demonios, que
es gente que camina y hace caminar, sin cansarse, todo aquello que se les antoja.
Pero, dejando esto aparte, qu te parece a ti que debo yo de hacer ahora cerca de
lo que mi seora me manda que la vaya a ver? Que, aunque yo veo que estoy
obligado a cumplir su mandamiento, vome tambin imposibilitado del don que he
prometido a la princesa que con vosotros viene, y furzame la ley de caballera a
cumplir mi palabra antes que mi gusto. Por una parte, me acosa y fatiga el deseo
de ver a mi seora; por otra, me incita y llama la prometida fe, y la gloria que he
de alcanzar en esta empresa. Pero lo que pienso hacer ser caminar apriesa y
llegar presto donde est este gigante, y en llegando, le cortar la cabeza, y pondr
a la princesa pacficamente en su estado, y al punto dar la vuelta a ver a la luz
que mis sentidos alumbra, a la cual dar tales disculpas, que ella venga a tener por
buena mi tardanza, pues ver que todo redunda en aumento de su gloria y fama,
pues cuanta yo he alcanzado, alcanzo y alcanzar por las armas en esta vida, toda
me viene del favor que ella me da y de ser yo suyo.
-Ay -dijo Sancho-, y cmo est vuestra merced lastimado de esos cascos! Pues
digame, seor: piensa vuestra merced caminar este camino en balde, y dejar
pasar y perder un tan rico y tan principal casamiento como este, donde le dan en
dote un reino, que a buena verdad que he odo decir que tiene ms de veinte mil
leguas de contorno, y que es abundantsimo de todas las cosas que son necesarias
para el sustento de la vida humana, y que es mayor que Portugal y que Castilla
juntos? Calle, por amor de Dios, y tenga vergenza de lo que ha dicho, y tome mi
consejo, y perdneme, y csese luego en el primer lugar que haya cura; y si no, ah
est nuestro licenciado, que lo har de perlas. Y advierta que ya tengo edad para
dar consejos, y que ste que le doy le viene de molde, y que ms vale pjaro en
mano que buitre volando, porque quien bien tiene y mal escoge, por bien que se
enoja no se venga.
-Mira, Sancho -respondi don Quijote-; si el consejo que me das de que me case es
porque sea luego rey en matando al gigante, y tenga cmodo para hacerte
mercedes y darte lo prometido, hgote saber que sin casarme podr cumplir tu
deseo muy fcilmente; porque yo sacar de adahala, antes de entrar en la batalla,
que, saliendo vencedor della, ya que no me case, me han de dar una parte del
reino, para que la pueda dar a quien yo quisiere; y en dndomela, a quin quieres
t que la d sino a ti?
-Eso est claro -respondi Sancho-; pero mire vuestra merced que la escoja hacia
la marina, porque, si no me contentare la vivienda, pueda embarcar mis negros
vasallos y hacer dellos lo que ya he dicho. Y vuestra merced no se cure de ir por
agora a ver a mi seora Dulcinea, sino vyase a matar al gigante, y concluyamos
este negocio; que por Dios que se me asienta que ha de ser de mucha honra y de
mucho provecho.
-Dgote, Sancho -dijo don Quijote-, que ests en lo cierto, y que habr de tomar tu
consejo en cuanto el ir antes con la princesa que a ver a Dulcinea. Y avisote que no
digas nada a nadie, ni a los que con nosotros vienen, de lo que aqu hemos
departido y tratado; que pues Dulcinea es tan recatada, que no quiere que se
sepan sus pensamientos, no ser bien que yo, ni otro por mi, los descubra.
-Pues si eso es as -dijo Sancho-, cmo hace vuestra merced que todos los que
vence por su brazo se vayan a presentar ante mi seora Dulcinea, siendo esto
firma de su nombre que la quiere bien y que es su enamorado? Y siendo forzoso
que los que fueren se han de ir a hincar de finojos ante su presencia, y decir que
van de parte de vuestra merced a dalle la obediencia, cmo se pueden encubrir los
pensamientos de entrambos?
-Oh, qu necio y qu simple eres! dijo don Quijote-. T no ves, Sancho, que eso
todo redunda en su mayor ensalzamiento? Porque has de saber que en este nuestro
estilo de caballera es gran honra tener una dama muchos caballeros andantes que
la sirvan, sin que se extiendan ms sus pensamientos que a servilla por slo ser
ella quien es, sin esperar otro premio de sus muchos y buenos deseos sino que ella
se contente de acetarlos por sus caballeros.
-Con esa manera de amor -dijo Sancho- he odo yo predicar que se ha de amar a
Nuestro Seor, por si slo, sin que nos mueva esperanza de gloria o temor de
pena. Aunque yo le querra amar y servir por lo que pudiese.
-Vlate el diablo por villano -dijo don Quijote-, y qu de discreciones dices a las
veces! No parece sino que has estudiado.
-Pues a fe ma que no s leer respondi Sancho.
En esto les dio voces maese Nicols que esperasen un poco; que queran detenerse
a beber en una fontecilla que all estaba. Detvose don Quijote, con no poco gusto
de Sancho, que ya estaba cansado de mentir tanto y tema no le cogiese su amo a
palabras; porque, puesto que l sabia que Dulcinea era una labradora del Toboso,
no la haba visto en toda su vida.
Habase en este tiempo vestido Cardenio los vestidos que Dorotea traa cuando la
hallaron, que aunque no eran muy buenos, hacan mucha ventaja a los que dejaba.
Aperonse junto a la fuente, y con lo que el cura se acomod en la venta
satisficieron, aunque poco, la mucha hambre que todos traan.
Estando en esto, acert a pasar por all un muchacho que iba de camino, el cual,
ponindose a mirar con mucha atencin a los que en la fuente estaban, de all a
poco arremeti a don Quijote y, abrazndole por las piernas, comenz a llorar muy
de propsito, diciendo:
-Ay, seor mo! No me conoce vuestra merced? Pues mreme bien; que yo soy
aquel mozo Andrs que quit vuestra merced de la encina donde estaba atado.
Reconocile don Quijote, y asindole por la mano, se volvi a los que all estaban, y
dijo:
-Porque vean vuestras mercedes cun de importancia es haber caballeros andantes
en el mundo, que desfagan los tuertos y agravios que en l se hacen por los
insolentes y malos hombres que en l viven, sepan vuestras mercedes que los das
pasados, pasando yo por un bosque, o unos gritos y unas voces muy lastimosas,
como de persona afligida y menesterosa; acud luego, llevado de mi obligacin,
hacia la parte donde me pareci que las lamentables voces sonaban, y hall atado a
una encina a este muchacho que ahora est delante, de lo que me huelgo en el
alma, porque ser testigo que no me dejar mentir en nada. Digo que estaba atado
a la encina, desnudo del medio cuerno arriba, y estbale abriendo a azotes con las
riendas de una yegua un villano, que despus supe que era amo suyo; y as como
yo le vi le pregunt la causa de tan atroz vapulamiento; respondi el zafio que le
azotaba porque era su criado, y que ciertos descuidos que tena nacan ms de
ladrn que de simple; a lo cual este nio dijo: Seor, no me azota sino porque le
pido mi salario. El amo replic no s qu arengas y disculpas, las cuales, aunque
de m fueron odas, no fueron admitidas. En resolucin, yo le hice desatar, y tom
juramento al villano de que le llevara consigo y le pagara un real sobre otro, y aun
sahumados. No es verdad todo esto, hijo Andrs? No notaste con cunto imperio
se lo mand, y con cunta humildad prometi de hacer todo cuanto yo le impuse y
notifiqu y quise? Responde; no te turbes ni dudes en nada; di lo que pas a estos
seores, porque se vea y considere ser del provecho que digo haber caballeros
andantes por los caminos.
-Todo lo que vuestra merced ha dicho es mucha verdad -respondi el muchacho-;
pero el fin del negocio sucedi muy al revs de lo que vuestra merced se imagina.
-Cmo al revs? -replic don Quijote-.Luego no te pag el villano?
-No slo no me pag -respondi el muchacho-, pero as como vuestra merced
traspuso del bosque y quedamos solos, me volvi a atar a la mesma encina y me
dio de nuevo tantos azotes, que qued hecho un San Bartolom desollado; y a cada
azote que me daba, me deca un donaire y chufeta acerca de hacer burla de
vuestra merced, que, a no sentir yo tanto dolor, me riera de lo que deca. En
efecto, l me par tal, que hasta ahora he estado curndome en un hospital del mal
que el mal villano entonces me hizo. De todo lo cual tiene vuestra merced la culpa;
porque si se fuera su camino adelante y no viniera donde no le llamaban, ni se
entremetiera en negocios ajenos, mi amo se contentara con darme una o dos
docenas de azotes, y luego me soltara y pagara cuanto me deba. Mas como
vuestra merced le deshonr tan sin propsito, y le dijo tantas villanas,
encendisele la clera, y como no lo pudo vengar en vuestra merced, cuando se vio
solo descarg sobre m el nublado, de modo, que me parece que no ser ms
hombre en toda mi vida.
-El dao estuvo -dijo don Quijote- en irme yo de all, que no me haba de ir hasta
dejarte pagado; porque bien deba yo de saber, por luengas experiencias, que no
hay villano que guarde palabra que diere, si l vee que no le est bien guardalla.
Pero ya te acuerdas, Andrs, que yo jur que si no te pagaba, que haba de ir a
buscarle, y que le haba de hallar, aunque se escondiese en el vientre de la ballena.
-As es la verdad -dijo Andrs-; pero no aprovech nada.
-Ahora vers si aprovecha -dijo don Quijote.
Y diciendo esto, se levant muy apriesa y mand a Sancho que enfrenase a
Rocinante, que estaba paciendo en tanto que ellos coman.
Preguntle Dorotea qu era lo que hacer quera. El le respondi que quera ir a
buscar al villano y castigalle de tan mal trmino, y hacer pagado a Andrs hasta el
ltimo maraved, a despecho y pesar de cuantos villanos hubiese en el mundo; a lo
que ella respondi que advirtiese que no poda, conforme al don prometido,
entremeterse en ninguna empresa hasta acabar la suya; y que pues esto saba l
mejor que otro alguno, que sosegase el pecho hasta la vuelta de su reino.
-As es verdad -respondi don Quijote-,y es forzoso que Andrs tenga paciencia
hasta la vuelta, como vos, seora, decs; que yo le torno a jurar y a prometer de
nuevo de no parar hasta hacerle vengado y pagado.
-No me creo desos juramentos -dijo Andrs-; ms quisiera tener agora con que
llegar a Sevilla que todas las venganzas del mundo: dme, si tiene ah, algo que
coma y lleve, y qudese con Dios su merced y todos los caballeros andantes, que
tan bien andantes sean ellos para consigo como lo han sido para conmigo.
Sac de su repuesto Sancho un pedazo de pan y otro de queso, y dndoselo al
mozo, le dijo:
-Toma, hermano Andrs, que a todos nos alcanza parte de vuestra desgracia.
-Pues qu parte os alcanza a vos? -pregunt Andrs.
-Esta parte de queso y pan que os doy -respondi Sancho-, que Dios sabe si me ha
de hacer falta o no; porque os hago saber, amigo, que los escuderos de los
caballeros andantes estamos sujetos a mucha hambre y a mala ventura, y aun a
otras cosas que se sienten mejor que se dicen.
Andrs asi de su pan y queso y, viendo que nadie le daba otra cosa, abaj su
cabeza y tom el camino en las manos, como suele decirse. Bien es verdad que, al
partirse, dijo a don Quijote:
-Por amor de Dios, seor caballero andante, que si otra vez me encontrare, aunque
vea que me hacen pedazos, no me socorra ni ayude, sino djeme con mi desgracia;
que no ser tanta, que no sea mayor la que me vendr de su ayuda de vuestra
merced, a quien Dios maldiga, y a todos cuantos caballeros andantes han nacido en
el mundo.
Ibase a levantar don Quijote para castigalle; mas l se puso a correr de modo que
ninguno se atrevi a seguille. Qued corridsimo don Quijote del cuento de Andrs,
y fue menester que los dems tuviesen mucha cuenta con no rerse, por no
acaballe de correr del todo.





















Captulo 32: Que trata de lo que sucedi en la venta a toda la cuadrilla de
don Quijote
Acabse la buena comida, ensillaron luego y, sin que les sucediese cosa digna de
contar, llegaron otro da a la venta, espanto y asombro de Sancho Panza; y aunque
l quisiera no entrar en ella, no lo pudo huir. La ventera, ventero, su hija y
Maritornes, que vieron venir a don Quijote y a Sancho, les salieron a recebir con
muestras de mucha alegra, y l las recibi con grave continente y aplauso; y
dijoles que le aderezasen otro mejor lecho que la vez pasada; a lo cual le respondi
la huspeda que como la pagase mejor que la otra vez, que ella se la dara de
prncipes. Don Quijote dijo que s hara, y as, le aderezaron uno razonable en el
mismo caramanchn de marras, y l se acost luego, porque vena muy
quebrantado y falto de juicio.
No se hubo bien encerrado cuando la huspeda arremeti al barbero, y asindole
de la barba, dijo:
-Para mi santiguada que no se ha an de aprovechar ms de mi rabo para su
barba, y que me ha de volver mi cola; que anda lo de mi marido por esos suelos,
que es vergenza; digo, el peine, que sola yo colgar de mi buena cola.
No se la quera dar el barbero, aunque ella ms tiraba, hasta que el licenciado le
dijo que se la diese; que ya no era menester ms usar de aquella industria, sino
que se descubriese y mostrase en su misma forma, y dijese a don Quijote que
cuando le despojaron los ladrones galeotes se haba venido a aquella venta
huyendo; y que si preguntase por el escudero de la princesa, le diran que ella le
haba enviado adelante a dar aviso a los de su reino cmo ella iba y llevaba consigo
el libertador de todos. Con esto dio de buena gana la cola a la ventera el barbero, y
asimismo le volvieron todos los adherentes que haba prestado para la libertad de
don Quijote. Espantronse todos los de la venta de la hermosura de Dorotea, y aun
del buen talle del zagal Cardenio. Hizo el cura que les aderezasen de comer de lo
que en la venta hubiese, y el husped, con esperanza de mejor paga, con diligencia
les aderez una razonable comida; y a todo esto dorma don Quijote, y fueron de
parecer de no despertalle, porque ms provecho le hara por entonces el dormir
que el comer. Trataron sobre comida, estando delante el ventero, su mujer, su hija,
Maritornes y todos los pasajeros, de la extraa locura de don Quijote y del modo
que le haban hallado. La huspeda les cont lo que con l y con el harriero les
haba acontecido, y mirando si acaso estaba all Sancho, como no le viese, cont
todo lo de su manteamiento, de que no poco gusto recibieron. Y como el cura dijese
que los libros de caballeras que don Quijote haba ledo le haban vuelto el juicio,
dijo el ventero:
-No s yo cmo puede ser eso; que en verdad que, a lo que yo entiendo, no hay
mejor letrado en el mundo, y que tengo ah dos o tres dellos, con otros papeles,
que verdaderamente me han dado la vida, no slo a m, sino a otros muchos;
porque cuando es tiempo de la siega, se recogen aqu las fiestas muchos
segadores, y siempre hay alguno que sabe leer, el cual coge uno destos libros en
las manos, y rodemonos dl ms de treinta, y estmosle escuchando con tanto
gusto, que nos quita mil canas; a lo menos, de m s decir que cuando oy decir
aquellos furibundos y terribles golpes que los caballeros pegan, que me toma gana
de hacer otro tanto, y que querra estar oyndolos noches y das.
-Y yo ni ms ni menos -dijo la ventera-; porque nunca tengo buen rato en mi casa
sino aquel que vos estis escuchando leer; que estis tan embobado, que no os
acordis de reir por entonces.
-As es la verdad -dijo Maritornes-; y a buena fe que yo tambin gusto mucho de
or aquellas cosas, que son muy lindas, y ms cuando cuentan que se est la otra
seora debajo de unos naranjos abrazada con su caballero, y que les est una
duea hacindoles la guarda, muerta de envidia y con mucho sobresalto. Digo que
todo esto es cosa de mieles.
-Y a vos, qu os parece, seora doncella? -dijo el cura, hablando con la hija del
ventero.
-No s, seor, en mi nima respondi ella-; tambin yo lo escucho, y en verdad
que, aunque no lo entiendo, que recibo gusto en ollo; pero no gusto yo de los
golpes de que mi padre gusta, sino de las lamentaciones que los caballeros hacen
cuando estn ausentes de sus seoras; que en verdad que algunas veces me hacen
llorar, de compasin que les tengo.
-Luego bien las remedirades vos, seora doncella -dijo Dorotea-, si por vos
lloraran?
-No s lo que me hiciera -respondi la moza-; slo s que hay algunas seoras de
aqullas tan crueles, que las llaman sus caballeros tigres, y leones, y otras mil
inmundicias. Y, Jess!, yo no s qu gente es aqulla tan desalmada y tan sin
conciencia, que por no mirar a un hombre honrado, le dejan que se muera, o que
se vuelva loco. Yo no s para qu es tanto melindre: si lo hacen de honradas,
csense con ellos; que ellos no desean otra cosa.
-Calla, nia -dijo la ventera-; que parece que sabes mucho destas cosas, y no est
bien a las doncellas saber ni hablar tanto.
-Como me lo pregunta este seor -respondi ella-, no pude dejar de respondelle.
-Ahora bien -dijo el cura-, traedme, seor husped, aquesos libros, que los quiero
ver.
-Que me place -respondi l.
Y entrando en su aposento, sac dl una maletilla vieja, cerrada con una cadenilla,
y, abrindola, hall en ella tres libros grandes y unos papeles de muy buena letra,
escritos de mano. El primer libro que abri vio que era Don Cirongilio de Tracia; y
el otro, de Flixmarte de Hircania; y el otro, la Historia del Gran Capitn Gonzalo
Hernndez de Crdoba, con la vida de Diego Garca de Paredes. As como el cura
ley los dos ttulos primeros, volvi el rostro al barbero, y dijo:
-Falta nos hacen aqu ahora el ama de mi amigo y su sobrina.
-No hacen -respondi el barbero-, que tambin s yo llevallos al corral, o a la
chimenea; que en verdad que hay muy buen fuego en ella.
-Luego quiere vuestra merced quemar mis libros? -dijo el ventero.
-No ms -dijo el cura- que estos dos: el de Don Cirongilio y el de Flixmarte.
-Pues, por ventura -dijo el ventero-, mis libros son herejes o flemticos, que los
quiere quemar?
-Cismticos queris decir, amigo -dijo el barbero-; que no flemticos.
-As es -replic el ventero-. Mas si alguno quiere quemar, sea se del Gran Capitn
y dese Diego Garca; que antes dejar quemar un hijo que dejar quemar ninguno
desotros.
-Hermano mo -dijo el cura-, estos dos libros son mentirosos y estn llenos de
disparates y devaneos, y ste del Gran Capitn es historia verdadera y tiene los
hechos de Gonzalo Hernndez de Crdoba, el cual, por sus muchas y grandes
hazaas, mereci ser llamado de todo el mundo Gran Capitn, renombre famoso y
claro, y dl slo merecido; y este Diego Garca de Paredes fue un principal caballero
natural de la ciudad de Trujillo, en Extremadura, valentsimo soldado, y de tantas
fuerzas naturales, que detena con un dedo una rueda de molino en la mitad de su
furia; y, puesto con un montante en la entrada de una puente, detuvo a todo un
innumerable ejrcito, que no pasase por ella; y hizo otras tales cosas, que si como
l las cuenta y las escribe l asimismo, con la modestia de caballero y de coronista
propio, las escribiera otro libre y desapasionado, pusieran en olvido las de los
Htores, Aquiles y Roldanes.
-Tomaos con mi padre! -dijo el dicho ventero-. Mirad de qu se espanta; de
detener una rueda de molino! Por Dios, ahora haba vuestra merced de leer lo que
le yo de Flixmarte de Hircania, que de un revs solo parti cinco gigantes por la
cintura, como si fueran hechos de habas, como los frailecicos que hacen los nios.
Y otra vez arremeti con un grandsimo y poderossimo ejrcito, donde llev ms de
un milln y seiscientos mil soldados, todos armados desde el pie hasta la cabeza, y
los desbarat a todos, como si fueran manadas de ovejas. Pues qu me dirn del
bueno de don Cirongilio de Tracia, que fue tan valiente y animoso como se ver en
el libro, donde cuenta que navegando por un ro, le sali de la mitad del agua una
serpiente de fuego, y l, as como la vio, se arroj sobre ella, y se puso a
horcajadas encima de sus escamosas espaldas, y la apret con ambas manos la
garganta con tanta fuerza, que viendo la serpiente que la iba ahogando, no tuvo
otro remedio sino dejarse ir a lo hondo del ro, llevndose tras s al caballero, que
nunca la quiso soltar? Y cuando llegaron all abajo, se hall en unos palacios y en
unos jardines tan lindos, que era maravilla; y luego la sierpe se volvi en un viejo
anciano, que le dijo tantas de cosas, que no hay ms que or. Calle, seor; que si
oyese esto, se volvera loco de placer. Dos higas para el Gran Capitn y para ese
Diego Garca que dice!
Oyendo esto Dorotea, dijo callando a Cardenio:
-Poco le falta a nuestro husped para hacer la segunda parte de don Quijote.
-As me parece a m -respondi Cardenio-; porque, segn da indicio, l tiene por
cierto que todo lo que estos libros cuentan pas ni ms ni menos que lo escriben, y
no le harn creer otra cosa frailes descalzos.
-Mirad, hermano -tom a decir el cura-, que no hubo en el mundo Flixmarte de
Hircania, ni don Cirongilio de Tracia, ni otros caballeros semejantes que los libros
de caballeras cuentan; porque todo es compostura y ficcin de ingenios ociosos,
que los compusieran para el efecto que vos decs de entretener el tiempo, como lo
entretienen leyndolos vuestros segadores. Porque realmente os juro que nunca
tales caballeros fueron en el mundo, ni tales hazaas ni disparates acontecieron en
l.
-A otro perro con ese hueso! respondi el ventero-. Como si yo no supiese
cuntas son cinco, y adnde me aprieta el zapato! No piense vuestra merced darme
papilla, porque por Dios que no soy nada blanco. Bueno es que quiera darme
vuestra merced a entender que todo aquello que estos buenos libros dicen sea
disparates y mentiras, estando impreso con licencia de los seores del Consejo
Real, como si ellos fueran gente que haban de dejar imprimir tanta mentira junta,
y tantas batallas y tantos encantamentos que quitan el juicio!
-Ya os he dicho, amigo -replic el cura-, que ello se hace para entretener nuestros
ociosos pensamientos; y as como se consiente en las repblicas bien concertadas
que haya juegos de ajedrez, de pelota y de trucos, para entretener a algunos que
ni quieren, ni deben, ni pueden trabajar, as se consiente imprimir y que haya tales
libros, creyendo, como es verdad, que no ha de haber alguno tan ignorante, que
tenga por historia verdadera ninguna destos libros. Y si me fuera lcito agora, y el
auditorio lo requiriera, yo dijera cosas acerca de lo que han de tener los libros de
caballera para ser buenos, que quiz fueran de provecho, y aun de gusto para
algunos; pero yo espero que vendr tiempo en que lo pueda comunicar con quien
pueda remediallo, y en este entretanto creed, seor ventero, lo que os he dicho, y
tomad vuestros libros, y all os avenid con sus verdades o mentiras, y buen
provecho os hagan, y quisiera Dios que no cojeis del pie que cojea vuestro
husped don Quijote.
-Eso no -respondi el ventero-; que no ser yo tan loco que me haga caballero
andante; que bien veo que ahora no se usa lo que se usaba en aquel tiempo,
cuando se dice que andaban por el mundo estos famosos caballeros.
A la mitad desta pltica se hall Sancho presente, y qued muy confuso y pensativo
de lo que haba odo decir que ahora no se usaban caballeros andantes, y que todos
los libros de caballeras eran necedades y mentiras, y propuso en su corazn de
esperar en lo que paraba aquel viaje de su amo, y que si no sala con la felicidad
que l pensaba, determinaba de dejalle y volverse con su mujer y sus hijos a su
acostumbrado trabajo.
Llevbase la maleta y los libros el ventero; mas el cura le dijo:
-Esperad, que quiero ver qu papeles son sos. que de tan buena letra estn
escritos.
Saclos el husped, y dndoselos a leer, vio hasta obra de ocho pliegos escritos de
mano, y al principio tenan un ttulo grande que deca: Novela del Curioso
impertinente. Ley el cura para s tres o cuatro renglones, y dijo:
-Cierto que no me parece mal el titulo desta novela, y que me viene voluntad de
leella toda.
A lo que respondi el ventero:
-Pues bien puede leella su reverencia, porque le hago saber que a algunos
huspedes que aqu la han ledo les ha contentado mucho, y me la han pedido con
muchas veras; mas yo no se la he querido dar, pensando volvrsela a quien aqu
dej esta maleta olvidada con estos libros y esos papeles; que bien puede ser que
vuelva su dueo por aqu algn tiempo, y que s que me han de hacer falta los
libros, a fe que se los he de volver; que, aunque ventero, todava soy cristiano.
-Vos tenis mucha razn, amigo -dijo el cura-; mas, con todo eso, si la novela me
contenta, me la habis de dejar trasladar.
-De muy buena gana -respondi el ventero.
Mientras los dos esto decan, haba tomado Cardenio la novela y comenzado a leer
en ella; y parecindole lo mismo que al cura, le rog que la leyese de modo que
todos la oyesen.
-Si leyera -dijo el cura-, si no fuera mejor gastar este tiempo en dormir que en leer.
-Harto reposo ser para mi -dijo Dorotea- entretener el tiempo oyendo algn
cuento, pues an no tengo el espritu tan sosegado, que me conceda dormir cuando
fuera razn.
-Pues desa manera -dijo el cura-, quiero leerla, por curiosidad siquiera: quiz
tendr alguna de gusto.
Acudi maese Nicols a rogarle lo mesmo, y Sancho tambin; lo cual visto del cura,
y entendiendo que a todos dara gusto y l le recibira, dijo:
-Pues as es, estnme todos atentos; que la novela comienza desta manera:







































Captulo 33: Donde se cuenta la novela del Curioso impertinente
En Florencia, ciudad rica y famosa de Italia, en la provincia que llaman Toscana,
vivan Anselmo y Lotario, dos caballeros ricos y principales, y tan amigos, que, por
excelencia y antonomasia, de todos los que los conocan los dos amigos eran
llamados. Eran solteros, mozos de una misma edad y de unas mismas costumbres;
todo lo cual era bastante causa a que los dos con recproca amistad se
correspondiesen. Bien es verdad que el Anselmo era algo ms inclinado a los
pasatiempos amorosos que el Lotario, al cual llevaban tras silos de la caza; pero
cuando se ofreca, dejaba Anselmo de acudir a sus gustos, por seguir los de Lotario,
y Lotario dejaba los suyos, por acudir a los de Anselmo; y desta manera, andaban
tan a una sus voluntades, que no haba concertado reloj que as lo anduviese.
Andaba Anselmo perdido de amores de una doncella principal y hermosa de la
misma ciudad, hija de tan buenos padres y tan buena ella por si, que se determin,
con el parecer de su amigo Lotario, sin el cual ninguna cosa hacia, de pedilla por
esposa a sus padres, y as lo puso en ejecucin; y el que llev la embajada fue
Lotario, y el que concluy el negocio, tan a gusto de su amigo, que en breve tiempo
se vio puesto en la posesin que deseaba, y Camila tan contenta de haber
alcanzado a Alselmo por esposo, que no cesaba de dar gracias al cielo, y a Lotario,
por cuyo medio tanto bien le haba venido. Los primeros das, como todos los de
boda suelen ser alegres, continu Lotario como sola la casa de su amigo Anselmo,
procurando honralle, festejalle y regocijalle con todo aquello que a l le fue posible;
pero acabadas las bodas, y sosegada ya la frecuencia de las visitas y parabienes,
comenz Lotario a descuidarse con cuidado de las idas en casa de Anselmo, por
parecerle a l (como es razn que parezca a todos los que fueren discretos) que no
se han de visitar ni continuar las casas de los amigos casados de la misma manera
que cuando eran solteros; porque aunque la buena y verdadera amistad no puede
ni debe de ser sospechosa en nada, con todo esto, es tan delicada la honra del
casado, que parece que se puede ofender aun de los mesmos hermanos, cuanto
ms de los amigos.
Not Anselmo la remisin de Lotario, y form dl quejas grandes, dicindole que si
l supiera que el casarse haba de ser parte para no comunicalle como sola, que
jams lo hubiera hecho; y que si, por la buena correspondencia que los dos tenan
mientras l fue soltero, haban alcanzado tan dulce nombre como el de ser
llamados los dos amigos, que no permitiese, por querer hacer del circunspecto, sin
otra ocasin alguna, que tan famoso y tan agradable nombre se perdiese; y que
as, le suplicaba, si era licito que tal trmino de hablar se usase entre ellos, que
volviese a ser seor de su casa, y a entrar y salir en ella como de antes,
asegurndole que su esposa Camila no tena otro gusto ni otra voluntad que la que
l quera que tuviese, y que por haber sabido ella con cuntas veras los dos se
amaban, estaba confusa de ver en l tanta esquiveza.
A todas estas y otras muchas razones que Anselmo dijo a Lotario para persuadirle
volviese como sola a su casa, respondi Lotario con tanta prudencia, discrecin y
aviso, que Anselmo qued satisfecho de la buena intencin de su amigo, y
quedaron de concierto que dos das en la semana y las fiestas fuese Lotario a
comer con l; y aunque esto qued as concertado entre los dos, propuso Lotario de
no hacer ms de aquello que viese que ms convena a la honra de su amigo, cuyo
crdito estimaba en ms que el suyo propio.
Deca l, y deca bien, que el casado a quien el cielo haba concedido mujer
hermosa tanto cuidado haba de tener qu amigos llevaba a su casa como en mirar
con qu amigas su mujer conversaba; porque lo que no se hace ni concierta en las
plazas, ni en los templos, ni en las fiestas pblicas ni estaciones (cosas que no
todas veces las han de negar los maridos a sus mujeres), se concierta y facilita en
casa de la amiga o la parienta de quien mas satisfaccin se tiene. Tambin deca
Lotario que tenan necesidad los casados de tener cada uno algn amigo que le
advirtiese de los descuidos que en su proceder hiciese, porque suele acontecer que
con el mucho amor que el marido a la mujer tiene, o no le advierte, o no le dice,
por no enojalla, que haga o deje de hacer algunas cosas, que el hacellas, o no, le
seria de honra, o de vituperio; de lo cual, siendo del amigo advertido, fcilmente
pondra remedio en todo. Pero dnde se hallar amigo tan discreto y tan leal y
verdadero como aqu Lotario le pide? No lo s yo, por cierto; slo Lotario era este,
que con toda solicitud y advertimiento miraba por la honra de su amigo, y
procuraba dezmar, frisar y acortar los das del concierto del ir a su casa, porque no
pareciese mal al vulgo ocioso y a los ojos vagabundos y maliciosos la entrada de un
mozo rico, gentilhombre y bien nacido, y de las buenas partes que l pensaba que
tena, en la casa de una mujer tan hermosa como Camila; que, puesto que su
bondad y valor poda poner freno a toda maldiciente lengua, todava no quera
poner en duda su crdito ni el de su amigo, y por esto los ms de los das del
concierto los ocupaba y entretena en otras cosas, que l daba a entender ser
inexcusables; as que en quejas del uno y disculpas del otro se pasaban muchos
ratos y partes del da.
Sucedi, pues, que uno que los dos se andaban paseando por un prado fuera de la
ciudad, Anselmo dijo a Lotario las semejantes razones:
-Pensabas, amigo Lotario, que a las mercedes que Dios me ha hecho en hacerme
hijo de tales padres como fueron los mos y al darme, no con mano escasa, los
bienes, as los que llaman de naturaleza como los de fortuna, no puedo yo
corresponder con agradecimiento que llegue al bien recebido, y sobre al que me
hizo en darme a ti por amigo y a Camila por mujer propia, dos prendas, que las
estimo, si no en el grado que debo, en el que puedo. Pues con todas estas partes,
que suelen ser el todo con que los hombres suelen y pueden vivir contentos, vivo
yo el ms despechado y el mas desabrido hombre de todo el universo mundo;
porque no s de qu das a esta parte me fatiga y aprieta un deseo tan extrao y
tan fuera del uso comn de otros, que yo me maravillo de mi mismo, y me culpo y
me rio a solas, y procuro callarlo y encubrirlo de mis propios pensamientos; y as
me ha sido posible salir con este secreto como si de industria procurara decillo a
todo el mundo. Y pues que, en efecto, l ha de salir a plaza, quiero que sea en la
del archivo de tu secreto, confiado que, con l y con la diligencia que pondrs,
como mi amigo verdadero, en remediarme, yo me ver presto libre de la angustia
que me causa, y llegara mi alegra, por tu solicitud, al grado que ha llegado mi
descontento, por mi locura.
Suspenso tenan a Lotario las razones de Anselmo, y no sabia en qu haba de
parar tan larga prevencin o prembulo; y aunque iba revolviendo en su
imaginacin qu deseo podra ser aquel que a su amigo tanto fatigaba, dio siempre
muy lejos del blanco de la verdad; y, por salir presto de la agona que le causaba
aquella suspensin, le dijo que haca notorio agravio a su mucha amistad en andar
buscando rodeos para decirles sus mas encubiertos pensamientos, pues tena cierto
que se poda prometer dl, o ya consejos para entretenellos, o ya remedio para
cumplllos.
-As es la verdad -respondi Anselmo-, y con esa confianza te hago saber, amigo
Lotario, que el deseo que me fatiga es pensar si Camila, mi esposa, es tan buena y
tan perfecta como yo pienso, y no puedo enterarme en esta verdad, si no es
probndola de manera que la prueba manifieste los quilates de su bondad, como el
fuego muestra los del oro. Porque yo tengo para mi, oh amigo!, que no es una
mujer ms buena de cuanto es o no es solicitada, y que aquella sola es fuerte que
no se dobla a las promesas, a las ddivas, a las lgrimas y a las continuas
importunidades de los solcitos amantes. Porque qu hay que agradecer -deca l-
que una mujer sea buena, si nadie le dice que sea mala? Qu mucho que est
recogida y temerosa la que no le dan ocasin para que se suelte, y la que sabe que
tiene marido que, en cogindola en la primera desenvoltura, la ha de quitar la vida?
Ans que la que es buena por temor, o por falta de lugar, yo no la quiero tener en
aquella estima en que tendr a la solicitada y perseguida, que sali con la corona
del vencimiento; de modo que por estas razones, y por otras muchas que te
pudiera decir para acreditar y fortalecer la opinin que tengo, deseo que Camila, mi
esposa, pase por estas dificultades, y se acrisole y quilate en el fuego de verse
requerida y solicitada, y de quien tenga valor para poner en ella sus deseos; y si
ella sale, como creo que saldr, con la palma desta batalla, tendr yo por sin igual
mi ventura; podr yo decir que est colmo el vaco de mis deseos; dir que me
cupo en suerte la mujer fuerte, de quien el Sabio dice que quin la hallar? Y
cuando esto suceda al revs de lo que pienso. con el gusto de ver que acert en mi
opinin, llevar sin pena la que de razn podr causarme mi tan costosa
experiencia; y prosupuesto que ninguna cosa de cuantas me dijeres en contra de
mi deseo ha de ser de algn provecho para dejar de ponerle por la obra, quiero,
oh amigo Lotario!, que te dispongas a ser el instrumento que labre aquesta obra
de mi gusto; que yo te dar lugar para que lo hagas, sin faltarte todo aquello que
yo viere ser necesario para solicitar a una mujer honesta, honrada, recogida y
desinteresada. Y muveme, entre otras cosas, a fiar de ti esta tan ardua empresa
el ver que si de ti es vencida Camila, no ha de llegar el vencimiento a todo trance y
rigor, sino a slo tener por hecho lo que se ha de hacer, por buen respeto, y as, no
quedar yo ofendido mas de con el deseo, y mi injuria quedar escondida en la
virtud de tu silencio, que bien s que en lo que me tocare ha de ser eterno como el
de la muerte. As que, si quieres que yo tenga vida que pueda decir que lo es,
desde luego has de entrar en esta amorosa batalla, no tibia ni perezosamente, sino
con el ahnco y diligencia que mi deseo pide, y con la confianza que nuestra
amistad me asegura.
Estas fueron las razones que Anselmo dijo a Lotario, a todas las cuales estuvo tan
atento, que si no fueron las que quedan escritas que le dijo, no despleg sus labios
hasta que hubo acabado; y viendo que no deca ms, despus que le estuvo
mirando un buen espacio, como si mirara otra cosa que jams hubiera visto, que le
causara admiracin y espanto, le dijo:
-No me puedo persuadir, oh amigo Anselmo!, a que no sean burlas las cosas que
me has dicho; que a pensar que de veras las decas, no consintiera que tan
adelante pasaras, porque con no escucharte previniera tu larga arenga. Sin duda
imagino, o que no me conoces, o que yo no te conozco. Pero no; que bien s que
eres Anselmo, y t sabes que yo soy Lotario; el dao est en que yo pienso que no
eres el Anselmo que solas, y t debes de haber pensado que tampoco yo soy el
Lotario que deba ser, porque las cosas que me has dicho, ni son de aquel Anselmo
mi amigo, ni las que me pides se han de pedir a aquel Lotario que t conoces;
porque los buenos amigos han de probar a sus amigos y valerse dellos, como dijo
un poeta, usque ad aras que quiso decir que no se haban de valer de su amistad
en cosas que fuesen contra Dios. Pues si esto sinti un gentil de la amistad,
cunto mejor es que lo sienta el cristiano, que sabe que por ninguna humana ha
de perder la amistad divina? Y cuando el amigo tirase tanto la barra, que pusiese
aparte los respetos del cielo por acudir a los de su amigo, no ha de ser por cosas
ligeras y de poco momento, sino por aquellas en que vaya la honra y la vida de su
amigo. Pues dime t ahora, Anselmo: cul destas dos cosas tienes en peligro, para
que yo me aventure a complacerte y a hacer una cosa tan detestable como me
pides? Ninguna, por cierto; antes me pides, segn yo entiendo, que procure y
solicite quitarte la honra y la vida, y quitrmela a mi juntamente. Porque si yo he
de procurar quitarte la honra, claro est que te quito la vida, pues el hombre sin
honra peor es que un muerto; y siendo yo el instrumento, como t quieres que lo
sea, de tanto mal tuyo, no vengo a quedar deshonrado, y, por el mesmo
consiguiente, sin vida? Escucha, amigo Anselmo, y ten paciencia de no
responderme hasta que acabe de decide lo que se me ofreciere acerca de lo que te
ha pedido tu deseo; que tiempo quedar para que t me repliques y yo te escuche.
-Que me place -dijo Anselmo-; di lo que quisieres.
Y Lotario prosigui diciendo:
-Parceme, oh Anselmo!, que tienes t ahora el ingenio como el que siempre
tienen los moros, a los cuales no se les puede dar a entender el error de su secta
con las acotaciones de la santa Escritura, ni con razones que consistan en
especulacin del entendimiento, ni que vayan fundadas en artculos de fe, sino que
se les han de traer ejemplos palpables, fciles, inteligibles, demostrativos,
indubitables, con demostraciones matemticas que no se pueden negar, como
cuando dicen: Si de dos partes iguales quitamos partes iguales, las que quedan
tambin son iguales; y cuando esto no entiendan de palabra, como, en efeto, no
lo entienden, hseles de mostrar con las manos, y ponrselo delante de los ojos, y,
aun con todo esto, no basta nadie con ellos a persuadirles las verdades de mi sacra
religin. Y este mesmo trmino y modo me convendr usar contigo, porque el
deseo que en ti ha nacido va tan descaminado y tan fuera de todo aquello que
tenga sombra de razonable, que me parece que ha de ser tiempo gastado el que
ocupare en darte a entender tu simplicidad, que por ahora no le quiero dar otro
nombre, y aun estoy por dejarte en tu desatino, en pena de tu mal deseo; mas no
me deja usar deste rigor la amistad que te tengo, la cual no consiente que te deje
puesto en tan manifiesto peligro de perderte. Y porque claro lo veas, dime,
Anselmo: tu no me has dicho que tengo de solicitar a una retirada, persuadir a
una honesta, ofrecer a una desinteresada, servir a una prudente? Si, que me lo has
dicho. Pues si t sabes que tienes mujer retirada, honesta, desinteresada y
prudente, qu buscas? Y si piensas que de todos mis asaltos ha de salir
vencedora, como saldr, sin duda, qu mejores ttulos piensas darle despus que
los que ahora tiene, o qu ser ms despus de lo que es ahora? O es que t no la
tienes por la que dices, o t no sabes lo que pides. Si no la tienes por la que dices,
para qu quieres probarla, sino, como a mala, hacer della lo que ms te viniere en
gusto? Mas si es tan buena como crees, impertinente cosa ser hacer experiencia
de la mesma verdad, pues, despus de hecha, se ha de quedar con la estimacin
que primero tena. As que es razn concluyente que el intentar las cosas de las
cuales antes nos puede suceder dao que provecho es de juicios sin discurso y
temerarios, y ms cuando quieren intentar aquellas a que no son forzados ni
compelidos, y que de muy lejos traen descubierto que el intentaras es manifiesta
locura. Las cosas dificultosas se intentan por Dios, o por el mundo, o por entrambos
a dos: las que se acometen por Dios son las que acometieron los santos,
acometiendo a vivir vida de ngeles en cuerpos humanos; las que se acometen por
respeto del mundo son las de aquellos que pasan tanta infinidad de agua, tanta
diversidad de climas, tanta extraeza de gentes, por adquirir estos que llaman
bienes de fortuna; y las que se intentan por Dios y por el mundo juntamente son
aquellas de los valerosos soldados, que apenas veen en el contrario muro abierto
tanto espacio cuanto es el que pudo hacer una redonda bala de artillera, cuando,
puesto aparte todo temor, sin hacer discurso ni advertir al manifiesto peligro que
les amenaza, llevados en vuelo de las alas del deseo de volver por su fe, por su
nacin y por su rey, se arrojan intrpidamente por la mitad de mil contrapuestas
muertas que los esperan. Estas cosas son las que suelen intentarse, y es honra,
gloria y provecho intentaras, aunque tan llenas de inconvenientes y peligros; pero
la que t dices que quieres intentar y poner por obra, ni te ha de alcanzar gloria de
Dios, bienes de la fortuna, ni fama con los hombres; porque, puesto que salgas con
ella como deseas, no has de quedar ni ms ufano, ni mas rico, ni ms honrado que
ests ahora; y si no sales, te has de ver en la mayor miseria que imaginarse pueda,
porque no te ha de aprovechar pensar entonces que no sabe nadie la desgracia que
te ha sucedido; porque bastar para afligirte y deshacerte que la sepas t mesmo.
Y para confirmacin desta verdad, te quiero decir una estancia que hizo el famoso
poeta Luis Tansilo, en el fin de su primera parte de Las lgrimas de San Pedro, que
dice as:
Crece el dolor y crece la vergenza
en Pedro, cuando el da se ha mostrado,
y aunque all no ve a nadie, se avergenza
de s mesmo, por ver que haba pecado:
que a un magnnimo pecho a haber vergenza
no slo ha de moverle el ser mirado;
que de s se avergenza cuando yerra,
si bien otro no vee que cielo y tierra.
As que no excusars con el secreto tu dolor, antes tendrs que llorar contino, si no
lgrimas de los ojos, lgrimas de sangre del corazn, como las lloraba aquel simple
doctor que nuestro poeta nos cuenta que hizo la prueba del vaso, que, con mejor
discurso, se excus de hacerla el prudente Reinaldos; que puesto que aquello sea
ficcin potica, tiene en s encerrados secretos morales dignos de ser advertidos, y
entendidos, e imitados. Cuanto mas que con lo que ahora pienso decirte acabars
de venir en conocimiento del gran error que quieres cometer.
Dime, Anselmo, si el cielo, o la suerte buena, te hubiera hecho seor y legtimo
posesor de un finsimo diamante, de cuya bondad y quilates estuviesen satisfechos
cuantos lapidarios le viesen, y que todos a una voz y de comn parecer dijesen que
llegaba en quilates, bondad y fineza a cuanto se poda extender la naturaleza de tal
piedra, y t mesmo lo creyeses as, sin saber otra cosa en contrario, sera justo
que te viniese en deseo de tomar aquel diamante, y ponerle entre un yunque y un
martillo, y all, a pura fuerza de golpes y brazos, probar si es tan duro y tan fino
como dicen? Y ms, si lo pusieses por obra; que, puesto caso que la piedra hiciese
resistencia a tan necia prueba, no por eso se le aadira ms valor ni ms fama; y
si se rompiese, cosa que podra ser, no se perda todo? S, por cierto, dejando a su
dueo en estimacin de que todos le tengan por simple. Pues haz cuenta, Anselmo,
que Camila es finsimo diamante, as en tu estimacin como en la ajena, y que no
es razn ponerla en contingencia de que se quiebre, pues aunque se quede con su
entereza, no puede subir a ms valor del que ahora tiene; y si faltase y no
resistiese, considera desde ahora cual quedara sin ella, y con cunta razn te
podras quejar de ti mesmo, por haber sido causa de su perdicin y la tuya. Mira
que no hay joya en el mundo que tanto valga como la mujer casta y honrada, y que
todo el honor de las mujeres consiste en la opinin buena que dellas se tiene; y
pues la de tu esposa es tal, que llega al extremo de bondad que sabes, para qu
quieres poner esta verdad en duda? Mira, amigo, que la mujer es animal
imperfecto, y que no se le han de poner embarazos donde tropiece y caiga, sino
quitrselos y despejalle el camino de cualquier inconveniente, para que sin
pesadumbre corra ligera a alcanzar la perfeccin que le falta, que consiste en el ser
virtuosa.
Cuentan los naturales que el arminio es un animalejo que tiene una piel
blanqusima, y que cuando quieren cazarle los cazadores, usan deste artificio: que,
sabiendo las partes por donde suele pasar y acudir, las atajan con lodo, y despus,
ojendole, le encaminan haca aquel lugar, y as como el arminio llega al lodo, se
est quedo y se deja prender y cautivar, a trueco de no pasar por el cieno y perder
y ensuciar su blancura, que la estima en ms que la libertad y la vida. La honesta y
casta mujer es arminio, y es ms que nieve blanca y limpia la virtud de la
honestidad; y el que quisiere que no la pierda, antes la guarde y conserve, ha de
usar de otro estilo diferente que con el arminio se tiene, porque no le han de poner
delante el cieno de los regalos y servicios de los importunos amantes, porque quiz,
y aun sin quiz, no tiene tanta virtud y fuerza natural que pueda por s mesma
atropellar y pasar por aquellos embarazos; y es necesario quitrselos y ponerle
delante la limpieza de la virtud y la belleza que encierra en s la buena fama. Es
asimesmo la buena mujer como espejo de cristal luciente y claro; pero est sujeto
a empaarse y escurecerse con cualquiera aliento que le toque. Hase de usar con la
honesta mujer el estilo que con las reliquias adoraras, y no tocarlas. Hase de
guardar y estimar la mujer buena como se guarda y estima un hermoso jardn que
est lleno de flores y rosas, cuyo dueo no consiente que nadie le pasee ni
manosee; basta que desde lejos y por entre las verjas de hierro gocen de su
fragancia y hermosura. Finalmente, quiero decirte unos versos que se me han
venido a la memoria, que los o en una comedia moderna, que me parece que
hacen al propsito de lo que vamos tratando. Aconsejaba un prudente viejo a otro,
padre de una doncella, que la recogiese, guardase y encerrase, y entre otras
razones, le dijo stas:
Es de vidrio la mujer,
pero no se ha de probar
si se puede o no quebrar,
porque todo podra ser.
Y es ms fcil el quebrarse,
y no es cordura ponerse
a peligro de romperse
lo que no puede soldarse.
Y en esta opinin estn
todos, y en razn la fundo;
que si hay Dnaes en el mundo,
hay pluvias de oro tambin.
Cuando hasta aqu te he dicho, oh Anselmo!, ha sido por lo que a ti te toca, y
ahora es bien que se oiga algo de lo que a m me conviene; y si hiere largo,
perdname; que todo lo requiere el laberinto donde te has entrado y de donde
quieres que yo te saque.
T me tienes por amigo, y quieres quitarme la honra. cosa que es contra toda
amistad; y aun no slo pretendes esto, sino que procuras que yo te la quite a ti.
Que me la quieres quitar a m est claro, pues cuando Camila vea que yo la solicito,
como me pides, cierto est que me ha de tener por hombre sin honra y mal mirado,
pues intento y hago una cosa tan fuera de aquello que el ser quien soy y tu amistad
me obliga. De que quieres que te la quite a ti no hay duda, porque viendo Camila
que yo la solicito, ha de pensar que yo he visto en ella alguna liviandad que me dio
atrevimiento a descubrirle mi mal deseo, y tenindose por deshonrada, te toca a ti,
como a cosa suya, su mesma deshonra. Y de aqu nace lo que comnmente se
platica que el marido de la mujer adltera, puesto que l no lo sepa, ni haya dado
ocasin para que su mujer no sea la que debe, ni haya sido en su mano, ni en su
descuido y poco recato, estorbar su desgracia, con todo, le llaman y le nombran
con nombre de vituperio y bajo, y en cierta manera le miran los que la maldad de
su mujer saben con ojos de menosprecio, en cambio de mirarle con los de lstima,
viendo que no por su culpa, sino por el gusto de su mala compaera, est en
aquella desventura. Pero quirote decir la causa por que con justa razn es
deshonrado el marido de la mujer mala, aunque l no sepa que lo es, ni tenga
culpa, ni haya sido parte, ni dado ocasin, para que ella lo sea. Y no te canses de
orme; que todo ha de redundar en tu provecho.
Cuando Dios cri a nuestro primero padre en el Paraso terrenal, dice la divina
Escritura que infundi Dios sueo en Adn, y que, estando durmiendo, le sac una
costilla del lado siniestro, de la cual form a nuestra madre Eva; y as como Adn
despert y la mir, dijo: Esta es carne de mi carne y hueso de mis huesos. Y Dios
dijo: Por sta dejar el hombre a su padre y madre, y sern dos en una carne
misma; y entonces fue instituido el divino sacramento del matrimonio, con tales
lazos, que sola la muerte puede desatarlos. Y tiene tanta fuerza y virtud este
milagroso sacramento, que hace que dos diferentes personas sean una mesma
carne; y an hace ms en los buenos casados: que, aunque tienen dos almas, no
tienen ms de una voluntad. Y de aqu viene que, como la carne de la esposa sea
una mesma con la del esposo, las manchas que en ella caen, o los defectos que se
procura, redundan en la carne del marido, aunque l no haya dado, como queda
dicho, ocasin para aquel dao. Porque as como el dolor del pie o de cualquier
miembro del cuerno humano le siente todo el cuerno, por ser todo de una carne
mesma, y la cabeza siente el dao del tobillo, sin que ella se le haya causado, as el
marido es participante de la deshonra de la mujer, por ser una mesma cosa con
ella; y como las honras y deshonras del mundo sean todas y nazcan de carne y
sangre, y las de la mujer mala sean deste gnero, es forzoso que al marido le
quepa parte dellas, y sea tenido por deshonrado sin que l lo sepa. Mira, pues, oh
Anselmo!, al peligro que te pones en querer turbar el sosiego en que tu buena
esposa vive; mira por cun vana e impertinente curiosidad quieres revolver los
humores que ahora estn sosegados en el pecho de tu casta esposa; advierte que
lo que aventuras a ganar es poco, y que lo que perders ser tanto, que lo dejar
en su punto, porque me faltan palabras para encarecerlo. Pero si todo cuanto he
dicho no basta a moverte de tu mal propsito, bien puedes buscar otro instrumento
de tu deshonra y desventura; que yo no pienso serlo, aunque por ello pierda tu
amistad, que es la mayor prdida que imaginar puedo.
Call en diciendo esto el virtuoso y prudente Lotario, y Anselmo qued tan confuso
y pensativo, que por un buen espacio no le pudo responder palabra; pero, en fin, le
dijo:
-Con la atencin que has visto he escuchado, Lotario amigo, cuanto has querido
decirme, y en tus razones, ejemplos y comparaciones he visto la mucha discrecin
que tienes y el extremo de la verdadera amistad que alcanzas; y ansimesmo veo y
confieso que si no sigo tu parecer y me voy tras el mo, voy huyendo del bien y
corriendo tras el mal. Prosupuesto esto, has de considerar que yo padezco ahora la
enfermedad que suelen tener algunas mujeres, que se les antoja comer tierra,
yeso, carbn y otras cosas peores, aun asquerosas para mirarse, cuanto ms para
comerse; as que es menester usar de algn artificio para que yo sane, y esto se
poda hacer con facilidad, slo con que comiences, aunque tibia y fingidamente, a
solicitar a Camila, la cual no ha de ser tan tierna, que a los primeros encuentros d
con su honestidad por tierra; y con slo este principio quedar contento, y t
habrs cumplido con lo que debes a nuestra amistad, no solamente dndome la
vida, sino persuadindome de no yerme sin honra. Y ests obligado a hacer esto
por una razn sola; y es que, estando yo, como estoy, determinado de poner en
pltica esta prueba, no has t de consentir que yo d cuenta de mi desatino a otra
persona, con que pondra en aventura el honor que t procuras que no pierda; y
cuando el tuyo no est en el punto que debe en la intencin de Camila en tanto que
la solicitares, importa poco o nada, pues con brevedad, viendo en ella la entereza
que esperamos, le podrs decir la pura verdad de nuestro artificio, con que volver
tu crdito al ser primero. Y pues tan poco aventuras y tanto contento me puedes
dar aventurndote, no lo dejes de hacer, aunque ms inconvenientes se te pongan
delante, pues, como ya he dicho, con slo que comiences dar por concluida la
causa.
Viendo Lotario la resoluta voluntad de Anselmo, y no sabiendo qu ms ejemplos
traerle ni mas razones mostrarle para que no la siguiese, y viendo que le
amenazaba que dara a otro cuenta de su mal deseo, por evitar mayor mal,
determin de contentarle y hacer lo que le peda, con propsito e intencin de guiar
aquel negocio de modo, que, sin alterar los pensamientos de Camila, quedase
Anselmo satisfecho; y as, le respondi que no comunicase su pensamiento con otro
alguno; que l tomaba a su cargo aquella empresa, la cual comenzara cuando a l
le diese ms gusto. Abrazle Anselmo tierna y amorosamente y agradecile su
ofrecimiento, como si alguna grande merced le hubiera hecho; y quedaron de
acuerdo entre los dos que desde otro da siguiente se comenzase la obra; que l le
dara lugar y tiempo como a sus solas pudiese hablar a Camila, y asimesmo le dara
dineros y joyas que darla y que ofrecerla. Aconsejle que le diese msicas, que
escribiese versos en su alabanza; y que, cuando l no quisiese tomar trabajo de
hacerlos, l mesmo los hara. A todo se ofreci Lotario, bien con diferente intencin
que Anselmo pensaba, y con este acuerdo se volvieron a casa de Anselmo, donde
hallaron a Camila, con ansia y cuidado, esperando a su esposo, porque aquel da
tardaba en venir ms de lo acostumbrado.
Fuese Lotario a su casa, y Anselmo qued en la suya, tan contento como Lotario
fue pensativo, no sabiendo qu traza dar para salir bien de aquel impertinente
negocio; pero aquella noche pens el modo que tendra para engaar a Anselmo sin
ofender a Camila, y otro da vino a comer con su amigo, y fue bien recebido de
Camila, la cual le receba y regalaba con mucha voluntad, por entender la buena
que su esposo le tena.
Acabaron de comer, levantaron los manteles, y Anselmo dijo a Lotario que se
quedase all con Camila en tanto que l iba a un negocio forzoso; que dentro de
hora y media volvera. Rogle Camila que no se fuese, y Lotario se ofreci a hacerle
compaa; mas nada aprovech con Anselmo; antes importun a Lotario que se
quedase y le aguardase, porque tena que tratar con l una cosa de mucha
importancia. Dijo tambin a Camila que no dejase solo a Lotario, en tanto que l
volviese. En efeto, l supo tan bien fingir la necesidad o necedad de su ausencia,
que nadie pudiera entender que era fingida.
Fuese Anselmo, y quedaron solos a la mesa Camila y Lotario, porque la dems
gente de casa toda se haba ido a comer. Viose Lotario puesto en la estacada que
su amigo deseaba, y con el enemigo delante, que pudiera vencer con sola su
hermosura a un escuadrn de caballeros armados: mirad si era razn que le
temiera Lotario. Pero lo que hizo fue poner el codo sobre el brazo de la silla, y la
mano abierta en la mejilla, y pidiendo perdn a Camila del mal comedimiento, dijo
que quera reposar un poco en tanto que Anselmo volva. Camila le respondi que
mejor reposara en el estrado que en la silla, y as, le rog se entrase a dormir en
l. No quiso Lotario, y all se qued dormido hasta que volvi Anselmo, el cual,
como hall a Camila en su aposento y a Lotario durmiendo, crey que, como se
haba tardado tanto, ya habran tenido los dos lugar para hablar, y aun para dormir,
y no vio la hora en que Lotario despertase, para volverse con l fuera y preguntarle
de su ventura.
Todo le sucedi como l quiso. Lotario despert, y luego salieron los dos de casa, y
as, le pregunt lo que deseaba, y le respondi Lotario que no le haba parecido ser
bien que la primera vez se descubriese del todo, y as no haba hecho otra cosa que
alabar a Camila de hermosa, dicindole que en toda la ciudad no se trataba de otra
cosa que de su hermosura y discrecin, y que ste le haba parecido buen principio
para entrar ganando la voluntad, y disponindola a que otra vez le escuchase con
gusto, usando en esto del artificio que el demonio usa cuando quiere engaar a
alguno que est puesto en atalaya de mirar por si: que se transforma en ngel de
luz, sindolo l de tinieblas, y, ponindole delante apariencias buenas, al cabo
descubre quin es y sale con su intencin, si a los principios no es descubierto su
engao. Todo esto le content mucho a Anselmo, y dijo que cada da dara el
mesmo lugar, aunque no saliese de casa, porque en ella se ocupara en cosas que
Camila no pudiese venir en conocimiento de su artificio.
Sucedi, pues, que se pasaron muchos das que sin decir Lotario palabra a Camila,
respondi a Anselmo que la hablaba y jams poda sacar della una pequea
muestra de venir en ninguna cosa que mala fuese, ni aun dar una seal de sombra
de esperanza; antes deca que le amenazaba que si de aquel mal pensamiento no
se quitaba, que lo haba de decir a su esposo.
-Bien est -dijo Anselmo-. Hasta aqu ha resistido Camila a las palabras; es
menester ver cmo resiste a las obras; yo os dar maana dos mil escudos de oro
para que se los ofrezcis, y aun se los deis, y otros tantos para que compris joyas
con que cebarla; que las mujeres suelen ser aficionadas, y ms si son hermosas,
por ms castas que sean, a esto de traerse bien y andar galanas; y si ella resiste a
esta tentacin, yo quedar satisfecho y no os dar mas pesadumbre.
Lotario respondi que ya que haba comenzado, que l llevara hasta el fin aquella
empresa, puesto que entenda salir della cansado y vencido. Otro da recibi los
cuatro mil escudos, y con ellos cuatro mil confusiones, porque no saba qu decirse
para mentir de nuevo; pero, en efeto, determin de decirle que Camila estaba tan
entera a las ddivas y promesas como a las palabras, y que no haba para qu
cansarse ms, porque todo el tiempo se gastaba en balde.
Pero la suerte, que las cosas guiaba de otra manera, orden que, habiendo dejado
Anselmo solos a Lotario y a Camila, como otras veces sola, l se encerr en un
aposento y por los agujeros de la cerradura estuvo mirando y escuchando lo que
los dos trataban, y vio que en ms de media hora Lotario no habl palabra a
Camila, ni se la hablara si all estuviera un siglo, y cay en la cuenta de que cuanto
su amigo le haba dicho de las respuestas de Camila todo era ficcin y mentira. Y
para ver si esto era ans, sali del aposento, y llamando a Lotario aparte, le
pregunt qu nuevas haba y de qu temple estaba Camila. Lotario le respondi
que no pensaba ms darle puntada en aquel negocio, porque responda tan spera
y desabridamente, que no tendra nimo para volver a decirle cosa alguna.
-Ah -dijo Anselmo-, Lotario, Lotario, y cun mal correspondes a lo que me debes y
a lo mucho que de ti confo! Ahora te he estado mirando por el lugar que concede la
entrada desta llave, y he visto que no has dicho palabra a Camila; por donde me
doy a entender que aun las primeras le tienes por decir; y si esto es as, como sin
duda lo es, para qu me engaas, o por qu quieres quitarme con tu industria los
medios que yo podra hallar para conseguir mi deseo?
No dijo ms Anselmo, pero bast lo que haba dicho para dejar corrido y confuso a
Lotario; el cual, casi como tomando por punto de honra el haber sido hallado en
mentira, jur a Anselmo que desde aquel momento tomaba tan a su cargo el
contentalle y no mentille, cual lo vera si con curiosidad lo espiaba; cuanto ms que
no sera menester usar de ninguna diligencia, porque la que l pensaba poner en
satisfacelle le quitara de toda sospecha. Creyle Anselmo, y para dalle comodidad
ms segura y menos sobresaltada, determin de hacer ausencia de su casa por
ocho das, yndose a la de un amigo suyo, que estaba en una aldea, no lejos de la
ciudad; con el cual amigo concert que le enviase a llamar con muchas veras, para
tener ocasin con Camila de su partida.
Desdichado y mal advertido de ti, Anselmo! Qu es lo que haces? Qu es lo que
trazas? Qu es lo que ordenas? Mira que haces contra ti mismo, trazando tu
deshonra y ordenando tu perdicin. Buena es tu esposa Camila; quieta y
sosegadamente la posees; nadie sobresalta tu gusto; sus pensamientos no salen de
las paredes de su casa; t eres su cielo en la tierra, el blanco de sus deseos, el
cumplimiento de sus gustos y la medida por donde mide su voluntad, ajustndola
en todo con la tuya y con la del cielo. Pues si la mina de su honor, hermosura,
honestidad y recogimiento te da sin ningn trabajo toda la riqueza que tiene y t
puedes desear, para qu quieres ahondar la tierra, y buscar nuevas vetas de
nuevo y nunca visto tesoro, ponindote a peligro que toda venga abajo, pues, en
fin, se sustenta sobre los dbiles arrimos de su flaca naturaleza? Mira que el que
busca lo imposible, es justo que lo posible se le niegue, como lo dijo mejor un
poeta, diciendo:
Busco en la muerte la vida,
salud en la enfermedad,
en la prisin libertad,
en lo cerrado salida
y en el traidor lealtad.
Pero mi suerte, de quien
jams espero algn bien,
con el cielo ha estatuido
que, pues lo imposible pido,
lo posible aun no me den.
Fuese otro da Anselmo a la aldea, dejando dicho a Camila que el tiempo que l
estuviese ausente vendra Lotario a mirar por su casa y a comer con ella; que
tuviese cuidado de tratalle como a su mesma persona. Afligise Camila, como
mujer discreta y honrada, de la orden que su marido le dejaba, y djole que
advirtiese que no estaba tan bien que nadie, l ausente, ocupase la silla de su
mesa; y que si lo hacia por no tener confianza que ella sabra gobernar su casa,
que probase por aquella vez, y vera por experiencia cmo para mayores cuidados
era bastante. Anselmo le replic que aqul era su gusto, y que no tena mas que
hacer que bajar la cabeza y obedecelle. Camila dijo que ans lo hara, aunque
contra su voluntad.
Partise Anselmo, y otro da vino a su casa Lotario, donde fue recebido de Camila
con amoroso y honesto acogimiento; la cual jams se puso en parte donde Lotario
la viese a solas, porque siempre andaba rodeada de sus criados y criadas,
especialmente de una doncella suya llamada Leonela, a quien ella mucho quera,
por haberse criado desde nias las dos juntas en casa de los padres de Camila, y
cuando se cas con Anselmo la trujo consigo. En los tres das primeros nunca
Lotario le dijo nada, aunque pudiera, cuando se levantaban los manteles y la gente
se iba a comer con mucha priesa, porque as se lo tena mandado Camila; y aun
tena orden Leonela que comiese primero que Camila, y que de su lado jams se
quitase; mas ella, que en otras cosas de su gusto tena puesto el pensamiento y
haba menester aquellas horas y aquel lugar para ocuparle en sus contentos, no
cumpla todas las veces el mandamiento de su seora; antes los dejaba solos,
como si aquello le hubieran mandado. Mas la honesta presencia de Camila, la
gravedad de su rostro, la compostura de su persona era tanta, que pona freno a la
lengua de Lotario.
Pero el provecho que las muchas virtudes de Camila hicieron poniendo silencio en la
lengua de Lotario, redund ms en dao de los dos, porque si la lengua callaba, el
pensamiento discurra y tena lugar de contemplar, parte por parte, todos los
extremos de bondad y de hermosura que Camila tena, bastantes a enamorar una
estatua de mrmol, no que un corazn de carne.
Mirbala Lotario con el lugar y espacio que haba de hablarla, y consideraba cun
digna era de ser amada; y esta consideracin comenz poco a poco a dar asaltos a
los respetos que a Anselmo tena, y mil veces quiso ausentarse de la ciudad, y irse
donde jams Anselmo le viese a l, ni l viese a Camila; mas ya le hacia
impedimento y detena el gusto que hallaba en mirarla. Hacase fuerza y peleaba
consigo mismo por desechar y no sentir el contento que le llevaba a mirar a
Camila; culpbase a solas de su desatino; llambase mal amigo, y aun mal
cristiano; hacia discursos y comparaciones entre l y Anselmo, y todos paraban en
decir que ms haba sido la locura y confianza de Anselmo que su poca fidelidad, y
que si as tuviera disculpa para con Dios como para con los hombres de lo que
pensaba hacer, que no temiera pena por su culpa.
En efecto, la hermosura y la bondad de Camila, juntamente con la ocasin que el
ignorante marido le haba puesto en las manos, dieron con la lealtad de Lotario en
tierra; y, sin mirar a otra cosa que aquella a que su gusto le inclinaba, al cabo de
tres das de la ausencia de Anselmo, en los cuales estuvo en continua batalla por
resistir a sus deseos, comenz a requebrar a Camila, con tanta turbacin y con tan
amorosas razones, que Camila qued suspensa, y no hizo otra cosa que levantarse
de donde estaba y entrarse en su aposento, sin respondelle palabra alguna. Mas no
por esta sequedad se desmay en Lotario la esperanza, que siempre nace
juntamente con el amor; antes tuvo en mas a Camila. La cual, habiendo visto en
Lotario lo que jams pensara, no sabia qu hacerse; y, parecindole no ser cosa
segura ni bien hecha darle ocasin ni lugar a que otra vez la hablase, determin de
enviar aquella mesma noche, como lo hizo, a un criado suyo con un billete a
Anselmo, donde le escribi estas razones:


Captulo 34: Donde se prosigue la novela del Curioso impertinente
As como suele decirse que parece mal el ejrcito sin su general y el castillo sin su
castellano, digo yo que parece muy peor la mujer casada y moza sin su marido,
cuando justsimas ocasiones no lo impiden. Yo me hallo tan mal sin vos, y tan
imposibilitada de no poder sufrir esta ausencia, que si presto no vens, me habr de
ir a entretener en casa de mis padres, aunque deje sin guarda la vuestra; porque la
que me dejastes, si es que qued con tal ttulo, creo que mira ms por su gusto
que por lo que a vos os toca; y pues sois discreto, no tengo ms que deciros, ni
aun es bien que ms os diga.
Esta carta recibi Anselmo, y entendi por ella que Lotario haba ya comenzado la
empresa, y que Camila deba de haber correspondido como l deseaba; y, alegre
sobremanera de tales nuevas, respondi a Camila, de palabra, que no hiciese
mudamiento de su casa en modo ninguno, porque l volvera con mucha brevedad.
Admirada qued Camila de la respuesta de Anselmo, que la puso en ms confusin
que primero, porque ni se atreva a estar en su casa, ni menos irse a la de sus
padres; porque en la quedada, corra peligro su honestidad; y en la ida, iba contra
el mandamiento de su esposo. En fin, se resolvi en lo que le estuvo peor, que fue
en el quedarse, con determinacin de no huir la presencia de Lotario, por no dar
que decir a sus criados, y ya le pesaba de haber escrito lo que escribi a su esposo,
temerosa de que no pensase que Lotario haba visto en ella alguna desenvoltura
que le hubiese movido a no guardalle el decoro que deba. Pero, fiada en su
bondad, se fi en Dios y en su buen pensamiento, con que pensaba resistir callando
a todo aquello que Lotario decirle quisiese, sin dar ms cuenta a su marido, por no
ponerle en alguna pendencia y trabajo; y aun andaba buscando manera como
disculpar a Lotario con Anselmo, cuando le preguntase la ocasin que le haba
movido a escribirle aquel papel.
Con estos pensamientos, ms honrados que acertados ni provechosos, estuvo otro
da escuchando a Lotario, el cual carg la mano de manera que comenz a titubear
la firmeza de Camila, y su honestidad tuvo harto que hacer en acudir a los ojos,
para que no diesen muestras de alguna amorosa compasin que las lgrimas y las
razones de Lotario en su pecho haban despertado. Todo esto notaba Lotario, y
todo le encenda. Finalmente, a l le pareci que era menester, en el espacio y
lugar que daba la ausencia de Anselmo, apretar el cerco a aquella fortaleza, y as,
acometi a su presuncin con las alabanzas de su hermosura, porque no hay cosa
que ms presto rinda y allane las encastilladas torres de la vanidad de las hermosas
que la mesma vanidad, puesta en las lenguas de la adulacin. En efecto, l, con
toda diligencia, min la roca de su entereza, con tales pertrechos, que aunque
Camila fuera toda de bronce, viniera al suelo. Llor, rog, ofreci, adul, porfi y
fingi Lotario con tantos sentimientos, con muestras de tantas veras, que dio al
travs con el recato de Camila y vino a triunfar de lo que menos se pensaba y mas
deseaba.
Rindise Camila; Camila se rindi; pero qu mucho, si la amistad de Lotario no
qued en pie? Ejemplo claro que nos muestra que slo se vence la pasin amorosa
con huilla, y que nadie se ha de poner a brazo con tan poderoso enemigo, porque
es menester fuerzas divinas para vencer las suyas humanas. Slo supo Leonela la
flaqueza de su seora, porque no se la pudieron encubrir los dos malos amigos y
nuevos amantes. No quiso Lotario decir a Camila la pretensin de Anselmo, ni que
l le haba dado lugar para llegar a aquel punto, porque no tuviese en menos su
amor, y pensase que as, acaso y sin pensar, y no de propsito, la haba solicitado.
Volvi de all a pocos das Anselmo a su casa, y no ech de ver lo que faltaba en
ella, que era lo que en menos tena y ms estimaba. Fuese luego a ver a Lotario, y
hallle en su casa; abrazronse los dos, y el uno pregunt por las nuevas de su
vida, o de su muerte.
-Las nuevas que te podr dar, oh amigo Anselmo! -dijo Lotario-, son de que tienes
una mujer que dignamente puede ser ejemplo y corona de todas las mujeres
buenas. Las palabras que le he dicho se las ha llevado el aire; los ofrecimientos se
han tenido en poco; las ddivas no se han admitido; de algunas lgrimas fingidas
mas se ha hecho burla notable. En resolucin, as como Camila es cifra de toda
belleza, es archivo donde asiste la honestidad y vive el comedimiento y el recato, y
todas las virtudes que pueden hacer loable y bien afortunada a una honrada mujer.
Vuelve a tomar tus dineros, amigo, que aqu los tengo, sin haber tenido necesidad
de tocar a ellos; que la entereza de Camila no se rinde a cosas tan bajas como son
ddivas ni promesas. Contntate, Anselmo, y no quieras hacer ms pruebas de las
hechas; y, pues a pie enjuto has pasado el mar de las dificultades y sospechas que
de las mujeres suelen y pueden tenerse, no quieras entrar de nuevo en el profundo
pilago de nuevos inconvenientes, ni quieras hacer experiencia con otro piloto de la
bondad y fortaleza del navo que el cielo te dio en suerte para que en l pasases la
mar deste mundo; sino haz cuenta que ests ya en seguro puerto, y afrrate con
las ncoras de la buena consideracin, y djate estar hasta que te vengan a pedir
la deuda que no hay hidalgua humana que de pagarla se excuse.
Contentsimo qued Anselmo de las razones de Lotario, y as se las crey como si
fueran dichas por algn orculo; pero, con todo eso, le rog que no dejase la
empresa, aunque no fuese ms de por curiosidad y entretenimiento; aunque no se
aprovechase de all adelante de tan ahincadas diligencias como hasta entonces; y
que slo quera que le escribiese algunos versos en su alabanza, debajo del nombre
de Clori, porque l le dara a entender a Camila que andaba enamorado de una
dama, a quien le haba puesto aquel nombre, por poder celebrarla con el decoro
que a su honestidad se le deba; y que, cuando Lotario no quisiera tomar trabajo de
escribir los versos, que l los hara.
-No ser menester eso -dijo Lotario--; pues no me son tan enemigas las musas que
algunos ratos del ao me visiten. Dile t a Camila lo que has dicho del fingimiento
de mis amores; que los versos yo los har, si no tan buenos como el sujeto
merece, sern, por lo menos, los mejores que yo pudiere.
Quedaron deste acuerdo el impertinente y el traidor amigo; y, vuelto Anselmo a su
casa, pregunt a Camila lo que ella ya se maravillaba que no se lo hubiese
preguntado, que fue que le dijese la ocasin por que le haba escrito el papel que le
envi. Camila le respondi que le haba parecido que Lotario la miraba un poco ms
desenvueltamente que cuando l estaba en casa; pero que ya estaba desengaada
y crea que haba sido imaginacin suya, porque ya Lotario hua de vella y de estar
con ella a solas.
Djole Anselmo que bien poda estar segura de aquella sospecha, porque l saba
que Lotario andaba enamorado de una doncella principal de la ciudad, a quien l
celebraba debajo del nombre de Clori, y que, aunque no lo estuviera, no haba que
temer de la verdad de Lotario y de la mucha amistad de entrambos. Y, a no estar
avisada Camila de Lotario de que eran fingidos aquellos amores de Clori, y que l
se lo haba dicho a Anselmo por poder ocuparse algunos ratos en las mismas
alabanzas de Camila, ella, sin duda, cayera en la desesperada red de los celos; mas
por estar ya advertida, pas aquel sobresalto sin pesadumbre.
Otro da, estando los tres sobre mesa, rog Anselmo a Lotario dijese alguna cosa
de las que haba compuesto a su amada Clori; que, pues Camila no la: conoca,
seguramente poda decir lo que quisiese.
-Aunque la conociera -respondi Lotario-, no encubriera yo nada; porque cuando
algn amante loa a su dama de hermosa y la nota de cruel, ningn aprobio hace a
su buen crdito; pero, sea lo que fuere, lo que s decir, que ayer hice un soneto a
la ingratitud desta Clori, que dice ans:
SONETO
En el silencio de la noche, cuando
ocupa el dulce sueo a los mortales,
la pobre cuenta de mis ricos males
estoy al cielo y a mi Clori dando.
Y al tiempo cuando el sol se va mostrando
por las rosadas puertas orientales,
con suspiros y acentos desiguales
voy la antigua querella renovando.
Y cuando el sol, de su estrellado asiento
derechos rayos a la tierra enva,
el llanto crece y doblo los gemidos.
Vuelve la noche, y vuelvo al triste cuento,
y siempre hallo, en mi mortal porfa,
al cielo, sordo; a Clori, sin odos.
Bien le pareci el soneto a Camila; pero mejor a Anselmo, pues le alab, y dijo que
era demasiadamente cruel la dama que a tan claras verdades no corresponda. A lo
que dijo Camila:
-Luego todo aquello que los poetas enamorados dicen es verdad?
-En cuanto poetas, no la dicen -respondi Lotario-; mas en cuanto enamorados,
siempre quedan tan cortos como verdaderos.
-No hay duda deso -replic Anselmo, todo por apoyar y acreditar los pensamientos
de Lotario con Camila, tan descuidada del artificio de Anselmo como ya enamorada
de Lotario.
Y as, con el gusto que de sus cosas tema, y ms, teniendo por entendido que sus
deseos y escritos a ella se encaminaban, y que ella era la verdadera Clori, le rog
que si otro soneto o otros versos saba, los dijese.
-S s -respondi Lotario-; pero no creo que es tan bueno como el primero, o, por
mejor decir, menos malo. Y podrislo bien juzgar, pues es ste:
SONETO
Yo s que muero; y si no soy credo,
es ms cierto el morir, como es ms cierto
yerme a tus pies, oh bella ingrata!, muerto,
antes que de adorarte arrepentido.
Podr yo yerme en la regin de olvido,
de vida y gloria y de favor desierto,
y all verse podr en mi pecho abierto,
cmo tu hermoso rostro est esculpido.
Que esta reliquia guardo para el duro
trance que me amenaza mi porfa,
que en tu mismo rigor se fortalece.
Ay de aquel que navega, el cielo escuro,
por mar no usado y peligrosa va,
adonde norte o puerto no se ofrece!
Tambin alab este segundo soneto Anselmo como haba hecho el primero, y desta
manera iba aadiendo eslabn a eslabn a la cadena con que se enlazaba y trababa
su deshonra, pues cuando ms Lotario le deshonraba, entonces le deca que estaba
ms honrado; y con esto, todos los escalones que Camila bajaba hacia el centro de
su menosprecio, los suba, en la opinin de su marido, hacia la cumbre de la virtud
y de su buena fama. Sucedi en esto que, hallndose una vez, entre otras, sola
Camila con su doncella, le dijo:
-Corrida estoy, amiga Leonela, de ver en cun poco he sabido estimarme, pues
siquiera no hice que con el tiempo comprara Lotario la entera posesin que le di tan
presto de mi voluntad. Temo que ha de desestimar mi presteza o ligereza, sin que
eche de ver la fuerza que l me hizo para no poder resistirle.
-No te d pena eso, seora ma -respondi Leonela-; que no est la monta ni es
causa para menguar la estimacin darse lo que se da presto, si, en efecto, lo que
se da es bueno, y ello por s digno de estimarse. Y aun suele decirse que el que
luego da, da dos veces.
-Tambin se suele decir -dijo Camila- que lo que cuesta poco se estima en menos.
-No corre por ti esa razn -respondi Leonela-, porque el amor, segn he odo
decir, unas veces vuela, y otras anda; con ste corre, y con aqul va despacio; a
unos entibia, y a otros abrasa; a unos hiere, y a otros mata; en un mesmo punto
comienza la carrera de sus deseos, y en aquel mesmo punto la acaba y concluye;
por la maana suele poner el cerco a una fortaleza, y a la noche la tiene rendida,
porque no hay fuerza que le resista. Y siendo as, de qu te espantas, o de qu
temes, si lo mismo debe de haber acontecido a Lotario, habiendo tomado el amor
por instrumento de rendirnos la ausencia de mi seor? Y era forzoso que en ella se
concluyese lo que el amor tena determinado, sin dar tiempo al tiempo para que
Anselmo le tuviese de volver, y con su presencia quedase imperfecta la obra;
porque el amor no tiene otro mejor ministro para ejecutar lo que desea que es la
ocasin; de la ocasin se sirve en todos sus hechos, principalmente en los
principios. Todo esto s yo muy bien ms de experiencia que de odas, y algn da
te lo dir, seora; que yo tambin soy de carne, y de sangre moza. Cuanto ms,
seora Camila, que no te entregaste ni diste tan luego, que primero no hubieses
visto en los ojos, en los suspiros, en las razones y en las promesas y ddivas de
Lotario toda su alma, viendo en ella y en sus virtudes cun digno era Lotario de ser
amado. Pues si esto es ans, no te asalten la imaginacin esos escrupulosos y
melindrosos pensamientos; sino asegrate que Lotario te estima como t le
estimas a l, y vive con contento y satisfaccin de que ya que caste en el lazo
amoroso, es el que te aprieta de valor y de estima, y que no slo tiene las cuatro
eses que dicen que han de tener los buenos enamorados, sino todo un abec
entero: si no, escchame, y vers como te le digo de coro. El es, segn yo veo y a
mi me parece, agradecido, bueno, caballero, dadivoso, enamorado, firme, gallardo,
ilustre, leal, mozo, noble, onesto, principal, quantioso, rico, y las eses que dicen, y
luego, tcito, verdadero. La X no le cuadra, porque es letra spera; la Y ya est
dicha; la Z, zelador de tu honra.
Rise Camila del abec de su doncella, y tvola por ms pltica en las cosas de
amor que ella deca; y as lo confes ella, descubriendo a Camila cmo trataba
amores con un mancebo bien nacido, de la mesma ciudad; de lo cual se turb
Camila, temiendo que era aqul camino por donde su honra poda correr riesgo.
Apurla si pasaban sus plticas a ms que serlo. Ella, con poca vergenza y mucha
desenvoltura, le respondi que s pasaban. Porque es cosa ya cierta que los
descuidos de las seoras quitan la vergenza a las criadas, las cuales, cuando ven a
las amas echar traspis, no se les da nada a ellas de cojear, ni de que lo sepan.
No pudo hacer otra cosa Camila sino rogar a Leonela no dijese nada de su hecho al
que deca ser su amante, y que tratase sus cosas con secreto, porque no viniese a
noticia de Anselmo ni de Lotario. Leonela respondi que as lo hara; mas cumplilo
de manera, que hizo cierto el temor de Camila de que por ella haba de perder su
crdito; porque la deshonesta y atrevida Leonela, despus que vio que el proceder
de su ama no era el que sola, atrevise a entrar y poner dentro de casa a su
amante, confiada que, aunque su seora le viese, no haba de osar descubrille; que
este dao acarrean, entre otros, los pecados de las seoras: que se hacen esclavas
de sus mesmas criadas, y se obligan a encubrirles sus deshonestidades y vilezas,
como aconteci con Camila; que aunque vio una y muchas veces que su Leonela
estaba con su galn en un aposento de su casa, no slo no la osaba reir, mas
dbale lugar a que lo encerrase, y quitabale todos los estorbos, para que no fuese
visto de su marido.
Pero no los pudo quitar, que Lotario no le viese una vez salir, al romper del alba; el
cual, sin conocer quin era, pens primero que deba de ser alguna fantasma; mas
cuando le vio caminar. embozarse y encubrirse con cuidado y recato, cay de su
simple pensamiento, y dio en otro, que fuera la perdicin de todos, si Camila no lo
remediara. Pens Lotario que aquel hombre que haba visto salir tan a deshora de
casa de Anselmo no haba entrado en ella por Leonela, ni aun se acord si Leonela
era en el mundo: slo crey que Camila, de la misma manera que haba sido fcil y
ligera con l, lo era para otro; que estas aadiduras trae consigo la maldad de la
mujer mala: que pierde el crdito de su honra con el mesmo a quien se entreg
rogada y persuadida, y cree que con mayor facilidad se entrega a otros, y da
infalible crdito a cualquier sospecha que desto le venga. Y no parece sino que le
falt a Lotario en este punto todo su buen entendimiento, y se le fueron de la
memoria todos sus advertidos discursos; pues, sin hacer alguno que bueno fuese,
ni aun razonable, sin ms ni ms, antes que Anselmo se levantase, impaciente y
ciego de la celosa rabia que las entraas le roa, muriendo por vengarse de Camila,
que en ninguna cosa le haba ofendido, se fue a Anselmo y le dijo:
-Sbete, Anselmo, que ha muchos das que he andado peleando conmigo mesmo,
hacindome fuerza a no decirte lo que ya no es posible ni justo que ms te
encubra. Sbete que la fortaleza de Camila est ya rendida, y sujeta a todo aquello
que yo quisiera hacer della; y si he tardado en descubrirte esta verdad, ha sido por
ver si era algn liviano antojo suyo, o si lo hacia por probarme y ver si eran con
propsito firme tratados los amores que, con tu licencia, con ella he comenzado.
Cre ansimismo que ella, si fuera la que deba y la que entrambos pensbamos, ya
te hubiera dado cuenta de mi solicitud; pero habiendo visto que se tarda, conozco
que son verdaderas las promesas que me ha dado de que cuando otra vez hagas
ausencia de tu casa, me hablar en la recmara donde est el repuesto de tus
alhajas -y era verdad que all le sola hablar Camila-; y no quiero que
precipitadamente corras a hacer alguna venganza, pues no est an cometido el
pecado sino con pensamiento, y podra ser que desde ste hasta el tiempo de
ponerle por obra se mudase el de Camila, y naciese en su lugar el arrepentimiento.
Y as, ya que, en todo o en parte, has seguido siempre mis consejos, sigue y
guarda uno que ahora te dir, para que sin engao y con medroso advertimiento te
satisfagas de aquello que ms vieres que te convenga. Finge que te ausentas por
dos o tres das, como otras veces sueles, y haz de manera que te quedes escondido
en tu recmara, pues los tapices que all hay y otras cosas con que te puedas
encubrir te ofrecen mucha comodidad, y entonces vers por tus propios ojos, y yo
por los mos, lo que Camila quiere; y si fuere la maldad que se puede temer antes
que esperar, con silencio, sagacidad y discrecin podrs ser el verdugo de tu
agravio.
Absorto, suspenso y admirado qued Anselmo con las razones de Lotario, porque le
cogieron en tiempo donde menos las esperaba or, porque ya tena a Camila por
vencedora de los fingidos asaltos de Lotario, y comenzaba a gozar la gloria del
vencimiento. Callando estuvo por un buen espacio, mirando al suelo sin mover
pestaa, y al cabo dijo:
-T lo has hecho, Lotario, como yo esperaba de tu amistad; en todo he de seguir tu
consejo; haz lo que quisieres y guarda aquel secreto que ves que conviene en caso
tan no pensado.
Prometiselo Lotario, y, en apartndose dl, se arrepinti totalmente de cuanto le
haba dicho, viendo cuan neciamente haba andado, pues pudiera l vengarse de
Camila, y no por camino tan cruel y tan deshonrado. Maldeca su entendimiento,
afeaba su ligera determinacin, y no saba qu medio tomarse para deshacer lo
hecho, o para dalle alguna razonable salida. Al fin, acord de dar cuenta de todo a
Camila; y como no faltaba lugar para poderlo hacer, aquel mismo da la hall sola,
y ella, as como vio que le poda hablar, le dijo:
-Sabed, amigo Lotario, que tengo una pena en el corazn, que me le aprieta de
suerte, que parece que quiere reventar en el pecho, y ha de ser maravilla si no lo
hace; pues ha llegado la desvergenza de Leonela a tanto, que cada noche encierra
a un galn suyo en esta casa, y se est con l hasta el da, tan a costa de mi
crdito, cuanto le quedar campo abierto de juzgarlo al que le viere salir a horas
tan inusitadas de mi casa. Y lo que me fatiga es que no la puedo castigar ni reir:
que el ser ella secretario de nuestros tratos me ha puesto un freno en la boca para
callar los suyos, y temo que de aqu ha de nacer algn mal suceso.
Al principio que Camila esto deca crey Lotario que era artificio para desmentille
que el hombre que haba visto salir era de Leonela, y no suyo; pero vindola llorar,
y afligirse, y pedirle remedio, vino a creer la verdad, y, en creyndola, acab de
estar confuso y arrepentido del todo. Pero, con todo esto, respondi a Camila que
no tuviese pena; que l ordenara remedio para atajar la insolencia de Leonela.
Djole asimismo lo que, instigado de la furiosa rabia de los celos, haba dicho a
Anselmo, y cmo estaba concertado de esconderse en la recmara, para ver desde
all a la clara la poca lealtad que ella le guardaba. Pidile perdn desta locura, y
consejo para poder remedialla y salir bien de tan revuelto laberinto como su mal
discurso le haba puesto.
Espantada qued Camila de or lo que Lotario le deca, y con mucho enojo y
muchas y discretas razones le ri y afe su mal pensamiento y la simple y mala
determinacin que haba tenido; pero, como naturalmente tiene la mujer ingenio
presto para el bien y para el mal, ms que el varn, puesto que le va faltando
cuando de propsito se pone a hacer discursos, luego al instante hall Camila el
modo de remediar tal, al parecer, inremediable negocio, y dijo a Lotario que
procurase que otro da se escondiese Anselmo donde deca, porque ella pensaba
sacar de su escondimiento comodidad para que desde all en adelante los dos se
gozasen sin sobresalto alguno; y, sin declararle del todo su pensamiento, le advirti
que tuviese cuidado que en estando Anselmo escondido, l viniese cuando Leonela
le llamase, y que a cuanto ella le dijese le respondiese como respondiera aunque no
supiera que Anselmo le escuchaba. Porfi Lotario que le acabase de declarar su
intencin, porque con ms seguridad y aviso guardase todo lo que viese ser
necesario.
-Digo -dijo Camila- que no hay ms que guardar, si no fuere responderme como yo
os preguntare-, no queriendo Camila darle antes cuenta de lo que pensaba hacer,
temerosa que no quisiese seguir el parecer que a ella tan bueno le pareca, y
siguiese o buscase otros que no podran ser tan buenos.
Con esto, se fue Lotario; y Anselmo, otro da, con la excusa de ir a aquella aldea de
su amigo, se parti, y volvi a esconderse; que lo pudo hacer con comodidad,
porque de industria se la dieron Camila y Leonela.
Escondido, pues, Anselmo, con aquel sobresalto que se puede imaginar que tendra
el que esperaba ver por sus ojos hacer notoma de las entraas de su honra, base
a pique de perder el sumo bien que l pensaba que tena en su querida Camila.
Seguras ya y ciertas Camila y Leonela que Anselmo estaba escondido, entraron en
la recmara; y, apenas hubo puesto los pies en ella Camila, cuando, dando un
grande suspiro, dijo:
-Ay, Leonela amiga! No sera mejor que antes que llegase a poner en ejecucin lo
que no quiero que sepas, porque no procures estorbarlo, que tomases la daga de
Anselmo, que te he pedido, y pasases con ella este infame pecho mo? Pero no
hagas tal; que no ser razn que yo lleve la pena de la ajena culpa. Primero quiero
saber qu es lo que vieron en milos atrevidos y deshonestos ojos de Lotario que
fuese causa de darle atrevimiento a descubrirme un tan mal deseo como es el que
me ha descubierto, en desprecio de su amigo y en deshonra ma. Ponte, Leonela, a
esa ventana y llmale; que, sin duda alguna, se debe de estar en la calle,
esperando poner en efeto su mala intencin. Pero primero se pondr la cruel cuanto
honrada ma.
-Ay, seora ma! -respondi la sagaz y advertida Leonela-. Y qu es lo que
quieres hacer con esta daga? Quieres por ventura quitarte la vida o quitrsela a
Lotario? Que cualquiera destas cosas que quieras ha de redundar en prdida de tu
crdito y fama. Mejor es que disimules tu agravio, y no des lugar a que este mal
hombre entre ahora en esta casa y nos halle solas. Mira, seora, que somos flacas
mujeres, y l es hombre, y determinado; y como viene con aquel mal propsito,
ciego y apasionado, quiz antes que t pongas en ejecucin el tuyo har l lo que
te estara ms mal que quitarte la vida. Mal haya mi seor Anselmo, que tanta
mano ha querido dar a este desuellacaras en su casa! Y ya, seora, que le mates,
como yo pienso que quieres hacer, qu hemos de hacer dl despus de muerto?
-Qu amiga? -respondi Camila-. Dejarmosle para que Anselmo le entierre, pues
ser justo que tenga por descanso el trabajo que tomare en poner debajo de la
tierra su misma infamia. Llmale, acaba; que todo el tiempo que tardo en tomar la
debida venganza de mi agravio parece que ofendo a la lealtad que a mi esposo
debo.
Todo esto escuchaba Anselmo, y a cada palabra que Camila deca se le mudaban
los pensamientos; mas cuando entendi que estaba resuelta en matar a Lotario,
quiso salir y descubrirse, porque tal cosa no se hiciese; pero detvole el deseo de
ver en qu paraba tanta gallarda y honesta resolucin, con propsito de salir a
tiempo que la estorbase.
Tomle en esto a Camila un fuerte desmayo y, arrojndose encima de una cama
que all estaba, comenz Leonela a llorar muy amargamente y a decir:
-Ay, desdichada de m si fuese tan sin ventura, que se me muriese aqu entre mis
brazos la flor de la honestidad del mundo, la corona de las buenas mujeres, el
ejemplo de la castidad...!
Con otras cosas a stas semejantes, que ninguno la escuchara que no la tuviera por
la ms lastimada y leal doncella del mundo, y a su seora por otra nueva y
perseguida Penlope. Poco tard en volver de su desmayo Camila, y al volver en si,
dijo:
-Por qu no vas, Leonela, a llamar al ms leal amigo de amigo que vio el sol, o
cubri la noche? Acaba, corre, aguija, camina, no se esfogue con la tardanza el
fuego de la clera que tengo, y se pase en amenazas y maldiciones la justa
venganza que espero.
-Ya voy a llamarle, seora ma -dijo Leonela-; mas hasme de dar primero esa daga,
porque no hagas cosa, en tanto que falto, que dejes con ella que llorar toda la vida
a todos los que bien te quieren.
-Ve segura, Leonela amiga, que no har -respondi Camila-; porque ya que sea
atrevida, y simple, a tu parecer, en volver por mi honra, no lo he de ser tanto como
aquella Lucrecia de quien dicen que se mat sin haber cometido error alguno, y sin
haber muerto primero a quien tuvo la causa de su desgracia. Yo morir, si muero;
pero ha de ser vengada y satisfecha del que me ha dado ocasin de venir a este
lugar a llorar sus atrevimientos, nacidos tan sin culpa ma.
Mucho se hizo de rogar Leonela antes que saliese a llamar a Lotario; pero, en fin,
sali, y entre tanto que volva, qued Camila diciendo, como que hablaba consigo
misma:
-Vlame Dios! No fuera ms acertado haber despedido a Lotario, como otras
muchas veces lo he hecho, que no ponerle en condicin, como ya le he puesto, que
me tenga por deshonesta y mala, siquiera este tiempo que he de tardar en
desengaarle? Mejor fuera, sin duda; pero no quedara yo vengada, ni la honra de
mi marido satisfecha, si tan a manos lavadas y tan a paso llano se volviera a salir
de donde sus malos pensamientos le entraron. Pague el traidor con la vida lo que
intento con tan lascivo deseo: sepa el mundo, si acaso llegare a saberlo, de que
Camila no slo guard la lealtad a su esposo, sino que le dio venganza del que se
atrevi a ofendelle. Mas, con todo, creo que fuera mejor dar cuenta desto a
Anselmo; pero ya se la apunt a dar en la carta que le escrib al aldea, y creo que
el no acudir l al remedio del dao que all le seal, debi de ser que, de puro
bueno y confiado, no quiso ni pudo creer que en el pecho de su tan firme amigo
pudiese caber gnero de pensamiento que contra su honra fuese; ni aun yo lo cre
despus, por muchos das, ni lo creyera jams, si su insolencia no llegara a tanto,
que las manifiestas ddivas y las largas promesas y las continuas lgrimas no me lo
manifestaran. Mas para qu hago yo ahora estos discursos? Tiene, por ventura,
una resolucin gallarda necesidad de consejo alguno? No, por cierto. Muera, pues,
traidores; aqu, venganzas! Entre el falso, venga, llegue, muera y acabe, y suceda
lo que sucediere! Limpia entr en poder del que el cielo me dio por mo; limpia he
de salir dl, y, cuando mucho, saldr baada en mi casta sangre, y en la impura del
ms falso amigo que vio la amistad en el mundo.
Y diciendo esto, se paseaba por la sala con la daga desenvainada, dando tan
desconcertados y desaforados pasos y haciendo tales ademanes, que no pareca
sino que le faltaba el juicio, y que no era mujer delicada, sino un rufin
desesperado.
Todo lo miraba Anselmo, cubierto detrs de unos tapices donde se haba escondido,
y de todo se admiraba, y ya le pareca que lo que haba visto y odo era bastante
satisfaccin para mayores sospechas, y ya quisiera que la prueba de venir Lotario
faltara, temeroso de algn mal repentino suceso. Y estando ya para manifestarse y
salir, para abrazar y desengaar a su esposa, se detuvo porque vio que Leonela
volva con Lotario de la mano; y as como Camila le vio, haciendo con la daga en el
suelo una gran raya delante della, le dijo:
-Lotario, advierte lo que te digo; si a dicha te atrevieres a pasar desta raya que
ves, ni aun llegar a ella, en el punto que viere que lo intentas, en se mismo me
pasar el pecho con esta daga que en las manos tengo. Y antes que a esto me
respondas palabras, quiero que otras algunas me escuches; que despus
responders lo que ms te agradare. Lo primero, quiero, Lotario, que me digas si
conoces a Anselmo mi marido, y en qu opinin le tienes; y lo segundo, quiero
saber tambin si me conoces a mi. Respndeme a esto, y no te turbes, ni pienses
mucho lo que has de responder, pues no son dificultades las que te pregunto.
No era tan ignorante Lotario, que desde el primer punto que Camila le dijo que
hiciese esconder a Anselmo, no hubiese dado en la cuenta de lo que ella pensaba
hacer; y as, correspondi con su intencin tan discretamente y tan a tiempo, que
hicieran los dos pasar aquella mentira por ms que cierta verdad; y as, respondi a
Camila desta manera:
-No pens yo, hermosa Camila, que me llamabas para preguntarme cosas tan fuera
de la intencin con que yo aqu vengo. Si lo haces por dilatarme la prometida
merced, desde ms lejos pudieras entretenerla, porque tanto ms fatiga el bien
deseado cuanto la esperanza est ms cerca de poseello; pero porque no digas que
no respondo a tus preguntas, digo que conozco a tu esposo Anselmo, y nos
conocemos los dos desde nuestros ms tiernos aos: y no quiero decir lo que t tan
bien sabes de nuestra amistad, por no me hacer testigo del agravio que el amor
hace que le haga, poderosa disculpa de mayores yerros. A ti te conozco y tengo en
la misma posesin que l te tiene; que, a no ser as, por menos prendas que las
tuyas no haba yo de ir contra lo que debo a ser quien soy y contra las santas leyes
de la verdadera amistad, ahora por tan poderoso enemigo como el amor por mi
rompidas y violadas.
-Si eso confiesas -respondi Camila-, enemigo mortal de todo aquello que
justamente merece ser amado, con qu rostro osas parecer ante quien sabes que
es el espejo donde se mira aqul en quien t te debieras mirar, para que vieras con
cun poca ocasin le agravias? Pero ya cayo, ay, desdichada de mi!, en la cuenta
de quin te ha hecho tener tan poca con lo que a ti mismo debes, que debe de
haber sido alguna desenvoltura ma, que no quiero llamarla deshonestidad, pues no
habr procedido de deliberada determinacin, sino de algn descuido de los que las
mujeres que piensan que no tienen de quin recatarse suelen hacer
inadvertidamente. Si no, dime: cundo, oh traidor!, respond a tus ruegos con
alguna palabra o seal que pudiese despertar en ti alguna sombra de esperanza de
cumplir tus infames deseos? Cundo tus amorosas palabras no fueron deshechas y
reprehendidas de las mas con rigor y con aspereza? Cundo tus muchas promesas
y mayores ddivas fueron de m credas ni admitidas? Pero, por parecerme que
alguno no puede perseverar en el intento amoroso luengo tiempo, si no es
sustentado de alguna esperanza, quiero atribuirme a m la culpa de tu
impertinencia, pues, sin duda, algn descuido mo ha sustentado tanto tiempo tu
cuidado, y as, quiero castigarme y darme la pena que tu culpa merece. Y porque
vieses que siendo conmigo tan inhumana, no era posible dejar de serlo contigo,
quise traerte a ser testigo del sacrificio que pienso hacer a la ofendida honra de mi
tan honrado marido, agraviado de ti con el mayor cuidado que te ha sido posible, y
de m tambin con el poco recato que he tenido del huir la ocasin, si alguna te di,
para favorecer y canonizar tus malas intenciones. Torno a decir que la sospecha
que tengo que algn descuido mo engendr en ti tan desvariados pensamientos es
la que ms me fatiga, y la que yo ms deseo castigar con mis propias manos,
porque, castigndome otro verdugo, quiz sera ms pblica mi culpa; pero antes
que esto haga, quiero matar muriendo, y llevar conmigo quien me acabe de
satisfacer el deseo de la venganza que espero y tengo, viendo all, dondequiera
que fuere, la pena que da la justicia desinteresada y que no se dobla al que en
trminos tan desesperados me ha puesto.
Y diciendo estas razones, con una increble fuerza y ligereza arremeti a Lotario con
la daga desenvainada, con tales muestras de querer enclavrsela en el pecho, que
casi l estuvo en duda si aquellas demostraciones eran falsas o verdaderas, porque
le fue forzoso valerse de su industria y de su fuerza para estorbar que Camila no le
diese. La cual tan vivamente finga aquel extrao embuste y fealdad, que, por dalle
color de verdad, la quiso matizar con su misma sangre; porque, viendo que no
poda haber a Lotario, o fingiendo que no poda, dijo:
-Pues la suerte no quiere satisfacer del todo mi tan justo deseo, a lo menos, no
ser tan poderosa, que, en parte, me quite que no le satisfaga.
Y haciendo fuerza para soltar la mano de la daga, que Lotario la tena asida, la
sac, y guiando su punta por parte que pudiese herir no profundamente, se la entr
y escondi por ms arriba de la islilla del lado izquierdo, junto al hombro, y luego
se dej caer en el suelo, como desmayada.
Estaban Leonela y Lotario suspensos y atnitos de tal suceso, y todava dudaban de
la verdad de aquel hecho, viendo a Camila tendida en tierra y baada en su sangre.
Acudi Lotario con mucha presteza, despavorido y sin aliento, a sacar la daga, y en
ver la pequea herida, sali del temor que hasta entonces tena, y de nuevo se
admir de la sagacidad, prudencia y mucha discrecin de la hermosa Camila; y, por
acudir con lo que a l le tocaba, comenz a hacer una larga y triste lamentacin
sobre el cuerno de Camila, corno si estuviera difunta, echndose muchas
maldiciones, no slo a l, sino al que haba sido causa de habelle puesto en aquel
trmino. Y como saba que le escuchaba su amigo Anselmo, deca cosas que el que
le oyera le tuviera mucha ms lstima que a Camila, aunque por muerta la juzgara.
Leonela la tom en brazos y la puso en el lecho, suplicando a Lotario fuese a buscar
quien secretamente a Camila curase; pedale asimismo consejo y parecer de lo que
diran a Anselmo de aquella herida de su seora, si acaso viniese antes que
estuviese sana. El respondi que dijesen lo que quisiesen; que l no estaba para
dar consejo que de provecho fuese; slo le dijo que procurase tomarle la sangre,
porque l se iba adonde gentes no le viesen. Y con muestras de mucho dolor y
sentimiento, se sali de casa; y cuando se vio solo y en parte donde nadie le vea,
no cesaba de hacerse cruces, maravillndose de la industria de Camila y de los
ademanes tan proprios de Leonela. Consideraba cun enterado haba de quedar
Anselmo de que tena por mujer a una segunda Porcia, y deseaba verse con l para
celebrar los dos la mentira y la verdad ms disimulada que jams pudiera
imaginarse.
Leonela tom, como se ha dicho, la sangre a su seora, que no era ms de aquello
que bast para acreditar su embuste, y lavando con un poco de vino la herida, se la
at lo mejor que supo, diciendo tales razones en tanto que la curaba, que aunque
no hubieran precedido otras, bastaran a hacer creer a Anselmo que tena en Camila
un simulacro de la honestidad. Juntronse a las palabras de Leonela otras de
Camila, llamndose cobarde y de poco nimo, pues le haba faltado al tiempo que
fuera ms necesario tenerle, para quitarse la vida, que tan aborrecida tena. Peda
consejo a su doncella si dara, o no, todo aquel suceso a su querido esposo; la cual
le dijo que no se lo dijese, porque le pondra en obligacin de vengarse de Lotario,
lo cual no podra ser sin mucho riesgo suyo, y que la buena mujer estaba obligada
a no dar ocasin a su marido a que riese, sino a quitalle todas aquellas que le
fuese posible. Respondi Camila que le pareca muy bien su parecer, y que ella le
seguira; pero que en todo caso convena buscar qu decir a Anselmo de la causa
de aquella herida, que l no podra dejar de ver; a lo que Leonela responda que
ella, ni aun burlando, no saba mentir.
-Pues yo, hermana -replic Camila-, qu tengo de saber, que no me atrever a
forjar ni sustentar una mentira, si me fuese en ello la vida? Y si es que no hemos
de saber dar salida a esto, mejor ser decirle la verdad desnuda, que no que nos
alcance en mentirosa cuenta.
-No tengas pena, seora: de aqu a maana -respondi Leonela- yo pensar qu le
digamos, y quiz que por ser la herida donde es, la podrs encubrir sin que l la
vea, y el cielo ser servido de favorecer a nuestros tan justos y tan honrados
pensamientos. Sosigate, seora ma, y procura sosegar tu alteracin, porque mi
seor no te halle sobresaltada, y lo dems djalo a mi cargo, y al de Dios, que
siempre acude a los buenos deseos.
Atentsimo haba estado Anselmo a escuchar y a ver representar la tragedia de la
muerte de su honra; la cual con tan extraos y eficaces afectos la representaron los
personajes della, que pareci que se haban transformado en la misma verdad de lo
que fingan. Deseaba mucho la noche, y el tener lugar para salir de su casa, y ir a
verse con su buen amigo Lotario, congratulndose con l de la margarita preciosa
que haba hallado en el desengao de la bondad de su esposa. Tuvieron cuidado las
dos de darle lugar y comodidad a que saliese, y l, sin perdella, sali, y luego fue a
buscar a Lotario; el cual hallado, no se puede buenamente contar los abrazos que
le dio, las cosas que de su contento le dijo, las alabanzas que dio a Camila. Todo lo
cual escuch Lotario sin poder dar muestras de alguna alegra, porque se le
representaba a la memoria cun engaado estaba su amigo, y cun injustamente l
le agraviaba; y aunque Anselmo vea que Lotario no se alegraba, crea ser la causa
por haber dejado a Camila herida y haber l sido la causa; y as, entre otras
razones, le dijo que no tuviese pena del suceso de Camila, porque, sin duda, la
herida era ligera, pues quedaban de concierto de encubrirsela a l, y que, segn
esto, no haba de qu temer, sino que de all adelante se gozase y alegrase con l,
pues por su industria y medio l se vea levantado a la ms alta felicidad que
acertara a desearse, y quera que no fuesen otros sus entretenimientos que el
hacer versos en alabanza de Camila, que la hiciesen eterna en la memoria de los
siglos venideros. Lotario alab su buena determinacin y dijo que l, por su parte,
ayudara a levantar tan ilustre edificio.
Con esto qued Anselmo el hombre ms sabrosamente engaado que pudo haber
en el mundo: l mismo llevaba por la mano a su casa, creyendo que llevaba el
instrumento de su gloria, toda la perdicin de su fama. Recebale Camila con rostro,
al parecer, torcido, aunque con alma risuea. Dur este engao algunos das, hasta
que al cabo de pocos meses volvi Fortuna su rueda, y sali a plaza la maldad con
tanto artificio hasta all cubierta, y a Anselmo le cost la vida su impertinente
curiosidad.





































Captulo 35: Que trata de la brava y descomunal batalla que don Quijote
tuvo con unos cueros de vino tinto, y se da fin a la novela del curioso
impertinente
Poco ms quedaba por leer de la novela, cuando del caramanchn donde reposaba
don Quijote sali Sancho Panza todo alborotado, diciendo a voces:
-Acudid, seores, presto y socorred a mi seor, que anda envuelto en la ms reida
y trabada batalla que mis ojos han visto. Vive Dios, que ha dado una cuchillada al
gigante enemigo de la seora princesa Micomicona, que le ha tajado la cabeza
cercen a cercen como si fuera un nabo!
-Qu decs, hermano? -dijo el cura, dejando de leer lo que de la novela quedaba-.
Estis en vos, Sancho? Cmo diablos puede ser eso que decs, estando el gigante
dos mil leguas de aqu?
En esto, oyeron un gran ruido en el aposento, y que don Quijote deca a voces:
-Tente, ladrn, malandrn, folln; que aqu te tengo, y no te ha de valer tu
cimitarra!
Y pareca que daba grandes cuchilladas por las paredes. Y dijo Sancho:
-No tienen que pararse a escuchar, sino entren a despartir la pelea, o a ayudar a mi
amo; aunque ya no ser menester, porque, sin duda alguna, el gigante est ya
muerto, y dando cuenta a Dios de su pasada y mala vida; que yo vi correr la sangre
por el suelo, y la cabeza cortada y cada a un lado, que es tamaa como un gran
cuero de vino.
-Que me maten -dijo a esta sazn el ventero- si don Quijote o don diablo no ha
dado alguna cuchillada en alguno de los cueros de vino tinto que a su cabecera
estaban llenos, y el vino derramado debe de ser lo que le parece sangre a este
buen hombre.
Y con esto entr en el aposento, y todos tras l, y hallaron a don Quijote en el ms
extrao traje del mundo. Estaba en camisa, la cual no era tan cumplida, que por
delante le acabase de cubrir los muslos, y por detrs tena seis dedos menos; las
piernas eran muy largas y flacas, llenas de vello y no nada limpias; tena en la
cabeza un bonetillo colorado grasiento, que era del ventero; en el brazo izquierdo
tena revuelta la manta de la cama, con quien tena ojeriza Sancho, y l se saba
bien el porqu, y en la derecha, desenvainada la espada, con la cual daba
cuchilladas a todas partes, diciendo palabras como si verdaderamente estuviera
peleando con algn gigante. Y es lo bueno que no tena los ojos abiertos, porque
estaba durmiendo y soando que estaba en batalla con el gigante; que fue tan
intensa la imaginacin de la aventura que iba a fenecer, que le hizo soar que ya
haba llegado al reino de Micomicn, y que ya estaba en la pelea con su enemigo; y
haba dado tantas cuchilladas en los cueros, creyendo que las daba en el gigante,
que todo el aposento estaba lleno de vino. Lo cual visto por el ventero, tom tanto
enojo, que arremeti con don Quijote, y a puo cerrado le comenz a dar tantos
golpes, que si Cardenio y el cura no se le quitaran, l acabara la guerra del gigante;
y, con todo aquello, no despertaba el pobre caballero, hasta que el barbero trujo un
gran caldero de agua fra del pozo, y se le ech por todo el cuerpo de golpe, con lo
cual despert don Quijote; mas no con tanto acuerdo, que echase de ver de la
manera que estaba. Dorotea, que vio cun corta y sotilmente estaba vestido, no
quiso entrar a ver la batalla de su ayudador y de su contrario.
Andaba Sancho buscando la cabeza del gigante por todo el suelo, y como no la
hallaba, dijo:
-Ya yo s que todo lo desta casa es encantamento; que la otra vez en este mesmo
lugar donde ahora me hallo, me dieron muchos mojicones y porrazos, sin saber
quin me los daba, y nunca pude ver a nadie; y ahora no parece por aqu esta
cabeza, que vi cortar por mis mismsimos ojos, y la sangre corra del cuerno como
de una fuente.
-Qu sangre ni qu fuente dices, enemigo de Dios y de sus santos? -dijo el
ventero-. No ves, ladrn, que la sangre y la fuente no es otra cosa que estos
cueros que aqu estn horadados y el vino tinto que nada en este aposento, que
nadando vea yo el alma, en los infiernos, de quien los horad?
-No s nada -respondi Sancho-: slo s que vendr a ser tan desdichado, que, por
no hallar esta cabeza, se me ha de deshacer mi condado como la sal en el agua.
Y estaba peor Sancho despierto que su amo durmiendo: tal le tenan las promesas
que su amo le haba hecho. El ventero se desesperaba de ver la flema del escudero
y el maleficio del seor, y juraba que no haba de ser como la vez pasada, que se le
fueron sin pagar, y que ahora no le haban de valer los previlegios de su caballera
para dejar de pagar lo uno y lo otro, aun hasta lo que pudiesen costar las botanas
que se haban de echar a los rotos cueros.
Tena el cura de las manos a don Quijote, el cual, creyendo que ya haba acabado la
aventura, y que se hallaba delante de la princesa Micomicona, se hinc de rodillas
delante del cura, diciendo:
-Bien puede la vuestra grandeza, alta y famosa seora, vivir, de hoy ms, segura
que le pueda hacer mal esta mal nacida criatura; y yo tambin, de hoy ms, soy
quito de la palabra que os di, pues, con el ayuda del alto Dios y con el favor de
aquella por quien yo vivo y respiro, tan bien la he cumplido.
-No lo dije yo? -dijo oyendo esto Sancho-. Si que no estaba yo borracho, mirad si
tiene puesto ya en sal mi amo al gigante! Ciertos son los toros, mi condado est
de molde!
Quin no haba de rer con los disparates de los dos, amo y mozo? Todos rean
sino el ventero, que se daba a Satans; pero, en fin, tanto hicieron el barbero,
Cardenio y el cura, que, con no poco trabajo, dieron con don Quijote en la cama, el
cual se qued dormido, con muestras de grandsimo cansancio. Dejronle dormir, y
salironse al portal de la venta a consolar a Sancho Panza de no haber hallado la
cabeza del gigante; aunque ms tuvieron que hacer en aplacar al ventero, que
estaba desesperado por la repentina muerte de sus cueros. Y la ventera deca en
voz y en grito:
-En mal punto y en hora menguada entr en mi casa este caballero andante, que
nunca mis ojos le hubieran visto, que tan caro me cuesta. La vez pasada se fue con
el costo de una noche, de cena, cama, paja y cebada, para l y para su escudero, y
un rocn y un jumento, diciendo que era caballero aventurero, que mala ventura le
d Dios, a l y a cuantos aventureros hay en el mundo, y que por esto no estaba
obligado a pagar nada, que as estaba escrito en los aranceles de la caballera
andantesca; y ahora, por su respeto, vino estotro seor y me llev mi cola, y
hmela vuelto con ms de dos cuartillos de dao, toda pelada, que no puede servir
para lo que la quiere mi marido; y por fin y remate de todo, romperme mis cueros
y derramarme mi vino, que derramada le vea yo su sangre. Pues no se piense;
que por los huesos de mi padre y por el siglo de mi madre, si no me lo han de
pagar un cuarto sobre otro, o no me llamara yo como me llamo, ni seria hija de
quien soy!
Estas y otras razones tales deca la ventera con grande enojo, y ayudbala su
buena criada Maritornes. La hija callaba, y de cuando en cuando se sonrea. El cura
lo soseg todo, prometiendo de satisfacerles su prdida lo mejor que pudiese, as
de los cueros como del vino, y principalmente del menoscabo de la cola, de quien
tanta cuenta hacan. Dorotea consol a Sancho Panza dicindole que cada y cuando
que pareciese haber sido verdad que su amo hubiese descabezado al gigante, le
prometa, en vindose pacfica en su reino, de darle el mejor condado que en l
hubiese. Consolse con esto Sancho, y asegur a la princesa que tuviese por cierto
que l haba visto la cabeza del gigante, y que, por ms seas, tena una barba que
le llegaba a la cintura; y que si no pareca, era porque todo cuanto en aquella casa
pasaba era por va de encantamento, como l lo haba probado otra vez que haba
posado en ella. Dorotea dijo que as lo crea, y que no tuviese pena; que todo se
hara bien y sucedera a pedir de boca.
Sosegados todos, el cura quiso acabar de leer la novela, porque vio que faltaba
poco. Cardenio, Dorotea y todos los dems le rogaron la acabase. El, que a todos
quiso dar gusto, y por el que l tena de leerla, prosigui el cuento, que as deca:
Sucedi, pues, que, por la satisfacin que Anselmo tenia de la bondad de Camila,
viva una vida contenta y descuidada, y Camila, de industria, hacia mal rostro a
Lotario, porque Anselmo entendiese al revs de la voluntad que le tena; y para
mas confirmacin de su hecho, pidi licencia Lotario para no venir a su casa, pues
claramente se mostraba la pesadumbre que con su vista Camila receba; mas el
engaado Anselmo le dijo que en ninguna manera tal hiciese; y desta manera, por
mil maneras era Anselmo el fabricador de su deshonra, creyendo que lo era de su
gusto.
En esto, el que tena Leonela de verse cualificada en sus amores lleg a tanto, que,
sin mirar a otra cosa, se iba tras l a suelta rienda, fiada en que su seora la
encubra, y aun la adverta del modo que con poco recelo pudiese ponerle en
ejecucin. En fin, una noche sinti Anselmo pasos en el aposento de Leonela, y
queriendo entrar a ver quin los daba, sinti que le detenan la pueda, cosa que le
puso mas voluntad de abrirla; y tanta fuerza hizo, que la abri, y entr dentro a
tiempo que vio que un hombre saltaba por la ventana a la calle; y acudiendo con
presteza a alcanzarle o conocerle, no pudo conseguir lo uno ni lo otro, porque
Leonela se abrazo con l, dicindole:
-Sosigate, seor mo, y no te alborotes, ni sigas al que de aqu salt: es cosa ma,
y tanto, que es mi esposo.
No lo quiso creer Anselmo; antes, ciego de enojo, sac la daga y quiso herir a
Leonela, dicindole que le dijese la verdad; si no, que la matara. Ella, con el
miedo, sin saber lo que se deca, le dijo:
-No me mates, seor, que yo te dir cosas de ms importancia de las que puedes
imaginar.
-Dilas luego -dijo Anselmo-; si no, muerta eres.
-Por ahora ser imposible -dijo Leonela-, segn estoy de turbada; djame hasta
maana, que entonces sabrs de milo que te ha de admirar; y est seguro que el
que salt por esta ventana es un mancebo de esta ciudad, que me ha dado la mano
de ser mi esposo.
Sosegose con esto Anselmo y quiso aguardar el trmino que se le peda, porque no
pensaba or cosa que contra Camila fuese, por estar de su bondad tan satisfecho y
seguro; y as, se sali del aposento y dejo encerrada en el a Leonela, dicindole
que de all no saldra hasta que le dijese lo que tena que decirle.
Fue luego a ver a Camila y a decirle, como le dijo, todo aquello que con su doncella
le haba pasado, y la palabra que le haba dado de decirle grandes cosas y de
importancia. Si se turb Camila o no, no hay para qu decirlo; porque fue tanto el
temor que cobr creyendo verdaderamente, y era de creer, que Leonela haba de
decir a Anselmo todo lo que saba de su poca fe, que no tuvo nimo para esperar si
su sospecha sala falsa o no, y aquella mesma noche, cuando le pareci que
Anselmo dorma, junt las mejores joyas que tena, y algunos dineros, y, sin ser de
nadie sentida, sali de casa y se fue a la de Lotario, a quien cont lo que pasaba y
le pidi que la pusiese en cobro, o que se ausentasen los dos donde de Anselmo
pudiesen estar seguros. La confusin en que Camila puso a Lotario fue tal que no le
sabia responder palabra, ni menos sabia resolverse en lo que hara. En fin, acord
de llevar a Camila a un monesterio, en quien era priora una su hermana. Consinti
Camila en ello, y con la presteza que el caso peda la llev Lotario y la dej en el
monesterio, y l ansimesmo se ausent luego de la ciudad, sin dar parte a nadie de
su ausencia.
Cuando amaneci, sin echar de ver Anselmo que Camila faltaba de su lado, con el
deseo que tena de saber lo que Leonela quera decirle, se levant y fue adonde la
haba dejado encerrada. Abri y entr en el aposento, pero no hall en l a
Leonela; slo hall puestas unas sbanas audadas a la ventana, indicio y seal
que por all se haba descolgado e ido. Volvi luego muy triste a decrselo a Camila,
y, no hallndola en la cama ni en toda la casa, qued asombrado. Pregunt a los
criados de casa por ella; pero nadie le supo dar razn de lo que peda.
Acert acaso, andando a buscar a Camila, que vio sus cofres abiertos y que dellos
faltaban las ms de sus joyas, y con esto acab de caer en la cuenta de su
desgracia, y en que no era Leonela la causa de su desventura; y ans como estaba,
sin acabarse de vestir, triste y pensativo, fue a dar cuenta de su desdicha a su
amigo Lotario. Mas cuando no le hall, y sus criados le dijeron que aquella noche
haba faltado de casa, y haba llevado consigo todos los dineros que tena, pens
perder el juicio. Y para acabar de concluir con todo, volvindose a su casa, no hallo
en ella ninguno de cuantos criados ni criadas tena, sino la casa desierta y sola.
No sabia que pensar, qu decir, ni qu hacer, y poco a poco se le iba volviendo el
juicio. Contemplbase y mirbase en un instante sin mujer, sin amigo y sin criados,
desamparado, a su parecer, del cielo que le cubra, y sobre todo sin honra, porque
en la falta de Camila vio su perdicin.
Resolvise, en fin, a cabo de una gran pieza, de irse a la aldea de su amigo, donde
haba estado cuando dio lugar a que se maquinase toda aquella desventura. Cerr
las puedas de su casa, subi a caballo, y con desmayado aliento se puso en
camino; y apenas hubo andado la mitad, cuando, acosado de sus pensamientos, le
fue forzoso apearse y arrendar su caballo a un rbol, a cuyo tronco se dej caer,
dando tiernos y dolorosos suspiros, y all se estuvo hasta casi que anocheca; y a
aquella hora vio que vena un hombre a caballo de la ciudad, y, despus de haberle
saludado, le pregunt qu nuevas haba en Florencia. El ciudadano respondi:
-Las ms extraas que muchos das ha se han odo en ella; porque se dice
pblicamente que Lotario, aquel grande amigo de Anselmo el rico, que viva a San
Juan, se llev esta noche a Camila, mujer de Anselmo, el cual tampoco parece.
Todo esto ha dicho una criada de Camila, que anoche la hall el gobernador
descolgndose con una sbana por las ventanas de la casa de Anselmo. En efeto,
no s puntualmente cmo pas el negocio; slo s que toda la ciudad est
admirada deste suceso, porque no se poda esperar tal hecho de la mucha y
familiar amistad de los dos, que dicen que era tanta, que los llamaban los dos
amigos.
-Sbese, por ventura -dijo Anselmo-, el camino que llevan Lotario y Camila?
-Ni por pienso -dijo el ciudadano-, puesto que el gobernador ha usado de mucha
diligencia en buscarlos.
-A Dios vais, seor -dijo Anselmo.
-Con l quedis -respondi el ciudadano, y fuese.
Con tan desdichadas nuevas casi lleg a trminos Anselmo, no slo de perder el
juicio, sino de acabar la vida. Levantse como pudo, y lleg a casa de su amigo,
que an no sabia su desgracia; mas como le vio llegar amarillo, consumido y seco,
entendi que de algn grave mal venia fatigado. Pidi luego Anselmo que le
acostasen, y que le diesen aderezo de escribir. Hzose as, y dejronle acostado y
solo, porque l as lo quiso, y aun que le cerrasen la pueda. Vindose, pues, solo,
comenz a cargar tanto la imaginacin de su desventura, que claramente conoci
que se le iba acabando la vida; y as, orden de dejar noticia de la causa de su
extraa muerte; y comenzando a escribir, antes que acabase de poner todo lo que
queda, le falt el aliento y dej la vida en las manos del dolor que le caus su
curiosidad impertinente.
Viendo el seor de la casa que era ya tarde y que Anselmo no llamaba, acord de
entrar a saber si pasaba adelante su indisposicin, y hallle tendido boca abajo, la
mitad del cuerno en la cama y la otra mitad sobre el bufete, sobre el cual estaba,
con el papel escrito y abierto, y l tena an la pluma en la mano. Llegse el
husped a l, habindole llamado primero; y, trabndole por la mano, viendo que
no le responda, y hallndole fro, vio que estaba muerto. Admirse y congojse en
gran manera, y llam a la gente de casa para que viesen la desgracia a Anselmo
sucedida, y, finalmente, ley el papel, que conoci que de su mesma mano estaba
escrito, el cual contena estas razones:
Un necio e impertinente deseo me quit la vida. Si las nuevas de mi muerte
llegaren a los odos de Camila, sepa que yo la perdono, porque no estaba ella
obligada a hacer milagros, ni yo tena necesidad de querer que ella los hiciese; y
pues yo fui el fabricador de mi deshonra, no hay para qu...
Hasta aqu escribi Anselmo, por donde se ech de ver que en aquel punto, sin
poder acabar la razn, se le acab la vida. Otro da dio aviso su amigo a los
parientes de Anselmo de su muerte, los cuales ya saban su desgracia, y el
monesterio donde Camila estaba, casi en el trmino de acompaar a su esposo en
aquel forzoso viaje, no por las nuevas del muerto esposo, mas por las que supo del
ausente amigo. Dcese que, aunque se vio viuda, no quiso salir del monesterio, ni,
menos, hacer profesin de monja, hasta que, no de all a muchos das, le vinieron
nuevas que Lotario haba muerto en una batalla que en aquel tiempo dio monsiur
de Lautrec al Gran Capitn Gonzalo Fernndez de Crdoba en el reino de Npoles,
donde haba ido a parar el tarde arrepentido amigo; lo cual sabido por Camila, hizo
profesin, y acab en breves das la vida, a las rigurosas manos de tristezas y
melancolas. Este fue el fin que tuvieron todos, nacido de un tan desatinado
principio.
-Bien -dijo el cura- me parece esta novela; pero no me puedo persuadir que esto
sea verdad; y si es fingido, fingi mal el autor, porque no se puede imaginar que
haya marido tan necio, que quiera hacer tan costosa experiencia como Anselmo. Si
este caso se pusiera entre un galn y una dama, pudirase llevar; pero entre
marido y mujer, algo tiene del imposible; y en lo que toca al modo de contarlo, no
me descontenta.






















Captulo 36: Que trata de otros raros sucesos que en la venta sucedieron
Estando en esto, el ventero, que estaba a la puerta de la venta, dijo:
-Esta que viene es una hermosa tropa de huspedes; si ellos paran aqu,
gaudeamus tenemos.
-Qu geste es? -dijo Cardenio.
-Cuatro hombres -respondi el ventero- vienen a caballo, a la jineta, con lanzas y
adargas, y todos con antifaces negros; y junto con ellos viene una mujer vestida de
blanco, en un silln, ansimesmo cubierto el rostro, y otros dos mozos de a pie.
-Vienen muy cerca? -pregunt el cura.
Tan cerca -respondi el ventero-, que ya llegan.
Oyendo esto Dorotea, se cubri el rostro, y Cardenio se entr en el aposento de
don Quijote; y casi no haban tenido lugar para esto, cuando entraron en la venta
todos los que el ventero haba dicho; y apendose los cuatro de a caballo, que de
muy gentil talle y disposicin eran, fueron a apear a la mujer que en el silln venia;
y, tomndola uno dellos en sus brazos, la sent en una silla que estaba a la entrada
del aposento donde Cardenio se haba escondido. En todo este tiempo, ni ella ni
ellos se haban quitado los antifaces, ni hablado palabra alguna; slo que al
sentarse la mujer en la silla, dio un profundo suspiro, y dej caer los brazos, como
persona enferma y desmayada. Los mozos de a pie llevaron los caballos a la
caballeriza.
Viendo esto el cura, deseoso de saber qu gente era aquella que con tal traje y tal
silencio estaba, se fue donde estaban los mozos, y a uno de ellos le pregunt lo que
ya deseaba; el cual le respondi:
-Pardiez, seor, yo no sabr deciros qu gente sea sta; slo s que muestra ser
muy principal, especialmente aquel que llego a tomar en sus brazos a aquella
seora que habis visto; y esto dgolo porque todos los dems le tienen respeto, y
no se hace otra cosa mas de la que l ordena y manda.
-Y la seora quin es? -pregunt el cura.
-Tampoco sabr decir eso -respondi el mozo-; porque en todo el camino no la he
visto el rostro; suspirar si la he odo muchas veces y dar unos gemidos, que parece
que con cada uno dellos quiere dar el alma. Y no es de maravillar que no sepamos
ms de lo habemos dicho, porque mi compaero y yo no ha ms de dos das que
los acompaamos; porque, habindolos encontrado en el camino, nos rogaron y
persuadieron que vinisemos con ellos hasta el Andaluca, ofrecindose a
pagrnoslo muy bien.
-Y habis odo nombrar a alguno dellos? -pregunt el cura.
-No, por cierto -respondi el mozo-, porque todos caminan con tanto silencio, que
es maravilla; porque no se oye entre ellos otra cosa que los suspiros y sollozos de
la pobre seora, que nos mueven a lstima; y sin duda tenemos credo que ella va
forzada donde quiera que va; y, segn se puede colegir por su hbito, ella es
monja, o va a serlo, que es lo ms cierto, y quiz porque no le debe de nacer de
voluntad el monjo, va triste, como parece.
-Todo podra ser -dijo el cura.
Y dejndolos, se volvi adonde estaba Dorotea; la cual, como haba odo suspirar a
la embozada, movida de natural compasin, se lleg a ella y le dijo:
-Qu mal sents, seora ma? Mirad si es alguno de quien las mujeres suelen tener
uso y experiencia de curarle; que de mi parte os ofrezco una buena voluntad de
serviros.
A todo esto callaba la lastimada seora; y aunque Dorotea torno con mayores
ofrecimientos, todava se estaba en su silencio, hasta que lleg el caballero
embozado que dijo el mozo que los dems obedecan, y dijo a Dorotea:
-No os cansis, seora, en ofrecer nada a esa mujer, porque tiene por costumbre
de no agradecer cosa que por ella se hace, ni procuris que os responda, si no
queris or alguna mentira de su boca.
-Jams la dije -dijo a esta sazn la que hasta all haba estado callando-; antes por
ser tan verdadera y tan sin trazas mentirosas me veo ahora en tanta desventura; y
desto vos mesmo quiero que seis el testigo, pues mi pura verdad os hace a vos
ser falso y mentiroso.
Oy estas razones Cardenio bien clara y distintamente, como quien estaba tan
junto de quien las deca, que sola la puerta del aposento de don Quijote estaba en
medio; y as como las oy, dando una gran voz dijo:
Vlgame Dios! Qu es esto que oigo? Qu voz es esta que ha llegado a mis
odos?
Volvi la cabeza a estos gritos aquella seora, toda sobresaltada, y no viendo quin
los daba, se levant en pie y fuese a entrar en el aposento; lo cual visto por el
caballero, la detuvo, sin dejarla mover un paso. A ella, con la turbacin y
desasosiego, se le cayo el tafetn con que traa cubierto el rostro, y descubri una
hermosura incomparable y un rostro milagroso, aunque descolorido y asombrado,
porque con los ojos andaba rodeando todos los lugares donde alcanzaba con la
vista, con tanto ahnco, que pareca persona fuera de juicio; cuyas seales, sin
saber por que las hacia, pusieron gran lstima en Dorotea y en cuantos la miraban.
Tenala el caballero fuertemente asida por las espaldas, y por estar tan ocupado en
tenerla, no pudo acudir a alzarse el embozo, que se le caa, como, en efeto, se le
cay del todo; y alzando los ojos Dorotea, que abrazada con la seora estaba, vio
que el que abrazada ansimesmo la tena era su esposo don Fernando; y apenas le
hubo conocido, cuando arrojando de lo ntimo de sus entraas un luengo y
tristsimo ay!, se dej caer de espaldas desmayada; y a no hallarse all junto el
barbero, que la recogi en los brazos, ella diera consigo en el suelo.
Acudi luego el cura a quitarle el embozo, para echarle agua en el rostro, y as
como la descubri, la conoci don Fernando, que era el que estaba abrazado con la
otra, y qued como muerto en verla; pero no porque dejase, con todo esto, de
tener a Luscinda, que era la que procuraba soltarse de sus brazos; la cual haba
conocido en el suspiro a Cardenio, y l la haba conocido a ella. Oy asimesmo
Cardenio el ay! que dio Dorotea cuando se cay desmayada, y, creyendo que era
su Luscinda, sali del aposento despavorido, y lo primero que vio fue a don
Fernando, que tena abrazado a Luscinda. Tambin don Fernando conoci luego a
Cardenio; y todos tres, Luscinda, Cardenio y Dorotea, quedaron mudos y
suspensos, casi sin saber lo que les haba acontecido.
Callaban todos y mirbanse todos, Dorotea a don Fernando, don Fernando a
Cardenio, Cardenio a Luscinda, y Luscinda a Cardenio. Mas quien primero rompi el
silencio fue Luscinda, hablando a don Fernando desta manera:
-Dejadme, seor don Fernando, por lo que debis a ser quien sois, ya que por otro
respeto no lo hagis, dejadme llegar al muro de quien yo soy yedra, al arrimo de
quin no me han podido apartar vuestras importunaciones, vuestras amenazas,
vuestras promesas ni vuestras ddivas. Notad cmo el cielo, por desusados y a
nosotros encubiertos caminos me ha puesto a mi verdadero esposo delante; y bien
sabis por mil costosas experiencias que sola la muerte fuera bastante para
borrarle de mi memoria. Sean, pues, parte tan claros desengaos para que volvis,
ya que no podis hacer otra cosa, el amor en rabia, la voluntad en despecho, y
acabadme con l la vida, que como yo la rinda delante de mi buen esposo, la dar
por bien empleada: quiz con mi muerte quedar satisfecho de la fe que le
mantuve hasta el ltimo trance de la vida.
Haba en este entretanto vuelto Dorotea en s, y haba estado escuchando todas las
razones que Luscinda dijo, por las cuales vino en conocimiento de quin ella era; y
viendo que don Fernando an no la dejaba de los brazos, ni responda a sus
razones, esforzndose lo ms que pudo, se levant y se fue a hincar de rodillas a
sus pies, y derramando mucha cantidad de hermosas y lastimeras lgrimas, as le
comenz a decir:
-Si ya no es, seor mo, que los rayos deste sol que en tus brazos eclipsado tienes
te quitan y ofuscan los de tus ojos, ya habrs echado de ver que la que a tus pies
est arrodillada es la sin ventura, hasta que t quieras, y la desdichada Dorotea. Yo
soy aquella labradora humilde a quien t, por tu bondad o por tu gusto, quisiste
levantar a la alteza de poder llamarse tuya; soy la que, encerrada en los lmites de
la honestidad, vivi vida contenta hasta que, a las voces de tus importunidades, y,
al parecer, justos y amorosos sentimientos, abri las puertas de su recato y te
entreg las llaves de su libertad, ddiva de ti tan mal agradecida, cual lo muestra
bien claro haber sido forzoso hallarme en el lugar donde me hallas, y verte yo a ti
de la manera que te veo. Pero, con todo esto, no querra que cayese en tu
imaginacin pensar que he venido aqu con pasos de mi deshonra, habindome
trado slo los del dolor y sentimiento de yerme de ti olvidada. T quisiste que yo
fuese tuya, y quisstelo de manera que, aunque ahora quieras que no lo sea, no
ser posible que t dejes de ser mo. Mira, seor mo, que puede ser recompensa a
la hermosura y nobleza por quien me dejas la incomparable voluntad que te tengo.
T no puedes ser de la hermosa Luscinda, porque eres mo, ni ella puede ser tuya,
porque es de Cardenio; y ms fcil te ser, si en ello miras, reducir tu voluntad a
querer a quien te adora, que no encaminar la que te aborrece a que bien te quiera.
T solicitaste mi descuido; t rogaste a mi entereza; t no ignoraste mi calidad; t
sabes bien de la manera que me entregu a toda tu voluntad: no te queda lugar ni
acogida de llamarte a engao. Y si esto es as, como lo es, y t eres tan cristiano
como caballero, por qu por tantos rodeos dilatas de hacerme venturosa en los
fines, como me hiciste en los principios? Y si no me quieres por la que soy, que soy
tu verdadera y legtima esposa, quireme, a lo menos, y admteme por tu esclava;
que como yo est en tu poder, me tendr por dichosa y bien afortunada. No
permitas, con dejarme y desampararme, que se hagan y junten corrillos en mi
deshonra; no des tan mala vejez a mis padres, pues no lo merecen los leales
servicios que, como buenos vasallos, a los tuyos siempre han hecho. Y si te parece
que has de aniquilar tu sangre por mezclarla con la ma, considera que pocas o
ninguna nobleza hay en el mundo que no haya corrido por este camino, y que la
que se toma de las mujeres no es la que hace al caso en las ilustres descendencias,
cuanto ms, que la verdadera nobleza consiste en la virtud, y si sta a ti te falta
negndome lo que tan justamente me debes, yo quedar con ms ventajas de
noble que las que t tienes. En fin, seor, lo que ltimamente te digo es que,
quieras o no quieras, yo soy tu esposa: testigos son tus palabras, que no han ni
deben ser mentirosas, si ya es que te precias de aquello por que me desprecias;
testigo ser la firma que hiciste, y testigo el cielo, a quien t llamaste por testigo de
lo que me prometas. Y cuando todo esto falte, tu misma conciencia no ha de faltar
de dar voces callando en mitad de tus alegras, volviendo por esta verdad que te he
dicho, y turbando tus mejores gustos y contentos.
Estas y otras razones dijo la lastimada Dorotea, con tanto sentimiento y lgrimas,
que los mismos que acompaaban a don Fernando, y cuantos presentes estaban, la
acompaaron en ellas. Escuchla don Fernando sin replicalle palabra, hasta que ella
dio fin a las suyas, y principio a tantos sollozos y suspiros, que bien haba de ser
corazn de bronce el que con muestras de tanto dolor no se enterneciera.
Mirndola estaba Luscinda, no menos lastimada de su sentimiento que admirada de
su mucha discrecin y hermosura; y aunque quisiera llegarse a ella y decirle
algunas palabras de consuelo, no la dejaban los brazos de don Femando, que
apretada la tenan. El cual, lleno de confusin y espanto, al cabo de un buen
espacio que atentamente estuvo mirando a Dorotea, abri los brazos y, dejando
libre a Luscinda, dijo:
-Venciste, hermosa Dorotea, venciste; porque no es posible tener nimo para negar
tantas verdades juntas.
Con el desmayo que Luscinda haba tenido, as como la dej don Femando iba a
caer en el suelo; ms hallndose Cardenio all junto, que a las espaldas de don
Femando se haba puesto porque no le conociese, pospuesto todo temor y
aventurando a todo riesgo, acudi a sostener a Luscinda, y, cogindola entre sus
brazos, le dijo:
-Si el piadoso cielo gusta y quiere que ya tengas algn descanso, leal, firme y
hermosa seora ma, en ninguna parte creo yo que le tendrs ms seguro que en
estos brazos que ahora te reciben, y otro tiempo te recibieron, cuando la fortuna
quiso que pudiese llamarte ma.
A estas razones puso Luscinda en Cardenio los ojos, y habiendo comenzado a
conocerle, primero por la voz, y asegurndose que l era con la vista, casi fuera de
sentido y sin tener cuenta a ningn honesto respeto, le ech los brazos al cuello y,
juntando su rostro con el de Cardenio, le dijo:
-Vos s, seor mo, sois el verdadero dueo desta vuestra captiva, aunque mas lo
impida la contraria suerte, y aunque ms amenazas le hagan a esta vida que en la
vuestra se sustenta.
Extrao espectculo fue ste para don Femando y para todos los circunstantes,
admirndose de tan no visto suceso. Parecile a Dorotea que don Fernando haba
perdido la color del rostro, y que hacia ademn de querer vengarse de Cardenio,
porque le vio encaminar la mano a ponella en la espada; y as como lo pens, con
no vista presteza se abraz con l por las rodillas, besndoselas y tenindole
apretado, que no le dejaba mover, y, sin cesar un punto de sus lgrimas, le deca:
-Qu es lo que piensas hacer, nico refugio mo, en este tan impensado trance? T
tienes a tus pies a tu esposa, y la que quieres que lo sea est en los brazos de su
marido. Mira si te estar bien, o te ser posible deshacer lo que el cielo ha hecho, o
si te convendr querer levantar a igualar a ti mismo a la que, pospuesto todo
inconveniente, confirmada en su verdad y firmeza, delante de tus ojos tiene los
suyos, baados de licor amoroso el rostro y pecho de su verdadero esposo. Por
quien Dios es te ruego, y por quien t eres te suplico, que este tan notorio
desengao no slo no acreciente tu ira, sino que la menge en tal manera, que con
quietud y sosiego permitas que estos dos amantes le tengan sin impedimento tuyo
todo el tiempo que el cielo quisiere concedrsele, y en esto mostrars la
generosidad de tu ilustre y noble pecho, y ver el mundo que tiene contigo ms
fuerza la razn que el apetito.
En tanto que esto deca Dorotea, aunque Cardenio tena abrazada a Luscinda, no
quitaba los ojos de don Fernando, con determinacin de que, si le viese hacer algn
movimiento en su perjuicio, procurar defenderse y ofender como mejor pudiese a
todos aquellos que en su dao se mostrasen, aunque le costase la vida; pero a esta
razn acudieron los amigos de don Fernando, y el cura y el barbero, que a todo
haban estado presentes, sin que faltase el bueno de Sancho Panza, y todos
rodeaban a don Fernando, suplicndole tuviese por bien de mirar las lgrimas de
Dorotea, y que, siendo verdad, como sin duda ellos crean que lo era, lo que en sus
razones haba dicho, que no permitiese quedase defraudada de sus tan justas
esperanzas; que considerase que, no acaso, como pareca, sino con particular
providencia del cielo, se haban todos juntado en lugar donde menos ninguno
pensaba; y que advirtiese -dijo el cura- que sola la muerte poda apartar a Luscinda
de Cardenio; y aunque los dividiesen filos de alguna espada, ellos tendran por
felicsima su muerte; y que en los lazos inremediables era suma cordura,
forzndose y vencindose a s mismo, mostrar un generoso pecho, permitiendo que
por sola su voluntad los dos gozasen el bien que el cielo ya les haba concedido;
que pusiese los ojos ansimesmo en la beldad de Dorotea, y vera que pocas o
ninguna se le podan igualar, cuanto ms hacerle ventaja, y que juntase a su
hermosura su humildad y el extremo del amor que le tena, y, sobre todo,
advirtiese que si se preciaba de caballero y de cristiano, que no poda hacer otra
cosa que cumplille la palabra dada; y que, cumplindosela, cumplira con Dios y
satisfara a las gentes discretas, las cuales saben y conocen que es prerrogativa de
la hermosura, aunque est en sujeto humilde, como se acompae con la
honestidad, poder levantarse e igualarse a cualquiera alteza, sin nota de
menoscabo del que la levanta e iguala a s mismo; y cuando se cumplen las fuertes
leyes del gusto, como en ello no intervenga pecado, no debe de ser culpado el que
las sigue.
En efeto, a estas razones aadieron todos otras, tales y tantas, que el valeroso
pecho de don Fernando (en fin, como alimentado con ilustre sangre) se abland y
se dej vencer de la verdad, que l no pudiera negar aunque quisiera; y la seal
que dio de haberse rendido y entregado al buen parecer que se le haba propuesto
fue abajarse y abrazar a Dorotea, dicindole:
-Levantaos, seora ma; no es justo que est arrodillada a mis pies la que yo tengo
en mi alma; y si hasta aqu no he dado muestras de lo que digo, quiz ha sido por
orden del cielo, para que viendo yo en vos la fe con que me amis, os sepa estimar
en lo que merecis. Lo que os mego es que no me reprehendis mi mal trmino y
mi mucho descuido; pues la misma ocasin y fuerza que me movi para acetaros
por ma, esa misma me impeli para procurar no ser vuestro. Y que esto sea
verdad, volved y mirad los ojos de la ya contenta Luscinda, y en ellos hallaris
disculpa de todos mis yerros; y pues ella hall y alcanz lo que deseaba, y yo he
hallado en vos lo que me cumple, viva ella segura y contenta luengos y felices aos
con su Cardenio; que yo rogar al cielo que me los deje vivir con mi Dorotea.
Y diciendo esto, la tom a abrazar, y a juntar su rostro con el suyo, con tan tierno
sentimiento, que le fue necesario tener gran cuenta con que las lgrimas no
acabasen de dar indubitables seas de su amor y arrepentimiento. No lo hicieron
as las de Luscinda y Cardenio, y aun las de casi todos los que all presentes
estaban; porque comenzaron a derramar tantas, los unos de contento proprio, y los
otros del ajeno, que no pareca sino que algn grave y mal caso a todos haba
sucedido. Hasta Sancho Panza lloraba, aunque despus dijo que no lloraba l sino
por ver que Dorotea no era, como l pensaba, la reina Micomicona, de quin l
tantas mercedes esperaba. Dur algn espacio, junto con el llanto, la admiracin en
todos, y luego Cardenio y Luscinda se fueron a poner de rodillas ante don
Fernando, dndole gracias de la merced que les haba hecho, con tan corteses
razones, que don Fernando no saba qu responderles; y as, los levant y abraz
con muestras de mucho amor y de mucha cortesa.
Pregunt luego a Dorotea le dijese cmo haba venido a aquel lugar, tan lejos del
suyo. Ella, con breves y discretas razones, cont todo lo que antes haba contado a
Cardenio; de lo cual gust tanto don Femando y los que con l venan, que
quisieron que durara el cuento ms tiempo: tanta era la gracia con que Dorotea
contaba sus desventuras. Y as como hubo acabado, dijo don Femando lo que en la
ciudad le haba acontecido despus que hall el papel, en el seno de Luscinda,
donde declaraba ser esposa de Cardenio y no poderlo ser suya. Dijo que la quiso
matar, y lo hiciera si de sus padres no fuera impedido; y que, as, se sali de su
casa despechado y corrido, con determinacin de vengarse con ms comodidad; y
que otro da supo cmo Luscinda haba faltado de casa de sus padres, sin que nadie
supiese decir dnde se haba ido, y que, en resolucin, al cabo de algunos meses
vino a saber cmo estaba en un monesterio, con voluntad de quedarse en l toda la
vida, si no la pudiese pasar con Cardenio; y as como lo supo, escogiendo para su
compaa aquellos tres caballeros, vino al lugar donde estaba, a la cual no haba
querido hablar, temeroso que en sabiendo que l estaba all, haba de haber ms
guarda en el monesterio; y as, aguardando un da a que la portera estuviese
abierta, dej a los dos a la guarda de la puerta, y l con otro haban entrado en el
monesterio buscando a Luscinda, la cual hallaron en el claustro hablando con una
monja; y, arrebatndola, sin darle lugar a otra cosa, se haban venido con ella a un
lugar donde se acomodaron de aquello que hubieron menester para traella; todo lo
cual haban podido hacer bien a su salvo, por estar el monesterio en el campo,
buen trecho fuera del pueblo. Dijo que as como Luscinda se vio en su poder, perdi
todos los sentidos; y que despus de vuelta en si, no haba hecho otra cosa sino
llorar y suspirar, sin hablar palabra alguna; y que as, acompaados de silencio y de
lgrimas, haban llegado a aquella venta, que para l era haber llegado al cielo,
donde se rematan y tienen fin todas las desventuras de la tierra.










Captulo 37: Donde se prosigue la historia de la famosa infanta
Micomicona, con otras graciosas aventuras
Todo esto escuchaba Sancho, no con poco dolor de su nima, viendo que se le
desparecan e iban en humo las esperanzas de su ditado, y que la linda princesa
Micomicona se le haba vuelto en Dorotea, y el gigante en don Fernando, y su amo
se estaba durmiendo a sueo suelto, bien descuidado de todo lo sucedido. No se
poda asegurar Dorotea si era soado el bien que posea; Cardenio estaba en el
mismo pensamiento, y el de Luscinda corra por la misma cuenta. Don Femado
daba gracias al cielo por la merced recebida y haberle sacado de aquel intricado
laberinto donde se hallaba tan a pique de perder el crdito y el alma; y, finalmente,
cuantos en la venta estaban, estaban contentos y gozosos del buen suceso que
haban tenido tan trabados y desesperados negocios.
Todo lo pona en su punto el cura, como discreto, y a cada uno daba el parabin del
bien alcanzado; pero quien ms jubilaba y se contentaba era la ventera, por la
promesa que Cardenio y el cura le haban hecho de pagalle todos los daos e
intereses que por cuenta de don Quijote le hubiesen venido. Slo Sancho, como ya
se ha dicho, era el afligido, el desventurado y el triste; y as, con malencnico
semblante, entr a su amo, el cual acababa de despertar, a quien dijo:
-Bien puede vuestra merced, seor Triste Figura, dormir todo lo que quisiere, sin
cuidado de matar a ningn gigante, ni de volver a la princesa su reino; que ya todo
est hecho y concluido.
-Eso creo yo bien -respondi don Quijote-, porque he tenido con el gigante la ms
descomunal y desaforada batalla que pienso tener en todos los das de mi vida, y
de un revs, zas!, le derrib la cabeza en el suelo, y fue tanta la sangre que le
sali, que los arroyos corran por la tierra, como si fueran de agua.
-Como si fueran de vino tinto, pudiera vuestra merced decir mejor -respondi
Sancho-; porque quiero que sepa vuestra merced, si es que no lo sabe, que el
gigante muerto es un cuero horadado; y la sangre, seis arrobas de vino tinto que
encerraba en su vientre; y la cabeza cortada es... la puta que me pari, y llvelo
todo Satans.
-Y qu es lo que dices, loco? -replic don Quijote-. Ests en tu seso?
-Levntese vuestra merced -dijo Sancho-, y ver el buen recado que ha hecho, y lo
que tenemos que pagar, y ver a la reina convertida en una dama particular,
llamada Dorotea, con otros sucesos, que, si cae en ellos, le han de admirar.
-No me maravillara de nada deso replic don Quijote-; porque si bien te
acuerdas, la otra vez que aqu estuvimos te dije yo que todo cuanto aqu suceda
eran cosas de encantamento, y no seria mucho que ahora fuese lo mesmo.
-Todo lo creyera yo -respondi Sancho-, si tambin mi manteamiento fuera cosa
dese jaez; mas no lo fue, sino real y verdaderamente; y vi yo que el ventero que
aqu est hoy da tena del un cabo de la manta, y me empujaba hacia el cielo con
mucho donaire y bro, y con tanta risa como fuerza; y donde interviene conocerse
las personas, tengo para mi, aunque simple y pecador, que no hay encantamento
alguno, sino mucho molimiento y mucha mala ventura.
-Ahora bien, Dios lo remediar -dijo don Quijote-. Dame de vestir, y djame salir
all fuera; que quiero ver los sucesos y transformaciones que dices.
Diole de vestir Sancho, y en el entretanto que se vesta cont el cura a don
Fernando y a los dems las locuras de don Quijote, y del artificio que haba usado
para sacarle de la Pea Pobre, donde l se imaginaba estar, por desdenes de su
seora. Contles asimismo casi todas las aventuras que Sancho haba contado, de
que no poco se admiraron y rieron, por parecerles lo que a todos pareca; ser el
ms extrao gnero de locura que poda caber en pensamiento disparatado. Dijo
ms el cura: que pues ya el buen suceso de la seora Dorotea impeda pasar con
su designio adelante, que era menester inventar y hallar otro para poderle llevar a
su tierra. Ofrecise Cardenio de proseguir lo comenzado, y que Luscinda hara y
representara la persona de Dorotea.
-No -dijo don Fernando-, no ha de ser as: que yo quiero que Dorotea prosiga su
invencin; que como no sea muy lejos de aqu el lugar deste buen caballero, yo
holgar de que se procure su remedio.
-No est ms de dos jornadas de aqu.
-Pues aunque estuviera ms, gustara yo de caminallas, a trueco de hacer tan
buena obra.
Sali, en esto, don Quijote, armado de todos sus pertrechos, con el yelmo, aunque
abollado, de Mambrino en la cabeza, embrazado de su rodela y arrimado a su
tronco o lanzn. Suspendi a don Fernando y a los dems la extraa presencia de
don Quijote, viendo su rostro de media legua de andadura, seco y amarillo, la
desigualdad de sus armas y su mesurado continente, y estuvieron callando, hasta
ver lo que l deca; el cual, con mucha gravedad y reposo, puestos los ojos en la
hermosa Dorotea, dijo:
-Estoy informado, hermosa seora, deste mi escudero que la vuestra grandeza se
ha aniquilado, y vuestro ser se ha deshecho, porque de reina y gran seora que
solades ser os habis vuelto en una particular doncella. Si esto ha sido por orden
del rey nigromante de vuestro padre, temeroso que yo no os diese la necesaria y
debida ayuda, digo que no supo ni sabe de la misa la media, y que fue poco
versado en las historias caballerescas; porque si l las hubiera ledo y pasado tan
atentamente y con tanto espacio como yo las pas y le, hallara a cada paso cmo
otros caballeros de menor fama que la ma haban acabado cosas ms dificultosas,
no sindolo mucho matar a un gigantillo, por arrogante que sea; porque no ha
muchas horas que yo me vi con l, y... quiero callar, porque no me digan que
miento; pero el tiempo, descubridor de todas las cosas, lo dir cuando menos lo
pensemos.
-Vstesos vos con dos cueros; que no con un gigante -dijo a esta sazn el ventero.
Al cual mand don Fernando que callase y no interrumpiese la pltica de don
Quijote en ninguna manera; y don Quijote prosigui diciendo:
-Digo, en fin, alta y desheredada seora, que si por la causa que he dicho vuestro
padre ha hecho este metamorfseo en vuestra persona, que no le deis crdito
alguno; porque no hay ningn peligro en la tierra por quien no se abra camino mi
espada, con la cual, poniendo la cabeza de vuestro enemigo en tierra, os pondr a
vos la corona de la vuestra en la cabeza, en breves das.
No dijo ms don Quijote, y esper a que la princesa le respondiese; la cual, como
ya saba la determinacin de don Fernando de que se prosiguiese adelante en el
engao hasta llevar a su tierra a don Quijote, con mucho donaire y gravedad le
respondi:
-Quienquiera que os dijo, valeroso caballero de la Triste Figura, que yo me haba
mudado y trocado de mi ser, no os dijo lo cierto, porque la misma que ayer fui me
soy hoy. Verdad es que alguna mudanza han hecho en m ciertos acaecimientos de
buena ventura, que me han dado la mejor que yo pudiera desearme; pero no por
eso he dejado de ser la que antes, y de tener los mesmos pensamientos de valerme
del valor de vuestro valeroso e invenerable brazo que siempre he tenido. As que,
seor mo, vuestra bondad vuelva la honra al padre que me engendr, y tngale
por hombre advertido y prudente, pues con su ciencia hall camino tan fcil y tan
verdadero para remediar mi desgracia; que yo creo que si por vos, seor, no fuera,
jams acertara a tener la ventura que tengo; y en esto digo tanta verdad como son
buenos testigos della los ms destos seores que estn presentes. Lo que resta es
que maana nos pongamos en camino, porque ya hoy se podr hacer poca jornada,
y en lo dems del buen suceso que espero, lo dejar a Dios y al valor de vuestro
pecho.
Esto dijo la discreta Dorotea, y en oyndolo don Quijote, se volvi a Sancho, y con
muestras de mucho enojo, le dijo:
-Ahora te digo, Sanchuelo, que eres el mayor bellacuelo que hay en Espaa. Dime,
ladrn vagamundo, no me acabaste de decir ahora que esta princesa se haba
vuelto en una doncella que se llamaba Dorotea, y que la cabeza que entiendo que
cort a un gigante era la puta que te pari, con otros disparates que me pusieron
en la mayor confusin que jams he estado en todos los das de mi vida? Voto... -y
mir al cielo y apret los dientes-, que estoy por hacer un estrago en ti, que ponga
sal en la mollera a todos cuantos mentirosos escuderos hubiere de caballeros
andantes, de aqu adelante, en el mundo!
-Vuestra merced se sosiegue, seor mo -respondi Sancho-, que bien podra ser
que yo me hubiese engaado en lo que toca a la mutacin de la seora princesa
Micomicona; pero en lo que toca a la cabeza del gigante, o, a lo menos, a la
horadacin de los cueros y a lo de ser vino tinto la sangre, no me engao, vive
Dios, porque los cueros all estn heridos, a la cabecera del lecho de vuestra
merced, y el vino tinto tiene hecho un lago el aposento; y si no, al frer de los
huevos lo ver; quiero decir que lo ver cuando aqu su merced del seor ventero
le pida el menoscabo de todo. De lo dems, de que la seora reina se est como se
estaba, me regocijo en el alma. porque me va mi parte, como a cada hijo de
vecino.
-Ahora yo te digo, Sancho -dijo don Quijote-, que eres un mentecato, y perdname,
y basta.
-Basta -dijo don Fernando-, y no se hable ms en esto; y pues la seora princesa
dice que se camine maana, porque ya hoy es tarde, hgase as, y esta noche la
podremos pasar en buena conversacin hasta el venidero da, donde todos
acompaaremos al seor don Quijote, porque queremos ser testigos de las
valerosas e inauditas hazaas que ha de hacer en el discurso desta grande empresa
que a su cargo lleva.
-Yo soy el que tengo de serviros y acompaaros -respondi don Quijote-, y
agradezco mucho la merced que se me hace y la buena opinin que de mi se tiene,
la cual procurar que salga verdadera, o me costar la vida, y an ms, si ms
costarme puede.
Muchas palabras de comedimiento y muchos ofrecimientos pasaron entre don
Quijote y don Fernando; pero a todo puso silencio un pasajero que en aquella sazn
entr en la venta, el cual en su traje mostraba ser cristiano recin venido de tierra
de moros, porque venia vestido con una casaca de pao azul, corta de faldas, con
medias mangas y sin cuello; los calzones eran asimismo de lienzo azul, con bonete
de la misma color; traa unos borcegues datilados y un alfanje morisco, puesto en
un tahel que le atravesaba el pecho. Entr luego tras l, encima de un jumento,
una mujer a la morisca vestida, cubierto el rostro, con una toca en la cabeza; traa
un bonetillo de brocado, y vestida una almalafa, que desde los hombros a los pies
la cubra.
Era el hombre de robusto y agraciado talle, de edad de poco ms de cuarenta aos,
algo moreno de rostro, largo de bigotes y la barba muy bien puesta; en resolucin,
l mostraba en su apostura que si estuviera bien vestido, le juzgaran por persona
de calidad y bien nacida. Pidi, en entrando, un aposento, y como le dijeron que en
la venta no le haba, mostr recebir pesadumbre; y llegndose a la que en el traje
pareca mora, la ape en sus brazos. Luscinda, Dorotea, la ventera, su hija y
Maritornes, llevados del nuevo y para ellos nunca visto traje, rodearon a la mora, y
Dorotea, que siempre fue agraciada, comedida y discreta, parecindole que as ella
como el que la traa se congojaban por la falta del aposento, le dijo:
-No os d mucha pena, seora ma, la incomodidad de regalo que aqu falta, pues
es proprio de ventas no hallarse en ellas; pero, con todo esto, si gustredes de
posar con nosotras -sealando a Luscinda-, quiz en el discurso deste camino
habris hallado otros no tan buenos acogimientos.
No respondi nada a esto la embozada, no hizo otra cosa que levantarse de donde
sentado se haba, y puestas entrambas manos cruzadas sobre el pecho, inclinada la
cabeza, dobl el cuerno en seal de que lo agradeca. Por su silencio imaginaron
que, sin duda alguna, deba de ser mora y que no sabia hablar cristiano. Lleg, en
esto, el cautivo, que entendiendo en otra cosa hasta entonces haba estado, y
viendo que todas tenan cercada a la que con l venia, y que ella a cuanto le decan
callaba, dijo:
-Seoras mas, esta doncella apenas entiende mi lengua, ni sabe hablar otra
ninguna sino conforme a su tierra, y por esto no debe de haber respondido, ni
responde, a lo que se le ha preguntado.
-No se le pregunta otra cosa ninguna -respondi Luscinda- sino ofrecelle por esta
noche nuestra compaa y parte del lugar donde nos acomodremos, donde se le
har el regalo que la comodidad ofreciere, con la voluntad que obliga a servir a
todos los extranjeros que dello tuvieren necesidad, especialmente siendo mujer a
quien se sirve.
-Por ella y por mi -respondi el cautivo- os beso, seora ma, las manos, y estimo
mucho y en lo que es razn la merced ofrecida, que en tal ocasin, y de tales
personas como vuestro parecer muestra, bien se echa de ver que ha de ser muy
grande.
-Decidme, seor -dijo Dorotea-: esta seora es cristiana, o mora? Porque el traje
y el silencio nos hace pensar que es lo que no querramos que fuese.
-Mora es en el traje y en el cuerno; pero en el alma es muy grande cristiana,
porque tiene grandsimos deseos de serlo.
-Luego no es baptizada? -replic Luscinda.
-No ha habido lugar para ello -respondi el cautivo- despus que sali de Argel, su
patria y tierra, y hasta agora no se ha visto en peligro de muerte tan cercana, que
obligase a baptizalla sin que supiese primero todas las ceremonias que nuestra
Madre la Santa Iglesia manda; pero Dios ser servido que presto se bautice, con la
decencia que la calidad de su persona merece, que es ms de lo que muestra su
hbito y el mo.
Con estas razones puso gana en todos los que escuchndole estaban de saber
quin fuese la mora y el cautivo; pero nadie se lo quiso preguntar por entonces, por
ver que aquella sazn era ms para procurarles descanso que para preguntarles
sus vidas. Dorotea la tom por la mano, y la llev a sentar junto a s, y le rog que
se quitase el embozo. Ella mir al cautivo, como si le preguntara le dijese lo que
decan y lo que ella hara. El, en lengua arbiga, le dijo que le pedan se quitase el
embozo, y que lo hiciese; y as, se lo quit, y descubri un rostro tan hermoso, que
Dorotea la tuvo por ms hermosa que a Luscinda, y Luscinda por ms hermosa que
a Dorotea, y todos los circunstantes conocieron que si alguno se podra igualar al
de las dos, era el de la mora, y aun hubo algunos que le aventajaron en alguna
cosa. Y como la hermosura tenga prerrogativa y gracia de reconciliar los nimos y
atraer las voluntades, luego se rindieron todos al deseo de servir y acariciar a la
hermosa mora.
Pregunt don Fernando al cautivo cmo se llamaba la mora, el cual respondi que
Lela Zoraida; y as como esto oy ella, entendi lo que le haban preguntado al
cristiano, y dijo con mucha priesa, llena de congoja y donaire:
-No, no Zoraida; Mara, Mara! -dando a entender que se llamaba Mara y no
Zoraida.
Estas palabras y el grande afecto con que la mora las dijo hicieron derramar ms
de una lgrima a algunos de los que la escucharon, especialmente a las mujeres,
que de su naturaleza son tiernas y compasivas. Abrazla Luscinda con mucho
amor, dicindole:
-Si, si, Maria, Maria.
A lo cual respondi la mora:
- S, si, Mara; Zoraida macange, que quiere decir no.
Ya en esto llegaba la noche, y por orden de los que venan con don Fernando haba
el ventero puesto diligencia y cuidado en aderezarles de cenar lo mejor que a l le
fuese posible. Llegada, pues, la hora, sentronse todos a una larga mesa como de
tinelo, porque no la haba redonda ni cuadrada en la venta, y dieron la cabecera y
principal asiento, puesto que l lo rehusaba, a don Quijote, el cual quiso que
estuviese a su lado la seora Micomicona, pues l era su guardador. Luego se
sentaron Luscinda y Zoraida, y frontero deltas don Fernando y Cardenio, y luego el
cautivo y los dems caballeros, y al lado de las seoras el cura y el barbero. Y as,
cenaron con mucho contento, y acrecentseles ms viendo que, dejando de comer
don Quijote, movido de otro semejante espritu que el que le movi a hablar tanto
como habl cuando cen con los cabreros, comenz a decir:
-Verdaderamente, si bien se considera, seores mos, grandes e inauditas cosas
ven los que profesan la orden de la andante caballera. Si no, cul de los vivientes
habr en el mundo que ahora por la pueda deste castillo entrara, y de la suerte que
estamos nos viera, que juzgue y crea que nosotros somos quien somos? Quin
podr decir que esta seora que esta a mi lado es la gran reina que todos sabemos,
y que yo soy aquel Caballero de la Triste Figura que anda por ah en boca de la
fama? Ahora no hay que dudar, sino que esta arte y ejercicio excede a todas
aquellas y aquellos que los hombres inventaron, y tanto ms se ha de tener en
estima cuanto a ms peligros est sujeto. Qutenseme de delante los que dijeren
que las letras hacen ventaja a las armas; que les dir, y sean quien se fueren, que
no saben lo que dicen. Porque la razn que los tales suelen decir y a lo que ellos
ms se atienen, es que los trabajos del espritu exceden a los del cuerpo, y que las
armas slo con el cuerno se ejercitan, como si fuese su ejercicio oficio de
ganapanes, para el cual no es menester ms de buenas fuerzas, o como si en esto
que llamamos armas los que las profesamos no se encerrasen los actos de la
fortaleza, los cuales piden para ejecutallos mucho entendimiento, o como si no
trabajase el nimo del guerrero que tiene a su cargo un ejrcito, o la defensa de
una ciudad sitiada, as con el espritu como con el cuerpo. Si no, vase si se alcanza
con las fuerzas corporales a saber y conjeturar el intento del enemigo, los disignios,
las estratagemas, las dificultades, el prevenir los daos que se tomen; que todas
estas cosas son acciones del entendimiento, en quien no tiene parte alguna el
cuerpo. Siendo, pues, ans que las armas requieren espritu, como las letras,
veamos ahora cul de los dos espritus, el del letrado o el del guerrero, trabaja
ms; y esto se vendr a conocer por el fin y paradero a que cada uno se encamina;
porque aquella intencin se ha de estimar en ms que tiene por objeto ms noble
fin. Es el fin y paradero de las letras..., y no hablo ahora de las divinas, que tienen
por blanco llevar y encaminar las almas al cielo; que a un fin tan sin fin como ste
ninguno otro se le puede igualar: hablo de las letras humanas, que es su fin poner
en su punto la justicia distributiva y dar a cada uno lo que es suyo, y entender y
hacer que las buenas leyes se guarden. Fin, por cierto, generoso y alto, y digno de
grande alabanza; pero no de tanta como merece aquel a que las armas atienden,
las cuales tienen por objeto y fin la paz, que es el mayor bien que los hombres
pueden desear en esta vida. Y as, las primeras buenas nuevas que tuvo el mundo
y tuvieron los hombres fueron las que dieron los ngeles la noche que fue nuestro
da, cuando cantaron en los aires: Gloria sea en las alturas, y paz en la tierra a los
hombres de buena voluntad; y la salutacin que el mejor maestro de la tierra y
del cielo ense a sus allegados y favorecidos fue decirles que cuando entrasen en
alguna casa dijesen: Paz sea en esta casa; y otras muchas veces les dijo: Mi
paz os doy; mi paz os dejo; paz sea con vosotros, bien como joya y prenda dada y
dejada de tal mano; joya, que sin ella, en la tierra ni en el cielo puede haber bien
alguno. Esta paz es el verdadero fin de la guerra; que lo mesmo es decir armas que
guerra. Prosupuesta, pues, esta verdad, que el fin de la guerra es la paz, y que en
esto hace ventaja al fin de las letras, vengamos ahora a los trabajos del cuerpo del
letrado y a los del profesor de las armas, y vase cules son mayores.
De tal manera y por tan buenos trminos iba prosiguiendo en su pltica don
Quijote, que oblig a que, por entonces, ninguno de los que escuchndole estaban
le tuviese por loco; antes, como todos los ms eran caballeros, a quien son anejas
las armas, le escuchaban de muy buena gana; y l prosigui diciendo:
-Digo, pues, que los trabajos del estudiante son stos: principalmente pobreza no
porque todos sean pobres, sino por poner este caso en todo el extremo que pueda
ser; y en haber dicho que padece pobreza me parece que no haba que decir ms
de su mala ventura; porque quien es pobre no tiene cosa buena. Esta pobreza la
padece por sus partes, ya en hambre, ya en fro, ya en desnudez, ya en todo junto;
pero, con todo eso, no es tanta, que no coma, aunque sea un poco ms tarde de lo
que se usa; sea de las sobras de los ricos, que es la mayor miseria del estudiante
este que entre ellos llaman andar a la sopa; y no les falta algn ajeno brasero o
chimenea, que, si no calienta, a lo menos, entibie su fro, y, en fin, la noche
duermen debajo de cubierta. No quiero llegar a otras menudencias, conviene a
saber, de la falta de camisas y no sobra de zapatos, la raridad y poco pelo del
vestido, ni aquel ahitarse con tanto gusto, cuando la buena suerte les depara algn
banquete. Por este camino que he pintado, spero y dificultoso, tropezando aqu,
cayendo all, levantndose acull, tornando a caer ac, llegan al grado que desean;
el cual alcanzado, a muchos hemos visto que, habiendo pasado por estas sirtes y
por estas Scilas y Caribdis como llevados en vuelo de la favorable fortuna, digo que
los hemos visto mandar y gobernar el mundo desde una silla, trocada su hambre en
hartura, su fro en refrigerio, su desnudez en galas y su dormir en una estera en
reposar en holandas y damascos, premio justamente merecido de su virtud. Pero
contrapuestos y comparados sus trabajos con los del milite guerrero, se quedan
muy atrs en todo, como ahora dir.





















Captulo 38: Que trata del curioso discurso que hizo don Quijote de las
armas y las letras
Prosiguiendo don Quijote dijo:
-Pues comenzamos en el estudiante por la pobreza y sus partes, veamos si es ms
rico el soldado. Y veremos que no hay ninguno ms pobre en la misma pobreza,
porque est atenido a la miseria de su paga, que viene o tarde o nunca, o a lo que
garbeare por sus manos, con notable peligro de su vida y de su conciencia. Y a
veces suele ser su desnudez tanta, que un coleto acuchillado le sirve de gala y de
camisa, y en la mitad del invierno se suele reparar de las inclemencias del cielo,
estando en la campaa rasa, con slo el aliento de su boca, que, como sale de
lugar vaco, tengo por averiguado que debe de salir fro, contra toda naturaleza.
Pues esperad que espere que llegue la noche, para restaurarse de todas estas
incomodidades en la cama que le aguarda, la cual, si no es por su culpa, jams
pecar de estrecha; que bien puede medir en la tierra los pies que quisiere, y
revolverse en ella a su sabor, sin temor que se le encojan las sbanas. Llguese,
pues, a todo esto, el da y la hora de recebir el grado de su ejercicio; llguese un
da de batalla; que all le pondrn la borla en la cabeza, hecha de hilas, para curarle
algn balazo, que quiz le habr pasado las sienes, o le dejar estropeado de brazo
o pierna. Y cuando esto no suceda, sino que el cielo piadoso le guarde y conserve
sano y vivo, podr ser que se quede en la mesma pobreza que antes estaba, y que
sea menester que suceda uno y otro rencuentro, una y otra batalla, y que de todas
salga vencedor, para medrar en algo; pero estos milagros vense raras veces. Pero,
decidme, seores, si habis mirado en ello: cun menos son los premiados por la
guerra que los que han perecido en ella? Sin duda, habis de responder, que no
tienen comparacin, ni se pueden reducir a cuenta Los muertos, y que se podrn
contar los premiados vivos con tres letras de guarismo. Todo esto es al revs en los
letrados; porque de faldas, que no quiero decir de mangas, todos tienen en qu
entretenerse; as que, aunque es mayor el trabajo del soldado, es mucho menor el
premio.
Pero a esto se puede responder que es ms fcil premiar a dos mil letrados que a
treinta mil soldados, porque a aquellos se premian con darles oficios que por fuerza
se han de dar a los de su profesin, y a stos no se pueden premiar sino con la
mesma hacienda del seor a quien sirven; y esta imposibilidad fortifica ms la
razn que tengo. Pero dejemos esto aparte, que es laberinto de muy dificultosa
salida, sino volvamos a la preeminencia de las armas contra las letras, materia que
hasta ahora est por averiguar, segn son las razones que cada una de su parte
alega; y entre las que he dicho, dicen las letras que sin ellas no se podran
sustentar las armas, porque la guerra tambin tiene sus leyes y est sujeta a ellas,
y que las leyes caen debajo de lo que son letras y letrados.
A esto responden las armas que las leyes no se podrn sustentar sin ellas, porque
con las armas se defienden las repblicas, se conservan los reinos, se guardan las
ciudades, se aseguran los caminos, se despejan los mares de cosarios, y,
finalmente, si por ellas no fuese, las repblicas, los reinos, las monarquas, las
ciudades, los caminos de mar y tierra estaran sujetos al rigor y a la confusin que
trae consigo la guerra el tiempo que dura y tiene licencia de usar de sus previlegios
y de sus fuerzas. Y es razn averiguada que aquello que ms cuesta se estima y
debe de estimar en ms. Alcanzar alguno a ser eminente en letras le cuesta
tiempo, vigilias, hambre, desnudez, vaguidos de cabeza, indigestiones de
estmago, y otras cosas a stas adherentes, que, en parte, ya las tengo referidas;
mas llegar uno por sus trminos a ser buen soldado le cuesta todo lo que al
estudiante en tanto mayor grado, que no tiene comparacin, porque a cada paso
est a pique de perder la vida. Y qu temor de necesidad y pobreza puede llegar ni
fatigar al estudiante, que llegue al que tiene un soldado, que, hallndose cercado
en alguna fuerza, y estando de posta o guarda en algn rebelln o caballero, siente
que los enemigos estn minando hacia la parte donde l est, y no puede apartarse
de all por ningn caso, ni huir el peligro que de tan cerca le amenaza? Slo lo que
puede hacer es dar noticia a su capitn de lo que pasa, para que lo remedie con
alguna contramina, y l estarse quedo, temiendo y esperando cundo
improvisamente ha de subir a las nubes sin alas, y bajar al profundo sin su
voluntad. Y si ste parece pequeo peligro, veamos si le iguala o hace ventaja el de
embestirse dos galeras por las proas en mitad del mar espacioso, las cuales
enclavijadas y trabadas, no le queda al soldado ms espacio del que concede dos
pies de tabla del espoln; y, con todo esto, viendo que tiene delante de s tantos
ministros de la muerte que le amenazan cuantos caones de artillera se asestan de
la parte contraria, que no distan de su cuerpo una lanza, y viendo que al primer
descuido de los pies ira a visitar los profundos senos de Neptuno, y, con todo esto,
con intrpido corazn, llevado de la honra que le incita, se pone a ser blanco de
tanta arcabucera, y procura pasar por tan estrecho paso al bajel contrario. Y lo que
ms es de admirar, que apenas uno ha cado donde no se podr levantar hasta la
fin del mundo, cuando otro ocupa su mesmo lugar; y si ste tambin cae en el mar,
que como a enemigo le aguarda, otro y otro le sucede sin dar tiempo al tiempo de
sus muertes: valenta y atrevimiento el mayor que se puede hallar en todos los
trances de la guerra.
Bien hayan aquellos benditos siglos que carecieron de la espantable furia de
aquestos endemoniados instrumentos de la artillera a cuyo inventor tengo para m
que en el infierno se le est dando el premio de su diablica invencin, con la cual
dio causa que un infame y cobarde brazo quite la vida a un valeroso caballero, y
que, sin saber cmo o por dnde, en la mitad del coraje y bro que enciende y
anima a los valientes pechos, llega una desmandada bala, disparada de quien quiz
huy y se espant del resplandor que hizo el fuego al disparar de la maldita
mquina, y corta y acaba en un instante los pensamientos y vida de quien la
mereca gozar luengos siglos. Y as, considerando esto, estoy por decir que en el
alma me pesa de haber tomado este ejercicio de caballero andante en edad tan
detestable como es esta en que ahora vivimos; porque aunque a m ningn peligro
me pone miedo, todava me pone recelo pensar si la plvora y el estao me han de
quitar la ocasin de hacerme famoso y conocido por el valor de mi brazo y filos de
mi espada, por todo lo descubierto de la tierra. Pero haga el cielo lo que fuere
servido; que tanto ser ms estimado, si salgo con lo que pretendo, cuanto a
mayores peligros me he puesto que se pusieron los caballeros andantes de los
pasados siglos.
Todo este largo prembulo dijo don Quijote en tanto que los dems cenaban,
olvidndose de llevar bocado a la boca, puesto que algunas veces le haba dicho
Sancho Panza que cenase; que despus habra lugar para decir todo lo que
quisiere. En los que escuchado le haban sobrevino nueva lstima, de ver que
hombre que, al parecer, tena buen entendimiento y buen discurso en todas las
cosas que trataba, le hubiese perdido tan rematadamente en tratndole de su
negra y pizmienta caballera. El cura le dijo que tena mucha razn en todo cuanto
haba dicho en favor de las armas, y que l, aunque letrado y graduado, estaba de
su mesmo parecer.
Acabaron de cenar, levantaron los manteles, y en tanto que la ventera, su hija y
Maritornes aderezaban el camaranchn de don Quijote de la Mancha, donde haban
determinado que aquella noche las mujeres solas en l se recogiesen, don
Fernando rog al cautivo les contase el discurso de su vida, porque no podra ser
sino que fuese peregrino y gustoso, segn las muestras que haba comenzado a
dar, viniendo en compaa de Zoraida. A lo cual respondi el cautivo que de muy
buena gana hara lo que se le mandaba, y que slo tema que el cuento no haba de
ser tal, que les diese el gusto que l deseaba; pero que, con todo eso, por no faltar
en obedecelle, le contara. El cura y todos los dems se lo agradecieron, y de nuevo
se lo rogaron; y l, vindose rogar de tantos, dijo que no eran menester megos
adonde el mandar tena tanta fuerza.
-Y as, estn vuestras mercedes atentos, y oirn un discurso verdadero a quien
podra ser que no llegasen los mentirosos que con curioso y pensado artificio suelen
componerse.
Con esto que dijo hizo que todos se acomodasen y le prestasen un grande silencio;
y l, viendo que ya callaban y esperaban lo que decir quisiese, con voz agradable y
reposada comenz a decir desta manera:





















Captulo 39: Donde el cautivo cuenta su vida y sucesos
-En un lugar de las montaas de Len tuvo principio mi linaje, con quien fue ms
agradecida y liberal la naturaleza que la fortuna, aunque en la estrecheza de
aquellos pueblos todava alcanzaba mi padre fama de rico, y verdaderamente lo
fuera si as se diera maa a conservar su hacienda como se la daba en gastalla. Y la
condicin que tena de ser liberal y gastador le procedi de haber sido soldado los
aos de su juventud; que es escuela la soldadesca donde el mezquino se hace
franco, y el franco, prdigo; y si algunos soldados se hallan miserables, son como
monstruos que se ven raras veces. Pasaba mi padre los trminos de la liberalidad y
rayaba en los de ser prdigo, cosa que no le es de ningn provecho al hombre
casado y que tiene hijos que le han de suceder en el nombre y en el ser. Los que
mi padre tena eran tres, todos varones y todos de edad de poder elegir estado.
Viendo, pues, mi padre que, segn l deca, no poda irse a la mano contra su
condicin, quiso privarse del instrumento y causa que le hacia gastador y dadivoso,
que fue privarse de la hacienda, sin la cual el mismo Alejandro pareciera estrecho.
Y as, llamndonos un da a todos tres a solas en un aposento, nos dijo unas
razones semejantes a las que ahora dir:
-Hijos, para deciros que os quiero bien basta saber y decir que sois mis hijos; y
para entender que os quiero mal basta saber que no me voy a la mano en lo que
toca a conservar vuestra hacienda. Pues para que entendis desde aqu adelante
que os quiero como padre, y que no os quiero destruir como padrastro, quiero
hacer una cosa con vosotros que ha muchos das que la tengo pensada y con
madura consideracin dispuesta. Vosotros estis ya en edad de tomar estado, o, a
lo menos, de elegir ejercicio, tal, que, cuando mayores, os honre y aproveche. Y lo
que he pensado es hacer de mi hacienda cuatro partes: las tres os dar a vosotros,
a cada uno lo que le tocare, sin exceder en cosa alguna, y con la otra me quedar
yo para vivir y sustentarme los das que el cielo fuere servido de darme de vida.
Pero querra que despus que cada uno tuviese en su poder la parte que le toca de
su hacienda, siguiese uno de los caminos que le dir. Hay un refrn en nuestra
Espaa, a mi parecer, muy verdadero, como todos lo son, por ser sentencias breves
sacadas de la luenga y discreta experiencia; y el que yo digo dice: Iglesia, o mar,
o casa real, como si ms claramente dijera: Quien quisiere valer y ser rico, siga,
o la Iglesia, o navegue, ejercitando el arte de la mercanca, o entre a servir a los
reyes en sus casas; porque dicen: Ms vale migaja de rey que merced de
seor. Digo esto porque querra, y es mi voluntad, que uno de vosotros siguiese
las letras, el otro la mercanca, y el otro sirviese al rey en la guerra, pues es
dificultoso entrar a servirle en su casa; que ya que la guerra no d muchas
riquezas, suele dar mucho valor y mucha fama. Dentro de ocho das os dar toda
vuestra parte en dineros, sin defraudaros en un ardite, como lo veris por la obra.
Decidme ahora si queris seguir mi parecer y consejo en lo que os he propuesto.
Y mandndome a mi, por ser el mayor, que respondiese, despus de haberle dicho
que no se deshiciese de la hacienda, sino que gastase todo lo que fuese su
voluntad, que nosotros ramos mozos para saber ganarla, vine a concluir en que
cumplira su gusto, y que el mo era seguir el ejercicio de las armas, sirviendo en l
a Dios y a mi rey. El segundo hermano hizo los mesmos ofrecimientos, y escogi el
irse a las Indias, llevando empleada la hacienda que le cupiese. El menor, y, a lo
que yo creo, el ms discreto, dijo que quera seguir la Iglesia, o irse a acabar sus
comenzados estudios a Salamanca.
As como acabamos de concordarnos y escoger nuestros ejercicios, mi padre nos
abraz a todos, y con la brevedad que dijo puso por obra cuanto nos haba
prometido; y dando a cada uno su parte, que, a lo que se me acuerda, fueron cada
tres mil ducados en dineros (porque un nuestro to compr toda la hacienda y la
pag de contado, porque no saliese del tronco de la casa), en un mesmo da nos
despedimos todos tres de nuestro buen padre, y en aquel mesmo, parecindome a
m ser inhumanidad que mi padre quedase viejo y con tan poca hacienda, hice con
l que de mis tres mil tomase los dos mil ducados, porque a m me bastaba el resto
para acomodarme de lo que haba menester un soldado. Mis dos hermanos,
movidos de mi ejemplo, cada uno le dio mil ducados; de modo que a mi padre le
quedaron cuatro mil en dineros, y ms tres mil, que, a lo que parece, vala la
hacienda que le cupo, que no quiso vender, sino quedarse con ella en races. Digo,
en fin, que nos despedimos dl, y de aquel nuestro to que he dicho, no sin mucho
sentimiento y lgrimas de todos, encargndonos que les hicisemos saber, todas
las veces que hubiese comodidad para ello, de nuestros sucesos, prsperos o
adversos. Prometmosselo y abrazndonos y echndonos su bendicin, el uno tom
el viaje de Salamanca, el otro de Sevilla, y yo el de Alicante, adonde tuve nuevas
que haba una nave ginovesa que cargaba all lana para Gnova.
Este har veinte y dos aos que sal de casa de mi padre, y en todos ellos, puesto
que he escrito algunas cartas, no he sabido dl ni de mis hermanos nueva alguna;
y lo que en este discurso de tiempo he pasado lo dir brevemente. Embarqume en
Alicante, llegu con prspero viaje a Gnova, fui desde all a Miln, donde me
acomod de armas y de algunas galas de soldado, de donde quise ir a sentar mi
plaza al Piamonte; y estando ya de camino para Alejandra de la Pala, tuve nuevas
que el gran duque de Alba pasaba a Flandes. Mud propsito, fume con l, servle
en las jornadas que hizo, hallme en la muerte de los condes de Eguemn y de
Hornos, alcanc a ser alfrez de un famoso capitn de Guadalajara, llamado Diego
de Urbina, y a cabo de algn tiempo que llegu a Flandes, se tuvo nuevas de la liga
que la Santidad del Papa Po Quinto, de felice recordacin, haba hecho con Venecia
y con Espaa, contra el enemigo comn, que es el Turco; el cual en aquel mesmo
tiempo haba ganado con su armada la famosa isla de Chipre, que estaba debajo
del dominio del Veneciano: prdida lamentable y desdichada.
Spose cierto que venia por general desta liga el serensimo don Juan de Austria,
hermano natural de nuestro buen rey don Felipe; divulgse el grandsimo aparato
de guerra que se haca; todo lo cual me incit y conmovi el nimo y el deseo de
verme en la jornada que se esperaba; y aunque tena barruntos, y casi promesas
ciertas, de que en la primera ocasin que se ofreciese sera promovido a capitn, lo
quise dejar todo y venirme, como me vine a Italia. Y quiso mi buena suerte que el
seor don Juan de Austria acababa de llegar a Gnova; que pasaba a Npoles a
juntarse con la armada de Venecia, como despus lo hizo en Mecina. Digo, en fin,
que yo me hall en aquella felicsima jornada, ya hecho capitn de infantera, a
cuyo honroso cargo me subi mi buena suerte, ms que mis merecimientos. Y
aquel da, que fue para la cristiandad tan dichoso, porque en l se desenga el
mundo y todas las naciones del error en que estaban, creyendo que los turcos eran
invencibles por la mar, en aquel da, digo, donde qued el orgullo y soberbia
otomana quebrantada, entre tantos venturosos que all hubo (porque ms ventura
tuvieron los cristianos que all murieron que los que vivos y vencedores quedaron),
yo slo fui el desdichado; pues, en cambio de que pudiera esperar, si fuera en los
romanos siglos, alguna naval corona, me vi aquella noche que sigui a tan famoso
da con cadenas a los pies y esposas a las manos. Y fue desta suerte: que habiendo
el Uchal, rey de Argel, atrevido y venturoso cosario, embestido y rendido la
capitana de Malta, que solos tres caballeros quedaron vivos en ella, y stos mal
heridos, acudi la capitana de Juan Andrea a socorrella, en la cual yo iba con mi
compaa; y haciendo lo que deba en ocasin semejante, salt en la galera
contraria, la cual desvindose de la que la haba embestido, estorb que mis
soldados me siguiesen, y as, me hall solo entre mis enemigos, a quien no pude
resistir, por ser tantos; en fin me rindieron lleno de heridas. Y como ya habris,
seores, odo decir que el Uchal se salv con toda su escuadra, vine yo a quedar
cautivo en su poder, y slo fui el triste entre tantos alegres y el cautivo entre tantos
libres; porque fueron quince mil cristianos los que aquel da alcanzaron la deseada
libertad, que todos venan al remo en la turquesca armada.
Llevronme a Constantinopla, donde el Gran Turco Selim hizo general de la mar a
mi amo, porque haba hecho su deber en la batalla, habiendo llevado por muestra
de su valor el estandarte de la religin de Malta. Hallme el segundo ao, que fue
el de setenta y dos, en Navarino bogando en la capitana de los tres fanales. Vi y
not la ocasin que all se perdi de no coger en el puerto toda el armada
turquesca; porque todos los leventes y genzaros que en ella venan tuvieron por
cierto que les haban de embestir dentro del mesmo puerto, y tenan a punto su
ropa y pasamaques, que son sus zapatos, para huirse luego por tierra, sin esperar
ser combatidos; tanto era el miedo que haban cobrado a nuestra armada. Pero el
cielo lo orden de otra manera, no por culpa ni descuido del general que a los
nuestros regia, sino por los pecados de la cristiandad, y porque quiere y permite
Dios que tengamos siempre verdugos que nos castiguen. En efeto, el Uchal se
recogi a Modn, que es una isla que esta junto a Navarino, y echando la gente en
tierra, fortific la boca del puerto, y estvose quedo hasta que el seor don Juan se
volvi. En este viaje se tom la galera que se llamaba La Presa, de quien era
capitn un hijo de aquel famoso cosario Barbarroja. Tomla la capitana de Npoles,
llamada La Loba, regida por aquel rayo de la guerra, por el padre de los soldados,
por aquel venturoso y jams vencido capitn don Alvaro de Bazn, marqus de
Santa Cruz. Y no quiero dejar de decir lo que sucedi en la presa de La Presa. Era
tan cruel el hijo de Barbarroja, y trataba tan mal a sus cautivos, que as como los
que venan al remo vieron que la galera Loba les iba entrando y que los alcanzaba,
soltaron todos a un tiempo los remos, y asieron de su capitn, que estaba sobre el
estanterol gritando que bogasen apriesa, y pasndole de banco en banco, de popa
a proa, le dieron bocados, que a poco mas que pas del rbol ya haba pasado su
nima al infierno: tal era, como he dicho, la crueldad con que los trataba, y el odio
que ellos le tenan. Volvimos a Constantinopla, y el ao siguiente, que fue el de
setenta y tres, se supo en ella como el seor don Juan haba ganado a Tnez, y
quitado aquel reino a los turcos, y puesto en posesin dl a Muley Hamet, cortando
las esperanzas que de volver a reinar en l tena Muley Hamida, el moro ms cruel
y ms valiente que tuvo el mundo. Sinti mucho esta prdida el Gran Turco, y,
usando de la sagacidad que todos los de su casa tienen, hizo paz con venecianos,
que mucho ms que l la deseaban, y el ao siguiente de setenta y cuatro acometi
a la Goleta, y al fuerte que junto a Tnez haba dejado medio levantado el seor
don Juan. En todos estos trances andaba yo al remo, sin esperanza de libertad
alguna; a lo menos, no esperaba tenerla por rescate, porque tena determinado de
no escribir las nuevas de mi desgracia a mi padre.
Perdise, en fin, la Goleta, perdise el fuerte, sobre las cuales plazas hubo de
soldados turcos pagados setenta y cinco mil, y de moros y alrabes de toda la
frica, ms de cuatrocientos mil, acompaado este gran nmero de gente con
tantas municiones y pertrechos de guerra, y con tantos gastadores, que con las
manos y a puados de tierra pudieran cubrir la Goleta y el fuerte. Perdise primero
la Goleta, tenida hasta entonces por inexpugnable, y no se perdi por culpa de sus
defensores (los cuales hicieron en su defensa todo aquello que deban y podan),
sino porque la experiencia mostr la facilidad con que se podan levantar trincheas
en aquella desierta arena, porque a dos palmos se hallaba agua, y los turcos no la
hallaron a dos varas; y as, con muchos sacos de arena levantaron las trincheas tan
altas, que sobrepujaran las murallas de la fuerza; y tirndoles a caballero, ninguno
poda parar, ni asistir a la defensa.
Fue comn opinin que no se haban de encerrar los nuestros en la Goleta, sino
esperar en campaa al desembarcadero, y los que esto dicen hablan de lejos y con
poca experiencia de casos semejantes; porque si en la Goleta y en el fuerte apenas
haba siete mil soldados, cmo poda tan poco nmero, aunque ms esforzados
fuesen, salir a la campaa y quedar en las fuerzas, contra tanto como era el de los
enemigos? Y cmo es posible dejar de perderse fuerza que no es socorrida, y ms
cuando la cercan enemigos muchos y porfiados, y en su mesma tierra? Pero a
muchos les pareci, y as me pareci a mi, que fue particular gracia y merced que
el cielo hizo a Espaa en permitir que se asolase aquella oficina y capa de
maldades, y aquella gomia o esponja y polilla de la infinidad de dineros que all sin
provecho se gastaban, sin servir de otra cosa que de conservar la memoria de
haberla ganado la felicsima del invictsimo Carlos V, como si fuera menester para
hacerla eterna, como lo es y ser, que aquellas piedras la sustentaran. Perdise
tambin el fuerte; pero furonle ganando los turcos palmo a palmo, porque los
soldados que lo defendan pelearon tan valerosa y fuertemente, que pasaron de
veinte y cinco mil enemigos los que mataron en veinte y dos asaltos generales que
les dieron. Ninguno cautivaron sano de trescientos que quedaron vivos, seal cierta
y clara de su esfuerzo y valor, y de lo bien que se haban defendido, y guardado
sus plazas. Rindise a partido un pequeo fuerte o torre que estaba en mitad del
estao, a cargo de don Juan Zanoguera, caballero valenciano y famoso soldado.
Cautivaron a don Pedro Puertocarrero, general de la Goleta, el cual hizo cuanto fue
posible por defender su fuerza; y sinti tanto el haberla perdido, que de pesar
muri en el camino de Constantinopla, donde le llevaban cautivo. Cautivaron
ansimesmo al general del fuerte, que se llamaba Gabrio Cervelln, caballero
milans, grande ingeniero y valentsimo soldado. Murieron en estas dos fuerzas
muchas personas de cuenta, de las cuales fue una Pagn de Oria, caballero del
hbito de San Juan, de condicin generoso, como lo mostr la suma liberalidad que
us con su hermano el famoso Juan Andrea de Oria; y lo que ms hizo lastimosa su
muerte fue haber muerto a manos de unos alrabes de quien se fi, viendo ya
perdido el fuerte, que se ofrecieron de llevarle en hbito de moro a Tabarca, que es
un portezuelo o casa que en aquellas riberas tienen los ginoveses que se ejercitan
en la pesquera del coral; los cuales alrabes le cortaron la cabeza y se la trujeron
al general de la armada turquesca, el cual cumpli con ellos nuestro refrn
castellano: que aunque la traicin aplace, el traidor se aborrece; y as, se dice
que mand el general ahorcar a los que le trujeron el presente, porque no se le
haban trado vivo.
Entre los cristianos que en el fuerte se perdieron, fue uno llamado don Pedro de
Aguilar, natural no s de qu lugar del Andaluca, el cual haba sido alfrez en el
fuerte, soldado de mucha cuenta y de raro entendimiento; especialmente tena
particular gracia en lo que llaman poesa. Dgolo porque su suerte le trujo a mi
galera y a mi banco, y a ser esclavo de mi mesmo patrn; y antes que nos
partisemos de aquel puerto hizo este caballero dos sonetos a manera de epitafios,
el uno a la Goleta y el otro al fuerte. Y en verdad que los tengo de decir, porque los
s de memoria y creo que antes causarn gusto que pesadumbre.
En el punto que el cautivo nombr a don Pedro de Aguilar, don Fernando mir a sus
camaradas, y todos tres se sonrieron; y cuando lleg a decir de los sonetos, dijo el
uno:
-Antes que vuestra merced pase adelante, le suplico me diga qu se hizo ese don
Pedro de Aguilar que ha dicho.
-Lo que s es -respondi el cautivo- que al cabo de dos aos que estuvo en
Constantinopla, se huy en traje de arnate con un griego espa, y no s si vino en
libertad, puesto que creo que si, porque de all a un ao vi yo al griego en
Constantinopla y no le pude preguntar el suceso de aquel viaje.
-Pues lo fue -respondi el caballero-, porque ese don Pedro es mi hermano, y est
ahora en nuestro lugar, bueno y rico, casado y con tres hijos.
-Gracias sean dadas a Dios -dijo el cautivo- por tantas mercedes como le hizo;
porque no hay en la tierra, conforme mi parecer, contento que se iguale a alcanzar
la libertad perdida.
-Y ms -replic el caballero-, que yo s los sonetos que mi hermano hizo.
-Digalos, pues, vuestra merced -dijo el cautivo-, que los sabr decir mejor que yo.
-Que me place -respondi el caballero-; y el de la Goleta deca as:






















Captulo 40: Donde se prosigue la historia del cautivo
Soneto
Almas dichosas que del mortal velo
libres y exentas, por el bien que obrastes,
desde la baja tierra os levantastes,
a lo ms alto y lo mejor del cielo,
y, ardiendo en ira y en honroso celo,
de los cuernos la fuerza ejercitastes,
que en propia y sangre ajena colorastes
el mar vecino y arenoso suelo;
primero que el valor falt la vida
en los cansados brazos, que, muriendo,
con ser vencidos, llevan la vitoria.
Y esta vuestra mortal, triste cada
entre el muro y el hierro, os va adquiriendo
fama que el mundo os da, y el cielo gloria.
-Desa mesma manera le s yo -dijo el cautivo.
-Pues el del fuerte, si mal no me acuerdo dijo el caballero-, dice as:
Soneto
De entre esta tierra estril, derribada,
destos terrones por el suelo echados,
las almas santas de tres mil soldados
subieron vivas a mejor morada,
siendo primero, en vano, ejercitada
la fuerza de sus brazos esforzados,
hasta que, al fin, de pocos y cansados,
dieron la vida al filo de la espada.
Y ste es el suelo que continuo ha sido
de mil memorias lamentables lleno
en los pasados siglos y presentes.
Mas no ms justas de su duro seno
habrn al claro cielo almas subido,
ni aun l sostuvo cuernos tan valientes.
No parecieron mal los sonetos, y el cautivo se alegr con las nuevas que de su
camarada le dieron, y, prosiguiendo su cuento, dijo:
-Rendidos, pues, la Goleta y el fuerte, los turcos dieron orden en desmantelar la
Goleta (porque el fuerte qued tal, que no hubo qu poner por tierra), y para
hacerlo con ms brevedad y menos trabajo, la minaron por tres partes; pero con
ninguna se pudo volar lo que pareca menos fuerte, que eran las murallas viejas, y
todo aquello que haba quedado en pie de la fortificacin nueva que haba hecho el
Fratn, con mucha facilidad vino a tierra. En resolucin, la armada volvi a
Constantinopla triunfante y vencedora, y de all a pocos meses muri mi amo el
Uchal, al cual llamaban Uchal Fartax, que quiere decir en lengua turquesca el
renegado tioso, porque lo era, y es costumbre entre los turcos ponerse nombres
de alguna falta que tengan, o de alguna virtud que en ellos haya; y esto es porque
no hay entre ellos sino cuatro apellidos de linajes que decienden de la casa
Otomana, y los dems, como tengo dicho, toman nombre y apellido ya de las
tachas del cuerno, y ya de las virtudes del nimo. Y este Tioso bog el remo,
siendo esclavo del Gran Seor, catorce aos, y a mas de los treinta y cuatro de su
edad reneg, de despecho de que un turco, estando al remo, le dio un bofetn, y
por poderse vengar dej su fe; y fue tanto su valor, que, sin subir por los torpes
medios y caminos que los ms privados del Gran Turco suben, vino a ser rey de
Argel, y despus, a ser general de la mar, que es el tercero cargo que hay en aquel
seoro. Era calabrs de nacin, y moralmente fue hombre de bien, y trataba con
mucha humanidad a sus cautivos, que llego a tener tres mil, los cuales, despus de
su muerte, se repartieron, como l lo dej en su testamento, entre el Gran Seor
(que tambin es hijo heredero de cuantos mueren y entra a la parte con los ms
hijos que deja el difunto) y entre sus renegados; y yo cupe a un renegado
veneciano que, siendo grumete de una nave, le cautiv el Uchal, y le quiso tanto,
que fue uno de los ms regalados garzones suyos, y l vino a ser el ms cruel
renegado que jams se ha visto. Llambase Azn Ag, y lleg a ser muy rico, y a
ser rey de Argel; con el cual yo vine de Constantinopla, algo contento, por estar tan
cerca de Espaa, no porque pensase escribir a nadie el desdichado suceso mo, sino
por ver si me era ms favorable la suerte en Argel que en Constantinopla, donde ya
haba probado mil maneras de huirme, y ninguna tuvo sazn ni ventura; y pensaba
en Argel buscar otros medios de alcanzar lo que tanto deseaba, porque jams me
desampar la esperanza de tener libertad; y cuando en lo que fabricaba, pensaba y
pona por obra no corresponda el suceso a la intencin, luego, sin abandonarme,
finga y buscaba otra esperanza que me sustentase, aunque fuese dbil y flaca. Con
esto entretena la vida, encerrado en una prisin o casa que los turcos llaman bao,
donde encierran los cautivos cristianos, as los que son del rey como de algunos
particulares, y los que llaman del almacn, que es como decir cautivos del concejo,
que sirven a la ciudad en las obras pblicas que hace y en otros oficios, y estos
tales cautivos tienen muy dificultosa su libertad; que, como son del comn y no
tienen amo particular, no hay con quien tratar su rescate, aunque le tengan. En
estos baos, como tengo dicho, suelen llevar a sus cautivos algunos particulares del
pueblo, principalmente cuando son de rescate, porque all los tienen holgados y
seguros hasta que venga su rescate. Tambin los cautivos del rey que son de
rescate no salen al trabajo con la dems chusma, si no es cuando se tarda su
rescate; que entonces, por hacerles que escriban por l con ms ahnco, les hacen
trabajar y ir por lea con los dems, que es un no pequeo trabajo.
Yo, pues, era uno de los de rescate; que como se supo que era capitn, puesto que
dije mi poca posibilidad y falta de hacienda, no aprovech nada para que no me
pusiesen en el nmero de los caballeros y gente de rescate. Pusironme una
cadena, ms por seal de rescate que por guardarme con ella, y as pasaba la vida
en aquel bao, con otros muchos caballeros y gente principal, sealados y tenidos
por de rescate; y aunque la hambre y desnudez pudiera fatigarnos a veces, y aun
casi siempre, ninguna cosa nos fatigaba tanto como or y ver a cada paso las jams
vistas ni odas crueldades que mi amo usaba con los cristianos. Cada da ahorcaba
el suyo, empalaba a ste, desorejaba a aqul; y esto, por tan poca ocasin, y tan
sin ella, que los turcos conocan que lo hacia no ms de por hacerlo, y por ser
natural condicin suya ser homicida de todo el gnero humano. Solo libr bien con
l un soldado espaol llamado tal de Saavedra, el cual, con haber hecho cosas que
quedarn en la memoria de aquellas gentes por muchos aos, y todas por alcanzar
libertad, jams le dio palo, ni se lo mand dar, ni le dijo mala palabra; y por la
menor cosa de muchos que hizo temamos todos que haba de ser empalado, y as
lo temi l ms de una vez; y si no fuera porque el tiempo no da lugar, yo dijera
ahora algo de lo que este soldado hizo, que fuera parte para entreteneros y
admiraros harto mejor que con el cuento de mi historia.
Digo, pues, que encima del patio de nuestra prisin caan las ventanas de la casa
de un moro rico y principal, las cuales, como de ordinario son las de los moros, ms
eran agujeros que ventanas, y aun stas se cubran con celosas muy espesas y
apretadas. Acaeci, pues, que un da, estando en un terrado de nuestra prisin con
otros tres compaeros, haciendo pruebas de saltar con las cadenas, por entretener
el tiempo, estando solos, porque todos los dems cristianos haban salido a
trabajar, alc acaso los ojos y vi que por aquellas cerradas ventanillas que he dicho
pareca una caa, y al remate della puesto un lienzo atado, y la caa se estaba
blandeando y movindose, casi como si hiciera seas que llegsemos a tomarla.
Miramos en ello, y uno de los que conmigo estaban fue a ponerse debajo de la
caa, por ver si la soltaban, o lo que hacan; pero as como lleg, alzaron la caa y
la movieron a los dos lados, como si dijeran no con la cabeza. Volvise el cristiano,
y tornronla a bajar y hacer los mesmos movimientos que primero. Fue otro de mis
compaeros, y sucedile lo mesmo que al primero. Finalmente, fue el tercero, y
avnole lo que al primero y al segundo. Viendo yo esto, no quise dejar de probar la
suerte, y as como llegu a ponerme debajo de la caa, la dejaron caer, y dio a mis
pies dentro del bao. Acud luego a desatar el lienzo, en el cual vi un nudo, y
dentro dl venan diez cians, que son unas monedas de oro bajo que usan los
moros, que cada una vale diez reales de los nuestros. Si me holgu con el hallazgo
no hay para qu decirlo, pues fue tanto el contento como la admiracin de pensar
de dnde poda venimos aquel bien, especialmente a mi, pues las muestras de no
haber querido soltar la caa sino a m claro decan que a mi se hacia la merced.
Tom mi buen dinero, quebr la caa, volvme al terradillo, mir la ventana, y vi
que por ella sala una muy blanca mano; que la abran y cerraban muy apriesa. Con
esto entendimos o imaginamos que alguna mujer que en aquella casa viva nos
deba de haber hecho aquel beneficio; y en seal de que lo agradecamos hecimos
zalemas a uso de moros, inclinando la cabeza, doblando el cuerpo y poniendo los
brazos sobre el pecho. De all a poco sacaron por la mesma ventana una pequea
cruz hecha de caas, y luego la volvieron a entrar. Esta seal nos confirm en que
alguna cristiana deba de estar cautiva en aquella casa, y era la que el bien nos
haca; pero la blancura de la mano, y las ajorcas que en ella vimos, nos deshizo
este pensamiento, puesto que imaginamos que deba de ser cristiana renegada, a
quien de ordinario suelen tomar por legtimas mujeres sus mesmos amos, y aun lo
tienen a ventura, porque las estiman en ms que las de su nacin. En todos
nuestros discursos dimos muy lejos de la verdad del caso, y as, todo nuestro
entretenimiento desde all adelante era mirar y tener por norte a la ventana donde
nos haba aparecido la estrella de la caa; pero bien se pasaron quince das en que
no la vimos, ni la mano tampoco, ni otra seal alguna. Y aunque en este tiempo
procuramos con toda solicitud saber quin en aquella casa viva, y si haba en ella
alguna cristiana renegada, jams hubo quien nos dijese otra cosa sino que all viva
un moro principal y rico, llamado Agi Morato, alcaide que haba sido de la Pata, que
es oficio entre ellos de mucha calidad; mas cuando ms descuidados estbamos de
que por all haban de llover ms cians, vimos a deshora parecer la caa, y otro
lienzo en ella, con otro nudo ms crecido; y esto fue a tiempo que estaba el bao,
como la vez pasada, solo y sin gente. Hecimos la acostumbrada prueba, yendo
cada uno primero que yo, de los mismos tres que estbamos; pero a ninguno se
rindi la caa sino a mi, porque en llegando yo, la dejaron caer. Desat el nudo y
hall cuarenta escudos de oro espaoles y un papel escrito en arbigo, y al cabo de
lo escrito, hecha una grande cruz. Bes la cruz, tom los escudos, volvme al
terrado, hecimos todos nuestras zalemas, torn a parecer la mano, hice seas que
leera el papel, cerraron la ventana.
Quedamos todos confusos y alegres con lo sucedido; y como ninguno de nosotros
no entenda el arbigo, era grande el deseo que tenamos de entender lo que el
papel contena, y mayor la dificultad de buscar quien lo leyese. En fin, yo me
determin de fiarme de un renegado, natural de Murcia, que se haba dado por
grande amigo mo, y puesto prendas entre los dos, que le obligaban a guardar el
secreto que le encargase; porque suelen algunos renegados, cuando tienen
intencin de volverse a tierra de cristianos, traer consigo algunas firmas de cautivos
principales, en que dan fe, en la forma que pueden, cmo el tal renegado es
hombre de bien, y que siempre ha hecho bien a cristianos, y que lleva deseo de
huirse en la primera ocasin que se le ofrezca. Algunos hay que procuran estas fees
con buena intencin; otros se sirven dellas acaso y de industria; que viniendo a
robar a tierra de cristianos, si a dicha se pierden o los cautivan, sacan sus firmas y
dicen que por aquellos papeles se ver el propsito con que venan, el cual era de
quedarse en tierra de cristianos, y que por eso venan en corso con los dems
turcos. Con esto se escapan de aquel primer mpetu, y se reconcilian con la Iglesia,
sin que se les haga dao; y cuando veen la suya, se vuelven a Berbera a ser lo que
antes eran. Otros hay que usan destos papeles, y los procuran con buen intento, y
se quedan en tierra de cristianos. Pues uno de los renegados que he dicho era este
mi amigo, el cual tena firmas de todas nuestras camaradas, donde le
acreditbamos cuanto era posible; y si los moros le hallaran estos papeles, le
quemaran vivo. Supe que saba muy bien arbigo, y no solamente hablarlo, sino
escribirlo; pero antes que del todo me declarase con l, le dije que me leyese aquel
papel, que acaso me haba hallado en un agujero de mi rancho. Abrile, y estuvo
un buen espacio mirndole y construyndole, murmurando entre los dientes.
Preguntle s lo entenda; djome que muy bien, y que si quera que me lo
declarase palabra por palabra, que le diese tinta y pluma, porque mejor lo hiciese.
Dmosle luego lo que peda, y l poco a poco lo fue traduciendo, y en acabando,
dijo:
-Todo lo que va aqu en romance sin faltar letra, es lo que contiene este papel
morisco, y hase de advertir que adonde dice Lela Marin quiere decir Nuestra
Seora la Virgen Mara.
Leimos el papel, y deca as:
Cuando yo era nia, tena mi padre una esclava, la cual en mi lengua me mostr la
zal crstianesca, y Me dijo muchas cosas de Lela Marin. La cristiana muri, y yo
s que no fue al fuego, sino con Al porque despus la vi dos veces, y me dijo que
me fuese a tierra de cristianos a ver a Lela Marin, que me quera mucho. No s yo
cmo vaya: muchos cristianos he visto por esta ventana, y ninguno me ha parecido
caballero como t. Yo soy muy hermosa y muchacha, y tengo muchos dineros que
llevar conmigo; mira t si puedes hacer cmo nos vamos, y sers all mi marido, si
quisieres, y si no quisieres, no se me dar nada; que Lela Marin me dar con
quien me case. Yo escrib esto; mira a quin lo das a leer: no te fes de ningn
moro, porque son todos marfuces. Desto tengo mucha pena; que quisiera que no te
descubrieras a nadie; porque si mi padre lo sabe, me echar luego en un pozo, y
me cubrir de piedras. En la caa pondr un hilo: ata all la respuesta; y si no
tienes quien te escriba arbigo, dmelo por seas; que Lela Marin har que te
entienda. Ella y Al te guarden, y esa cruz que yo beso muchas veces; que as me
lo mand la cautiva.
Mirad, seores, si era razn que las razones deste papel nos admirasen y
alegrasen; y as, lo uno y lo otro fue de manera, que el renegado entendi que no
acaso se haba hallado aquel papel, sino que real mente a alguno de nosotros se
haba escrito; y as, nos rog que si era verdad lo que sospechaba, que nos
fisemos dl y se lo dijsemos, que l aventurara su vida por nuestra libertad. Y
diciendo esto, sac del pecho un crucifijo de metal, y con muchas lgrimas jur por
el Dios que aquella imagen representaba, en quien l, aunque pecador y malo, bien
y fielmente crea, de guardarnos lealtad y secreto en todo cuanto quisisemos
descubrirle, porque le pareca, y casi adevinaba, que por medio de aquella que
aquel papel haba escrito haba l y todos nosotros de tener libertad, y verse l en
lo que tanto deseaba, que era reducirse al gremio de la santa Iglesia su madre, de
quien como miembro podrido estaba dividido y apartado, por su ignorancia y
pecado.
Con tantas lgrimas y con muestras de tanto arrepentimiento dijo esto el renegado,
que todos de un mesmo parecer consentimos y venimos en declararle la verdad del
caso; y as, le dimos cuenta de todo, sin encubrirle nada. Mostrmosle la ventanilla
por donde pareca la caa, y l marc desde all la casa, y qued de tener especial
y gran cuidado de informarse quin en ella viva. Acordamos ansimesmo que seria
bien responder al billete de la mora; y como tenamos quien lo supiese hacer, luego
al momento el renegado escribi las razones que yo le fui notando, que
puntualmente fueron las que dir, porque de todos los puntos sustanciales que en
este suceso me acontecieron, ninguno se me ha ido de la memoria, ni aun se me
ir en tanto que tuviere vida. En efeto, lo que a la mora se le respondi, fue esto:
El verdadero Al te guarde, seora ma, y aquella bendita Marin, que es la
verdadera madre de Dios, y es la que te ha puesto en corazn que te vayas a tierra
de cristianos, porque te quiere bien. Rugale t que se sirva de darte a entender
cmo podrs poner por obra lo que te manda; que ella es tan buena, que s har.
De mi parte y de la de todos estos cristianos que estn conmigo te ofrezco de hacer
por ti todo lo que pudiremos, hasta morir. No dejes de escribirme y avisarme lo
que pensares hacer, que yo te responder siempre; que el grande Al nos ha dado
un cristiano cautivo que sabe hablar y escribir tu lengua tan bien como lo vers por
este papel. As que, sin tener miedo, nos puedes avisar de todo lo que quisieres. A
lo que dices que si fueres a tierra de cristianos, que has de ser mi mujer, yo te lo
prometo como buen cristiano; y sabe que los cristianos cumplen lo que prometen
mejor que los moros. Al y Marin su madre sean en tu guarda, seora ma.
Escrito y cerrado este papel, aguard dos das a que estuviese el bao solo, como
sola, y luego sal al paso acostumbrado del terradillo, por ver si la caa apareca,
que no tard mucho en asomar. As como la vi, aunque no poda ver quin la pona,
mostr el papel, como dando a entender que pusiesen el hilo; pero ya venia puesto
en la caa, al cual at el papel, y de all a poco tom a parecer nuestra estrella, con
la blanca bandera de paz del atadillo. Dejronla caer, y alc yo, y hall en el pao,
en toda suerte de moneda de plata y de oro, ms de cincuenta escudos, los cuales
cincuenta veces ms doblaron nuestro contento, y confirmaron la esperanza de
tener libertad. Aquella misma noche volvi nuestro renegado, y nos dijo que haba
sabido que en aquella casa viva el mesmo moro que a nosotros nos haban dicho,
que se llamaba Agi Morato, riqusimo por todo extremo, el cual tena una sola hija,
heredera de toda su hacienda, y que era comn opinin en toda la ciudad ser la
ms hermosa mujer de la Berbera; y que muchos de los virreyes que all venan la
haban pedido por mujer, y que ella nunca se haba querido casar, y que tambin
supo que tuvo una cristiana cautiva, que ya se haba muerto; todo lo cual
concertaba con lo que venia en el papel.
Entramos luego en consejo con el renegado en qu orden se tendra para sacar a la
mora y venirnos todos a tierra de cristianos, y, en fin, se acord por entonces que
espersemos al aviso segundo de Zoraida, que as se llamaba la que ahora quiere
llamarse Maria; porque bien vimos que ella y no otra alguna era la que haba de dar
medio a todas aquellas dificultades. Despus que quedamos en esto, dijo el
renegado que no tuvisemos pena; que l perdera la vida, o nos pondra en
libertad. Cuatro das estuvo el bao con gente, que fue ocasin que cuatro das
tardase en parecer la caa; al cabo de los cuales, en la acostumbrada soledad del
bao, pareci con el lienzo tan preado, que un felicsimo parto prometa. Inclinse
a mi la caa y el lienzo; hall en l otro papel y cien escudos de oro, sin otra
moneda alguna. Estaba all el renegado; dimosle a leer el papel dentro de nuestro
rancho, el cual dijo que as deca:
Yo no s, mi seor, cmo dar orden que nos Vamos a Espaa, ni Lela Marin me lo
ha dicho, aunque yo se lo he preguntado; lo que se podr hacer es que yo os dar
por esta ventana muchsimos dineros de oro; rescataos vos con ellos, y vuestros
amigos, y vaya uno en tierra de cristianos, y compre all una barca, y vuelva por
los dems; y a m me hallaran en el jardn de mi padre, que est a la puerta de
Babazn junto a la marina, donde tengo de estar todo este verano con mi padre y
con mis criados. De all, de noche, me podris sacar sin miedo, y llevarme a la
barca; y mira que has de ser mi marido, porque si no, yo pedir a Marin que te
castigue. Si no te fas de nadie que vaya por la barca, resctate tu y ve; que ya s
que volvers mejor que otro, pues eres caballero y cristiano. Procura saber el
jardn, y cuando te pasees por ah sabr que est solo el bao, y te dar mucho
dinero. Al te guarde, seor mo.
Esto deca y contena el segundo papel; lo cual visto por todos, cada uno se ofreci
a querer ser el rescatado, y prometi de ir y volver con toda puntualidad, y tambin
yo me ofrec a lo mismo; a todo lo cual se opuso el renegado, diciendo que en
ninguna manera consentira que ninguno saliese de libertad hasta que fuesen todos
juntos, porque la experiencia le haba mostrado cun mal cumplan los libres las
palabras que daban en el cautiverio; porque muchas vocee hablan usado de aquel
remedio algunos principales cautivos, recatando a uno que fuese a Valencia o
Mallorca con dineros para poder armar una barca y volver por los que le haban
rescatado, y nunca haban vuelto; porque, deca, la libertad alcanzada y el temor
de no volver a perderla les borraba de la memoria todas las obligaciones del
mundo. Y en confirmacin de la verdad que nos deca, nos cont brevemente un
caso que casi en aquella mesma sazn haba acaecido a unos caballeros cristianos,
el ms extrao que jams sucedi en aquellas partes, donde a cada paso suceden
cosas de grande espanto y de admiracin. En efeto, l vino a decir que lo que se
poda y deba hacer era que el dinero que se haba de dar para rescatar al cristiano,
que se le diese a l para comprar all en Argel una barca, con achaque de hacerse
mercader y tratante en Tetun y en aquella costa; y que siendo l seor de la
barca, fcilmente se dara traza para sacarlos del bao y embarcarlos a todos.
Cuanto ms que si la mora, como ella deca, daba dineros para rescatarlos a todos,
que estando libres, era facilsima cosa aun embarcarse en la mitad del da; y que la
dificultad que se ofreca mayor era que los moros no consienten que renegado
alguno compre ni tenga barca, si no es bajel grande para ir en corso, porque se
temen que el que compra barca, principalmente si es espaol, no la quiere sino
para irse a tierra de cristianos; pero que l facilitara este inconveniente con hacer
que un moro tagarino fuese a la parte con l en la compaa de la barca y en la
ganancia de las mercancas, y con esta sombra l vendra a ser seor de la barca,
con que daba por acabado todo lo dems. Y puesto que a m y a mis camaradas
nos haba parecido mejor lo de enviar por la barca a Mallorca, como la mora deca,
no osamos contradecirle, temerosos que si no hacamos lo que l deca, nos haba
de descubrir, y poner a peligro de perder las vidas, si descubriese el trato de
Zoraida, por cuya vida diramos todos las nuestras; y as determinamos de
ponernos en las manos de Dios y en las del renegado, y en aquel mismo punto se
le respondi a Zoraida dicindole que haramos todo cuanto nos aconsejaba, porque
lo haba advertido tan bien como si Lela Marin se lo hubiera dicho, y que en ella
sola estaba dilatar aquel negocio, o ponello luego por obra.
Ofrecle de nuevo de ser su esposo, y con esto, otro da que acaeci a estar solo el
bao, en diversas veces, con la caa y el pao, nos dio dos mil escudos de oro y un
papel donde deca que el primer jum, que es el viernes, se iba al jardn de su
padre, y que antes que se fuese nos dara ms dinero; y que si aquello no bastase,
que se lo avissemos, que nos dara cuanto le pidisemos, que su padre tena
tantos, que no lo echara menos, cuanto ms que ella tena las llaves de todo.
Dimos luego quinientos escudos al renegado para comprar la barca; con
ochocientos me rescat yo, dando el dinero a un mercader valenciano que a la
sazn se hallaba en Argel, el cual me rescat del rey, tomndome sobre su palabra,
dndola de que con el primer bajel que viniese de Valencia pagara mi rescate;
porque si luego diera el dinero, fuera dar sospechas al rey que haba muchos das
que mi rescate estaba en Argel, y que el mercader, por sus granjeras, lo haba
callado. Finalmente, mi amo era tan caviloso, que en ninguna manera me atrev a
que luego se desembolsase el dinero.
El jueves antes del viernes que la hermosa Zoraida se haba de ir al jardn nos dio
otros mil escudos y nos avis de su partida, rogndome que si me rescatase,
supiese luego el jardn de su padre, y que en todo caso buscase ocasin de ir all y
verla. Respondle en breves palabras que as lo hara, y que tuviese cuidado de
encomendarnos a Lela Marin con todas aquellas oraciones que la cautiva le haba
enseado. Hecho esto, dieron orden en que los tres compaeros nuestros se
rescatasen, por facilitar la salida del bao, y porque vindome a m rescatado, y a
ellos no, pues haba dinero, no se alborotasen y les persuadiese el diablo que
hiciesen alguna cosa en perjuicio de Zoraida; que puesto que el ser ellos quien eran
me poda asegurar deste temor, con todo eso, no quise poner el negocio en
aventura, y as, los hice rescatar por la misma orden que yo me rescat,
entregando todo el dinero al mercader, para que con certeza y seguridad pudiese
hacer la fianza; al cual nunca descubrimos nuestro trato y secreto, por el peligro
que haba.





Captulo 41: Donde todava prosigue el cautivo su suceso
No se pasaron quince das, cuando ya nuestro renegado tena comprada una muy
buena barca, capaz de ms de treinta personas; y para asegurar su hecho y dalle
color, quiso hacer, como hizo, un viaje a un lugar que se llamaba Sargel, que est
treinta leguas de Argel hacia la parte de Orn, en el cual hay mucha contratacin
de higos pasos. Dos o tres veces hizo este viaje, en compaa del tagarino que
haba dicho. Tagarinos llaman en Berbera a los moros de Aragn, y a los de
Granada, mudjares, y en el reino de Fez llaman a los mudjares elches, los cuales
son la gente de quien aquel rey ms se sirve en la guerra. Digo, pues, que cada vez
que pasaba con su barca daba fondo en una caleta que estaba no dos tiros de
ballesta del jardn donde Zoraida esperaba; y all, muy de propsito, se pona el
renegado con los morillos que bogaban el remo, o ya a hacer la zal, o a como por
ensayarse de burlas a lo que pensaba hacer de veras; y as, se iba al jardn de
Zoraida, y le peda fruta, y su padre se la daba sin conocelle; y, aunque l quisiera
hablar a Zoraida, como l despus me dijo, y decille que l era el que por orden
ma la haba de llevar a tierra de cristianos, que estuviese contenta y segura, nunca
le fue posible, porque las moras no se dejan ver de ningn moro ni turco, si no es
que su marido o su padre se lo manden. De cristianos cautivos se dejan tratar y
comunicar, an ms de aquello que sera razonable; y a mi me hubiera pesado que
l la hubiera hablado, que quiz la alborotara, viendo que su negocio andaba en
boca de renegados. Pero Dios, que lo ordenaba de otra manera, no dio lugar al
buen deseo que nuestro renegado tena; el cual, viendo cun seguramente iba y
venia a Sargel, y que daba fondo cuando, y como, y adonde quera, y que el
tagarino su compaero no tena ms voluntad de lo que la suya ordenaba, y que yo
estaba ya rescatado, y que slo faltaba buscar algunos cristianos que bogasen el
remo, me dijo que mirase yo cules quera traer conmigo, fuera de los rescatados,
y que los tuviese hablados para el primer viernes, donde tena determinado que
fuese nuestra partida. Viendo esto, habl a doce espaoles, todos valientes
hombres del remo, y de aquellos que ms libremente podan salir de la ciudad; y no
fue poco hallar tantos en aquella coyuntura, porque estaban veinte bajeles en
corso, y se haban llevado toda la gente del remo, y stos no se hallaran, si no
fuera que su amo se qued aquel verano sin ir en corso, a acabar una galeota que
tena en astillero; a los cuales no les dije otra cosa sino que el primer viernes en la
tarde se saliesen uno a uno, disimuladamente, y se fuesen la vuelta del jardn de
Agi Morato, y que all me aguardasen hasta que yo fuese.
A cada uno di este aviso de por s, con orden que aunque all viesen a otros
cristianos, no les dijesen sino que yo les haba mandado esperar en aquel lugar.
Hecha esta diligencia, me faltaba hacer otra, que era la que ms me convena, y
era la de avisar a Zoraida en el punto que estaban los negocios, para que estuviese
apercebida y sobre aviso, que no se sobresaltase si de improviso la asaltsemos
antes del tiempo que ella poda imaginar que la barca de cristianos poda volver. Y
as determin de ir al jardn y ver si podra hablarla; y, con ocasin de coger
algunas yerbas, un da, antes de mi partida, fui all, y la primera persona con quien
encontr fue con su padre, el cual me dijo en lengua que en toda la Berbera, y aun
en Constantinopla, se halla entre cautivos y moros, que ni es morisca, ni castellana,
ni de otra nacin alguna, sino una mezcla de todas las lenguas, con la cual todos
nos entendemos; digo, pues, que en esta manera de lenguaje me pregunt en qu
buscaba en aquel su jardn, y de quin era.
Respondile que era esclavo de Arnate Mam (y esto, porque saba yo por muy
cierto que era un grandsimo amigo suyo), y que buscaba de todas yerbas, para
hacer ensalada.
Preguntme, por el consiguiente, si era hombre de rescate o no, y que cunto peda
mi amo por m.
Estando en todas estas preguntas y respuestas, sali de la casa del jardn la bella
Zoraida, la cual ya haba mucho que me haba visto; y como las moras en ninguna
manera hacen melindre de mostrarse a los cristianos, ni tampoco se esquivan,
como ya he dicho, no se le dio nada de venir adonde su padre conmigo estaba;
antes, luego cuando su padre vio que vena, y de espacio, la llam y mand que
llegase.
Demasiada cosa seria decir yo agora la mucha hermosura, la gentileza, el gallardo
y rico adorno con que mi querida Zoraida se mostr a mis ojos; slo dir que ms
perlas pendan de su hermossimo cuello, orejas y cabellos que cabellos tena en la
cabeza. En las gargantas de los sus pies, que descubiertas, a su usanza, traa, traa
dos carcajes (que as se llamaban las manillas o ajorcas de los pies en morisco) de
pursimo oro, con tantos diamantes engastados, que ella me dijo despus que su
padre los estimaba en diez mil doblas, y las que traa en las muecas de las manos
valan otro tanto. Las perlas eran en gran cantidad y muy buenas, porque la mayor
gala y bizarra de las moras es adornarse de ricas perlas y aljfar, y as hay ms
perlas y aljfar entre moros que entre todas las dems naciones; y el padre de
Zoraida tena fama de tener muchas y de las mejores que en Argel haba, y de
tener asimismo ms de docientos mil escudos espaoles, de todo lo cual era seora
sta que ahora lo es ma. Si con todo este adorno poda venir entonces hermosa, o
no, por las reliquias que le han quedado en tantos trabajos se podr conjeturar cul
deba de ser en las prosperidades. Porque ya se sabe que la hermosura de algunas
mujeres tiene das y sazones, y requiere accidentes para disminuirse o
acrecentarse; y es natural cosa que las pasiones del nimo la levanten o abajen,
puesto que las ms veces la destruyen.
Digo, en fin, que entonces lleg en todo extremo aderezada y en todo extremo
hermosa, o, a lo menos, a mi me pareci serlo la ms que hasta entonces haba
visto; y con esto, viendo las obligaciones en que me haba puesto, me pareca que
tena delante de mi una deidad del cielo, venida a la tierra para mi gusto y para mi
remedio. As como ella lleg, le dijo su padre en su lengua cmo yo era cautivo de
su amigo Arnate Mam, y que venia a buscar ensalada. Ella tom la mano, y en
aquella mezcla de lenguas que tengo dicho me pregunt si era caballero, y qu era
la causa que no me rescataba. Yo le respond que ya estaba rescatado, y que en el
precio poda echar de ver en lo que mi amo me estimaba, pues haba dado por mi
mil y quinientos zoltans. A lo cual ella respondi:
-En verdad que si t fueras de mi padre, que yo hiciera que no te diera l por otros
dos tantos; porque vosotros, cristianos, siempre ments en cuanto decs, y os
hacis pobres por engaar a los moros.
-Bien podra ser eso, seora -le respond-; mas en verdad que yo la he tratado con
mi amo, y la trato y la tratar con cuantas personas hay en el mundo.
-Y cundo te vas? -dijo Zoraida.
-Maana creo yo -dije-, porque est aqu un bajel de Francia que se hace maana a
la vela, y pienso irme en l.
-No es mejor -replic Zoraida- esperar a que vengan bajeles de Espaa, y irte con
ellos, que no con los de Francia, que no son vuestros amigos?
-No -respond yo-; aunque si como hay nuevas que viene ya un bajel de Espaa es
verdad, todava yo le aguardar, puesto que es ms cierto el partirme maana;
porque el deseo que tengo de yerme en mi tierra y con las personas que bien
quiero es tanto, que no me dejar esperar otra comodidad, si se tarda, por mejor
que sea.
-Debes de ser, sin duda, casado en tu tierra dijo Zoraida-, y por eso deseas ir a
verte con tu mujer.
-No soy -respond yo- casado; mas tengo dada la palabra de casarme en llegando
all.
-Y es hermosa la dama a quien se la diste? -dijo Zoraida.
-Tan hermosa es -respond yo-, que para encarecella y decirte la verdad, te parece
a ti mucho.
Desto se riy muy de veras su padre, y dijo:
-Gual, cristiano, que debe de ser muy hermosa si se parece a mi hija, que es la
ms hermosa de todo este reino. Si no, mrala bien, y vers cmo te digo verdad.
Servanos de intrprete a las ms destas palabras y razones el padre de Zoraida,
como ms ladino; que aunque ella hablaba la bastarda lengua que, como he dicho,
all se usa, ms declaraba su intencin por seas que por palabras. Estando en
estas y otras muchas razones, lleg un moro corriendo, y dijo a grandes voces que
por las bardas o paredes del jardn haban saltado cuatro turcos, y andaban
cogiendo la fruta, aunque no estaba madura. Sobresaltse el viejo, y lo mesmo hizo
Zoraida; porque es comn y casi natural el miedo que los moros a los turcos
tienen, especialmente a los soldados, los cuales son tan insolentes y tienen tanto
imperio sobre los moros que a ellos estn sujetos, que los tratan peor que si fuesen
esclavos suyos. Digo, pues, que dijo su padre a Zoraida:
-Hija, retrate a la casa y encirrate, en tanto que yo voy a hablar a estos canes; y
t, cristiano, busca tus yerbas, y vete en buen hora, y llvete Al con bien a tu
tierra.
Yo me inclin, y l se fue a buscar los turcos, dejndome solo con Zoraida, que
comenz a dar muestras de irse donde su padre la haba mandado; pero apenas l
se encubri con los rboles del jardn, cuando ella, volvindose a m, llenos los ojos
de lgrimas, me dijo:
-Tamej, cristiano, tamej? -Que quiere decir: Vaste, cristiano, vaste?
Yo la respond:
-Seora, s; pero no, en ninguna manera, sin ti: el primero jum me aguarda, y no
te sobresaltes cuando nos veas; que sin duda alguna iremos a tierra de cristianos.
Yo le dije esto de manera que ella me entendi muy bien a todas las razones que
entrambos pasamos; y echndome un brazo al cuello, con desmayados pasos
comenz a caminar hacia la casa; y quiso la suerte, que pudiera ser muy mala si el
cielo no lo ordenara de otra manera, que yendo los dos de la manera y postura que
os he contado, con un brazo al cuello, su padre, que ya volva de hacer ir a los
turcos, nos vio de la suerte y manera que bamos, y nosotros vimos que l nos
haba visto; pero Zoraida, advertida y discreta, no quiso quitar el brazo de mi
cuello; antes se lleg ms a m y puso su cabeza sobre mi pecho, doblando un poco
las rodillas, dando claras seales y muestras que se desmayaba, y yo, ansimismo,
di a entender que la sostena contra mi voluntad. Su padre lleg corriendo adonde
estbamos y viendo a su hija de aquella manera, le pregunt que qu tena, pero
como ella no le respondiese, dijo su padre:
-Sin duda alguna que con el sobresalto de la entrada de estos canes se ha
desmayado.
Y quitndola del mo, la arrim a su pecho, y ella, dando un suspiro y, an no
enjutos los ojos de lgrimas, volvi a decir:
-Amej, cristiano, amej. Vete, cristiano, vete.
A lo que su padre respondi:
-No importa, hija, que el cristiano se vaya; que ningn mal te ha hecho, y los
turcos ya son idos. No te sobresalte cosa alguna, pues ninguna hay que pueda
darte pesadumbre; pues, como ya te he dicho, los turcos, a mi mego, se volvieron
por donde entraron.
-Ellos, seor, la sobresaltaron, como has dicho -dije yo a su padre-; mas pues ella
dice que yo me vaya, no la quiero dar pesadumbre: qudate en paz, y, con tu
licencia, volver, si fuere menester, por yerbas a este jardn; que, segn dice mi
amo, en
ninguno las hay mejores para ensalada que en l.
-Todas las que quisieres podrs volver -respondi Agi Morato-; que mi hija no dice
esto por que t ni ninguno de los cristianos la enojaban, sino que, por decir que los
turcos se fuesen, dijo que t te fueses, o porque ya era hora que buscases tus
yerbas.
Con esto me desped al punto de entrambos; y ella, arrancndosele el alma al
parecer, se fue con su padre, y yo, con achaque de buscar las yerbas, rode muy
bien y a mi placer todo el jardn: mir bien las entradas y salidas, y la fortaleza de
la casa, y la comodidad que se poda ofrecer para facilitar todo nuestro negocio.
Hecho esto, me vine y di cuenta de cuanto haba pasado al renegado y a mis
compaeros, y ya no vea la hora de yerme gozar sin sobresalto del bien que en la
hermosa y bella Zoraida la suerte me ofreca. En fin, el tiempo pas, y se lleg el
da y plazo de nosotros tan deseado; y siguiendo todos el orden y parecer que, con
discreta consideracin y largo discurso, muchas veces habamos dado, tuvimos el
buen suceso que desebamos; porque el viernes que se sigui al da que yo con
Zoraida habl en el jardn, nuestro renegado, al anochecer, dio fondo con la barca
casi frontero de donde la hermossima Zoraida estaba.
Ya los cristianos que haban de bogar el remo estaban prevenidos, y escondidos por
diversas partes de todos aquellos alrededores. Todos estaban suspensos y
alborozados aguardndome deseosos ya de embestir con el bajel que a los ojos
tenan; porque ellos no saban el concierto del renegado, sino que pensaban que a
fuerza de brazos haban de haber y ganar la libertad, quitando la vida a los moros
que dentro de la barca estaban. Sucedi, pues, que as como yo me mostr y mis
compaeros, todos los dems escondidos que nos vieron se vinieron llegando a
nosotros. Esto era ya a tiempo que la ciudad estaba ya cerrada, y por toda aquella
campaa ninguna persona pareca. Como estuvimos juntos, dudamos si sera mejor
ir primero por Zoraida, o rendir primero a los moros bagarinos que bogaban el
remo en la barca; y estando en esta duda, lleg a nosotros nuestro renegado
dicindonos que en qu nos detenamos, que ya era hora, y que todos sus moros
estaban descuidados, y los ms dellos, durmiendo. Dijmosle en lo que
reparbamos, y l dijo que lo que ms importaba era rendir primero el bajel, que se
poda hacer con grandsima facilidad y sin peligro alguno, y que luego podamos ir
por Zoraida. Parecinos bien a todos lo que deca, y as, sin detenernos ms,
haciendo l la gua, llegamos al bajel, y saltando l dentro primero, meti mano a
un alfanje y dijo en morisco:
-Ninguno de vosotros se mueva de aqu, si no quiere que le cueste la vida.
Ya, a este tiempo, haban entrado dentro casi todos los cristianos. Los moros, que
eran de poco nimo, viendo hablar de aquella manera a su arrez, quedronse
espantados, y sin ninguno de todos ellos echar mano a las armas, que pocas o casi
ningunas tenan, se dejaron, sin hablar alguna palabra, maniatar de los cristianos,
los cuales con mucha presteza lo hicieron, amenazando a los moros que si alzaban
por alguna va o manera la voz, que luego al punto los pasaran todos a cuchillo.
Hecho ya esto, quedndose en guardia dellos la mitad de los nuestros, los que
quedbamos, hacindonos asimismo el renegado la gua, fuimos al jardn de Agi
Morato, y quiso la buena suerte que, llegando a abrir la puerta, se abri con tanta
facilidad como si cerrada no estuviera; y as, con gran quietud y silencio, llegamos
a la casa sin ser sentidos de nadie.
Estaba la bellsima Zoraida aguardndonos a una ventana, y as como sinti gente,
pregunt con voz baja si ramos nizarani, como si dijera o preguntara si ramos
cristianos. Yo le respond que si, y que bajase. Cuando ella me conoci, no se
detuvo un punto; porque, sin responderme palabra, baj en un instante, abri la
puerta, y mostrse a todos tan hermosa y ricamente vestida, que no lo acierto a
encarecer. Luego que yo la vi, le tom una mano y la comenc a besar, y el
renegado hizo lo mismo, y mis dos camaradas; y los dems que el caso no saban
hicieron lo que vieron que nosotros hacamos, que no pareca sino que le dbamos
las gracias y la reconocamos por seora de nuestra libertad. El renegado le dijo en
lengua morisca si estaba su padre en el jardn. Ella respondi que s, y que dorma.
-Pues ser menester despertalle -replic el renegado-, y llevrnosle con nosotros, y
todo aquello que tiene de valor este hermoso jardn.
-No -dijo ella-; a mi padre no se ha de tocar en ningn modo, y en esta casa no
hay otra cosa que lo que yo llevo, que es tanto, que bien habr para que todos
quedis ricos y contentos, y esperaros un poco y lo veris.
Y diciendo esto, se volvi a entrar, diciendo que muy presto volvera; que nos
estuvisemos quedos, sin hacer ningn ruido. Preguntle al renegado lo que con
ella haba pasado, el cual me lo cont, a quien yo dije que ninguna cosa se haba de
hacer ms de lo que Zoraida quisiese; la cual ya volva cargada con un cofrecillo
lleno de escudos de oro, tantos, que apenas lo poda sustentar. Quiso la mala
suerte que su padre despertase en el nterin y sintiese el ruido que andaba en el
jardn; y asomndose a la ventana, luego conoci que todos los que en l estaban
eran cristianos; y dando muchas, grandes y desaforadas voces, comenz a decir en
arbigo: -Cristianos, cristianos! Ladrones, ladrones! Por los cuales gritos nos
vimos todos puestos en grandsima y temerosa confusin; pero el renegado, viendo
el peligro en que estbamos, y lo mucho que le importaba salir con aquella
empresa antes de ser sentido, con grandsima presteza subi donde Agi Morato
estaba, y juntamente con l fueron algunos de nosotros; que yo no os desamparar
a la Zoraida, que como desmayada se haba dejado caer en mis brazos. En
resolucin, los que subieron se dieron tan buena maa, que en un momento
bajaron con Agi Morato, trayndole atadas las manos y puesto un paizuelo en la
boca, que no le dejaba hablar palabra, amenazndole que el hablarla le haba de
costar la vida. Cuando su hija lo vio se cubri los ojos por no verle, y su padre
qued espantado, ignorando cun de su voluntad se haba puesto en nuestras
manos; mas entonces siendo ms necesarios los pies, con diligencia y presteza nos
pusimos en la barca; que ya los que en ella haban quedado nos esperaban,
temerosos de algn mal suceso nuestro.
Apenas seran dos horas pasadas de la noche, cuando ya estbamos todos en la
barca, en la cual se le quit al padre de Zoraida la atadura de las manos y el pao
de la boca; pero tornle a decir el renegado que no hablase palabra; que le
quitaran la vida. El, como vio all a su hija, comenz a suspirar ternsimamente, y
ms cuando vio que yo estrechamente la tena abrazada, y que ella, sin
defenderse, quejarse ni esquivarse, se estaba queda; pero, con todo esto, callaba,
porque no pusiesen en efeto las muchas amenazas que el renegado le haca.
Vindose, pues, Zoraida ya en la barca, y que quedamos dar los remos al agua, y
viendo all a su padre y a los dems moros que atados estaban, le dijo al renegado
que me dijese le hiciese merced de soltar a aquellos moros, y de dar libertad a su
padre; porque antes se arrojara en la mar que ver delante de sus ojos y por causa
suya llevar cautivo a un padre que tanto la haba querido. El renegado me lo dijo, y
yo respond que era muy contento; pero l respondi que no convena, a causa de
que si all los dejaban, apellidaran luego la tierra y alborotaran la ciudad, y sedan
causa que saliesen a buscallos con algunas fragatas ligeras, y les tomasen la tierra
y la mar, de manera, que no pudisemos escaparnos; que lo que se poda hacer era
darles libertad en llegando a la primera tierra de cristianos. En este parecer
venimos todos, y Zoraida, a quien se le dio cuenta, con las causas que nos movan
a no hacer luego lo que quera, tambin se satisfizo; y luego, con regocijado
silenci y alegre diligencia, cada uno de nuestros valientes remeros tom su remo,
y comenzamos, encomendndonos a Dios de todo corazn, a navegar la vuelta de
las islas de Mallorca, que es la tierra de cristianos ms cerca; pero a causa de
soplar un poco el viento tramontana y estar la mar algo picada, no fue posible
seguir la derrota de Mallorca, y fuenos forzoso dejarnos ir tierra a tierra la vuelta de
Orn, no sin mucha pesadumbre nuestra, por no ser descubiertos del lugar de
Sargel, que en aquella costa cae sesenta millas de Argel. Y asimismo temamos
encontrar por aquel paraje alguna galeota de las que de ordinario vienen con
mercanca de Tetun, aunque cada uno por s, y por todos juntos, presumamos de
que si se encontraba galeota de mercanca, como no fuese de las que andan en
corso, que no slo no nos perderamos, mas que tomaramos bajel donde con ms
seguridad pudisemos acabar nuestro viaje. Iba Zoraida, en tanto que se
navegaba, puesta la cabeza entre mis manos por no ver a su padre, y senta yo que
iba llamando a Lela Marin que nos ayudase.
Bien habramos navegado treinta millas, cuando nos amaneci, como tres tiros de
arcabuz desviados de tierra, toda la cual vimos desierta y sin nadie que nos
descubriese; pero, con todo eso, nos fuimos a fuerza de brazos entrando un poco
en la mar, que ya estaba algo ms sosegada; y habiendo entrado casi dos leguas,
diose orden que se bogase a cuarteles en tanto que comamos algo, que iba bien
proveda la barca, puesto que los que bogaban dijeron que no era aqul tiempo de
tomar reposo alguno; que les diesen de comer los que no bogaban; que ellos no
queran soltar los remos de las manos en manera alguna. Hzose ans, y en esto
comenz a soplar un viento largo, que nos oblig a hacer luego vela y a dejar el
remo, y enderezar a Orn, por no ser posible poder hacer otro viaje. Todo se hizo
con mucha presteza, y as, a la vela navegamos por ms de ocho millas por hora,
sin llevar otro temor alguno sino el de encontrar con bajel que de corso fuese.
Dimos de comer a los moros bagarinos, y el renegado les consol dicindoles cmo
no iban cautivos; que en la primera ocasin les daran libertad. Lo mismo se le dijo
al padre de Zoraida, el cual respondi:
-Cualquiera otra cosa pudiera yo esperar y creer de vuestra liberalidad y buen
trmino, oh cristianos!; mas el darme libertad, no me tengis por tan simple que
lo imagine; que nunca os pusisteis vosotros al peligro de quitrmela para volverla
tan liberalmente, especialmente sabiendo quin soy yo, y el interese que se os
puede seguir de drmela; el cual interese si le queris poner nombre, desde aqu os
ofrezco todo aquello que quisiredes por mi, y por esa desdichada hija ma, o si no,
por ella sola, que es la mayor y la mejor parte de mi alma.
En diciendo esto, comenz a llorar tan amargamente, que a todos nos movi a
compasin, y forz a Zoraida que le mirase; la cual, vindole llorar, as se
enterneci, que se levant de mis pies y fue a abrazar a su padre y, juntando su
rostro con el suyo, comenzaron los dos tan tierno llanto, que muchos de los que all
bamos le acompaamos en l. Pero cuando su padre la vio adornada de fiesta y
con tantas joyas sobre s, le dijo en su lengua:
-Qu es esto, hija, que ayer al anochecer, antes que nos sucediese esta terrible
desgracia en que nos vemos, te vi con tus ordinarios y caseros vestidos, y agora,
sin que hayas tenido tiempo de vestirte, y sin haberte dado alguna nueva alegre de
solenizalla con adornarte y pulirte, te veo compuesta con los mejores vestidos que
yo supe y pude darte cuando nos fue la ventura ms favorable? Respndeme a
esto, que me tiene ms suspenso y admirado que la misma desgracia en que me
hallo.
Todo lo que el moro deca a su hija nos lo declaraba el renegado, y ella no le
responda palabra. Pero cuando l vio a un lado de la barca el cofrecillo donde ella
sola tener sus joyas, el cual saba l bien que le haba dejado en Argel, y no
tradole al jardn, qued ms confuso, y preguntle que cmo aquel cofre haba
venido a nuestras manos, y qu era lo que vena dentro. A lo cual el renegado, sin
aguardar que Zoraida le respondiese, le respondi:
-No te canses, seor, en preguntar a Zoraida tu hija tantas cosas, porque con una
que yo te responda te satisfar a todas, y as, quiero que sepas que ella es
cristiana, y es la que ha sido la lima de nuestras cadenas y la libertad de nuestro
cautiverio. Ella va aqu de su voluntad, tan contenta, a lo que yo imagino, de verse
en este estado, como el que sale de las tinieblas a la luz, de la muerte a la vida y
de la pena a la gloria.
-Es verdad lo que ste dice, hija? -dijo el moro.
-As es -respondi Zoraida.
-Que, en efeto -replic el viejo-, t eres cristiana, y la que ha puesto a su padre
en poder de sus enemigos?
A lo cual respondi Zoraida:
-La que es cristiana, yo soy; pero no la que te ha puesto en este punto; porque
nunca mi deseo se extendi a dejarte ni a hacerte mal, sino a hacerme a m bien.
-Y qu bien es el que te has hecho, hija?
-Eso -respondi ella- pregntaselo t a Lela Marin; que ella te lo sabr decir mejor
que no yo.
Apenas hubo odo esto el moro, cuando, con una increble presteza, se arroj de
cabeza en la mar, donde sin ninguna duda se ahogara, si el vestido largo y
embarazoso que traa no le entretuviera un poco sobre el agua. Dio voces Zoraida
que le sacasen, y as, acudimos luego todos, y, asindole de la almalafa, le
sacamos medio ahogado y sin sentido; de que recibi tanta pena Zoraida, que,
como si fuera ya muerto haca sobre l un tierno y doloroso llanto. Volvimosle boca
abajo; volvi mucha agua; tom en si al cabo de dos horas, en las cuales,
habindose trocado el viento, nos convino volver hacia tierra, y hacer fuerza de
remos, por no embestir en ella; mas quiso nuestra buena suerte que llegamos a
una caa que se hace al lado de un pequeo promontorio o cabo que de los moros
es llamado el de la Caba Ruma, que en nuestra lengua quiere decir la mala mujer
cristiana; y es tradicin entre los moros que en aquel lugar est enterrada la Cava,
por quien se perdi Espaa. porque cava en su lengua quiere decir mujer mala, y
ruma, cristiana; y aun tienen por mal agero llegar all a dar fondo cuando la
necesidad les fuerza a ello, porque nunca le dan sin ella; puesto que para nosotros
no fue abrigo de mala mujer, sino puerto seguro de nuestro remedio, segn andaba
alterada la mar. Pusimos nuestras centinelas en tierra, y no dejamos jams los
remos de la mano; comimos de lo que el renegado haba provedo, y rogamos a
Dios y a Nuestra Seora, de todo nuestro corazn, que nos ayudase y favoreciese
para que felicemente disemos fin a tan dichoso principio. Diose orden, a
suplicacin de Zoraida, como echsemos en tierra a su padre y a todos los dems
moros que all atados venan, porque no le bastaba el nimo, ni lo podan sufrir sus
blandas entraas, ver delante de sus ojos atado a su padre y a aquellos de su tierra
presos. Prometmosle de hacerlo as al tiempo de la partida, pues no corra peligro
el dejallos en aquel lugar, que era despoblado. No fueron tan vanas nuestras
oraciones, que no fuesen odas del cielo; que, en nuestro favor, luego volvi el
viento tranquilo el mar, convidndonos a que tornsemos alegres a proseguir
nuestro comenzado viaje. Viendo esto, desatamos a los moros, y uno a uno los
pusimos en tierra, de lo que ellos se quedaron admirados; pero llegando a
desembarcar al padre de Zoraida, que ya estaba en todo su acuerdo, dijo:
-Por qu pensis, cristianos, que esta mala hembra huelga de que me deis
libertad? Pensis que es por piedad que de mi tiene? No, por cierto, sino que lo
hace por el estorbo que le dar mi presencia cuando quiera poner en ejecucin sus
malos deseos; ni pensis que la ha movido a mudar religin entender ella que la
vuestra a la nuestra se aventaja, sino el saber que en vuestra tierra se usa la
deshonestidad ms libremente que en la nuestra.
Y volvindose a Zoraida, tenindole yo y otro cristiano de entrambos brazos asido,
porque algn desatino no hiciese, le dijo:
-Oh infame moza y mal aconsejada muchacha! Adnde vas, ciega y desatinada,
en poder destos perros, naturales enemigos nuestros? Maldita sea la hora en que
yo te engendr, y malditos sean los regalos y deleites en que te he criado!
Pero viendo yo que llevaba trmino de no acabar tan presto, di priesa a ponelle en
tierra, y desde all, a voces, prosigui en sus maldiciones y lamentos, rogando a
Mahoma rogase a Al que nos destruyese, confundiese y acabase; y cuando, por
habernos hecho a la vela, no podimos or sus palabras, vimos sus obras, que eran
arrancarse las barbas, mesarse los cabellos y arrastrarse por el suelo; mas una vez
esforz la voz de tal manera, que podimos entender que deca:
-Vuelve, amada hija, vuelve a tierra, que todo te lo perdono; entrega a esos
hombres ese dinero, que ya es suyo, y vuelve a consolar a este triste padre tuyo,
que en esta desierta arena dejar la vida, si t le dejas.
Todo lo cual escuchaba Zoraida, y todo lo senta y lloraba, y no supo decirle ni
respondelle palabra, sino:
-Plega a Al, padre mo, que Lela Marin, que ha sido la causa de que yo sea
cristiana, ella te consuele en tu tristeza! Al sabe bien que no pude hacer otra cosa
de la que he hecho, y que est