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procedimientos diagnósticos

Radiología:
Algunos principios básicos

El nombre rayos-X se usa para definir un

Qué son los rayos-X y tipo de radiación descubierta a finales del


siglo XIX, invisible y capaz de atravesar
cómo se genera una cuerpos opacos y de impresionar películas
imagen radiológica, qué fotográficas.
influye a la hora de hacer Los rayos-X constituyen una forma de radia-
una buena radiografía o ción electromagnética igual que la luz visible o
cuáles son los principios las radiaciones ultravioleta e infrarroja y tienen

básicos de protección una gran energía. Lo único que los distingue


de las demás radiaciones electromagnéticas
radiológica que deben es su llamada longitud de onda que es un
cumplirse son algunos parámetro físico que indica el tamaño de una
puntos importantes que onda; los rayos-X tienen una pequeña longitud

debemos conocer de onda y debido a ella tienen estas propieda-


des distintas a las de la luz visible y pueden
penetrar a través del cuerpo y producir una
imagen en una placa fotográfica.

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Permiten obtener imágenes del interior del cuer- Las estructuras que absorben menos energía, dejan
po e incluso de la configuración interna de objetos pasar a través suyo una mayor cantidad de rayos y
sólidos pero también son capaces de provocar por lo tanto llegará a la placa una mayor cantidad de
acciones biológicas diversas en los seres vivos y radiación, produciendo un mayor oscurecimiento y
lesiones graves si la exposición es excesiva. dando una imagen más negra (tejidos radiolúcidos).

Los rayos X se obtienen mediante los llamados “tubos


de rayos-X”. Básicamente un “tubo de rayos-X” es un formación de la imagen radiológica

s
recipiente de vidrio en el que se ha hecho el vacío.
Los rayos-X se generan cuando una corriente de elec- Hay dos factores que controlan la producción de ra-
trones procedentes de un filamento incandescente o yos-X en un aparato: El kilovoltaje (kV) y el miliamperaje
cátodo (polo positivo) impactan, tras sufrir un proceso (mA). Para comprender qué son estos dos factores,
de aceleración, sobre una lámina de tungsteno que compararemos el haz de rayos X con el disparo de una
constituye el ánodo (polo negativo). La incandescencia del cátodo se escopeta de perdigones. Los miliamperios (mA) serían el número de per-
consigue mediante una corriente eléctrica. La energía así generada im- digones disparados (en nuestro caso número de electrones, la cantidad
presiona una placa de características similares a las placas fotográficas de rayos-X), mientras que los kilovoltios (kV) serían la fuerza con la que
dando lugar a la imagen radiológica o “radiografía”. son disparados (y por tanto son un indicativo del poder de penetración).

La utilización de los rayos-X en radiodiagnóstico permite la visualización Un aumento del kilovoltaje produce un aumento del poder de penetra-
de las estructuras internas del cuerpo humano o de los animales según ción de la radiación pero también conlleva una disminución del contras-
la opacidad que presenten los mismos. Las placas radiográficas están te radiográfico. Un aumento del miliamperaje proporciona una mayor
formadas por una base flexible de poliéster recubierta por una emulsión definición en la imagen obtenida.
de sales de plata. La energía (rayos X) que llega a la placa después de
atravesar el cuerpo del animal, desencadena una serie de procesos En general el empleo de kilovoltajes altos y miliamperajes bajos pro-
químicos sobre la emulsión, precipitando estas sales de plata que se porciona muchos detalles de los huesos (tejidos radioopacos) y pocos
ennegrecerán al revelarla. de los tejidos blandos (radiolúcidos) mientras que kilovoltajes bajos y
miliamperajes altos dan un gran contraste entre los tejidos blandos.
El ennegrecimiento de la película es directamente proporcional a la
cantidad de energía (cantidad de radiación) recibida. Va desde el blan-
co absoluto al negro intenso pasando por una amplia gama de grises. la utilización de los rayos-x en
Las estructuras corporales más densas o más gruesas, absorben más radiodiagnóstico permite la visualización
radiación que aquellas otras menos densas o más finas, y por tanto, al de las estructuras internas del cuerpo
absorber más radiación, habrá una menor cantidad de radiación que
humano o de los animales gracias a sus
llegue hasta la placa generándose una imagen más blanca (tejidos
radiopacos).
distintas densidades radiológicas

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Densidades radiológicas
básicas

La propiedad que tienen los rayos X de atra-


vesar la materia con diferentes absorciones
dependiendo de la sustancia y de su estado
físico hace que en el cuerpo podamos en-
contrar cinco densidades fundamentales:

1. AIRE (negro): La menor absorción de


rayos X. Engloba al aire u otro gas que
nos encontremos dentro del organis-
mo. Pulmones, tubo digestivo...

2. GRASA (gris): Absorbe algo más de


radiación. Nos la encontramos entre
los músculos, en el abdomen rodeado
las vísceras...

3. AGUA (gris pálido): Mayor absorción. 4. Hueso (blanco): Gran absorción. 5. METAL (blanco absoluto): De forma
Músculos, vísceras, vasos, intestino Huesos, cartílagos calcificados... natural no existe en el organismo.
con contenido...

Pantallas de refuerzo chasis que al cerrarse permite un contacto directo entre la pantalla y la pe-
lícula. El empleo de estas pantallas permite reducir la dosis de radiación del
Si pretendiéramos que los rayos X que interaccionan con una placa paciente así como el tiempo de exposición. La pantalla es una lámina flexible
fueran los responsables de la formación de la imagen que vemos en la compuesta por un material capaz de interaccionar con los rayos X y convertir
radiografía estaríamos obligados a usar altas dosis de radiación para estos en luz visible (luminiscente). Es decir la pantalla actúa como un amplifi-
obtener una imagen con la suficiente calidad radiográfica para emitir cador de la radiación lo que permite obtener una buena calidad radiográfica
un diagnóstico y por tanto abría más riesgo para el paciente y para las utilizando menos dosis de radiación que cuando no se usan pantallas.
personas que dirigen la instalación de radiodiagnóstico
En una exposición con pantalla, el 95% de la imagen radiográfica es
Habitualmente las películas radiográficas se utilizan con pantallas de refuerzo producida por la fluorescencia de la pantalla mientras que tan solo el
o pantallas intensificadoras. Las pantallas de refuerzo van montadas en un 5% se debe a la acción directa de los rayos X.

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La utilización de estas pantallas de refuerzo coloca la película radiográfica y las pantallas Al realizar una radiografía hay rayos que
disminuye la cantidad de exposición necesaria de refuerzo. Está formado por dos caras, an- son absorbidos por el objeto y rayos que lo
para obtener una buena radiografía lo cual su- terior y posterior unidas por una bisagra y un atraviesan, otras radiaciones se dispersan
pone un beneficio para el paciente (que recibe sistema de cierre gracias a lo cual el sistema en todas las direcciones al chocar con el
menos cantidad de radiación), para el aparato chasis/ película no deja pasar la luz. objeto. Estos rayos secundarios se cono-
de rayos (se prolonga la vida útil del tubo de cen con el nombre de radiación dispersa,
rayos X) y permite el uso de tiempos de exposi- Los chasis y las pantallas de refuerzo cumplen no contribuyen a la formación de imágenes
ción más cortos y mayores distancias del foco tres objetivos fundamentales: radiológicas y son por tanto indeseables, ya
a la película como contra partida disminuye li- que tienden a reducir el contraste de la ima-
geramente la nitidez de la imagen obtenida. 1. Procuran un perfecto contacto en- gen. Parte de esta radiación dispersa llega
tre la película y las pantallas durante a la película radiológica y degrada la imagen
Así algunas técnicas radiológicas exigen el em- la exposición obtenida provocando una disminución de su
pleo de películas con la emulsión depositada definición.
en un solo lado de la base y ser utilizadas con 2. Protegen de la luz a la película ra-
chasis con una sola pantalla de refuerzo. Son diográfica Existen dos métodos para disminuir la radia-
las placas y chasis llamadas “de una emulsión”. ción dispersa:
Esto permite registrar detalles muy finos pero 3. Protegen y conservan las pantallas
su utilización está reservada a extremidades o de refuerzo de los daños externos Utilización de un colimador
estructuras de grosor similar, que son partes El colimador es un diafragma colocado en la
del cuerpo delgadas que requieren tiempos de salida del haz de rayos X que permite delimitar
exposición relativamente cortos. calidad radiográfica el haz de rayos y ajustarlo al objeto que va a
ser radiografiado. El diafragma lleva incorpo-
Por el contrario, las películas más habitual- Una buena radiografía es aquella que tiene rada una fuente de luz para iluminar el campo
mente utilizadas son las llamadas “de tierras una buena definición, es decir, que está bien a radiografiar.
raras” y se denominan así porque se utilizan contrastada y que tiene nitidez de imagen.
con pantallas formadas por fósforos de tierras Es importante ajustar lo más posible el campo
raras que emiten luz principalmente en la re- luminoso al objeto a radiografiar.
gión verde del espectro visible. Se utilizan con una buena radiografía
rejilla o parrilla absorbente
una pantalla de refuerzo a cada lado.
es aquella que tiene
una buena definición, Es una parrilla situada entre la mesa de rayos
chasis radiográficos que está bien y la bandeja donde se sitúa el chasis. Está
contrastada y tiene formada por láminas de plomo paralelas al
El chasis radiográfico es una estructura rígida nitidez de imagen haz primario de rayos, de modo que los rayos
con forma de caja plana en cuyo interior se primarios que salen del tubo pasan a través

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de las láminas mientras que gran parte de la radiación dispersa es ab- po invertido de aproximadamente treinta minutos frente a los noventa
sorbida por el plomo impidiendo que alcance la película. Por contrapar- segundos de un procesado automático.
tida, las sombras que generan estas bandas de plomo aparecen en la
radiografía formando una imagen de rejilla que será tanto menor cuanto Las placas radiográficas son especialmente sensibles al efecto de la luz
más finas sean las láminas. blanca y la aparición de marcas por manipulación incorrecta después
de haber sufrido la exposición a los rayos X por lo que habrá que ser
Para minimizar este efecto existe otro tipo de parrilla que se mueve o especialmente cuidadosos durante esta fase.
vibra durante la exposición de los rayos X. Es la llamada rejilla móvil o
bucky. Al moverse, la sombra que produce en la placa se difumina y no
llega a distinguirse. riesgos de la radiación. Protección
radiológica
La nitidez de una imagen radiográfica también puede verse disminui-
da por el movimiento del paciente. Este efecto lo minimizaremos em- El uso de los rayos X debe llevar consigo el conocimiento de los efec-
pleando los tiempos de exposición más bajos que el estudio permita y tos nocivos de las radiaciones. Desde el inicio de la utilización de las
utilizando métodos de inmovilización física o química (sedación o anes- radiaciones ionizantes se evidenció la existencia de estos riesgos
tesia). inherentes a la misma y se vio la necesidad de adoptar normas de
protección.
Finalmente la calidad de una radiografía depende en gran medida de
que el proceso de revelado sea correcto. La Protección Radiológica tiene como finalidad la protección de los
individuos, los descendientes y la humanidad en su conjunto contra
En el revelado manual las temperaturas y tiempos de permanencia de los riesgos que se derivan de las actividades del hombre que pueden
la placa en cada uno de los líquidos empleados deben vigilarse cui- implicar irradiaciones.
dadosamente. Sin embargo el empleo de procesadoras automáticas
solventa los errores humanos que puedan producirse representando Cuando las radiaciones interaccionan con la materia viva, se producen
además un ahorro de tiempo considerable ya que la secuencia “revela- una serie de fenómenos cuya consecuencia puede ser la modificación
dor-agua-fijador-agua-secado” de un revelado manual supone un tiem- de dicha materia. Hay efectos que sólo aparecen cuando la dosis de
radiación alcanza un determinado umbral. La gravedad del efecto de-
pende de la dosis y aparecen de manera inmediata. Se llaman efectos
deterministas. Hay otros efectos que no presentan umbral, se llaman
los órganos más sensibles a las efectos estocásticos, la probabilidad de que sucedan crece con las do-
radiaciones son la médula ósea, sis, son siempre graves y su aparición es tardía.

el bazo, los ganglios, la piel, el


Los órganos más sensibles a las radiaciones son los órganos hemato-
cristalino y las gónadas poyéticos (médula ósea, bazo y ganglios linfáticos), la piel, el cristalino
y las gónadas.

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Los órganos hematopoyéticos pueden afec- mente al haz primario de rayos incluso aunque
tarse desarrollando una leucemia (grupo de lleve puestos los elementos protectores.
enfermedades de la médula ósea que im-
plican un aumento incontrolado de glóbulos Es muy importante desechar la idea de que
blancos), siendo mucho mayor el riesgo de sujetar al paciente para la realización de una
contraer esta enfermedad entre el personal placa “es tan solo un momento”, y concien-
que trabaja en una instalación de radiodiag- ciarse de que la dosis de radiación es acumu-
nóstico que en la media de la población. lativa y que la dosis de radiación acumulada a
lo largo de años de ejercicio profesional puede
El efecto crónico de las radiaciones X so- desembocar en graves lesiones.
bre las gónadas (ovarios y testículos) puede
producir descenso de la fertilidad e incluso En casos de animales difíciles de manejar ha-
infertilidad. También puede producir muta- brá que sedar al paciente o incluso aneste-
ciones en las células germinales lo que origi- siarlo. Además si por el hecho de no sedar a
naría malformaciones fetales que pueden no un paciente porque “es solo un momento y es
aparecer incluso hasta varias generaciones una pena sedarlo para un momentito” obtene-
posteriores. mos una mala radiografía debida al movimien-
to del animal, habrá que repetir la placa y por
tanto el personal y el paciente habrán recibido
doble dosis de radiación.

el efecto por Sobre la piel, el efecto de la sobrexposición Por no sedar un animal se “gana” tiempo pero a
exposiciones es la aparición de eritema (enrojecimiento), costa de multiplicar el riesgo sobre el radiólogo.
reiteradas sobre el desecación, pérdida de vello o de cabello, hi-
ojo es la aparición de perqueratosis (formación de escamas y zonas El Real Decreto 1891/1991 de 30/12/1991 tie-

cataratas callosas), úlceras crónicas y tumores o cán- ne por objeto regular la utilización de equipos e
ceres de piel. instalaciones de rayos X, con fines de diagnós-
tico médico tanto las destinadas al diagnóstico
médico de seres humanos como de animales.
El efecto por exposiciones reiteradas sobre Protección del personal de la
el ojo es la aparición de cataratas. Debemos clínica frente a los rayos X Según este Real Decreto: ”Siempre que por las
tener en cuenta que el hecho de cerrar los características propias de una exploración se
párpados no supone protección alguna de Hay que hacer una consideración importan- haga necesaria la inmovilización del paciente,
los ojos frente a los rayos por lo que habrá te para empezar: El personal que trabaja con ésta se realizará mediante la utilización de suje-
que tomar precauciones especiales. rayos X no deberá exponerse NUNCA directa- ciones mecánicas apropiadas. Si esto no fuera

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empleo de pedales de disparo o mejor aún ha- Por último y con el fin de conocer en todo mo-
cerlo desde el otro lado de una pared o cristal mento la dosis de radiación acumulada a la
plomados. En caso de que esto no sea posible, que nos hemos expuesto es necesario llevar
lo haremos lo más alejados del haz principal de siempre que estemos trabajando en la zona de
rayos ya que la cantidad de radiación recibida rayos el dosímetro personal colgado del bolsillo
es proporcional al cuadrado de la distancia que de nuestro pijama. El dosímetro nunca se colo-
nos separa de ella. Para evitar el riesgo de la ra- cará sobre el mandil plomado sino entre éste y
diación dispersa y minimizarla deberemos coli- nosotros para poder verificar de forma efectiva
mar siempre al máximo la superficie a estudiar. la dosis de radiación real recibida.

posible y la inmovilización se realizase por una o Debido a la flexibilidad del plomo, pueden con Además de conocer que la protección radioló-
varias personas, éstas serán a juicio del faculta- el tiempo producirse fisuras en el mismo. Por gica ha de estar presente durante el funciona-
tivo, personal profesionalmente expuesto de la ello es imprescindible revisar los mandiles con miento del equipo atendiendo a la protección
instalación en turnos rotativos. En ningún caso se frecuencia y procurar almacenarlos colgados del personal, hay que saber que esta protección
encontrarán entre ellas mujeres gestantes ni me- y estirados, y no doblarlos nunca. ha de estar presente en el diseño, fabricación y
nores de dieciocho años. Todas las personas que correcto funcionamiento de los equipos de ra-
intervengan en la inmovilización, estarán siempre Como elementos de protección también po- yos. El equipo debe diseñarse de manera que la
en el menor número posible, procurarán en todo demos considerar todos aquellos que nos exposición a las personas sea la mínima posible
momento no quedar expuestos al haz directo, y ayudan a colocar al paciente en la posición y también debe estar presente en el diseño de
deberán ir provistos de guantes y delantal ploma- adecuada para obtener la radiografía sin ne- la sala de rayos, instalación o blindajes. Deben
dos, para lo cual estas prendas de protección cesidad de tener que sujetarlo el personal de establecerse programas de garantía de calidad
deberán estar disponibles en la instalación en nú- la clínica. Entre estos objetos podemos citar orientados a reducir las exposiciones y lograr
mero suficiente para permitir su uso simultáneo”. las cunas de displasia, las cuñas de gomaes- obtener radiografías con la calidad necesaria y
puma y los sacos rellenos de arena o harina. con las dosis tan bajas como sea posible.
Hay que utilizar de forma sistemática los
elementos plomados de radioprotección
a nuestro alcance tales como delantales, intentaremos disparar la
guantes, protectores de tiroides y gafas.
radiografía fuera de la habitación
Pero siempre recordar que la protección no es
efectiva al 100% bajo el haz principal de rayos.
donde esté el aparato de rayos
usando un pedal de disparo o
Hay que tener también en cuenta la existencia dispararemos desde el otro lado
de la radiación dispersa. Por ello, intentaremos del cristal plomado
disparar la placa siempre fuera de la habitación
donde se sitúe el aparato de rayos mediante el

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