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Wolfram von Eschenbach

Parzival
Edicin a cargo de Antonio Regales
Eplogo de Ren Nelli
Ediciones Siruela
Ttulo original: Parzival
En cubierta: Wolfram von Eschenbach, y en contracubierta:
Ulrich von Lichtenstein. Cdice Manesse (Cod. pal. germ. 848),
Biblioteca de la Universidad de Heidelberg
Coleccin dirigida por Jacobo F. J. Stuart
Diseo grfico: G. Gauger & J. Siruela De la introduccin,
traduccin y notas, Antonio Regales
Del eplogo, Ren Nelli y Slatkine Reprints De la traduccin del
eplogo, Mara Tabuyo y Agustn Lpez
Ediciones Siruela, S. A., 1999
Plaza de Manuel Becerra, 15. El Pabelln
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9) Al final adjuntamos una nota resea de un colaborador de esta edicin, la cual
no forma parte del texto de la edicin impresa, pero nos ha parecido oportuno
agregarla ya que se refiere a la traduccin que reproducimos y a una de serie de
precisiones que hacen a la cabal comprensin de un pasaje de la [Pg. 95] y del rol
que cumple el personaje de Gurnemanz en la obra.

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onomstico y macros de comprobacin de errores habituales en OCR).
ndice
*


Introduccin
Antonio Regales [9]

Nota sobre la traduccin [19]

Parzival
Libro primero [23]
Libro segundo [49]
Libro tercero [75]
Libro cuarto [103]
Libro quinto [123]
Libro sexto [147]
Libro sptimo [173]
Libro octavo [199]
Libro noveno [215]
Libro dcimo [245]
Libro undcimo [267]
Libro duodcimo [279]
Libro decimotercero [299]
Libro decimocuarto [321]
Libro decimoquinto [345]
Libro decimosexto [369]

Notas [387]

Bibliografa [401]

Eplogo: El Grial en la etnografa
Ren Nelli [403]

*
Este ndice, como ya hemos explicado, corresponde a la edicin impresa. Las pginas de
refrencia se indican [pag. #] de la misma forma que en el texto digital. La ubicacin de las
notas que refiere el ndice era la que tena originalmente en la edicin impresa. (Nota del editor
digital).
[pg. 9]
Introduccin
Antonio Regales


El Parzival, de Wolfram von Eschenbach, es un excelente ejemplo del inters que
suscita la Edad Media para el hombre de nuestros das. Con el Fausto, de Goethe, y
el Cantar de los Nibelungos constituye uno de los principales mitos de la cultura
alemana. Del inters que suscit en su tiempo nos hablan los ms de 80 manuscritos
conservados (16 de ellos completos), algo inau dito para una obra medieval. Tambin
fue uno de los primeros li bros editados por la imprenta (1477), una de las primeras
obras medievales traducidas (por Johann Jakob Bodmer, en el siglo XVIII) y uno de
los primeros textos editados con criterios moder nos (por Christian H. Myller, en 1784,
y, ya crticamente, por Karl Lachmann, en 1833). No obstante, a pesar de la ingente
bibliografa que se le ha dedicado desde las ms diversas ramas del saber, si gue
guardando celosamente muchos de sus principales misterios.
Nada sabemos seguro de Wolfram von Eschenbach, que no es citado en ningn
documento fuera de su propia obra. Suele aceptarse que naci en la peq uea ciudad
que hoy se llama Wolframs-Eschenbach (Franconia). Segn la Ehrenbrief (1462) del
poeta Jakob Pterich von Reichertshausen, all se encontra ba su tumba por
entonces, algo que confirma tambin en 1608 un ciudadano de Nuremberg llamado
Kre. Desde 1268 aparece documentada en Eschenbach una familia de seores de
Eschenbach. All tenan posesiones los condes de Wertheim, citados en el Parzival.
La lengua de la obra es francn central, con elemen tos bvaros. Algunos conceden
excesiva importancia a un pasaje en el que Wolfram se cuenta entre los bvaros, y le
asignan errneamente ese origen.
[pg. 10]Por complejos razonamientos de cronologa comparada en tre varios
autores medievales, junto con algn dato histrico que figura en su obra, se suele
fijar la vida de Wolfram entre 1170 y 1220, y la elaboracin del Parzival entre 1200 y
1210.
Aunque se suele decir que Wolfram era noble, no hay datos precisos sobre su
adscripcin estamental. En el famoso Manuscrito de Manesse, que recoge lo esencial
de la poesa lrica alemana medieval, figura ciertamente con un blasn (con dos ha -
chas o dos banderas verticales), pero ese cdice procede del si glo XIV, cuando el
autor del Parzival ya era leyenda. Algunos de los mejores conocedores de Wolfram
no consideran determinante su frase, en el segundo libro del Parzival, schildes
ambet ist mn art, que parece significar propio de mi ser es el oficio de las armas,
y no soy por nacimiento un caballero, como ha solido entenderse tradicionalmente.
Aunque a un autor tan irnico y caprichoso como Wolfram casi nunca hay que
tomarlo al pie de la letra, es probable que, segn nos cuenta, los ratones no tuvieran
mucho que comer en su casa. La propia vida del escritor era entonces particularmen -
te difcil, pues la adquisic in del manuscrito fuente, el perga mino, la tinta, las copias o
las pizarras de cera costaba mucho. Hasta Jean Paul, en el siglo XIX, los escritores
dependan en Alemania de la generosidad de los mecenas. Despus se enfren taron
con la dura realidad del mercado. Entre los probables mecenas de Wolfram cabe
destacar al conde Hermann de Turingia (citado en el Willehalm), a uno de los barones
de Durne y a uno de los condes de Wertheim.
Adems del Parzival, Wolfram escribi dos obras picas en verso. El Willehalm
trata del encuentro del cristianismo y el pa ganismo en el sur de Francia; el Titurel, de
una historia de amor que termina trgicamente. De su produccin lrica se conservan
cinco alboradas y dos canciones de amor, todas ellas en el estilo propio del a utor.
La educacin de Wolfram fue discutida mucho tiempo. La expresin del Parzival
ine kan decheinen buochstap fue to mada literalmente por muchos (yo no s ni
una letra), con lo que convirtieron a nuestro autor en analfabeto.
En realidad, Wolfram tiene una cultura amplia, aunque auto -[pg. 11]didacta. Ello
no quiere decir, por el otro extremo, que todos los ingredientes de teologa, derecho,
geografa, historia, astronoma, magia, botnica, mineraloga, etc., que aparecen en
el Parzival, supongan unos conocimientos slidos en esos campos. Ms bien parece
que se trata de conocimientos de segunda mano o de ideas recibidas del clrigo
asesor de la corte. Por lo dems, Wolfram se siente con razn orgulloso de su oficio
de poeta.
En cualquier caso, nuest ro escritor dominaba suficientemente el francs y, quiz,
tambin el latn. Muchos de los errores que se le han atribuido en la traduccin de la
fuente francesa no lo son en realidad, sino que buscan determinados rasgos
estilsticos y efectos en sus oyentes (creacin verbal, dislocacin de los nombres,
efectos grotescos o cmicos). Y muchos errores ciertos son comunes en la poca,
pues no existan diccionarios para poder evitarlos.
En conexin con el problema de la formacin de Wolfram es t el de las fuentes del
Parzival.
Wolfram conoce muy bien las obras de Heinrich von Velde ke, Hartmann von Aue y
Walther von der Vogelweide, a los que cita expresamente. Tambin demuestra
conocer la Kaiserchronik, el Straburger Alexander, el Tristrant, de Eilhart von Oberg,
el Cantar de los Nibelungos y la poesa de Reimar. Es evidente que conoca tambin
el Rolandslied, el Eraclius, de Otte, y la enciclopedia denominada Lucidarius. Por
ciertas alusiones, cabe imaginar que tampoco desconoca otras obras de la literatura
alemana de su tiempo. Por otro lado, Wolfram utiliza las obras de Chrtien de Troyes
(Perceval, Erec et Enide, Lancelot, Cli gs), as como otras de la literatura francesa
medieval (en parti cular, el Roman de Thbes, Athis et Prophilias, Tristan, de Toms
de Bretaa, y Roman de Brut, de Wace).
El problema principal de las fuentes es que Wolfram se dis tancia expresamente de
Chrtien y cita en seis ocasiones al provenzal Kyot como fuente verdadera.
Flegetanis, un investigador pagano, habra escrito el manu scrito en rabe, que Kyot
habra hallado en Toledo. Ahora bien, todos los esfuerzos por encon trar un Guiot o
Guizot semejante han resultado baldos, por lo que dentro de la Filologa Alemana
predomina hoy la idea de que se trata de una invencin de Wolfra m, quiz para
defender-[pg. 12]se de la fama, que le atribuan sus contemporneos, de poeta de-
masiado libre en el seguimiento de las fuentes.
La fuente principal del Parzival es el Perceval le Galois o el Conte du Graal, de
Chrtien de Troyes, que consta de 9.234 versos y carece de final. Con sus 24.810
versos el Parzival constituye una de las obras ms extensas de la literatura medieval
alemana y se distancia notablemente del texto francs. La obra de Wolfram no es
una versin libre de la de Chrtien, s ino una obra nueva, que puede y debe
estudiarse tambin como una obra autnoma. Con razn se considera a Wolfram
como uno de los autores ms originales de la Edad Media. Las propias fuentes de
Chrtien son bsicamente desconocidas, aunque se piensa que se sirvi del material
cltico transmitido por recitadores franceses. Wolfram au menta unos episodios,
acorta o suprime otros y aade algunos totalmente nuevos. Tambin cambia los
nombres y los caracteres de los personajes. El Perceval es para l como un guin, a
partir del cual escribe su propia obra. Los contenidos principales que toma de
Chrtien son la dualidad del mundo artrico y del Grial y la dualidad de los
protagonistas (Gawan y Parzival). Las diferencias principales estn en la pintura de
los caracteres, en la reflexin fi losfica, religiosa y poltica y en el estilo.
No se sabe si Wolfram utiliz algn texto francs para com pletar lo que falta en la
narracin de Chrtien (el final y los ante cedentes de la historia). S parecen advertirse
influencias de la propia literatura alemana. Por ejemplo, en los dos matrimonios de
Gahmuret podra haber recibido la idea de la Eneida, de Heinrich von Veldeke. Las
fuentes latinas Liber lapidum, de Marbod, Polihistor, de Solino, y la Crnica de
Guillermo de Tiro probablemente slo llegaron a l por divulgaciones o por
asesoramientos.
En cuanto a la forma de trabajo, lo ms probable es que Wolfram escribiera (o
dictara para que escribiera otro) en piza rras de cera y que un escriba pasara luego
los versos al pergamino. Hay razones formales para creer que se utilizaban pizarras
de 30 versos.
Para comprender la originalidad del Parzival en toda su extensin es preciso
confrontarlo, siquiera brevemente, con las otras obras de la literatura precortesana y
cortesana alemana.
[pg. 13]El marco histrico (aproximadamente desde 1170 a 1230) es su mamente
agitado. Es el mejor reflejo de la llamada anarqua feudal. Rige ampliamente el
derecho del ms fuerte. La sociedad es t sumida en una grave crisis poltica y
religiosa. Los emperadores alemanes tratan de imponer su dominio frente a los
seores territoriales y frente al papado, que pretende a menudo el poder uni versal.
Frente al poder de la Iglesia, cada vez ms secularizada, se producen movimientos
de seglares que pretenden volver a las ra ces del cristianismo y hablar directamente
con Dios, sin intermediacin de la Iglesia. Tambin aparecen sectas, como las de los
cataros o los valdenses, que minan el propio edificio teolgico de la Iglesia. Las
cruzadas proporcionan una nueva y ms tolerante vi sin de las sociedades paganas.
En ese contexto la literatura alemana precortesana y cortesa na cumple una
funcin muy distinta a la de la etapa anterior. Si antes era un privilegio de los clrigos
y se nutra principalmente de los textos religiosos, ahora es un exponente de las
pretensiones culturales de la nobleza feudal. En una poca de crisis, se tra ta de
presentar un programa, un ideal, por utpico que parezca. En la prctica, esta
literatura, originariamente pro movida por la baja nobleza, acab por presentar un
modelo atractivo para todos los nobles y para el propio emperador. Si bien se mira, se
trata de una literatura didctica, al servicio de los intereses de la nobleza feudal. El
caballero, con todas sus vir tudes, era algo que los nobles deban imitar. Era como un
espejo que se opona a la triste realidad de aquel entonces.
Pero antes de que aparezca este tipo de hroe en la literatura clsica cortesana,
tenemos otros modelos. El hroe de las leyen das de santos es un modelo de
comportamiento religioso. El h roe de la literatura precortesana -el del Rolandslied o
el del Knig Rother, por ejemplo- se diferencia an bastante del de la literatu ra
cortesana. Es cierto que tiene ya algunas caractersticas simila res, como las virtudes
guerreras o la fuerza del amor, pero se di ferencia, con todo, esencialmente de l.
Adems de ser ms refinado y estar ms orientado al mundo terrenal, el hroe corte -
sano lucha por metas individuales, no para realizar la idea de po der de un soberano.
No se trata ahora, como antes en el Rolandslied, de cumplir los designios de Dios
convirtiendo por la [pg. 14] fuerza a los espaoles, paganos y de costumbres
libidinosas, con lo que se legitimaban las ambiciones imperialistas de Carlo magno y
sus sucesores, sino de conseguir la gloria y la felicidad de cada cual.
Chrtien o Hartman von Aue (Erec, Iwein) no presentan un hroe perfecto desde
el principio, sino un protagonista que, a travs de unas aventuras y de unos conflictos
personales, va convirtindose en ese hroe. El rey Arturo es slo primus inter pares.
Su corte no es prestigiosa por su poder ciego y absoluto, si no por el prestigio
individual alcanzado por sus miembros.
En el Parzival el mundo del Grial se opone esencialmente a l de la Tabla redonda.
Es un mundo superior, como se evidencia en que Gawan, representante del mundo
artrico, es secundario respecto a Parzival y en que ste, despus de ingresar en la
Tabla redonda, dirige todos sus esfuerzos a culminar su vida ingresan do en la
comunidad del Grial.
Mientras que en el Erec y en el Iwein slo se ofrece una humanizacin de los usos
y abusos de la nobleza, y prcticamente sin problemtica religiosa, en el mundo del
Grial, tal como lo pinta Wolfram, se encuentra toda una res puesta, aunque utpica, a
los grandes problemas de su tiempo. Se defiende aqu la idea de un imperio fuerte,
cuya funcin sera asegurar la justicia y la paz, y la de una sociedad secularizada, en
la que los ciudadanos hablan directamente con Dios sin pasa r por el tamiz de la
Iglesia.
La sociedad del rey Arturo es al principio catica y adquiere su mximo prestigio
tras la victoria de Gawan en la aventura del Schastel Marveile. Arturo funciona
entonces en su verdadero papel: como conciliador. La comunidad d el Grial tiene en
comn con la de la Tabla redonda el boato, la educacin y el cdi go caballeresco.
Pero la diferencia es esencial, pues la comunidad del Grial est dirigida directamente
por Dios, que manifiesta su voluntad en las inscripciones del propi o Grial. Wolfram
parece haberse inspirado aqu en los templarios, a los que les estaba prohibido
entonces el amor a la mujer. El principio del Grial no es la aventura, como en la Tabla
redonda, sino la humildad, como en muchos movimientos religiosos de la poca.
Muy llamativa tambin es la ausencia de la Iglesia en el Parzival. No se nos llega a
decir si Parzival es bautizado y educado [pg. 15] cristianamente por su madre, que
ni siquiera le ha explicado en un principio quin es Dios. Los matrimonios se realizan
en el lecho, no en la iglesia. Y as podramos seguir aportando ejemplos. No obstante,
la cuestin religiosa es tan esencial para la obra co mo lo era para la sociedad de su
tiempo. Se trata, sencillamente, de ese otro tipo de sensibilidad religi osa a la que
hemos hecho referencia.
Especialmente controvertido ha sido tambin el tema de la culpa o del pecado de
Parzival, un tema, como tantos otros en la investigacin de la obra, particularmente
difcil. La culpa princi pal de Parzival es no haber hecho a Anfortas la pregunta sobre
su salud. Visto teolgicamente, sin embargo, esto no era un pecado mortal, entre
otras cosas porque no haba consciencia de actuar mal. Este requisito falta incluso en
otros casos llamativos, como en la muerte de su pari ente Ither, que recuerda el mito
de Can y Abel, o en la muerte de su madre, que no puede resistir la idea de que
Parzival quiera ser caballero. Hay quien, no obs tante, ha visto en la omisin de la
pregunta un pecado contra la caridad cristiana. Otros se inclinan por una falta contra
la fidelidad feudal. Hay quien pone el acento en el odio contra Dios que manifiesta
Parzival. Otros ven la culpa, ms bien, en la muerte de Ither, que va en contra del
cdigo de la caballera. Por mi par te, creo que en las culpas de Parzival se dan, en
distinto grado, tres ingredientes: primero, la culpa general del hombre, hereda da del
pecado de Adn (no por casualidad le habla de ella Trevrizent); segundo, la
ignorancia (especialmente llamativa en la juventud); y, tercero, las transgresiones de
hecho, religiosas y del cdigo tico de la caballera. Chrtien se centra en la aventu ra
religiosa y deja en segundo plano la caballeresca. Aunque al faltar el final del
Perceval no sabemos cmo resolvera el conflicto entre el hombre religioso y el
caballero, sus sucesores se inclinaron por la victoria del comportamiento religioso: el
reino de Arturo acaba destruido por sus pecados. Wolfram, sin embargo, propone
una armona entre los dos tipos de comporta miento.
El amor es en Wolfram el hilo conductor de todas las aventuras. Pero el amor
produce tambin conflictos, odios, violen cias, guerras, muertes. El amor puede
ocasionar no slo la muer -[pg. 16] te del individuo, sino de toda la sociedad. Para
evitarlo, el amor debe configu rarse como una expresin enriquecedora de la fide lidad.
Cuando el amor no es correcto, seproducen graves desarreglos personales y
sociales. El ejemplo principal es el del rey Anfortas, que ama a una doncella en
contra de lo establecido por Dios. El amor es de suyo tan fuerte que puede
restablecer el orden de las sociedades trastocadas por un amor pervertido. Parzival y
Gawan tienen como tareas ese restablecimiento del buen orden social, que es el
querido por Dios.
Muy original es Wolfram tambin en la at encin que presta al parentesco, que
convierte en algo fundamental de la obra. La mayora de los incontables personajes
del Parzival son parientes. Sin embargo, se establecen claras prioridades: los linajes
de Titurel, primer rey del Grial, y Mazadan conf luyen slo en Parzival. Tambin se
advierte que la lnea padre-hijo aparece a menudo perturbada (Arturo pierde a su
nico hijo; Parzival y su hermano Feirefiz crecen sin padre, etc.). Con frecuencia los
parentescos se descubren tarde (por ejemplo, cuando Parzival mata a Ither o cuando
lucha con Feirefiz). Cuanto ms se sabe de los parientes, mejor se comprende uno
mismo. En otro sentido, algunos parientes (como Feirefiz para Parzival) funcionan
psicoanalticamente como proyecciones del propio yo (la lucha contra Feirefiz es la
lucha de Parzival consigo mismo).
En conexin con esto deseara apuntar otro rasgo singular del Parzival, que
contribuye tambin a su modernidad: el profundo respeto al paganismo. No slo se
trata de episodios aislados, si no de que la obra en su conjunto propone un modelo
ideal de sociedad (utpica) en la que los cristianos y los paganos viven en armona y
tolerancia. Oriente y Occidente quedan subsumidos en esa sociedad universal, regida
inmediatamente por Dios y orientada a conseg uir el orden, la justicia, la paz y el
bienestar de todos los sbditos. En la sociedad del Grial los cristianos y los paganos
tienen los mismos derechos. Esta igualdad de derechos queda concretada y realzada
al ser hermanos el cristiano Parzival y el pagan o Feirefiz. Oriente y Occidente
tendran el mismo tipo de sociedad feudal, la misma cultura y la misma ideologa. Es
cierto que, al bautizarse Feirefiz y extender el cris tianismo en Oriente, Wolfram
parece pensar que la unidad futu -[pg. 17]ra se har baj o el cristianismo; pero ello no
quita nada a la idea de tolerancia que distingue a toda la obra. Es el amor fraternal
entre Wolfram y Feirefiz y no la Iglesia, siempre ausente el que simboliza la
nueva sociedad universal tolerante. Incluso en el duelo en tre los dos hermanos
resulta vencedor en todos los sentidos el pagano Feirefiz, algo impensable en la
literatura de aquel tiempo.
Wolfram tiene un estilo sumamente peculiar. En realidad, en el Parzival hay dos
planos de la narracin. El autor no se con forma con contar cosas, sino que interviene
con comentarios, noticias y apelaciones al oyente, que queda perfectamente impli -
cado en los hechos. Wolfram cambia a menudo bruscamente de plano. Le gusta
sorprender, romper la monotona. El elemento cmico le sirv e tambin para dar
vivacidad al relato. Es un prototipo del narrador omnisciente, que domina toda la
narracin y sabe engarzar sabiamente las aventuras y los temas y motivos del relato.
Wolfram es famoso, por otro lado, por su oscuridad y por su constante juego con el
lenguaje. En ninguna otra obra de la li teratura alemana se siente el traductor tan
desamparado, a pesar de la ingente bibliografa. Wolfram es tan peculiar en el uso
del lenguaje, tan oscuro, tan caprichoso y tan elptico, que a menu do no se sabe a
ciencia cierta lo que de verdad quiere decir. Lo que el traductor lamenta es, sin
embargo, otro rasgo positivo de originalidad que contribuy a enriquecer
decisivamente la expresin literaria en alemn.
En resumen, el Parzival alumbra incontables caminos que forman parte no slo de
la conciencia del hombre medieval, si no tambin de la del hombre en general y de la
de nosotros mismos en particular. Las incontables aventuras de la obra son, en ltima
instancia, los esfuerzos por construir nuestro propio yo y por conocernos mejor.


[pg. 18] (blanca)
[pg. 19]

Nota sobre la traduccin

La traduccin se basa en la edicin ms prestigiosa del texto medieval del
Parzival, que sigue siendo la de Karl Lachmann (1833), en su sexta y sptima
ediciones (1926 y 1952, respectivamente). Se han mejorado, sin embargo, con
algunas pequeas correcciones de la crtica especializada, en particular las de la
edicin de Dicter Khn (Francfort del Meno 1994).
En esta primera traduccin al castellano se han tenido en cuenta la bibliografa
especializada, de la que se recoge aqu s lo una pequea muestra, y las
traducciones a otros idiomas, si bien ha primado siempre la amorosa dedicacin y el
fiel respeto al texto original.

[pg. 20] (en blanco)

[pg. 21]
Parzival
[pg. 22] (en blanco)
[pg. 23]
Libro primero
Si la duda anida en la vecindad del corazn, habr de nacer amargura en el alma.
Si se unen, como los dos colores de la urraca, el valor intrpido del hombre y su
contrario, todo ser a un tiempo laudable y deshonroso. Quien duda puede estar
contento, pues el cielo y el infierno forman parte de l. El inconstante est teido de
negro y termina en el negro color del infierno. En cambio, quien se rige por la
constancia se gua por el luminoso color del cielo.
Este alado ejemplo de la urraca parecer demasiado precipi tado a los necios,
pues no captan su verdadero sentido: se les es capa como una liebre asustada.
Sucede como con el espejo y la falsa imagen del mundo que tiene el ciego: ofrecen
una imagen fugaz, sin nada detrs. Su turbia luz es inconstante y causa una efmera
alegra. Quien me quisiera afeitar la palma de la mano, donde nunca ha crecido un
cabello, tendra que hacerlo desde muy cerca y ser muy avispado. Si entonces gritara
yo de miedo ay!, es o reflejara cul es mi inteligencia. Quiero encontrar la
fidelidad precisamente all donde sta puede desaparecer, co mo el fuego en la fuente
y el roco en el sol?
An no he conocido a un hombre juicioso que no quisiera saber qu sentido
profundo tiene esta historia y qu buena doc trina ofrece. La historia, al igual que un
buen caballero en un torneo, no dejar de huir y perseguir, retirarse y atacar. A quien
domina estas suertes su entendimiento le ha guiado bien. No se quedar sentado, ni
errar el camino, ni acertar a desenvolver se bien en cualquier otro lugar del mundo.
El nimo desleal con el prjimo conduce al fuego del infierno y destruye toda buena
[pg. 24] fama como si fuera granizo. La confianza que ofrece ese nimo tiene una
cola tan corta que no puede evitar la tercera picadura cuando los tbanos caen sobre
ella en el bosque.
Estas distinciones no slo van destinadas al varn. A las mu jeres les fijo las
siguientes metas: la que quiera or mi consejo tie ne que saber a quin dirige su
alabanza y su honra, y a quin ofrece despus su amor y su virtud, para que ms
tarde no se arrepienta de su castidad y fidelidad. Pido a Dios que las muje res
honradas sigan siempre la justa medida. La castidad es la co rona de todas las
virtudes. No necesito pedir para ellas mayor felicidad.
La mujer falsa consigue un falso prestigio. Cunto dura una fina capa de hielo
cuando recibe el sol de agosto? Con la misma premura se desvanecer el prestigio.
La belleza de muchas mujeres es celebrada por doquier. Pero si su corazn es falso,
comparo su valor con el de unos aicos de vidrio engastados en oro. Y, al contraro,
no tengo por ninguna menudencia el que alguien engaste un noble rub en humilde
latn con todos sus misteriosos poderes mgicos. Con esto ltimo comparo a la
verdadera mujer. Si ella hace justicia a su feminidad, no la juzgar ni por su color
externo ni por la envoltura visible de su corazn. Si tiene un noble corazn dentro de
su pecho, no se le negar el premio de un inmaculado prestigio.
Si quisiera tratar detenidamente a la mujer y al hombre como bien podra
hacerlo, necesitara una larga narracin. Od entonces esta historia, que os hablar
de amor y de sufrimiento: la alegra y las cuitas van de la mano. Suponed que yo
fuera tres personas y que cada una hiciera por su cuenta lo que soy capaz de hacer
por m mismo: aun entonces se necesitara una extraor dinaria fantasa y un gran
esfuerzo para contaros entre los tres lo que os voy a contar yo solo.
Os voy a contar con voz nueva una historia que habla de inquebrantables
fidelidades, de la verdadera feminidad de una mu jer y de la virilidad del hombre que
nunca se dobleg ante ningu na dificultad. Dondequiera que luch, no lo dej
abandonado su corazn. Era como forjado de acero y consigui e n victoriosos
combates muchos ttulos de gloria. Era valiente y tard en adqui rir la experiencia de
la vida. Saludo al hroe, a quien miraban dul -[pg. 25]ces los ojos de las mujeres,
cuyos corazones llenaba de aoranza, y quien cuidadosamente hua de tod a mala
accin. El que he elegido como hroe de esta historia, y a quien sucedern tantos
portentos, no ha nacido an en este punto de mi narracin.
Rige hoy, como antes, donde impera e imperaba el derecho de sucesin francs
(tambin sucede en algunos territorios alemanes, como sabis), el principio de que
quien rige el destino del pas pueda disponer sin avergonzarse (es cierto, aunque
parezca extrao) que toda la herencia del padre la reciba el hermano mayor. Para los
hermanos menores era una desgraci a que la muerte del padre los privara de los
bienes que disfrutaban cuando ste an viva. Antes compartan lo que ahora posea
slo el mayor. Un sabio estableci que la vejez debe ir acompaada de bienes, pues
la juventud tiene muchas excelencias; la veje z, suspiros y penas. Nunca ha habido
nada peor que la vejez y la pobreza. Segn mi sincera opinin, que los reyes, condes
y duques queden desheredados, excepto los hijos mayores, es un uso muy extrao.
Gahmuret, el valiente pero comedido hroe, perdi as los castillos y el pas en el
que su padre haba llevado esplendorosa mente cetro y corona, con un gran poder
como rey, hasta que cay muerto en un combate caballeresco.
Se le llor mucho, pues se haba distinguido hasta su muerte por su sentido del
deber y por su buen nombre. Su primognito convoc ante s a todos los prncipes
del reino. Llegaron stos como convena a unos caballeros, pues esperaban con
razn conseguir de l grandes feudos.
Od lo que hicieron cuando llegaron a la corte y se les reco nocieron sus
pretensiones de recibir los feudos. Segn les acon sejaba su lealtad, toda la
asamblea, ricos y pobres, elev la peti cin, modesta pero decidida, de que el rey
mostrara a Gahmuret su mayor amor fraternal y se honrara a s mismo no deshere -
dndolo por completo, sino dejndole un predio, de modo que se pudiese ver que el
noble seor poda vivir conforme a su al curnia y a su estamento libre. El rey se
mostr de acuerdo y dijo: Sabis pedir con mesura: os concedo esto y ms an.
Por qu no llamis a mi hermano Gahmuret de Anjou? Anjou es mi pas: seremos
llamados ambos por ese nombre. El noble rey prosigui: Mi hermano puede contar
con mi constante ayuda, [pg. 26] mayor que la que ahora rpidamente le prometo.
Debe pertenecer a mi squito. Os voy a demostrar a todos que los dos somos hijos
de la misma madre. El tiene poco, y yo en abundancia: lo repartir con l para no
poner en juego mi salvacin ante Aquel que da y quita con pleno derecho.
Cuando todos los poderosos prncipes supieron que s u seor obraba con amor de
hermano, fue para ellos un da jubiloso. To dos se inclinaron ante l. Gahmuret no
permaneci callado por ms tiempo, sino que se mostr conforme, siguiendo la voz
de su corazn. Amistosamente dijo al rey: Seor y hermano mo, s i quisiera
pertenecer a tu squito o al de algn otro, habra conse guido una cmoda vida.
Mirad, no obstante, mi fama, pues sois fiel y experimentado, y dadme vuestro consejo
y ayuda para acrecentarla. No tengo ms que mi armadura: ojal hubiera rea lizado
en ella muchas hazaas que me hubieran trado la fama en tierras lejanas, donde se
pensara en m!. Gahmuret continu: Tengo diecisis escuderos, de ellos slo seis
con armadura. Concededme adems cuatro donceles bien educados y de alta cuna.
No dejar de darles generosamente parte de lo que consi ga. Quiero andar por el
mundo. Tambin antes he ido a menu do en busca de aventuras. Si la suerte me es
propicia, conquistar el favor de las nobles damas. Si puedo servirlas, y soy digno de
ello, mi inteligencia me aconseja que lo haga con recta fidelidad
1
. Que Dios me
indique el camino de la dicha! Una vez fuimos jun tos (entonces gobernaba vuestro
reino nuestro padre Gandin) y sufrimos muchos penosos avatares por causa del
amor. Vos erais caballero y ladrn, pues sabais servir por amor y ocultarlo. Ay!
Ojal supiera yo tambin ahora amar en secreto! Si tuviera vuestra destreza y
consiguiera el favor de las damas!.
El rey suspir y dijo: Qu pena haberte visto! Con tus jo cosas palabras me has
partido el corazn y lo volvers a hacer si te vas. Mi padre nos ha dejado a ambos
muchos bienes: te cedo la mitad. Siento gran inclinacin por ti. Piedras preciosas, oro
rojo, hombres, armas, caballos, vestidos... Coge lo que quieras para obrar a tu antojo
y para ejercer tu generosidad. Tu arrojo es extraordinario. Si hubieras nacido en
Gylstram
2
o procedieses de Ranculat
3
, te tendra, con todo, siempre a mi lado, pues
tengo debilidad por ti. Realmente eres mi hermano.
[pg. 27]Seor, me alabis por necesidad, porque a ello os obliga vuestra noble
educacin. Ayudadme en la misma medida. Si vos y mi madre queris repartir
conmigo vuestros bienes muebles, mi gloria crecer y nunca descender. Mi corazn,
sin embargo, busca las alturas: no s por qu se excita as , abombando la parte
izquierda de mi pecho. Ay! Adonde me lleva mi ansiedad? Lo intentar, si puedo.
Se acerca el da de mi despedida.
El rey le concedi todo, ms de lo que l mismo ansiaba: cin co caballos escogidos
y conocidos, los mejores del pas, valientes, fuertes, briosos; adems muchas
preciosas vasijas de oro y numerosos lingotes de oro. Al rey esto no le entristeci
nada: llen a rebosar de piedras preciosas cuatro arcas sobre otros tan tos caballos.
Los escuderos que se ocupaban de ello est aban hermosamente vestidos y tenan
excelentes monturas. Cuando Gahmuret fue hacia su madre y sta lo abraz muy
fuerte, no contuvieron los lamentos. Hijo del rey Gandin, no quieres se guir a mi
lado?, dijo la bondadosa mujer. Ay! Yo te he trado al mundo, y eres tambin el
hijo de Gandin. Est Dios ciego, que no me ayuda, o sordo, que no me escucha?
Tendr que padecer nuevas tribulaciones? He enterrado a la fuerza de mi co razn y
a la alegra de mis ojos. Si El me quiere seguir robando, a pesar d e ser un justo juez,
no es cierto lo que se dice de su ayu da, pues l, impotente, me ha abandonado.
Entonces habl el joven seor de Anjou: Dios os consuele, seora, de la prdida
de mi padre, al que ambos debemos llorar gustosos. De m nadie os dir nu nca nada
que os apene. Voy a pases extraos en busca de aventuras caballerescas para
conseguir la gloria. Seora, as tiene que ser.
Entonces dijo la reina: Puesto que diriges tu pensamiento y tu nimo al alto amor
corts, querido hijo, no menosprecies los bienes que te doy para el viaje. Ordena a
tus chambelanes que vengan a buscar cuatro pesadas arcas de viaje: en ellas hay
grandes pieles enteras, an no cortadas, y muchas preciosas piezas de terciopelo.
Querido hijo, hazme saber el momento de tu reg reso: con ello me dars una gran
alegra.
Seora, no s a qu pas llegar. Vaya a donde vaya, habis obrado noblemente
conmigo, como conviene a la honra del ca ballero. Tambin el rey se ha despedido de

1
El servicio a la dama, a cambio de su recompensa amorosa, es un reflejo de la sociedad
feudal en su conjunto. La pica y la lrica cortesanas giran en torno a ese principio.
2
Lugar imaginario de Occidente.
3
Lugar imaginario de Oriente.
m de una forma que [pg. 28] debo agradecer y por la que le tengo que rendir
tributo. Por ello lo tendris en tanta mayor estima, me pase a m lo que me pase.
Segn nos dice la historia, el intrpido hroe recibi, por el amor de una mujer a la
que haba servido, un tesoro valorado en mil marcos. Si un judo quisiera an hoy una
fianza, lo aceptara sin tener ningn motivo para rechazarlo. Se lo envi su amiga.
Obtuvo, pues, ganancias por su servicio a la mujer, pero no se cur de sus penas de
amor.
El hroe se despidi. Sus ojos no volveran a ver nunc a ms a su madre, a su
hermano y a su pas; para muchos fue una gran prdida. Dio sus sentidas gracias a
todos los que antes de partir le haban hecho regalos de cualquier gnero. Le pareca
excesivo. Su buena educacin no le mova a pensar que estuvieran obligados a ello.
Su nimo era muy recto. Mas el que se alaba a s mismo a menudo no es credo:
deberan pregonarlo los veci nos y los que hubieran visto sus hazaas cuando estaba
fuera del pas, pues a ellos se les creera.
Gahmuret se rega por la justa mesura, y no por la suerte. Se alababa poco,
reciba paciente los grandes honores y no se deja ba llevar por la simple voluntad.
Pero pensaba el valiente que no quera pertenecer a las mesnadas de nadie que
llevase corona, fuese rey, emperador o emperatr iz, a no ser que gobernase sobre to -
dos los pases de la tierra. Este deseo estaba vivo en su corazn.
Entonces oy que en Bagdad exista un gobernante tan pode roso que dos tercios
o ms de la tierra le estaban sometidos. Su nombre pagano era muy noble: s e le
llamaba el califa
4
. Su poder ejerca tal atraccin que eran sus siervos muchos reyes
con corona y le servan como vasallos. Todava hoy existen los califas. As como se
practica en Roma la ley cristiana, a la que nos obliga el bautismo, all se puede n ver
las normas paganas. En Bagdad ejer cen su derecho papal (lo consideran
perfectamente correcto) y el califa les pone la penitencia por sus pecados.
A dos hermanos de Babilonia, Pompeyo e Ipomidn, el cali fa les tom Nnive, que
haba estado antes en manos de sus antepasados. Ellos se defendieron con todas
sus fuerzas. Precisamente entonces lleg el joven de Anjou, al que el califa recibi
muy amistosamente. Gahmuret, el noble seor, recibi su solda da por servirle. Le
permiti llevar un escudo de a rmas distinto [pg. 29] del que le haba otorgado
Gandin, su padre. El noble hroe, co mo smbolo de sus deseos, luca sobre la
gualdrapa un ancla, cor tada de blanca piel de armio; los mismos blasones llevaba
en el escudo y en el vestido. Ms verde que l a esmeralda era la gual drapa de su
cabalgadura, del color del ajmard
5
. Es sta una tela de seda, mejor que el terciopelo:
de ella mand hacer la guerre ra y la capa. Encima se cosieron anclas blancas y se
adornaron con cordeles de oro. Pero sus anclas no tocaron tierra firme, ni siquiera los
lugares de la costa. Nunca encontraron fondo. El se or tuvo que seguir llevando el
peso de este blasn por muchos pases, como noble husped; tena el smbolo del
ancla, pero en ningn sitio se conceda ningn tipo d e parada o de descanso.
Cuntos pases recorri a caballo o en barco? Si tuviera que ju rroslo, os dara mi
palabra de caballero: tantos como dice la his toria; no tengo ms testimonios. Y la
historia indica que su fuer za heroica result victoriosa en t ierras paganas, en
Marruecos y en Persia. Tambin venci en otros lugares: en Damasco y en Alepo;
por doquier donde haba luchas caballerescas, en Arabia y ante la ciudad de Arab,
gan tal fama que nadie de sus iguales osaba enfrentrsele en singular comb ate. Su
corazn ansiaba la gloria: al lado de la suya, palideca la fama de los otros o incluso

4
Bruc en el original, del hebreo brk, el bendecido.
5
Tela de seda, procedente de Arabia, de color verde y entretejida de oro.
quedaba aniquilada. Bien lo senta el que justaba con l. Se deca de l en Bagdad
que su valenta era invencible.
De all parti hacia el reino de Zazamanc
6
. All todos lloraban a Isenhart, que haba
perdido la vida por servir a una mujer. Lo haba llevado a la muerte la bella y virtuosa
Belakane. Esta no le concedi su amor, por lo que l muri de aoranza. Sus deudos
lo vengaron, en lucha abierta y con embosca das. Asediaban a la dama con su
ejrcito. Ella se defenda bravamente cuando Gahmuret lleg a su pas, que el
escocs Fridebrando haba incen diado con su flota antes de partir de all.
Mas od ahora cmo haba sido el viaje de nuestro caballero. El mar lo lanz all en
una tormenta, de modo que a duras penas salv la vida. Con su velero lleg al
puerto, delante del palacio
7
de la reina. Muchos dirigieron sus miradas hacia l. En
ese momento contempl el campo de batalla. Muchas tiendas de cam paa se haban
levantado en torno a la ciudad, salvo en la orilla del mar: acampaban all dos
poderosos ejrcitos. Entonces man-[pg. 30]do preguntar a quin perteneca la
ciudad, pues nunca haba o do hablar de ella, ni tampoco ninguno de sus marineros.
A sus mensajeros les dijeron que era Patelamunt
8
. Les haban respondido muy
afectuosamente. Le pedan por sus dioses que les ayu dara, pues estaban en
grandes apuros y luchaban a vida o muer te. Cuando el joven seor de Anjou oy su
penosa situacin, ofreci sus servi cios por una soldada, como suele hacer un caba -
llero. En caso de no aceptarlo, les pidi que le dijeran por qu otra recompensa
habra de sufrir la clera de los enemigos. En tonces dijeron los enfermos y los sanos,
como una sola boca, que le pertenecera todo su oro y todas sus piedras preciosas;
todo sera suyo, y podra vivir muy bien como su husped. Pero l no necesitaba
bienes: haba trado de Arab muchos lingotes de oro. Negros como la noche eran
todos los de Zazamanc, por lo cual pensaba que una e stancia all se le hara larga.
Pero orden procurar alojamiento a la tropa: para ellos era un honor ofrecer le el
mejor. Las damas seguan en las ventanas y miraban hacia all: contemplaban con la
mayor atencin a sus escuderos y la ar madura del joven con sus ornamentos.
El generoso hroe llevaba un escudo decorado con armio y con no s cuntas
pieles de marta cebellina. El mariscal de la rei na crey apreciar en l una gran ancla.
No se entristeci en absoluto al verla, pues sus ojos le indicaban que h aba visto ya
antes a este caballero o a su viva imagen. Tena que haber sido en Alejandra,
cuando el califa la tena sitiada. Nadie haba hecho sombra a la gloria del hroe.
El caballero cabalg contento y tranquilo hacia la ciudad. Mand cargar diez
caballos, que entraron por las calles. Detrs cabalgaban veinte escuderos. Delante se
vea a los de a pie, pues los pajes, cocineros y mozos de cocina marchaban a la
cabeza del cortejo. Esplndido era su squito: doce donceles de alta cuna
cabalgaban detrs de los escuderos, bien educados y con buenos modales. Algunos
eran sarracenos. Despus seguan ocho corceles en caravana, cubiertos de cendal.
El noveno llevaba la silla del caballero. A su lado, un escudero muy hermoso portaba
el escudo que ya he mencionado antes. Detrs de l cabalgaban los trompetas, que
tambin son imprescindibles. Un tambor tocaba su tamboril y lo lanzaba muy alto.
Esto no era bastante para el se-[pg. 31] or, pues cabalgaban tambin flautistas y
tres buenos violeros. Todos ellos i ban sin prisas. El propio caballero cabalgaba detrs
con su experimentado y famoso timonel.

6
Reino imaginario de frica.
7
Palas (palacio) se refiere a menudo tambin a la edificacin principal de un castillo o a
su sala ms noble.
8
Supuesta capital de Zazamanc.
Todos los habitantes de la ciudad, hombres y mujeres, eran moros y moras. El
seor vio muchos escudos rotos, atravesados completamente por las lanzas;
colgaban en gran nmero de las ventanas y de las puertas. Se oan lamentos y gritos,
pues se haban sacado a las ventanas, al aire, a muchos heridos, cuando se haba
trado al mdico y no los poda curar. Haban permaneci do ante los enemigos. As
sucede al que no qui ere huir. Muchos caballos le salieron al encuentro, heridos de
lanzadas y de tajos de espadas. A la derecha y a la izquierda vio a numerosas muje -
res de piel oscura: eran negras como cuervos.
Su anfitrin lo recibi amigablemente, lo que redundara des pus en su beneficio.
Era un hombre de gran valenta: con su propia mano haba repartido muchos tajos y
golpes cuando protega una puerta. Junto a l encontr a muchos caballeros con los
brazos en cabestrillo y las cabezas vendadas. Sus heridas no les imped an combatir.
No haban perdido las fuerzas. El burgrave de la ciudad pidi amablemente a su
husped que no se privara de servirse a su voluntad de sus bienes y de l mismo. Lo
condujo hasta donde estaba su mujer, que bes a Gahmuret, lo que al caballero l e
produjo poco contento. Despus se march a co mer. Cuando termin, el mariscal se
fue enseguida hasta la reina y le pidi una gran propina
9
. Despus le dijo: Seora,
nuestras penalidades se han trocado en alegras. El que hemos recibido es un
caballero tan excelente que tenemos que dar gracias a nues tros dioses, que
pensaron en nosotros y lo trajeron aqu.
Ahora dime, por tu fidelidad, quin es ese caballero. Seo ra, es un hroe
extraordinario, un Anjou de esclarecida estirpe. Qu poco se preocupa de su vida
cuando se le deja atacar! Qu bien esquiva y se vuelve hacia delante! Ensea al
enemigo a perder. Lo vi luchar esplndidamente cuando los babilonios inten taban
liberar Alejandra y queran expulsar de all con todas sus fuerzas al califa. C untos
cayeron en esa derrota! El adorable caballero realiz tales hazaas que sus
enemigos no tenan ms salvacin que la huida. Adems he odo contar que en
muchos pases nadie goza de mayor fama.
[pg. 32] Mira a ver cmo lo arreglas, sea como sea, pa ra que pueda hablar con
l aqu. Todo el da tenemos tregua. Entonces este h roe podra cabalgar aqu arriba,
hasta m. O debo ir yo all? Su color es distinto del nuestro: ojal no le incomode!
Me gustara saberlo antes: si los mos me lo aconsejaran, debera recibirlo con todos
los honores. Si desea acercarse a m, cmo lo he de recibir? Tiene el mismo rango
que yo, para que mi beso no sea un beso perdido?
Seora, es conocido como de estirpe real: respondo de ello. Noble seora, voy a
decir a vuestros prncipes que se pongan ri cos vestidos y que esperen ante vos hasta
que lleguemos. Decdselo tambin a vuestras damas. Cuando vaya abajo, os traer
al noble husped, quien muestra gran cortesa.
No esperaron nada. El mariscal cumpli diligentemente el ruego de su seora. Al
punto trajeron a Gahmuret ricos vestidos, que se puso. He odo decir que eran
realmente magnficos. Segn sus deseos, le cosieron en ellos pesadas anclas de oro
arbigo. Acto seguido el caballero, que saba recompensar el amor, s ubi a su
caballo, que haba montado un babilonio en singular combate contra l. Lo haba
tirado impetuoso al suelo de una lanzada, lo que fue su perdicin. Qu si su anfitrin
cabalg con l? S, l y sus caballeros, y adems gustosos. Cabalgaron juntos hasta
all y desmontaron delante del palacio, en el que haba muchos caba lleros ricamente
vestidos. Los pajes de Gahmuret entraron de lante de l, de dos en dos y tomados de
la mano. Su seor encontr a muchas damas magnficamente vestidas. A la

9
Las buenas noticias, en este caso la llegada de Gahmuret, solan ser generosamente
recompensadas.
poderosa reina los ojos se le llenaron de pesadumbre cuando vio al de An jou.
Presentaba ste un aspecto tan magnfico que, lo quisiera ella o no, abri al amor el
corazn de la reina, que antes haba man tenido cerrado por su femenino recato.
Anduvo un poco hacia su husped y le pidi el beso de bienvenida. Ella misma lo
tom de la mano, lo condujo hasta la pared que daba a los enemigos y se sentaron
en una amplia ventana, sobre una colcha guateada de terciopelo, que cubra unos
suaves cojines. Si hay algo ms claro que el da, no era ciertamente la reina. Era muy
femenina y tena buenos modales, pero no se pareca a la rosa humedecida por el
roco, pues era negra. Su corona era un esplendoroso rub: con su luz se poda ver
bien su cabeza. La anfitriona dijo a su h usped [pg. 33] que se alegraba de que
hubiera venido. Seor, he odo mucho sobre vuestras virtudes caballerescas. Como
tenis buena educacin, no os enojis si os cuento mis desventuras, que llevo en mi
corazn. Estad segura de mi ayuda. Sea lo que s ea aquello que os amenazaba o
amenaza, os librar de ello. Estar a vuestro ser vicio. Soy un solo hombre, pero todo
el que os haga ahora algo, u os lo haya hecho antes, tendr enfrente mi escudo.
Pero esto molestar poco a los enemigos.
Enseguida dijo educadamente un prncipe: Si tuvisemos un buen adalid, mal les
ira a nuestros enemigos, puesto que Fridebrando se ha ido. Est liberando ahora su
propio pas. Los parientes del rey llamado Hernant, a quien mat por causa de
Herlinde, lo ponen en aprietos y no se arredran. Ha dejado aqu algunos hroes,
como el duque Hteger y su squito: sus hazaas caballerescas nos han causado
gran dao; son diestros y fuertes en el combate. Adems, Gaschier, de Normanda, el
hroe experimentado y noble, tiene aqu mu chos mercenarios. Ms an tiene Kaylet
de Hoscurast. As pues, el rey escocs Fridebrando trajo al pas a muchos
extranjeros, llenos de clera; y con l cuatro de su mismo rango, tambin con muchos
mercenarios. Al poniente, all junto al mar, acampa el ej rcito de Isenhart con los ojos
llenos de lgrimas. Desde que su seor muri en duelo singular, nadie los vio nunca
sin un profundo pesar. La lluvia de lgrimas de sus destrozados corazones los
inunda.
Con modales caballerescos dijo el husped a la reina: Decidme, si os place, por
qu razn os atacan tan encolerizadamente con toda la fuerza del ejrcito. Tenis
muchos hroes valientes. Me duele que sean acosados por el odio de los enemigos y
se les causen daos.
Os lo dir, seor, puesto que lo deseis. Me serva un excelente caballero. Era
como una rama con todas las virtudes de la caballera. El hroe era arrojado e
inteligente, un verdadero fru to de la fidelidad amorosa. Su educacin era un ejemplo
para todos. Era ms casto que una mujer. Tena val enta y fortaleza, y no ha existido
an en parte alguna un caballero tan generoso. (Lo que suceda despus de nosotros,
no lo s: pueden decirlo otros.) No era versado en villana. Era negro y moro, como
yo. Su padre se llamaba Tankanis, un rey tambin de g ran fama. Mi [pg. 34] amado
se llamaba Isenhart. Como mujer estaba desprotegida cuando acept su servicio
amoroso, pues no le conced la alegra que anhelaba. Siempre tendr que lamentarlo.
Ellos piensan que lo he llevado a la muerte: no s nada de traici n, por mucho que
me acusen de ello los suyos. Lo he querido ms a l que ellos a m. No carezco de
testigos, con los que lo probar pronto: la verdad completa la saben mis dioses y
tambin los suyos. Me hi zo sufrir mucho. Mi castidad de mujer ha diferido su premio y
ha prolongado mi pena. Al conservar yo mi doncellez, el hroe conquist gran fama
mediante hazaas de caballera. Quise comprobar si era digno de ser mi amante.
Pronto se vio. Por m se despoj de su armadura. Lo que se ve all como un palaci o
es una gran tienda. La trajeron escoceses a este campo. Despus de que el hroe se
quitase la armadura, no prestaba atencin a su vida. Estaba casi cansado de muerte,
pero buscaba muchas aventuras sin armadura. Cuando esto suceda, un prncipe, de
nombre Prothizilas, de mis huestes, un valiente, cabalg en busca de aventu ras y no
sali de ellas sin dao. En la selva de Azagouc
10
libr un combate singular con un
valiente caballero, que encontr tambin la muerte. Era mi amado Isenhart. A cada
uno de ellos una lanza le haba atravesado el escudo y el cuerpo. An lo lamento,
desdichada de m. La muerte de ambos me atormenta siempre. De mi felicidad
florece slo el lamento. No me he entregado an a ningn hombre.
Gahmuret pens que, aunque era pagana, nunca haba entrado en el corazn de
una mujer mayor feminidad. Su castidad era su bautismo, y tambin la lluvia de
lgrimas que flua de sus ojos y que la moj al caer sobre su marta cebellina y sobre
su pecho. El dolor era su dicha y una verdadera escuela de sufrimiento.
Ella sigui diciendo: Por el mar lleg el rey escocs con su ejrcito, pues era el
primo de Isenhart. Debo confesar que no pudieron hacerme ms dao que el que
haba sufrido con ste. La dama solloz muchas veces. A travs de las lgrimas
miraba a menudo a Gahmuret, ruborizada y como una amiga. Entonces sus ojos
dijeron a su corazn que era realmente hermoso. Saba distinguir tambin a los
blancos, pues haba visto antes a muchos paganos de este color. Al punto surgi
entre ambos un fuerte deseo amoroso: ella miraba para all, l miraba para aqu.
Despus [pg. 35] mand traer la bebida de despedida. Si se hubiera atrevido, no lo
habra hecho. La entristeca que la obedecieran, pues ahora te nan que retirarse
tambin los caballeros, que gust osos hablaban con las damas. La vida de la dama
era ahora la propia vida del ca ballero; l haba despertado en ella ese deseo, por lo
que su vida era tambin la vida de ella. Entonces se levant Gahmuret y di jo:
Seora, os resulto molesto. Llevo ya dema siado tiempo aqu. No me he comportado
con mucha cortesa. Soy vuestro servidor y me duele que sean tan grandes vuestras
preocupaciones. Seora, disponed de m. Os vengar donde queris. Os prestar el
servicio que os debo.
Ella contest: Seor, os creo firmemente.
El burgrave, su anfitrin, se esforzaba por hacerle pasar bien el tiempo. Le
pregunt si quera dar un paseo a caballo. Mirad dnde luchamos y cmo
protegemos nuestras puertas. Gahmuret, el hroe cabal, dijo que le gustara ver
dnde se celebraban los combates caballerescos. Con el hroe cabalgaron hacia
abajo muchos caballeros esforzados, unos experimentados y otros bisoos. Lo
llevaron alrededor, ante las diecisis puertas, ninguna de las cuales estaba cerrada
desde que se veng a Isenh art tan furiosamente. Noche y da se mueve de ac para
all nuestra lucha, sin decidirse. Desde entonces permanecen las puertas abiertas.
Ante ocho puertas luchan las huestes del fiel Isenhart. Nos han causado mucho
dao. Luchan con saa los prncipes de alto linaje, los hombres del rey de Azagouc.
Delante de cada puerta ondeaba una bandera resplandeciente de valientes pelo -
tones. En ella figuraba un caballero lanceado, tal como Isenhart haba perdido la vida.
Sus gentes eligieron ese blasn por l. En c ontra de ello, y para mitigar el dolor de
nuestra reina, hacemos lo siguiente: nuestras banderas llevan los dos dedos de una
mano, en seal de juramento de que ella nunca ha sufrido tanto co mo despus de la
muerte de Isenhart, la cual caus realmente gra n pesadumbre al corazn de mi
seora. Desde que vimos sus banderas, pusimos sin dilacin en las nuestras la
imagen de la reina, doa Belakane, cortada de tela negra sobre terciopelo blanco,
sustentada por arcos. Su amor prevalece sobre su dolor. Ante las o tras ocho puertas
nos acosa el ejrcito del orgulloso Fridebrando, fuerzas cristianas de ms all del
mar. Un prncipe [pg. 36] protege cada puerta: sale con su estandarte para luchar.
As hemos hecho prisionero a un conde de Gaschier, quien nos ofrece u na gran
recompensa. Es el sobrino de Kaylet, y tiene que ren dir cuentas de todo lo que nos

10
Reino imaginario de frica.
est haciendo su to. Raramente tenemos tanta suerte. Entre el foso y sus tiendas
hay una estrecha franja verde y arena: all tienen lugar muchas justas.
Su anfitrin continu con el relato: Un caballero no puede dejar de ir a luchar
fuera. Si pierde la vida sirviendo a una dama que le envi all, de qu le sirve su
valenta? Es el arrogante Hteger. De l tengo que decir algo ms: desde que
estamos sitiados, el osado hroe se encuentra cada maana, preparado para luchar,
delante de la puerta que est enfrente del palacio. Atra ves muchos de nuestros
escudos, por lo que se nos trajeron muchos tesoros de este valiente caballero, que
los gritadores de los torneos, al separarlos de las lanzas, consideraron muy valio -
sos
11
. Nos ha derribado a muchos caballeros. Es digno de ver e incluso lo alaban
tambin nuestras mujeres. El que es elogiado por las mujeres se hace famoso, tiene
la gloria en la mano y la alegra en su corazn.
El cansado sol haba recogido sus resplandecientes rayos. Haba que poner fin al
paseo. El husped cabalg con su anfi trin. Encontr preparada la cena. Tengo que
deciros algo de las viandas. Se sirvi con buena educacin y conforme a las normas
de la caballera. La poderosa reina se acerc decidida a la mesa de Gahmuret. Aqu
haba garzas reales, all pescado. Haba ve nido para cuidar en persona de que se le
atendiese adecuadamente. La acompaaban sus damas. Se arrodill, para tristeza
del caballero, y con sus propias manos le cort una porcin de los manjares. La
seora estaba feliz con su husped. Tambin le dio de beber y se ocup bien de l.
l se fijaba asimismo en sus gestos y en sus palabras. En una esquina de la mesa
estaban sentados sus juglares y en otra su capelln. Mir ruboroso a la se ora y dijo
muy tmidamente: No estoy acostumbrado a tanto como me ofrecis, seora. Nunca
en mi vida he recibido semejantes honores. Si os lo puedo decir, hubiera deseado
hoy recibir slo la acogida que merezco y que no hubieseis bajado has ta aqu. Si me
atrevo a pedroslo, seora: permitidme vivir modestamente, pues me habis
concedido demasiados hono-[pg. 37] res. Ella no se priv de ir a donde estaban
sentados los pajes, de pedirles que comi eran deprisa y de ordenarles que sirvieran
diligentemente vino y comida a su husped. Todos estos donce les sentan gran
inclinacin por la reina. Despus la seora no olvid ir a donde estaban sentados el
anfitrin y su esposa, la burgravina. Alz su copa y dijo: Te encomiendo a nuestro
husped: su presencia te honra. Os lo pido encarecidamente a los dos. Despus de
despedirse, volvi ante su husped. El co razn de ste estaba lleno de amor por la
dama. Lo mismo le suceda a ella, como lo pregonaban su corazn y sus ojos, que
tan unidos estn al amor. Con buenos modales le dijo la seora: Ordenadme, seor.
Har lo que queris, pues os lo merecis. Y dejadme despedirme de vos. Si
encontris aqu todo a vuestra satisfaccin, nos alegramos sobremanera. S us
candelabros eran de oro, con cuatro velas, e iban delante de ella. Al cabalgar en -
contr otros muchos.
Ellos dejaron de comer. El hroe estaba triste y contento. Se alegraba de que se le
hubiera honrado tanto, pero le oprima otra pena: la fuerza del am or, que doblega
hasta los espritus ms al tivos.
La margravina se retir rpidamente a sus aposentos. Con to do cuidado y con
diligencia prepararon la cama al hroe. El an fitrin le dijo: Ahora debis dormir bien
y descansar esta noche, pues lo vais a necesitar. Despus indic a los suyos que
salieran de la habitacin. Las camas de sus donceles se colocaron en torno a la suya,

11
Los tesoros se refieren a las prendas, a veces muy valiosas, que los caballeros reciban
de sus damas para poner en las puntas de las lanzas. Los gri tadores ayudaban al caballero,
proporcionndole caballos frescos y nuevas armas, y proferan gritos de nimo caractersticos
para cada uno de ellos. Tenan derecho a recoger los restos del torneo (principalmente, armas
deterioradas y prendas).
con las cabezas mirando hacia l, como era su costumbre. Haba grandes antorchas,
que irradiaban claridad al arder. Al hroe le enoj que la noche fuese tan larga. Le
haca perder el sentido la negra mora, la reina del pas. Se mova cons tantemente de
un lado a otro como un mimbre, hasta el punto de que le crujan los huesos. Ansiaba
la lucha y el amor. Deseadle que se cumpla su anhelo! Su corazn sonaba por los
fuertes latidos, pues se hinchaba ansiando entrar en combates caballe rescos. El
pecho del hroe se tensaba en ambas partes como la cuerda de la ballesta. Sus
ansias tenan alas.
El caballero no concilio el sueo hasta v er despuntar el da. Todava no haba
clareado. Su capelln tena que haber prepara do ya la misa, que cant en honor de
Dios y de su seor. Des-[pg. 38] pues le trajeron la armadura y cabalg hacia
donde se combata. Entonces mont enseguida en un cabal lo que saba hacer bien
las dos cosas: ir rpido al ataque saltando diligentemente y obe decer a las riendas y
girar y parar. Con su ancla en lo alto del yel mo se le vio ir hacia la puerta. Todos,
hombres y mujeres, decan que nunca haban visto un hroe tan hermoso y que sus
dioses se le parecan. Tambin le trajeron pesadas lanzas.
Cmo iban decorados sus arreos? Su caballo llevaba un peto, para protegerse
de los tajos. Encima llevaba una gualdrapa, muy ligera, casi sin peso, de terciopelo
verde. Tambin su guerrera y su capa eran de verde ajmard, tejido en la ciudad de
Arab. No miento a nadie. Las correas de su escudo, con todos sus com plementos,
tenan ribetes de colores con magnficas piedras pre ciosas. Acendrada en el fuego y
de oro rojo era su bloca. Combata slo por el premio del amor: la dura lucha le
pareca liviana. La rema estaba sentada en la ventana, acompaada de muchas
damas. Mirad! All est ya Hteger, donde consiguiera tantas victorias. Cuando
Gahmuret vio galopar hacia l al des conocido caballero, pens: Cundo y cmo
lleg este francs al pas? Quin ha enviado aqu a este valiente? Sera un necio si
lo tuviera por un moro!.
Picaron espuelas ambos a sus caballos, del trote al galope. Mostraban el arrojo
propio del caballero. No hubo engaos en la justa. Por el aire volaron las astillas de la
lanza del valiente Hteger, mas cay a la hierba detrs del caballo por la lanzada de
su adversario. Era algo que nunca le haba ocurrido. Gahmu ret galop sobre l y lo
derrib. Hteger sac varias veces fuerzas de flaqueza y mostr que quera seguir
luchando, pero tena clavada en su brazo la punta de la lanza de Gahmuret. ste le
dijo que se rindiera. Hteger haba encontrado a su maestro.
Quin me ha vencido?, pregunt el valiente caballero. El vencedor contest
enseguida: Soy Gahmuret de Anjou. A ti me rindo, dijo Hteger.
Gahmuret acept la rendicin y lo envi dentro de la ciudad. Por ello lo alabaron
mucho las damas que lo vieron. Mas ya vena al galope Gaschier de Normand a, el
hroe fuerte y valiente, poderoso justador. El magnfico Gahmuret tambin estaba
preparado para el segundo combate. La punta de su lanza era ancha [pg. 39] y el
mango robusto. Los forasteros arremetieron el uno contra el otro y Gahmuret
evidenci su superioridad. Gaschier cay al suelo con su caballo y tuvo que rendirse,
quisiralo o no. Gahmuret, el hroe, dijo: Dadme la mano, que tan bravamente ha
luchado. Cabalgad hasta el ejrcito de los escoceses y pedidles que terminen con
sus hostilidades, si lo tienen a bien. Despus seguidme a la ciudad. Todo lo que le
orden o pidi lo cumpli hasta el final. Los escoceses dejaron de luchar.
Entonces lleg Kaylet al galope. Gahmuret lo esquiv, pues el caballero era su
primo. Cmo iba a hacerle ningn dao? El espaol lo llam desafindolo. Llevaba
un avestruz sobre el yel mo. El caballero, como os debo contar, iba adornado con una
capa de seda, amplia y larga. El campo de batalla resonaba con las campanillas del
hroe. Era la flor de toda la belleza ma sculina. Su belleza no tena igual, fuera de la
de dos que vivieron despus de l: Beacurs, el hijo de Lot, y Parzival, que an no
existan; ambos no haban nacido y fueron considerados despus como
singularmente hermosos.
Gaschier cogi por las riendas el caballo de Kaylet y dijo: Me siento obligado a
deciros que si luchis con el de Anjou, al que me he rendido, se aplacar mucho
vuestra fogosidad. Debis escuchar mi consejo y, adems, mi ruego. He prometido a
Gahmuret que os apartar a todos de la lucha: se lo tuve que jurar en su mano.
Dejad por m vuestras ansias de combate. De lo contrario, os demostrar que es
superior a vos luchando.
Entonces dijo el rey Kaylet: Si es mi primo Gahmuret, hijo del rey Gandin, no
luchar con l. Suelta las rienda s. No os las soltar hasta que mis ojos no vean
vuestra cabeza sin yelmo. El mo ya est destrozado. Entonces Kaylet se desat el
yelmo.
Gahmuret sigui combatiendo. Era ya cerca del medioda. Los de la ciudad
estaban contentos de contemplar estas justa s y subieron rpidamente a los
corredores de las murallas. El caballero les pareca como una red: todo el que caa
debajo era hecho prisionero. Segn o decir, el noble hroe mont otro caballo.
Volaba, sin dejar de tocar el suelo, y era muy diestro en un doble sentido: era valiente
cuando haba que atacar, pero tambin saba pararse y salir rpidamente. Qu
haca sobre este corcel? Slo lo puedo llamar arrojo. Cabalg hasta que lo pudieron
ver [pg. 40] los moros rivales, que estaban acampados con su ej rcito a la orilla del
mar.
Estaba all un prncipe que se llamaba Razalic. Era el ms po deroso de Azagouc
(su linaje no engaaba, pues proceda de es tirpe real) y no dejaba ningn da de
cabalgar desde all hasta delante de la ciudad para justar. El h roe de Anjou lo dej
fuera de combate. La dama negra que haba enviado all a Razalic se la ment de que
alguien lo hubiera vencido. Sin pedrsela, un escu dero ofreci a su seor Gahmuret
una lanza, cuya asta era de bamb. Con ella lanz al moro a la aren a, por detrs del
caballo. All no lo dej mucho tiempo, sino que lo oblig a rendirse. Con ello se acab
el combate, y Gahmuret consigui gran fama. En tonces vio ste ondear ocho
banderas en direccin a la ciudad y pidi al valiente caballero vencido que las hiciera
volver atrs. Despus le orden que le siguiera a la ciudad. Razalic lo hizo, pues no
le quedaba otro remedio.
Tambin Gaschier tuvo que entrar en la ciudad. Por l supo el anfitrin que su
husped haba salido a combatir. Si de triste za el burgrave no comi hierro y
pedruscos, como los avestruces, fue porque no los encontr. De clera aull y rugi
como un len, y se mes los cabellos, diciendo: A pesar de mis aos, me he
comportado como un necio. Los dioses me haban envia do un husped valiente y
noble. Si lleva l solo toda la carga del combate, nunca conseguir ms fama. De
qu me sirven el escudo y la espada? Quien me recuerde este da me debe criticar.
Despus se alej de los suyos y galop rpidamente hacia la puerta de la ciudad.
Un escudero vino a su encuentro y le mostr un escudo, pintado por fuera y por
dentro con la efigie de un hombre atravesado por una lanza., hecho en el pas de
Isenhart. En sus manos traa tambin un yelmo y una espada, que Raza lic, el
valeroso, haba ll evado al combate. El esforzado hroe ne gro tuvo que separarse de
todo ello; su fama era grande y llega ba lejos. Si muere sin bautismo, que el que tiene
poder para hacer todos los milagros se apiade del valiente hroe.
Cuando el burgrave lo vio, sinti m s contento que nunca. Reconoci los blasones
y sali galopando por la puerta de la ciu dad. All vio a su husped (era joven, an
estaba muy lejos de la vejez). Estaba ansioso por justar. Pero su anfitrin, Lach, hijo
de [pg. 41] Rost
12
, cogi las riendas de su caballo y lo llev con l a la ciu dad. Ese
da no tir de la silla a nadie ms. El burgrave Lach, hi jo de Rost, Schachtelakunt
13
,
dijo: Seor, decidme: habis ven cido a Razalic? Entonces nuestro pas se ver
libre de la guerra para siempre. El es el adalid de todos los moros, de los hombres del
fiel Isenhart, que nos han causado tan gran dao. Han ter minado nuestras
penalidades. Un dios encolerizado orden que nos atacaran con su ejrcito. Ahora
estn vencidos.
Llev a su husped dentro de la ci udad, y ste lo sinti. La reina cabalg a su
encuentro, cogi las riendas del caballero y le desat las correas del yelmo. El
anfitrin lo tuvo que dejar. Los escuderos de Gahmuret no lo olvidaron, sino que lo
siguieron muy de cerca. Se vio a la reina gui ar a su husped, que haba con seguido
gran fama, por la ciudad. Cuando llegaron a su destino, ella descabalg. Ay! Qu
fieles sois, escuderos! Temis per der a vuestro seor? Le ir muy bien sin vosotros.
Coged su caballo y llevoslo. Yo soy aqu su acompaante.
Encontr a muchas damas en el palacio. La reina le quit con sus negras manos la
armadura. Fue conducido junto a una cama bien engalanada, cubierta con una manta
de marta cebellina. Aqu se le honr mucho ms, aunque en secreto. Estaban solos :
las doncellas se haban ido y haban cerrado la puerta. Entonces la reina y Gahmuret,
el amado de su corazn, se entregaron al dulce y puro amor. Slo su piel era distinta.
Mientras tanto, los de la ciudad traan a sus dioses muchas ofrendas. El valiente
Razalic cumpli fielmente lo que se le ha ba ordenado al partir del campo de batalla,
pero volvi a sentir tristeza por su seor Isenhart. El burgrave advirti por los gri tos de
jbilo que llegaba Gahmuret. De todas partes de Zazamanc, del pas de la re ina,
vinieron prncipes y dieron las gracias al hroe por las hazaas que haba realizado.
Haba derribado a veinticuatro caballeros en excelentes combates singulares y se
haba apoderado de la mayora de los caballos. Haba hecho pri sioneros a tres
prncipes: con ellos fueron muchos caballeros hasta el palacio. Despus de
descansar y de tomar un refrigerio, esplndidamente adornado y muy bien vestido
apareci Gahmuret como seor del pas. La que antes era doncella se haba
convertido en mujer. Ella lo ll ev de la mano fuera y dijo: Yo y [pg. 42] mi pas
somos sbditos de este caballero. O tienen algo que de cir nuestros enemigos?.
Se atendi un corts ruego de Gahmuret. Acercaos, don Razalic: debis besar a
mi esposa. Hacedlo vos tambin, don Gas chier. A Hteger el escocs le pidi que la
besara en la boca. Estaba herido de su combate singular. Pidi a todos que tomaran
asiento y, permaneciendo l en pie, dijo juiciosamente: Me gus tara ver a mi sobrino,
si me lo permite el que aqu lo tiene p risionero. Como pariente, tengo que liberarlo.
La reina empez a rer y orden traerlo inmediatamente. En tonces se abri camino
el adorable y bello conde. Estaba herido por las luchas caballerescas, en las que se
haba portado admirablemente. Gaschier el normando lo trajo. Tena finos modales:
su padre era francs, y era el hijo de la hermana de Kaylet. Se lla maba Killirjakac.
Haba ido en busca de aventuras sirviendo a una dama y superaba en belleza a
todos los caballeros. Cuando lo vio Gahmuret (su r ostro evidenciaba el parentesco:
se parecan mucho), pidi a la poderosa reina que lo besara y lo abra zara. Despus
dijo: Ahora ven tambin hacia m. Entonces lo bes. Estaban contentos de verse.

12
Lachfilirost en el original. Parece, no obstante, ms probable una lectura paralela a fil li
roy Gandin, del propio Parzival, o a Erec fil de roi Lac, tan frecuente en el Erec, de Hartmann
von Aue.
13
Juego de palabras. Wolfram traduce al francs, pero con sintaxis alemana, el alemn
burcgrave. Debera decir cons del castel en vez de schachtelakunt. La intencin es tan oscura
como el hecho de hacer constar tan tarde el nombre del burgrave.
Gahmuret sigui diciendo: Ay! Hermoso joven, qu busc as aqu sin haber llegado
a la madurez? Di, te lo orden una mujer?.
Todava no me ordenan nada, seor. Me ha trado aqu mi primo Gaschier. l
sabe para qu. Contribuyo a su ejrcito con mil caballeros y as le sirvo. Fui a Run,
en Normanda, a la reunin del ejrcito. Fui all desde Champaa por l y le llev
jvenes hroes. Ahora la desgracia se ceba en l con todas sus artes, a no ser que
os honris a vos mismo. Permitidme hacer algo por l, suavizad su difcil situacin.
Hazlo t mismo. Ve con don Gaschier y treme aqu a Kay let.
Cumplieron el deseo del hroe y lo trajeron. Tambin l fue recibido muy
amistosamente por Gahmuret y abrazado por la reina, quien bes al hermoso hroe.
Poda hacerlo, pues era el primo de su esposo y de estirpe real. El seor de la casa
sigui hablando, riendo: Vive Dios, don Kaylet, que sera una villana por mi parte si
os arrebatara Toledo y vuestro pas en Espaa porque as lo quiere el rey de
Gascua, que tantas veces os aco-[pg. 43]sa lleno de clera. A fin de cuentas, sois
mi primo. Con vos estn aqu los mejores, la flor de vuestra caballera. Quin os
oblig a emprender esta expedicin?.
El orgulloso y joven hroe contest: Me lo orden mi to Schiltunc, suegro de
Fridebrando. Me aconsej prestarle mis servicios. Como estoy emparentado con su
mujer, ha recibido de m seis mil caballeros muy famosos y experimentados en la lu -
cha. Adems le traje otros caballeros, una parte de los cuales ya ha partido. Por
causa de los escoceses haban venido aqu otros es cuadrones. De Groenlandia
vinieron para ayudarle dos reyes con muchas fuerzas: trajeron una verdadera marea
de caballeros y muchos barcos. Su ejrcito me gust mucho. Por l estuvo aqu
tambin Morholt, cuya lucha tiene fuerza y sentido. Todos ellos ya se han vuelto a
casa. Har con mis tropas lo que desee doa Belakane, mi seora. Debo mostrarle
cmo la sirvo. No debes agradecerme nada, pues as ha de ser entre parientes. Tu -
yos son ahora los valientes hroes. Si estuvieran bautizados, co mo los mos, y si
tuvieran el mismo color de la piel, no habra rey con corona al que no pusieran en
aprietos. Pero a m tambin me gustara mucho saber qu es lo que te ha trado por
aqu. Dime ahora por qu has venido y cmo.
Llegu ayer, y hoy ya soy el seor del pa s. La reina me hizo cautivo con sus
propias manos y yo me defend con amor. As me lo aconsejaron la inteligencia y los
sentidos.
Creo que tu grata manera de luchar ha sometido a los dos ejrcitos.
Insinas que te rehu? Me desafiaste a gritos. Qu queras conseguir de m?
Djame negociar contigo.
No reconoc tu ancla: mi to Gandin nunca ha salido con ella.
Pero yo s que reconoc bien tu avestruz y la cabeza de ser piente en tu escudo.
Tu avestruz sobresala y no tena nido. Vi en tu actitud qu e te dola que se me
rindieran dos caballeros. Haban luchado muy bien.
Fcilmente me hubiera ocurrido a m lo mismo. Tengo que decir que si el
demonio, que siempre me ser odioso, hubiera vencido como t a tantos hroes
valientes, las mujeres se lo comeran como azcar.
[pg. 44]Me alabas demasiado.
No. No s adular. Oye cmo te puedo ayudar de otra ma nera.
Entonces llamaron a Razalic. Con buenos modales le dijo Kaylet: Mi primo
Gahmuret os ha hecho prisionero.
As es, seor. Al ver a este hroe me di cuenta de que el rei no de Azagouc no
rehusara servirle, dado que nuestro seor Isenhart no iba a llevar all corona. Sirvi a
la esposa de vuestro primo y muri por ella. Por su amor entreg su vida. Con mi be -
so se lo he perdonado. He perdido a mi seor y a mi pariente. Si vuestro primo se
quiere portar caballerosamente y resarcirme de su prdida, uno a l mis manos en
seal de vasallaje. Entonces tendr poder y gloria, as como todo lo que Tankanis
dej en herencia a Isenhart, quien est embals amado en nuestro campamento.
Todos los das he visto sus heridas, desde que aquella lanza atraves su corazn.
Entonces sac del escote de su jubn la punta de la lanza, anudada a un cordel
de seda, y el valiente hroe se la volvi a colgar en su pecho d esnudo. An falta
para que se haga de noche. Si don Killirjakac quiere llevar mi mensaje al ejrcito, tal
como yo le ruego, vendrn con l los prncipes. Envi all un ani llo. Todos los que
eran prncipes negros como el infierno subieron por la ciudad hasta el palacio.
Gahmuret les concedi con banderas
14
, como feudos, los principados de Azagouc.
Cada cual se alegr de su territorio, aunque la mejor parte qued pa ra su seor
Gahmuret.
stos fueron los primeros. Despus se abrieron paso, con gran cort ejo, los de
Zazamanc. Tal como orden la reina, reci bieron de Gahmuret pases y beneficios, a
cada cual segn le corresponda, pues su seor no era ahora precisamente pobre.
Prothizilas, que era por su linaje un prncipe, haba dejado al morir un ducado.
Gahmuret se lo entreg ahora como feudo a alguien que haba alcanzado gloria y
nunca se arredraba ante el combate: a Lach, hijo de Rost, Schachtelakunt, que lo
recibi al punto, con las banderas.
Los nobles prncipes de Azagouc tomaron al escocs Hteger y a Gaschier el
normando y los llevaron ante su seor Gah muret, quien los dej libres a solicitud de
ellos. Los prncipes le [pg. 45]dieron las gracias. A Hteger el escocs le pidieron
vehementemente: Dejad aqu a mi seor la tienda de Isenhart como p remio por su
victoria. Le cost la vida dejar a Fridebrando la mayor joya de nuestro pas, la
armadura. Dio en prenda su felicidad, y ahora yace aqu en el fretro. Un servicio
amoroso no recompensado fue la causa de su desgracia. En la tierra no haba nada
mejor que el yelmo de Isenhart. Estaba hecho de un diamante, grande y duro, un
buen compaero para el combate. Hteger prometi con un apretn de manos que,
cuando volviera a su pas, se hara con el yelmo y la armadura y los devolvera en
buen estado. Lo prometi voluntariamente. Entonces todos los prncipes pidieron
permiso al rey para ausentarse y abandonaron el palacio. Aunque su pas estaba
devastado, Gahmuret supo entregar regalos como si creciera oro de los rboles.
Realmente hizo unos magnf icos regalos. Sus hombres y sus familiares recibieron del
hroe muchos presentes, tal como de seaba la reina.
Terminaron as los grandes combates que haba habido an tes de las fiestas
nupciales. No me he inventado, sino que me han dicho que Isenhart fue e nterrado
como un rey. Lo enterraron los suyos. Los beneficios de sus feudos a lo largo de un
ao se los concedieron por propia voluntad a Gahmuret. Este or den a su nueva
gente coger tan gran tesoro y repartirlo.
Por la maana todos los forasteros abando naron el pie de la muralla. Se
separaron los que all estaban. Llevaban muchas an garillas. Ya no haba tiendas,
slo la de Isenhart, que era muy grande. El rey orden subirla a su barco y dijo a la
gente que quera llevarla a Azagouc, pero los enga
15
.

14
Los feudos civiles se otorgaban con banderas, los eclesisticos con cetros. Slo el rey
poda conceder este tipo de feudos. El noble entregaba una bandera y el rey se la devolva.
15
Los enga porque no parti entonces con su barco.
El caballero orgulloso y valiente se qued en su reino hasta que sinti dentro de s
una fuerte aoranza. Su alegra se torn pesadumbre al no encontrar aventuras
caballerescas. Con todo, amaba a la dama negra ms que a su propia vida. No haba
mujer ms hermosa. El corazn de ella nunca olvidaba una noble compaa: la casta
feminidad.
En la ciudad de Sevilla haba nacido el hombre al que Gah muret pidi, despus de
algn tiempo, partir con l de su reino. Antes ya lo haba conducido muchas millas y
lo haba llevado hasta all. No tena el color de los moros. El experimentado ti -[pg.
46]monel dijo: Mantenedlo en secreto ante los de la piel negra. Mis carabelas son
tan rpidas que no nos alcanzarn. Debemos salir a toda prisa de aqu.
Gahmuret mand embarcar su oro. Ahora os tengo que contar su partida. De
noche sali de all, y lo hizo en secreto. Cuan do abandon a su mujer, sta tena ya
en su seno un nio de do ce semanas. El viento empuj al hroe con fuerza.
La dama encontr en su bolsillo
16
una carta, que le haba escrito su marido en
francs, lengua que ella conoca. Deca as: Quien te ama te manifiesta su amor.
Con este furtivo viaje me convierto en un ladrn. Tuve que obrar as por aoranza.
Seora, no quiero ocultarte que, si tuvieras la misma Fe que yo, no me separara de
ti. Me duele estar lejos de ti. Si nuestro hijo lle ga a tener forma humana, ser muy
valiente, como un Anjou. Si sirve por el amor de una dama, ser como un nublado en
la lucha y un duro vecino de sus enemigos. Mi hijo ha de saber que su abuelo, que se
llamaba Gandin, cay muerto en duelo singu lar. El padre de ste, de nombre Addanz,
corri la misma suerte. Su escudo nunca qued entero. Por su linaje era britnico. l
y Utepandragun eran hijos de dos hermanos. De ellos hay que decir que uno se
llamaba Lalaliez y el otro Brickus. El padre de ambos se llamaba Mazadan. A ste lo
rapt un hada, de nombre Terdelaschoye, y lo llev a Feimurgan
17
. l le haba
encadenado el corazn. De ellos dos procede mi estirpe, que cada vez alcan za
mayor gloria. Todos desde entonces han ceido corona y han alcanzado la mayor
fama. Seora, si te quieres bautizar, me pue des an conseguir.
Ella no deseaba otra cosa: Ay! Que suceda enseguida! Si con ello vuelve, lo
har ahora mismo. A quin ha dejado el noble hroe el fruto de su amor? Ay, el
amor de dos! Me domi nar ahora para siempre la tristeza con su poder?. Y
continu: Para honrar a su Dios, me bautizara gustosa y vivira como l quisiera.
La pesadumbre pugnaba con su corazn. Su al egra encontr la rama seca, como
an hoy hace la trtola. Tiene la misma forma de ser: cuando su amado le falta, elige,
por fideli dad, una rama seca.
A su debido tiempo la dama dio a luz un hijo de dos colores. Dios hizo aqu un
milagro: era blanco y negro a la vez. La reina [pg. 47]lo besaba sin parar en sus
partes blancas. La madre llam a su ni o Feirefiz de Anjou. Lleg a ser un roturador
de bosques, tan grande fue el nmero de lanzas que quebr en sus duelos y que
hicieron agujeros en los escudos. Su cabello y su piel tenan dos colores, como la
urraca.
Ahora haba pasado ms de un ao desde que Gahmuret ha ba sido tan
ensalzado en Zazamanc, donde haba conseguido la victoria, y an segua en el mar.
Los fuertes vientos le eran des favorables. Entonces vio una vela de seda roja: era la
carabela con la que el escocs Fridebrando enviaba los mensajeros a do a
Belakane. Fridebrando haba ordenado a esos mensajeros que pidieran perdn a la
reina por haberla atacado, aunque haba perdido un pariente por su culpa. Traan el

16
Bolso pequeo prendido del cinturn.
17
Pas de la leyenda cltica.
diamante, una espada, una cota de mallas y dos canilleras. Os parecer una gran
maravilla que Gahmuret se encontrara con esta carabela, pero la historia lo jura. Se lo
entregaron todo y prometi que transmi tira la embajada a la rei na cuando llegara a
su lado. Acto segui do se separaron. Me dijeron que el mar lo llev a un puerto: en
Sevilla baj a tierra. Con oro recompens enseguida muy gene rosamente el valiente
caballero al timonel por sus fatigas. Se se pararon y el timonel lo s inti.
[pg. 48]
Libro segundo
En aquel pas, en Espaa, conoca al rey. Era su primo Kaylet. Fue a visitarlo a
Toledo. Kaylet haba partido a un torneo, donde no se iban a ahorrar los escudos.
Tambin Gahmuret mand que le preparasen sus armas, segn me dice la historia:
lanzas bien pintadas, cada una con cendales verdes y con una banderola, que
llevaba encima tres anclas resplandecientes de ar mio, de modo que todos se
admiraban de su poder y de su ri queza. Los gallardetes eran anchos y largos;
llegaban bien hasta la mano desde un palmo por debajo de la punta de hierro. Los
hombres de su primo prepararon cien lanzas al valiente caballe ro y se las llevaron. Le
trataron con honores y con amistad, lo que agrad a su seor.
Gahmuret tuvo que seguir a Kaylet no s cuntas millas, hasta que en el pas de
Gales vio un campamento de caballeros fo rasteros. Se haban levantado en la
pradera ante Kanvoleis muchas magnficas tiendas. No fantaseo, sino que, si me
permits, es la pura verdad. Al punto hizo detener se a su squito y envi a la ciudad
al inteligente jefe de los escuderos. Quiso, como su seor le haba ordenado, buscar
alojamiento all. Se apresur y le si guieron los caballos de carga. El escudero no vio
ninguna casa que no tuviera la fachada cubierta de escudos y las paredes ente-
ramente cubiertas de lanzas colgadas. La reina de Gales haba convocado a
Kanvoleis a un torneo con tales condiciones que an hoy paralizaran a muchos
hombres apocados; si vieran uno semejante, no participaran en l. Ella e ra doncella,
an no seora, y ofreca dos pases y su propia mano a quien consiguiera la victoria.
Este anuncio hizo caer a muchos al suelo, detrs del ca -[pg. 50]ballo. Quien as
caa perda toda opcin al premio. Participaban arrojados hroes, que evid enciaron
gran valenta. Se lanzaron al galope muchos caballos buscando el ataque y se
hicieron sonar innumerables espadas.
Un puente de barcas, cerrado con una puerta, atravesaba un ro en la pradera. Un
escudero, despreocupado, abri la puerta porque le p areci bien. Encima estaba el
palacio y en sus ventanas estaba sentada la rema con muchas nobles damas.
Empezaron a mirar lo que hacan los escuderos. Haban cogido las he rramientas para
levantar una tienda. Un rey la haba perdido por un amor no compar tido. Belakane le
haba forzado a ello. Con gran trabajo se mont la tienda, que tenan que llevar
treinta caballos de carga. Evidenciaba su elevado precio. La pradera tena la anchura
suficiente para tensar las cuerdas. El noble Gahmuret tom mientras ta nto un
refrigerio delante de la ciudad. Despus dispuso todo meticulosamente para entrar en
ella conforme a las normas cortesanas. Sin prdida de tiempo, sus escuderos ataron
enseguida sus lanzas en haces de cinco, y la sexta la llevaban en la mano con una
banderola. As cabalg el orgulloso caballero.
En la corte de la reina se supo que haba llegado un husped de un pas lejano al
que all nadie conoca. Su squito es corts, en parte pagano y en parte francs.
Muchos bien podran ser de Anjou por su len gua. Son orgullosos y sus atuendos son
magnficos, sin duda de excelente hechura. Estuve junto a sus escude ros y no tienen
tacha. Dicen que todos los que carecen de bienes se dirigen a su seor, que les libra
de las penalidades. Pregunt por l y me dije ron que era el rey de Zazamanc. Un
paje llev esta noticia a la reina y aadi: Menuda tienda! Vuestra coro na y vuestro
reino no valen la mitad.
La reina contest: No puedes alabrmela tanto, aunque te concedo que debe de
pertenecer a un noble caball ero que no sabe lo que es la pobreza. Pero, ay!,
cundo entrar aqu?. Pi di al paje que se informara.
El hroe ya desfilaba con toda su pompa cortesana por la ciu dad, y los que
dorman se despertaron. Vio brillar muchos escu dos. Las sonoras trompet as emitan
sus sones delante de l. Dos tamboriles, tirados a lo alto y golpeados, producan tal
ruido que resonaba en toda la ciudad. Estos sonidos se mezclaban en
[pg. 51]la comitiva con el de las flautas, que tocaban una marcha. Pero no debemos
olvidar cmo llegaba su seor. A su lado cabalgaban violeros. El noble hroe haba
puesto su pierna desnuda, con una bota, delante de la silla. Su boca era como un
rub, roja como si ardiera. Sus labios eran gruesos, no excesivamente delga dos. Era
en todos los sentidos hermoso. Tena el cabello rubio y rizado, tal como se vea por
delante del sombrero. Este era cier tamente muy caro. Su capa era de terciopelo
verde, guarnecida de negra marta cebellina, sobre un jubn blanco resplandecien te.
Todos se apretaban para verlo.
Por doquier surga la pregunta de quin sera el caballero sin barba que mostraba
tal riqueza. Pronto se extendi la noticia, pues les dijeron la verdad. Se acercaron al
puente la gente y los suyos. Ante el brillante esplendor que irradiaba la r eina, el noble
hroe recogi su pierna y se puso tieso como un halcn ante su presa. El lugar del
albergue le pareci bien, pues lo deseaba as, y la anfitriona, la reina de Gales,
tambin le ofreci gustosa su hos pitalidad.
Entonces el rey de Espaa oy que en el Llano del Len esta ba plantada la tienda
que, por el ruego del valiente Razalic, haba quedado ante Patelamunt y ahora
perteneca a Gahmuret. Cuando se lo comunic un caballero, salt como un gamo a
su encuentro. El rey era como un soldado que no caba en s de gozo. Ese mismo
caballero sigui diciendo: Vi llegar a vuestro primo, como siempre con gran
esplendor. Ante su alta tienda hay plan tados en el csped cien estandartes junto a un
escudo: todos son tambin verdes. En cada estandarte tien e el valiente hroe tres
anclas blancas de armio.
Est armado para el torneo? Entonces se ver cmo con sus ataques causa la
mayor confusin. El orgulloso rey Hardiz me ha acosado mucho desde hace tiempo
con su clera: ahora Gahmuret le har besar el suelo en la justa. Mi suerte no es la
de los cobardes.
Envi enseguida mensajeros a donde estaban, con una gran mesnada, Gaschier
el normando y el hermoso Killirjakac. Esta ban all porque l se lo haba pedido.
Fueron despus a la tienda de Gahmuret, aco mpaados de Kaylet, y saludaron muy
alegres al noble rey de Zazamanc. Pensaban que se les haba hecho de -[pg.
52]masiado largo el tiempo desde que no lo vean y se lo dijeron con sinceridad.
Entonces pregunt Gahmuret qu caballeros es taban all. Su primo contest: Estn
aqu caballeros de lejanos pases, muchos hroes arrojados y fuertes, atrados por el
amor. Aqu est con muchos britanos el rey Utepandragun. Como una espina tiene
clavado que lo abandonara su esposa, la madre del rey Arturo. Fue raptad a por un
clrigo que haba estudiado ma gia. Arturo corri detrs de l. Ya hace tres aos que
perdi a su hijo y a su mujer. Tambin est aqu su yerno, que sabe mucho de
combates caballerescos, Lot de Noruega, el valiente e inteli gente hroe, vago para el
engao y diligente para la gloria. Asi mismo ha venido su hijo Gawan, tan pequeo
que an no puede participar en los torneos. Estuvo conmigo el nio y me dijo que, si
tuviera la fuerza para romper una lanza, luchara gustoso como un caballero. Qu
pronto se han despertado sus ansias de lucha! Aqu tiene el rey de Patrigalt un
bosque entero de lanzas. Esto no es nada comparado con los de Portugal, que
tambin han venido. Los llamamos los temerarios, porque slo piensan en perforar
escudos. Tambin han venido los provenzales, con sus escudos bellamente pintados.
Asimismo estn los galeses, en gran nmero por ser su pas el anfitrin: cabalgan
siempre directos al ataque. Tambin han venido muchos caballeros que no conozco
personalmente, para honrar a sus damas. Todos los que he mencionado, como
nosotros mismos, vivimos, es verdad, con gran fausto en la ciudad, pues as nos lo
ha pedido la reina. Te di r ahora quines han acampado delante de la ciudad, que no
inquietan a nuestras fuerzas. El noble rey de Ascalun y el orgulloso rey de Aragn,
Cidegast de Logroys y el rey de Punturtoys, que se llama Brandelidelin. Estn
tambin el valiente Lhelin y Morholt de Irlanda, que ya nos ha hecho prisioneros a
buenos rehenes. En la pradera acampan los orgullosos al emanes: el duque de
Brabante ha venido a este pas por deseo del rey Hardiz. El rey de Gascua le
entreg a su hermana Alicia como esposa, de suerte que su servicio amoroso fue
recompensado previamente. Estos estn encolerizados contra m, pero confo
plenamente en ti. Piensa que somos parientes y prstame tu ayuda, puesto que me
aprecias.
Entonces dijo el rey de Zazamanc: No debes darme las gra -[pg. 53]cias por
todo lo que har en tu honor. Perseguimos el mismo fin. Est tu avestruz an sin
nido? Debes llevar tu cabeza de ser piente contra el medio grifo de Hardiz. Yo lanzar
mi ancla cuando l ataque, la fijar en el suelo y tendr que buscar detrs de su
caballo, en el agua, un vado de arena. Si nos dejan luchar, lo derribar o me
derribar. Te lo prometo.
Muy contento y libre de todas sus preocupaciones cabalg Kaylet a su
campamento. Se oan ya los gritos para dos orgullo sos hroes, Schyolarz de Poitou y
Gurnemanz de Graharz, que ya combatan en el llano. As empezaba la vspera del
torneo. Aqu cabalgaban seis, all tres; a ellos se uni un pequeo grupo. Los
caballeros luchaban segn las normas de los torneos, y no se detenan.
Esto suceda hacia el medioda, mientras Gahmuret descan saba en su tienda. El
rey de Zazamanc supo que los juegos se c elebraban ya por todo el campo, segn las
normas de los caballeros, y se dirigi hacia all con muchas lanzas y sus resplande -
cientes gallardetes. No particip en los galopes, pues quera ver primero
tranquilamente cmo se comportaban las dos partes. Exte ndieron su alfombra en la
pradera, donde los caballeros se peleaban enconadamente y los caballos relinchaban
por las espuelas. Sus escuderos lo rodeaban, pues por todas partes sona ban las
espadas. Tambin las lanzas hacan mucho ruido. No ne cesitaba preguntar dnde.
Los ataques y los puos de los caballeros formaban como una pared de filigrana
delante de l. Los juegos se celebraban tan cerca que las damas vean bien des de el
palacio las fatigas de los hroes. La reina lament que el rey de Zazamanc no entrara
a luchar con los otros y pregunt: Ay! Dnde est aquel del que he odo tantas
maravillas?.
Entretanto muri el rey de Francia, cuya mujer haba puesto muchas veces a
Gahmuret en grandes apuros, pues lo amaba. Es ta noble reina le haba enviado un
mensajero, por si haba regresado de tierras paganas; la gran fuerza del amor la
haba obligado a ello.
Muchos caballeros arrojados, pero no tan ricos, luchaban con gran gallarda. No
competan por el elevado premio que haba prometido la reina, su m ano y sus pases,
sino por recompensas de otro tipo.
[pg. 54]Ahora se haba puesto tambin Gahmuret la armadura, que el escocs
Fridebrando haba enviado como regalo a su esposa a modo de reparacin por los
daos que le haba causado al ata carla. No la haba mejor en la tierra. Contempl el
diamante: era un yelmo. Encima se haba fijado un ancla, con grandes piedras
preciosas engastadas. Pesaba lo suyo. El caballero estaba bien adornado. Cmo
estaba decorado su escudo? De oro de Arab estaba guarnecida l a bloca, que era
muy valiosa. El caballero soportaba sin duda un gran peso. El oro rojo resplandeca
tanto que se poda ver uno all como en un espejo. Debajo tena un an cla de marta
cebellina. Para m quisiera los vestidos que llevaba puestos, pues val an muchos
marcos.
Su guerrera era muy amplia y larga, llegaba hasta la alfombra. Creo que nadie
llev ninguna tan buena al combate. Si la puedo describir, era como si ardiera en la
noche un fuego llameante. No estaba descolorida, sino que su esplendor lanz aba
rayos, que dejaban doloridos los ojos enfermos. Estaba hecha del oro que las garras
de los grifos arrancaron de una roca de la monta a del Cucaso
18
y que custodiaban
y an hoy custodian. Gentes de Arabia van all, lo roban con sus propias artes (ms
puro no lo hay en ningn sitio) y lo llevan a la ciudad de Arab, donde se teje el verde
ajmard y el brocado. La guerrera de Gahmuret no tena igual. Se colg el escudo al
cuello
19
. Tena all un caballo muy hermoso, bien blindado hasta las pezuas. Los
escuderos gritaban. Gahmuret se aprest y mont sobre el caballo. En los ata ques el
hroe rompi muchas recias lanzas; se abri camino en el tumulto del combate, y otra
vez hacia atrs. Al ancla le segua siempre el avestruz. Gahmuret tir detrs del
caballo a Poytwin de Prienlascors y a otros muchos nobles caballeros, que tuvie ron
que rendirse. Todos los caballeros que iban con la cruz de peregrinos sacaron
provecho de las fatigas del hroe, quien les dio caballos de su botn, con lo que
consiguieron grandes medios para el viaje.
Cuatro estandartes iguales se dirigieron contra l, detrs de los cuales cabalgaban
valerosas tropas. Su seor era muy experi mentado en el combate. En cada
banderola figuraba la cola de un grifo, y lo que le segua, su gente, era tambin un
nublado en la lucha. La parte delantera del grifo la llevaba el rey de Gascua, [pg.
55]un inteligente caballero, en el escudo como blasn. Estaba tan esplndidamente
adornado que poda pasar el examen de cual quier mujer. Cuando vio el avestr uz
sobre el yelmo, se adelant a los otros, pero el ancla lleg antes. El noble rey de
Zazamanc lo derrib detrs de su caballo y lo hizo prisionero. Entonces se produjo un
gran tumulto. El suelo con surcos qued como una era y las espadas hicieron de
peines. Se tal el bosque y muchos caballeros besaron el suelo. O decir que se
volvieron hacia atrs, donde estaban los cobardes.
Los combates estaban ahora tan cerca que las damas vean muy bien quin
consegua la victoria. De la lanza de Riwalin, rey de Loc hnois que buscaba el favor de
una dama, saltaron como nieve blancas astillas. Cuando atacaba, se oan crujidos.
Morholt acometi a un caballero, Killirjakac, y lo levant de la silla: no fue una accin
muy elegante. Antes Morholt haba dado su me recido al rey Lac, premio que tuvo que
buscar por el suelo, des pus de defenderse con todas sus fuerzas. El forzudo
Morholt quiso vencerlo sin espada, y as captur al noble hroe. Enton ces Kaylet
derrib detrs del caballo al duque de Brabante, el prncipe llama do Lmbekin. Qu
hicieron los de ste? Lo cubrieron con sus espadas; los hroes estaban ansiosos por
combatir. Despus el rey de Aragn tir al suelo, detrs del caballo, al viejo
Utepandragun, rey de los britanos. Haba muchas flores a su alrededor. A y! Con qu
simpata veo al noble britano, que le preparo ante Kanvoleis tan hermoso lecho! En
verdad os digo que no pis all, ni quiz pisar nunca, el pie de un campesi no. El
caballo que haba montado ya no le perteneca. Mas los suyos no se olvidaron de l,
sino que lo protegieron, y se combati muy denodadamente. Ahora vino el rey de
Punturtoys y fue derribado ante Kanvoleis sobre las huellas de su caballo, quedando
tumbado todo a lo largo. Lo hizo el orgulloso Gahmuret. Adelante, seores!
Adelante! Adelante! Estaban cauti vados por la lucha.

18
Se refiere al Cucaso ndico, famoso en la Edad Media por su oro.
19
El escudo se colgaba al cuello mediante una correa.
Los de Punturtoys apresaron a Kaylet, el primo de Gahmuret, y el torneo se hizo
ms hosco. Cuando el rey Brandelidelin fue arrancado de los suyos, stos cogieron
prisionero a un rey de la parte contraria. All andaban y corran muchos nobles caba -
lleros vestidos de armadura, a los que se curta la piel con golpes [pg. 56]de
pezuas y de clavas
20
. La piel de estos caballeros de pro no se libraba de
magulladuras. No os digo esto para embellecerlo. All no se des cansaba ni un
momento. A los nobles caballeros les mova el amor. El polvo cubra muchos escudos
bellamente pintados y muchos yelmos bien decorados. El campo estaba lleno de
flores y tena muy corta la hierba verde. All caan los nobles caballeros a quie nes les
era dado tal honor. No echo de menos esa distincin: prefiero seguir montado en mi
potro.
Entonces el rey de Zazamanc cabalg a donde nadie lo acosa ba, buscando un
caballo descansado. Le desataron el diamante, slo para que tomara el aire, no por
alardear. Tambin le quita ron el capuchn de mallas
21
. Sus labios estaban rojos y
orgullosos.
Llegaron entonces un capelln y tres donceles de la dama de la que he hablado
antes. Al lado de ellos cabalgaban fuertes es cuderos, que llevaban de las riendas dos
caballos de carga. Haba enviado a los mensajeros la reina Ampflise. Su capelln era
inteligente: rpidamente reconoci a Gahmuret. Al punto lo sa lud en francs: Sed
bienvenido, noble seor, ante mi seora y ante m. Es la reina de Francia. La has
tocado con la lanza del amor
22
. Despus le entreg una carta, en la que el seor
encontr saludos y un pequeo anillo, que deba servirle de prueba, pues la reina lo
haba recibido del de Anjou. Cuando vio la le tra, se inclin ante el mensajero.
Queris or ahora lo que le de ca la reina?
Te envo mi amor y mis saludos. Desde que supe de tu amor, no me he liberado
de mis penas. Tu amor es cerrojo y ligaduras para mi corazn y su felicidad. Muero
por tu amor. En tanto tu amor me rehuye, el amor me tiene que causar dolor. Vuelve
y toma la corona, el cetro y el pas. Me ha tocado en herencia. Tu amor se ha hecho
acreedor a ello. Como obsequio toma los ri cos presentes de las cuatro arcas de viaje.
Debes ser mi caballero en el pas de Gales, ante la capita l Kanvoleis. No me molesta
si lo ve la rema. No me puede perjudicar, pues yo soy ms bella y ms poderosa, y s
tambin recibir ms tiernamente el amor y darlo. Si quieres vivir conforme al noble
amor, acepta mi corona como premio del amor.
En la carta no encontr nada ms. Un escudero le volvi a [pg. 57]poner el
capuchn de mallas en la cabeza. La tristeza haba vo lado de Gahmuret. Le ataron el
diamante, que era grande y du ro. Quera sentir los rigores del combate. Mand llevar
a los mensajeros a la gran tienda para que descansaran. Se hizo sitio en medio del
tumulto. Unos perdan y otros ganaban. Las haza as que un caballero no haba
realizado, poda recuperarlas. So braban oportunidades para ello. Haba que luchar en
combates singulares o en peloton es. No se empleaban las tretas que se llaman
lanzadas de amigo
23
: la ntima amistad quedaba all destro zada por la fuerza de la
clera. Lo curvo no se pona ya recto. No se hablaba de las normas del caballero. El
que consegua al go lo conservaba. No le i mportaba si el otro le odiaba por ello. Eran

20
Con las porras los escuderos ayudaban a capturar a los caballeros desmontados.
21
Tambin llamado camal, cubra la cabeza por debajo del yelmo.
22
En muchos pasajes de la literatura medieval alemana se pasa del voseo al tuteo sin
razn aparente. Lo normal, sin embargo, es que el tratamiento de cortesa sea muy complejo y
estricto.
23
Como las que se dan los amigos que no luchan en seno.
de muchos pases los que con sus puos realizaban sus ha zaas caballerescas sin
temer la derrota.
Gahmuret cumpli inmediatamente el ruego de Ampflise: que fuera su caballero,
tal como deca la carta. Ahora empezaba de verdad la lucha! Lo empujaba el amor
o el arrojo? Un gran deseo y una firme fidelidad le daban renovadas fuerzas. Ahora
vio cmo el rey Lot paraba a duras penas los golpes con el escudo y estaba a punto
de darse la vuelta. Gahmuret lo impi di. Atac violentamente y derrib detrs del
caballo al rey de Aragn, de nombre Schafillor, con una lanza de bamb. La lan za
con la que haba abatido al orgulloso hroe no tena bande rola: la haba trado de
tierras paganas. Aunque los suyos lo pro tegieron con todas las fuerzas, Gahmuret lo
hizo prisionero. Los de la ciudad empujaron violentamente a los de fuera hasta cam -
po abierto. En estos juegos preliminares hubo muchos comba tes, que podran pasar
ya por un buen torneo, pues quedaron en el suelo mucha s lanzas partidas.
Entonces se encoleriz Lhelin: Vamos a dejarnos deshon rar as? Todo se
debe al que lleva el ancla. An hoy uno de no sotros dos derribar al otro donde no
caer en blando. Casi nos han vencido. Su ataque les abri espacio. All se a cab el
juego de nios. Luchaban tan enconadamente que acababan con el bosque. Ambos
ansiaban lo mismo: Lanzas, seores! Lanzas! Lanzas!. Mas Lhelin tuvo que
sufrir una ignominiosa derrota, pues el rey de Zazamanc lo derrib detrs del caballo,
con una lanza de bamb, a la distancia de una lanza, y lo hizo pri -[pg. 58]sionero.
Preferira coger dulces peras que darme un batacazo como el de esos caballeros
ante Gahmuret. Muchos que estaban enfrente de l gritaban: Aqu viene el ancla.
Fuera! Fuera! . Un prncipe de Anjou lleg a galope junto a l. Estaba domina do por
la tristeza y llevaba el escudo con la punta vuelta hacia arriba, pues as deba hacerlo
por duelo. Gahmuret conoca el blasn. Por qu se apart de l? Si queris, os lo
digo. Este escudo se lo concedi Galoes, hijo del rey Gandin, el fiel herma no de
Gahmuret, antes de que encontrara la muerte, por amor, en un duelo singular.
Entonces Gahmuret desat su yelmo. Un profundo dolor le impeda abrirse camino
luchando por la hier ba y el polvo. Estaba enfadado consigo mismo por no haber pre -
guntado a su primo Kaylet qu haca su hermano, que no haba venido al torneo. No
saba que haba muerto ante Muntori. Ya antes haba sentido Galoes gran tristeza por
el noble amor de una poderosa reina . Desde que l cay, ella lo aoraba y muri de
fidelidad amorosa.
Aunque Gahmuret estaba triste, en medio da haba partido muchas lanzas. Si
hubiera sido el verdadero torneo, habra aca bado con el bosque. Haba usado cien
lanzas bien pintadas. Sus respl andecientes banderolas haban pasado, como era de
ley, a poder de los gritadores. Ahora cabalg hacia la gran tienda. El doncel de la
reina de Gales lo sigui y recibi la costosa guerre ra, agujereada y hecha jirones, que
llev a su seora. Era an valiosa por su oro y reluca como el rescoldo que arde: ah
se vea su riqueza. Al verla, dijo contenta la reina: Te ha enviado una noble dama,
por medio de este caballero, a mi pas. Mi buen tac to me lleva a no humillar a los
otros que han venido aqu en bus ca de aventuras. Deseo a todos lo mejor, pues
todos me estn emparentados por la costilla de Adn. Pero pienso que Gahmu ret ha
conseguido el primer premio.
Los otros seguan luchando con tal furia que dieron fuertes golpes hasta la noche.
Los de la ciudad haban llevado luchando a los de fuera hasta sus tiendas. De no ser
por el rey de Ascalun y por Morholt de Irlanda, hubieran corrido por el campamento.
All se ganaba y se perda. Unos tenan quebrantos y otros la vic toria y la gloria. Es
hora de separarse, pues nadie reconoce a su adversario. La anfitriona del torneo no
proporciona luz. Quin [pg. 59]jugara a oscuras a los dados? Los cansados
caballeros tenan ya bastante.
Donde estaba sentado Gahmuret no reinaba la oscuridad. Pa reca como si fuera
pleno da. No era as, sino que haba enor mes candelabros, haces de muchas
pequeas velas, fijadas sobre hojas de olivo. Muchos esplndidos cojines estaban
cuidadosamente extendidos, y delante muchas grandes alfombras. Con gran cortejo
de nobles damas cabalg la reina hasta la tienda, pues quera conocer al noble rey
de Zazamanc. La seguan muchos caballeros, cansados del combate. Antes de que
ella entrara en la tienda, se levantaron los manteles. Gahmuret se puso en pie de un
salto, y con l cuatro reyes prisioneros y muchos prncipes. La recibi con la mayor
cortesa. Cuando ella lo vio, le gust. La galesa dijo feliz: Vos sois en esta tienda mi
anfitrin, pero yo soy la soberana del pas. Si queris que os d el beso de
bienvenida, se es tambin mi deseo.
Gahmuret contest: Acepto gustoso vuestro beso si besis tambin a estos
seores. Si se lo negis a los reyes o a los prnci pes, no me atrevo a pedroslo.
Tenis razn. As debe ser. No he visto a ninguno antes.
Bes, pues, a los que deba, tal como Gahmuret haba deseado. Despus el
caballero pidi a la reina que tomara asiento. Don Brandelidelin se sent cortsmente
a su lado. Por las al fombras se haban extendido verdes juncos, hmedos de roco
24
.
Aqu se sent muy contenta la noble galesa, que ya se senta acosada por el amor
hacia el hroe. Gahmuret se sent tan cerca de ella que lo poda tocar y atraer hacia
s. Era doncella, an no seora, la que le dej sentarse tan cerca. Queris saber
ahora cmo se llamaba? La reina Herzeloyde. Su prima era Rischoyde, que estaba
casada con el rey Kaylet, primo de Gahmuret. Doa Herzeloyde resplandeca tanto
que, si se hubieran apagado las velas, habra habido bastante luz. Si la pesadumbre
de Gahmuret no hubiera mitigado su gran alegra, se habra enamorado de ella. Slo
se intercambiaron saludos de cortesa.
Tras unos momentos unos escanciadores trajeron copas de Azagouc, bellamente
decoradas. No engaaban en su riqueza. Las trajeron nobles donceles. Las copas
eran costosas, de piedras prec iosas, grandes y sin oro. Formaban parte de los
obsequios, [pg. 60]contrapartida de las rentas del pas, que Isenhart haba ofrecido
a doa Belakane para que ella aliviara las penas de amor del ca ballero. Despus les
ofrecieron de beber en muchas copas d e colores, talladas con esmeraldas, con
cornalinas y, algunas, con rubes.
Entonces llegaron cabalgando a la hermosa tienda dos caba lleros, que haban
dado su palabra para moverse libremente. Los haban hecho prisioneros los de fuera
de la ciudad, y ahora regresaban a ella. Uno era Kaylet. Viendo a Gahmuret sentado
y triste, le pregunt: Qu te ocurre? Por doquier se te reconoce la victoria y se dice
que has conquistado a doa Herzeloyde y su reino. Se proclama en todas las
lenguas: los britanos o los irlandeses, los que hablan gales o los franceses o los de
Brabante. Todos dicen que nadie ha cosechado tantos xitos como t en es tos
juegos. Aqu veo la mejor prueba. Tu fortaleza y tu denuedo no descansaron hasta
poner en apuros a estos seores, que nunca antes se haban sometido: don
Brandelidelin y el intrpido Lhelin, Hardiz y Schafillor. Ay! Y Razalic el moro, al que
obligaste a rendirse ante Patelamunt. Tu gloria en el combate crece a lo alto y a lo
ancho.
Mi seora creer que has perdido e l sentido al alabarme tanto. No me venders
as, pues se ven mis defectos. Te has llenado demasiado la boca con lisonjas. Pero,
dime, cmo has regresado?

24
A veces se ponan tambin flores, como decoracin y para refrescar el ambiente.
Los nobles seores de Punturtoys nos han dejado libres a m y a este caballero
de Champaa. Morholt, que ha hecho pri sionero a mi primo, lo liberar si sueltas a
Brandelidelin. Si no, seguiremos como rehenes mi primo y yo. Concdenos este fa -
vor! Los juegos previos se han desarrollado de tal forma que es ta vez sobra el
verdadero torneo ante Kanvole is. Estoy seguro. La crema del partido de fuera de la
ciudad est prisionera en tu tienda. Ahora dime: dnde o cmo nos pueden vencer?
Muy grande es la gloria que has conseguido.
Entonces la reina hizo a Gahmuret un ruego hondamente sentido en su corazn :
No debis negarme el derecho que ten go sobre vos. Os pido adems que me
concedis ese favor. Pero si el hacerme esa merced menoscaba vuestra gloria,
permitidme irme.
[pg. 61]Rpidamente salt el capelln de la casta y sabia reina Ampflise, y dijo:
No! Le pertenece a mi seora, que me ha enviado a este pas para reclamar su
amor. Vive consumindose de nos talgia por l. Su amor tiene derecho a l. Tiene que
pertenecerle, pues lo quiere ms que cualquier otra mujer. Aqu estn sus
mensajeros, tres prncipes sin tacha. Uno se llama Lanzidant, es de alta cuna y
procede de Groenlandia. Fue al pas de los carolingios
25
y aprendi all el idioma. El
segundo, de nombre Liedarz, es el hijo del conde Schyolarz. Quin era el tercero?
Lo vais a or. Su madre se llamaba Beaflurs y su padre Pansamurs, y ambos
procedan de las hadas. Su hijo llevaba por nombre Liachturteltart. Los tres corrieron
hacia Gahmuret y dijeron: Seor, si eres inteligente, puedes jugar sin dejar prenda.
La reina de Francia te paga las tir adas de dados del noble amor. Al punto tu felicidad
se ver libre de preocupaciones.
Despus de or estas palabras, dijo la reina a Kaylet, que ha ba llegado antes y
estaba sentado cubierto por el manto de ella: Di, te ha sucedido algo ms? He
visto que te golpeaban. Y la bella dama toc sus magulladuras con sus tiernas y
blancas manos, que eran una maravilla de Dios. Tena cardenales y contu siones en
las mejillas, en la barbilla y en la nariz. Estaba casado con la prima de la reina, de ah
que le hiciera estos honores y lo tocara con sus manos. Con excelentes modales
sigui diciendo ella a Gahmuret: La noble francesa os ofrece con insistencia su
amor. Honrad ahora conmigo a todas las mujeres hacindome justicia. Permaneced
aqu hasta que oiga la sen tencia, pues, de lo contrario, me entregis al oprobio.
El noble caballero lo prometi. Ella se despidi y se fue. Kay let, el noble hroe, la
subi al caballo, sin escabel, y regres a donde estaban sus amigos. Despus dijo a
Hardiz: Vuestra hermana Alicia me ofreci su amor, y yo lo acept. Ahora est ca -
sada con otro y en ms noble casa que la ma. Por vuestra bue na educacin, dejad
vuestro enfado. Su esposo es el prncipe Lmbekin. Aunque ella no cie corona,
tiene muchos ttulos: Hennegau y Brabant e le rinden vasallaje, y numerosos valientes
caballeros. Mostradme vuestra benevolencia y vuestra amistad y aceptad mis
servicios.
El rey de Gascua dijo, tal como le aconsejaba su viril arro -[pg. 62]jo: Siempre
hablis con melifluas palabras. Pero si a lguien al que le hubieseis hecho algo malo os
tuviera que suplicar, por miedo no lo hara. Me hizo prisionero vuestro primo.
ste no sabe obrar injustamente con nadie. Gahmuret os li berar. Tal ser mi
primer ruego. Cuando estis en libertad, pienso ser viros hasta vivir el momento en
que me contis entre vuestros amigos. Debis llevar con resignacin la injusticia. Me
hagis lo que me hagis, vuestra hermana no me matara. Todos rieron.

25
Francia.
Pero las risas quedaron enturbiadas. A Gahmuret su fideli dad amorosa le volva a
producir el dolor de la aoranza, pues la pena es como un afilado aguijn. Todos
podan ver que luchaba con penas de amor y que la alegra no las poda dominar. En -
tonces se enfad su primo y dijo: Sabes comportarte sin corte sa!.
No. Es que estoy triste. Siento aoranza por la reina. Dej en Patelamunt a la
mujer, pura y dulce, por la que mi corazn es t herido. Su noble recato me hace
aorar su amor. Me concedi el poder sobre sus gentes y sobre su pas. Doa
Belakane me quita las alegras de varn. Es muy propio de un hombre aver gonzarse
de un amor traicionado. Ella me protega en exceso, de modo que no poda combatir
como un caballero. Pens entonces que la caballera me librara de las penas. Aqu
he participado en algunos combat es. Muchos necios piensan que su piel negra me
alej de all. Era para m como el sol! Sus incomparables cualidades me producen
ahora dolor. Es una bloca en el escudo de la dignidad. Por ello tengo que lamentarme
y tambin porque vi llevar el blasn de m i hermano con la punta hacia arriba.
Ay! Cmo me afligen estas palabras! La situacin se tor n lastimosa. Al noble
espaol se le llenaron los ojos de lgri mas. Ay! Loca reina! Por tu amor ofrend su
vida Galoes. Todas las mujeres deberan llorar lo de corazn, si quieren que se alabe
su comportamiento dondequiera que se piense en ellas. Ay, reina de Navarra! Qu
poco te preocupa! Por ti perd a un pariente. En un duelo singular, en el que llevaba
tu divisa de amor
26
, encontr la muerte como un ca ballero. Los prncipes, sus
compaeros, muestran la tribulacin de sus corazones. Lle van la parte ancha de sus
escudos, por la tristeza, vuelta hacia el [pg. 63] suelo. Su gran dolor as lo
demanda. De esta manera luchan. Es tn llenos de pena porque mi primo Galoes no
puede ya servir por amor.
Cuando Gahmuret oy que su hermano haba muerto, sinti por segunda vez dolor
en su corazn. Lamentndose dijo estas palabras: Cmo ha encontrado la punta de
mi ancla puerto en el pas del dolor!. Entonces se q uit este blasn. Su tristeza lo
tena muy apesadumbrado. El hroe dijo con verdadero amor de hermano: Galoes
de Anjou! En el futuro nadie lo dudar: nun ca ha nacido nadie ms valiente. De tu
corazn floreci el verdadero fruto de la generosidad. Me conmueve tu bondad.
Despus dijo a Kaylet: Cmo est mi desdichada madre Schoette?.
Que Dios se apiade de ella! Cuando se le murieron Gandin y tu hermano
Galoes, y no te vio a su lado, la muerte tambin le parti a ella el corazn.
Entonces habl el i ntrpido Hardiz: Mostrad ahora vuestra virilidad, si es que la
tenis, y lamentaos con mesura.
Pero su pena era demasiado grande. Un torrente de lgrimas fluy de sus ojos.
Cuid de que los caballeros estuviesen cmo dos y se retir a su pequea tienda, que
era de terciopelo. Toda la noche padeci gran pesadumbre. Cuando naci el nuevo
da, todos los de la ciudad y los de fuera, todos los que aqu lucha ban, jvenes o
viejos, apocados o arrojados llegaron al acuerdo de no luchar. Resplandeca la luz
de la maana, poco antes del medioda. Los caballeros estaban tan agotados por los
combates y los caballos tan reventados por las espuelas que hasta de los ms
valientes se apoder la fatiga. La propia reina cabalg al campo, hasta los nobles
hroes, y los llev consigo a la ciudad. All pidi a los de ms alto rango que fueran al
Llano del Len. Cumplieron lo que les haba pedido y llegaron donde se canta ba la
misa en honor del doliente rey de Zazamanc. Despus de la bendicin lleg doa
Herzeloyde y reivindic su derecho a Gahmuret, que fue aceptado por todos.
Entonces dijo l: Seora, tengo una mujer, a la que quiero ms que a mi vida.

26
La divisa de amor, regalo a menudo muy valioso de la dama, se colgaba de la lanza, del
escudo o del yelmo.
Aunque no la tuviera, sabra cmo evitar vuestras pretensiones, si alguien defendiera
mi causa.
Debis dejar a la mora por mi amor. La Gracia del bautismo es ms poderosa.
Separaos del paganismo y amadme segn nues -[pg. 64]tra Fe, pues ansio vuestro
amor. O es la reina de los franceses la que os aparta de m? Sus mensajeros dijeron
dulces palabras y llevaron el juego has ta el extremo.
Ella es, en efecto, mi verdadera seora. Hacia Anjou llev sus regalos y mi
educacin. An hoy me alegro de que me educara mi seora, libre de todas las
tachas de la mujer. Ambos ramos entonces casi nios, pero nos alegrbamos de
vernos. La reina Ampflise goza de la fama de ser una mujer extraordinaria. La
hermosa dama me concedi las mejores rentas de su pas, pues entonces era ms
pobre que ahora. Por ello, acept gusto so su ayuda. Pero contadme entre los pobres.
Debis apiadaros de m, pues ha muerto mi noble hermano. Por vuestros buenos
modales, no me acosis. Dirigid vuestro amor a donde haya ale gra, pues en m no
hay ms que tristeza.
Permitid que no me carcoma ms. Decidme, cmo os que ris defender?
Os contestar lo que deseis saber. Se anunci un torneo, pero no se ha
celebrado. Muchos testigos pueden confirmarlo.
Los juegos preliminares lo han impedido. Incluso los ms intrpidos se volvieron
mansos del cansancio, por lo que el tor neo no tuvo lugar.
Slo he defendido vuestra ciudad con otros que lucharon bravamente.
Ahorradme la defensa. Muchos caballeros fueron mejores. Vuestra pretensin no se
tiene en pie. No espero de vos ms que vuestro reconocimiento.
Segn me cuenta la historia, el caballero y la doncel la tomaron ahora un juez, que
haba de decidir sobre la demanda de la dama. Se acercaba el medioda.
Rpidamente se pronunci la sentencia: Un caballero que ha venido a los juegos,
que se ha atado el yel mo y que ha conseguido la victoria, debe pertenecer a la
reina.
La sentencia fue aceptada. Entonces dijo la reina: Seor, aho ra sois mo. Os
servir para alcanzar vuestro favor y os har tan dichoso que olvidaris vuestra
tristeza.
Pero l sigui triste. El sol de abril haba pasado. Naci des pus una corta y fina
hierba, y los campos se pusieron completamente verdes, lo que anima y contenta a
los corazones tmidos. Muchos rboles estaban en flor por el suave aire de mayo. l
proceda de las hadas y tena que amar o ansiar el amor. Su [pg. 65]amada se lo
quera conceder. Mir a Herzeloyde y su bella boca dijo con noble educacin:
Seora, si debo vivir con vos, no me vigilis. Si me abandonara algn da la tristeza,
ira gustoso en busca de aventuras caballerescas. Si no me permits ir a torneos,
conozco la vieja treta con la que escap de mi mujer, que tambin haba ganado
combatiendo. Cuando me impidi luchar, abandon la gente y el pas.
Ella contest: Seor, decidid vos lo que deseis hacer. Os permito plena
libertad.
Quiero partir muchas lanzas y participar cada mes en un torneo. Permitdmelo,
seora.
Ella lo prometi, segn me han dicho. l recibi el pas y la doncella.
El capelln y los tres pajes de la reina Ampflise estaban don de se promulg y se
confirm la sentencia, por lo que oyero n y vieron todo. En voz baja dijo el capelln a
Gahmuret: Han di cho a mi seora que conseguisteis la victoria ante Patelamunt y
que habis ceido all dos coronas. Ella tambin tiene un reino y os ofrece su mano y
sus bienes.
Dado que me arm caballero , tengo que obedecer fielmente las leyes de la
caballera, a las que me obliga mi oficio de armas. Si hubiera recibido de ella el
escudo, todo sera ahora de otra manera. Me haga infeliz o dichoso, me obliga aqu
esta sentencia de la caballera. Volved y decidle que la sirvo y que sigo siendo en
cualquier caso su caballero. Aunque fueran mas todas las coronas, seguira
aorndola con todo el dolor de mi corazn.
Les ofreci ricos regalos, pero ellos los rechazaron. Los men sajeros volvieron a su
pas, sin mancillar en absoluto a su seora. No pidieron permiso para irse, como a
menudo sucede cuando se est enojado. Los hijos de los prncipes, los tres pajes,
casi estaban ciegos del llanto.
Un amigo dijo en el campo a los que haban llevado el escu do vuelto: La reina
doa Herzeloyde ha conseguido al de An jou.
Quin de Anjou estaba all? Nuestro seor, por desgracia, est en otro sitio,
est buscando la gloria de caballero entre los sarracenos, lo que es nuestra mayor
pena.
El que aqu ha ganado el premio y derrib a tantos caballe -[pg. 66]ros, y el que
daba tales tajos y golpes y llevaba la preciosa ancla sobre el resplandeciente yelmo
de una piedra preciosa, es aquel al que os refers. El rey Kaylet me dijo que el de
Anjou era Gahmuret. Ha cosechado aqu grandes xitos.
Entonces corrieron hacia sus caballos. Cuando llegaron don de estaba su seor,
sus vestidos estaban hmedos de lgrimas. Ellos lo saludaron, y l a ellos. Haba
aqu alegra y tristeza. Gahmuret bes a sus fieles caballeros y dijo : No debis llorar
a mi hermano sin medida. Yo puedo sustituroslo. Girad los escu dos a su posicin
natural y seguid la senda de la dicha. Llevar el blasn de mi padre, pues mi ancla ha
tocado fondo en su pas. El ancla es un smbolo para el hroe: tme lo y llvelo quien
lo desee. Tengo que cumplir con los deberes que me impone la vi da, pues soy
poderoso. Si voy a ser el soberano de estos nobles guerreros, les perjudicara mi
tristeza. Doa Herzeloyde, ayudadme, y pidamos, vos y yo, a los reyes y prncipes
que aqu estn que sigan entre nosotros hasta que me concedis lo que el amor
ansia.
Ambos se lo pidieron y los nobles caballeros aceptaron al punto. Cada cual se fue
a su aposento. La reina dijo a su amado: Abandonaos a lo que hago. Y lo condujo
por caminos privados. Dondequiera que hubiera ido el anfitrin, sus huspedes
fueron servidos esplndidamente. Los squitos de ambos se ha ban reunido, mas
Gahmuret parti solo, acompaado nica mente de dos donceles. La reina y sus
damas lo llevaron a donde iba a encontrar la dicha y desaparecer su tristeza. Venci
su pesadumbre y renov sus ansias de vivir, como debe suceder junto a la amada. La
reina Herzeloyde perdi su doncellez. No preservaron sus labios, sino que se
comieron a besos y alejaron la tristeza de su felicidad.
Despus mostr sus buenos modales: dej libres a los que ha ba hecho
prisioneros. Y, mirad, Gahmuret reconcili a Hardiz y a Kaylet. Entonces se celebr
tal fiesta que todo el que despus ha querido igualarla ha tenido que ser mu y
poderoso. Gahmuret estaba decidido a no ahorrar sus bienes. Se reparti oro de
Arabia a los caballeros sin feudo; mas a los reyes y a los prnci pes que estaban all,
Gahmuret les regal piedras preciosas con sus propias manos. El pequeo pueblo
andante de los juglares [pg. 67] estaba tambin muy contento, pues recibi ricos
presentes. Pero dejad marchar a todos los huspedes! El de Anjou los despi di.
Sobre su escudo se clav una pantera de marta cebellina, que era el blasn de su
padre. Encima de su cota de mallas se visti una camisa de la reina, muy fina y de
seda, que ella sola llevar sobre su cuerpo desnudo, pues ya era su mujer. Dieciocho
de estas camisas se vieron completamente agujereadas, antes de sepa rarse de ella.
La dama se las pona sobre su piel desnuda tan pronto como su amado volva de los
torneos, en los que l per foraba tantos escudos. Se amaban con perfecta fidelidad.
Gahmuret haba conseguido gran gloria cuando su hombra y su valor lo llevaron a
duros combates ms all del mar . Este viaje me llena de tristeza. Le lleg la noticia
verdadera de que su antiguo seor el califa haba sido atacado por los babilonios.
Uno se llamaba Ipomidn y el otro Pompeyo. As los llama la historia. Pompeyo era
un hombre orgulloso y noble. (No era el que huy de Roma ante Julio Csar y cuyo
to, por parte de madre, era el rey Nabucodonosor. En libros mendaces haba ledo
ste que era un dios, lo cual sera hoy motivo de mofa de la gen te.) Los dos
hermanos no regateaban su vida y sus bienes. Eran de alta cuna: procedan de Nio,
que reinaba antes de fundarse Bagdad y haba fundado l mismo Nnive. Ahora
pagaban tri butos al califa, y las cargas y la ignominia les apesadumbraban. Hubo
muchas victorias y derrotas por ambas partes. Se vio all luchar a grandes hroes.
Gahmuret naveg por el mar y encontr al califa con su ejrcito. Fue recibido con
gran alegra, aunque lamento ese viaje.
Doa Herzeloyde no saba lo que all ocurra, cmo iban las cosas, cmo se
alternaban las victorias y las derrotas . Estaba radiante como el sol y profundamente
enamorada. Disfrutaba de su riqueza y de su juventud y estaba ms dichosa de lo
que ella misma poda desear. Volvi su corazn al bien y era querida por todos. El
comportamiento de la reina doa Herzeloyde fue muy alabado y su castidad muy
ensalzada. Reina de tres pases, go bernaba Gales y Anjou y cea tambin la corona
de Gales del Norte, con su capital, Kingrivals. Amaba tanto a su esposo que
concedera a cualquier mujer un amigo de igual nobleza. No sen ta rencor. Pero como
l llevaba fuera medio ao, esperaba ansio -[pg. 68]sa su llegada. Viva slo de esa
esperanza. Mas la espada de su felicidad se quebr en medio de la empuadura.
Ay, dolor! Ay! Ay! Lo bueno lleva en s la tristeza, y la fidelidad am orosa siempre
produce la pena. As sucede a los humanos: hoy placer y ma ana dolor.
La dama tuvo una tarde un sueo muy angustioso. Sinti un miedo horrible. Le
pareci como si una estrella brillante la lle vara por el aire, donde la alcanzaron con
fuerza muchos rayos fulgurantes con truenos. Todos caan sobre ella desde lo alto y
chisporroteaban y silbaban en sus largas trenzas. Con terribles crujidos resonaban
los truenos y desprendan una lluvia de l grimas ardientes. Cuando volvi en s, un
grifo le desgarr la mano derecha
27
. Con ello cambi la imagen del sueo. Horrible -
mente le pareci que era la madre nutricia de un dragn, que despus le devor el
vientre, mam de sus pechos y vol de repente alejndose de ella, sin que lo volviera
a ver. El dragn le arranc el corazn del pecho. Tambin tuvo que ver esta cosa tan
terrible. Nunca ha sufrido tanto una mujer en un sueo. An tes era una dama perfecta,
pero, ay!, ahora todo va a cambiar y la tristeza se apoderar de ella. Su desdicha se
alarga y se ensancha y se le acercan las penas del corazn venideras. La dama em -
pez a hacer lo que antes no acostumbraba: a moverse en el sue o de aqu para all
y a lamentarse a voces. Las muchas damas que all estaban saltaron hacia ella y la
despertaron.
En ese momento lleg a caballo Tampanis, el jefe de los escu deros de su esposo,
con muchos donceles. Entonces se acab la dicha, pues dijeron entre sollozos que
su seor haba muerto. Caus esto tal pena a Herzeloyde que cay sin sentido. Los
caballeros preguntaron: Cmo pudo morir mi seor en su ar madura, tan bien
armado como estaba?.
Aunque el sufrimiento se haba apoderado del escudero, dijo a los hroes: Mi
seor pereci muy joven. Como haca mucho calor, se quit su capuchn de mallas.

27
Prediccin de la prdida de un pariente cercano.
La maldita aagaza de los paganos nos ha robado al hroe cabal. Un caballero haba
echado sangre de macho cabro en una larga redoma, que rompi so bre el diamante,
y ste qued ms blando que una esponja. Que el que an hoy se representa como
un cordero con la cruz ent re los pies se apiade de lo que all sucedi. Cuando las
tropas de los [pg. 69] caballeros se atacaron, cmo se luch! Los caballeros del
califa se defendieron con denuedo. En el campo de batalla delante de Bagdad se
agujerearon muchos escudos cuando ambos bandos arremetieron uno contra otro.
Los ejrcitos de caballeros se molieron a golpes, las banderas se confundieron y
muchos bravos hroes encontraron la muerte. Mi seor realiz tales hazaas que
palideci la gloria de las anteriores. Entonces lleg c abalgando Ipomidn. Con la
muerte se veng de mi seor, que lo haba vencido, como lo vieron muchos miles de
caballeros, ante Alejandra. Mi seor, que careca de doblez, se volvi hacia el rey.
Este duelo le caus la muerte. La punta de la lanza de Ipo midn penetr en su yelmo
y le atraves la cabeza. Dentro de sta se encontr un trozo del asta. Sin embargo, el
hroe permaneci en la silla y, herido de muerte, cabalg desde el campo de batalla
a un amplio llano. Su capelln se inclin sobre l. Se con fes con breves palabras y
envi aqu esta camisa y el trozo de lanza que nos lo arrebat. Muri sin pecados.
Encomend a la reina sus donceles y sus escuderos.
Despus lo llevaron a Bagdad, donde el califa no escatim en gastos. El fretro
en el que descansa el hroe cabal estaba decorado de oro y con gran riqueza de
piedras preciosas. Su joven cadver fue embalsamado. Muchos estaban
apesadumbrados. La piedra que est sobre su tumba es un magnfico rub, de modo
que se le puede ver a travs de l. Compla cieron nuestro ruego y, como proteccin y
auxilio del alma, pusieron sobre la tumba una cruz, como smbolo de la Pasin, con la
que Cristo nos li br de la muerte. Era una magnfica esmeralda, que tambin cos te
el califa. Hicimos todo esto sin los pagano s, cuya religin no sabe nada de la cruz, en
la que Cristo, con su muerte, nos liber. En verdad, los paganos rezan a Gahmuret
como su poderoso dios, pero no por la cruz o por la fe en el bautismo, que en el
Juicio Final nos liberar de todas las atadura s. Su viril fidelidad y su contrita confesin
le proporcionarn una resplandeciente aureola en el cielo. Careca de maldad.
En su yelmo, en el diamante, se grab un epitafio. Despus fijaron el yelmo a la
cruz sobre la tumba. As deca literalmente el epi tafio: "A travs de este yelmo una
lanza atraves al noble y valiente hroe. Se llamaba Gahmuret. Fue poderoso rey de
tres [pg. 70] pases. Cada uno le entreg una corona y le rindieron vasallaje
grandes prncipes. Naci en Anjou y perdi la vida ante Bag dad por el califa. Su gloria
fue tanta que nadie lleg a su altura don de se demuestran las virtudes caballerescas.
No ha nacido caballero que en valenta le iguale. Aconsejaba y ayudaba siempre es -
forzadamente a sus amigos. Sufra duras penas de amor por las mujeres. Estaba
bautizado y viva cristianamente. Su muerte do li tambin, en verdad, a los
sarracenos. En los aos en que fue consciente, busc valerosamente la gloria y
muri como un famoso caballero. Venci a la villana. Desead la salvacin al q ue aqu
yace".
Realmente haba sucedido como el escudero lo haba conta do. A muchos galeses
se les vio llorar, y tenan razn para la mentarse. La dama estaba encinta y el nio se
mova en su seno cuando ella yaca tumbada e inerme. Desde haca dieciocho se-
manas el nio daba seales de vida, mientras que su madre, la reina Herzeloyde,
luchaba con la muerte. Los otros no estaban en sus cabales, pues no ayudaban a la
reina, que llevaba en su se no a aquel que llegara a ser la flor de todos los
caballeros, si no mora ahora. Cuando ella luchaba con la muerte, lleg junto a la
dama un viejo experimentado para lamentarse con ella. Le man tuvo los dientes
separados, de modo que se le pudo introducir agua en la boca. Entonces volvi en s
y dijo: Ay! Dnde est mi amado?. La dama lo lloraba muy lastimeramente. La
gloria de Gahmuret era la gran dicha de mi corazn. Su valenta me lo arrebat.
Aunque soy ms joven que l, soy su madre y su esposa, pues lo llevo dentro de m y
tambin su germen de vida, que nuestro amor deposit en m. Si Dios es fiel, me
permitir que fructifique. Con mi orgulloso y noble esposo ya he perdido bas tante.
Qu dao me ha causado la muerte! Nunca recibi Gah muret amor de una mujer sin
hacerla partcipe de sus alegras y sin compartir sus penas. Su fidelidad masculina as
se lo aconsejaba. Desconoca la maldad.
Od ahora lo que hizo la reina. Con sus brazos y con sus manos se abraz el
vientre con el nio, y dijo: Que Dios me en ve el noble fruto de Gahmuret! Lo pido
de corazn. Que Dios me libre de este necio peligro! Sera la segunda muerte de
Gahmuret si me golpeara a m misma mientras llevo en mi seno lo [pg. 71] que
conceb del que siempre me mostr su fidelidad de hombre.
A la reina le daba igual si alguien mira ba: arranc la camisa de su pecho.
Entonces cogi sus suaves y blancos pechos y los apre t contra su roja boca. Lo hizo
como una verdadera mujer. Des pus, la inteligente dama dijo: Eres receptculo para
el alimento de un nio, quien se lo ha preparado para s desde que lo sent vivir en mi
cuerpo. Ella vio cumplidos sus deseos, pues este ali mento, la leche de sus pechos,
era como una bveda de su cora zn. Apretando sus pechos hizo fluir la leche,
diciendo: Vienes del fiel amor. Si no estuviera bauti zada, t seras la seal de mi
bautismo. Me rociar contigo y con las lgrimas de mis ojos, so la y ante los dems,
pues as quiero llorar a Gahmuret.
Despus la reina mand traer la camisa ensangrentada que el noble y valiente
Gahmuret llevaba puesta cuando perdi bravamente la vida en el ejrcito del califa.
Tambin orden traer el trozo de lanza que haba causado la muerte a Gahmuret.
Ipomidn de Nnive, el intrpido y noble babilonio, se haba vengado de l hacindole
jirones la camisa con los golpes. Ella quera ponrsela, como haba hecho cuando su
esposo volva de los tor neos, pero se la quitaron de las manos. Los ms distinguidos
del pas enterraron en la catedral el trozo de lanza y la camisa en sangrentada, como
si se enterrara al caballero mue rto. La tristeza se enseore del reino de Gahmuret.
Catorce das despus la reina dio a luz un nio, tan grande que casi le cost la
vida. Aqu se hace la primera tirada de dados de esta historia y comienza
propiamente, pues ahora ha nacido su protagonis ta. Habis odo algo de la dicha y la
desdicha de su padre. Ahora sabis de dnde procede la figura principal de es ta obra
y sabris cmo se le protega. Se le ocult todo lo de la caballera hasta la mayora
de edad y la plenitud de juicio.
Cuando la rei na despert y cogi junto a s a su niito, ella y otras damas
empezaron a mirar su miembrecillo entre las pier nas. Tenan que acariciar all al nio,
pues era como un hombre. Despus andara con las espadas como un herrero y
sacara mucho fuego de los cascos, pues su corazn era intrpido. A la rei na le
gustaba besarlo una y otra vez. Muy efusivamente le deca: Bon fils, cher fils, beau
fils
28
. La reina coga sin parar sus manchas de rojo desteido me refiero a los
pezones de los pechos [pg. 72] y se los meta en la boquita. La que le haba
llevado en el vientre era su nodriza: lo aliment de sus pechos, huyendo de los erro -
res de otras mujeres. Le pareca que volva a tener a Gahmuret en sus brazos. No se
evadi frvolamente de sus deberes, sino qu e los asumi con humildad. Herzeloyde
dijo con tino: La reina del cielo dio el pecho a Jess, quien despus, hecho hom bre,
sufri por nosotros una cruel muerte en la cruz y nos de mostr su fiel amor. Quien
despierta su clera perder muy probablemente su alma, por muy puro que sea o

28
En francs en el original (buen hijo, querido hijo, bello hijo), que respetamos aqu
porque el propio Parzival confundir ms adelante la expresin francesa con su propio
nombre.
haya sido. S que esto es verdad. La soberana del pas qued hmeda del roco de
lgrimas que brotaba de las penas de su corazn, y la lluvia de sus ojos caa sobre el
chiquillo. Mostraba verdadero amor de madre. Su boca sa ba sollozar y rer. Se
alegraba del nacimiento de su hijo, pero su felicidad se ahogaba en el vado de la
tristeza.
Si alguien habla mejor de las mujeres, vive Dios que no me importa. Oigo gustoso
lo que a ellas contenta. Slo a una no es toy dispuesto a prestar fielmente mi servicio
amoroso. Mi encono hacia ella se renueva constantemente desde que me fue infiel.
Yo soy Wolfram, de Eschenbach, y s tambin componer can ciones. Soy como una
tenaza que sujeta mi clera hacia esa mu jer. Me ha hecho algo tan malo que slo me
queda odiarla. Por ello otras me odian a m. Ay! Por qu lo hacen? Aunque me
duele su odio, tienen que hacerlo por ser mujeres. Me pas de la raya y me
perjudiqu a m mismo. No me volver a suceder. Pe ro no deben atacar demasiado
deprisa mis murallas, pues se encontrarn con mi contraataque. No he olvidado
apreciar bien su forma de ser y de comportarse. Quiero ser abanderado de la buena
fama de la mujer que se rige por la castidad. Me duele lo que a ella le apena. Mucho
cojea la fama de quien, por su sola dama, menosprecia a todas las dems
29
. A todas
las que quieran ver y or mi derecho estamental, no las engaar. Propio de mi ser es
el oficio de las armas. La que no aprecia mi valor de caballero y me ama por mi arte
potica, me parece que tiene pocas entendederas. Si aspiro al amor de una noble
dama, que mida su favor por el modo en que consigo el premio con el escudo y la
lanza. Apuesta por una tirada muy alta en los dados quien busca el amor en las
armas.
[pg. 73]Si las damas no l o tuvieran por adulacin, seguira contn doos esta
historia. Pero quien desee que contine, no tenga esta narracin por un libro culto.
No s leer ni escribir
30
. Muchos hacen nacer la poesa en la erudicin
31
. Esta historia
navega sin el timn de los libro s. Antes de que esta historia se tuviera por un libro as,
preferira estar desnudo y sin toalla en el bao, y slo tener el haz de ramas al
alcance de la mano
32
.

[pg. 74] (en blanco)


29
Alusin a una estrofa de Reinmar von Hagenau, atacada tambin por Wal ther von der
Vogelweide.
30
Lo ms probable es que Wolfram hable con irona, pues su obra encierra una notable
erudicin, aunque su intencin ltima, como tantas veces, es oscura. Podra dirigirse contra la
literatura culta, aunque la suya, evidentemente, no es slo oral. Tambin podra querer decir
que no es una literatura retorizada, como buena parte de la pica cortesana alemana. O
incluso que era iletrado, en el sentido de desconocedor del latn, aunque esto parece menos
probable.
31
Posible alusin al viejo maestro Hartmann von Aue, que destacaba por su erudicin.
32
Se refiere a un bao turco. El haz de ramas se usaba para golpearse, frotarse y cubrir
las partes pudendas.
[pg. 75]
Libro tercero
Me entristece que tantas se llamen mujeres. Todas tienen la misma voz aguda,
muchas son rpidamente infieles y pocas es tn libres de doblez. Se dividen, pues, en
dos grupos, y me avergenzo de que se las llame por el mismo nombre. Feminidad, a
tu ley pertenece y ha pertenecido siempre la fidelidad. Muchos dicen que la pobreza
no es buena para nada. Pero quien la pade ce por su fidelidad amorosa, se salva del
fuego del infierno.
Una mujer la padeci por su amor de madre y por ello en contr su recompensa en
el cielo con un regalo eterno. Pienso que h ay muy pocos que en su juventud hayan
dejado la riqueza terrenal por la gloria celestial. Yo no conozco a nadie. Aqu el
hombre y la mujer son para m iguales: ninguno lo hace. La po derosa doa
Herzeloyde tena tres reinos y los dej. Cargaba con el peso de su falta de alegra.
Careca de perfidia. Ni se vea ni se oa en ella. El sol era para la dama niebla, pues
rehua las alegras del mundo. Le daban lo mismo la noche y el da, pues su corazn
slo sufra.
La apenada dama se retir de su pas a un bosqu e, a un lugar solitario llamado
Soltane, no a los prados con sus flores. Su co razn estaba tan afligido que no
prestaba atencin a las coronas de flores, fueran rojas o amarillas. All llev para
protegerlo del mundo al hijo del noble Gahmuret. Los que es taban con ella tenan que
cultivar la tierra y roturar el bosque. Ella saba cuidar amorosamente a su hijo. Antes
de que ste llegara al uso de razn, convoc la dama ante s a sus gentes y les
prohibi bajo pena de muerte, a los hombres y a las mujeres, que hablaran de
caballeros. Si el amado de mi corazn oyera cmo es la vida de un ca -[pg.
76]ballero, sentira gran pesadumbre. Sed discretos y no le digis nada de la
caballera. Esto no tendra buen final.
El chico fue educado en Soltane, apartado de l mundo. Se le priv del modo de
vida de la corte real, excepto en una cosa: con sus propias manos se hizo un arco y
unas pequeas flechas, con los que abata a los muchos pjaros que encontraba.
Pero siempre que acertaba a un pjaro que antes haba cantad o muy fuerte, lloraba y
se mesaba el cabello, y se vengaba con su pelo. El joven era bello y extraordinario.
Todas las maanas se lavaba en el ro del prado. No conoca la tristeza, a no ser por
el canto de los pjaros, cuya dulzura penetraba en su coraz n y le agrandaba su
pequeo pecho. Baado en lgrimas corra hacia la reina, quien le pregun taba:
Quin te ha hecho algo? Ya estuviste all, en el prado!. Y l no saba contestar,
como sucede a menudo a los nios.
La reina trat de desentraar durante mucho tiempo este enigma, hasta que un
da lo vio mirar fijamente a lo alto de los rbo les y or el canto de los pjaros. Observ
que el pecho de su hi jo se hinchaba al escuchar sus trinos. Se deba a la naturaleza
que haba heredado y a la aoranza. S in saber por qu, doa Herzeloyde empez a
sentir odio por las aves y quiso enmudecer su canto. Mand a sus labradores y a sus
criados que se apresuraran a capturarlas y estrangularlas. Pero los pjaros fueron
ms rpidos y no todos murieron. Algunos qued aron con vida y siguieron cantando
felices.
El joven pregunt a la reina: Qu tienen contra los pajari llos?. Quera que los
dejaran en paz enseguida. Su madre lo be s en la boca y dijo: Por qu quebranto
el mandamiento de Dios Todopoderoso? Deben perder los pjaros por mi causa su
alegra?. Pero el joven pregunt rpidamente a su madre: Ay, madre! Qu es
esto, Dios?
33
. Hijo, te lo voy a decir en serio. Es ms luminoso que el da y se
convirti en la viva imagen del hombre. Fjate en esto, hijo : rzale cuando ests en
apuros, pues su fiel amor siempre ofreci ayuda a los hombres. Hay otro que se
llama el seor de los infiernos. Es negro y muy traicionero. Aparta de l tus
pensamientos, as como de la duda. As le ex plic su madre la diferencia entre la luz
y las tinieblas. Despus l sali corriendo.
Aprendi a lanzar el venablo, con el que mat muchos cier -[pg. 77]vos, lo cual
alegr a su madre y a su squito. Donde haba nieve y donde la haba habido
causaba gran dao a los ciervos con sus dardos. Y od algo inslito: cuando cazaba
uno tan pesado que apenas lo podra cargar un mulo, lo llevaba a casa a sus
espaldas sin descuartizar.
Un da fue a cazar a una extensa ladera. Haba partido una ra ma para hacer el
reclamo con la hoja, cuando en u n camino que discurra cercano oy ruido de cascos.
Prepar su venablo y di jo: Qu he odo? Si quisiera venir con su colrica saa el
demonio, seguro que lo vencera. Mi madre dice cosas terribles de l, pero pienso
que ella ha perdido el valor. Y as estaba, ansioso de combatir.
Y, mirad, all llegaron al galope tres hermosos caballeros, ar mados de la cabeza a
los pies. El joven crey realmente que ca da uno de ellos era un Dios, y no
permaneci mucho tiempo en pie, sino que se ech de rodillas en e l camino, gritando:
Aydame, Dios! T puedes ayudar!.
El primer caballero se enfureci cuando el chico se arrodill en el camino: Este
necio gals entorpecer nuestra rpida ca balgada.
La fama que llevamos los bvaros tengo que aplicrsela tambin a los galeses:
son ms necios que los bvaros, pero en el combate salen victoriosos. Quien crece
en estos dos pases es un verdadero portento.
Despus lleg a pleno galope, a rienda suelta, un caballero es plndidamente
adornado, que evidentemente tena mucha prisa. Ansioso de lucha, cabalgaba en
pos de dos caballeros, que le lle vaban gran ventaja. Le haban raptado una dama en
su propio pas, lo que al hroe le pareci una gran afrenta. Le atormentaba el
sufrimiento de la doncella, que cabalgaba desesper ada ante ellos. Los tres caballeros
eran su squito. El montaba un hermo so caballo castellano y su escudo estaba muy
desgastado. Se llamaba Karnachkarnanz y era el conde de Ulterlec. Entonces di jo:
Quin nos cierra el camino?, y se lanz sobre el jov en. A ste le pareci que era
un Dios, pues no haba visto nunca tal luminosidad. La guerrera caa hasta el roco de
la hierba. Los estribos sonaban con cascabeles en ambas piernas y tenan la lon gitud
adecuada. Tambin su brazo derecho sonaba por los ca s-[pg. 78]cabeles cuando lo
mova, y tintineaba con los tajos de su espada. Alcanz la gloria por el camino ms
rpido. As iba el poderoso prncipe, bellamente engalanado.
Karnachkarnanz pregunt al dechado de la belleza masculi na: Joven noble,
habis visto pasar a dos caballeros? Han quebrantado el cdigo de la caballera.
Pretenden violar a una dama, que llevan raptada. Han perdido el honor. Dijera lo

33
La educacin que ofrece a Parzival su madre resulta difcil de entrever. No parece
introducirle en la doctrina cristiana con un mnimo de detalle, ni se dice siquiera que est
bautizado, aunque, en cualquier caso, es lgico pensar que lo educara dentro del cristianismo.
La necedad que muestra el joven es principalmente por falta de experiencia, aunque en
algunos pasajes parece que el autor llega a poner en cuestin la propia inteligencia de
Parzival. Con todo, no hay que olvidar que el simbolismo y la irona privan sobre la
verosimilitud realista y el estudio psicolgico de los personajes.
que dijera, el joven crea que era Dios, como le haba dicho la reina doa Herzeloyde
cuando se lo describi como luminosidad. Entonces grit muy en serio: Aydame,
Dios auxiliador!. El hijo del rey Gahmuret rezaba de rodillas.
El prncipe contest: No soy Dios, pero cumplo gustoso sus mandamientos. Si
miras bien, vers aqu a cuatro caballeros.
El joven le pregunt: Dijiste caballero. Qu es eso? Si no tienes la fuerza de
Dios, dime: quin hace caballero?. El rey Arturo. Doncel, si vais a su castillo, os
otorgar el ttulo de caballero y nunca os avergonzaris de ello. Tenis el aspecto de
proceder de caballeros.
Los hroes lo miraron con atencin: en l se manifestaba el arte de Dios. Me
sujeto a la historia, que no me miente: desde los tiempos de Adn no hubo un
hombre ms hermoso. Las mujeres lo alabaran despus por doquier.
El chico volvi a hablar y todos rieron: Ay, noble caballe ro! Qu eres? Tienes
tantos anillitos atados a tu cuerpo, all arriba y aqu abajo!. La mano del joven toc
todo lo que encontr de hierro en el prncipe y tambin mir la cota de mallas,
pensando: Las doncellas de mi madre llevan los anillos en cor deles, no estn
entrelazados as. El joven dijo, tal como lo pen saba, al prncipe: Para qu se
necesita esto tan fuerte que te cu bre? No lo puedo arrancar.
Entonces el prncipe le ense su espada: Mira, con golpes me defiendo del que
quiere luchar conmigo. Y contra los suyos llevo puesto esto. Tengo que ir armado as
contra las flechas y las lanzas.
El joven exclam rpidamente: Si los ciervos tuvieran una piel as, mi venablo no
los herira. Ya he matado muchos con l.
Los caballeros se impacientaron porque l se entretena de masiado con tan
ignorante muchacho, mas el prncipe dijo: Dios [pg. 79]te proteja. Ay! Ojal fuese
tan hermoso como t! Seras la obra perfecta de Dios si pudieras vivir con pleno
entendimiento. Que Dios te proteja de todo mal!.
Despus cabalg con los suyos y llegaron muy pronto a un campo en medio del
bosque. All encontr el noble caballero a los aradores de doa Herzeloyde. Nunca
haban sufrido tanto. Los vio labran do la tierra. Primero sembraban, despus rastri -
llaban y movan las varas sobre los robustos bueyes. El prncipe les dio los buenos
das y les pregunt si haban visto a una don cella en apuros. No quisieron dejar de
contestar a su pregunta. Dos caballero s y una chica pasaron a caballo esta maana.
La dama iba muy abatida. Los que la llevaban picaban mucho las espuelas. Se
trataba de Meljakanz. Karnachkarnanz lo alcanz y por las armas le arrebat la dama,
que estaba muy apesadumbrada. Ella se llamaba Imane de la Beafontane.
Cuando los hroes se alejaron, los labradores cogieron mie do. Decan entre s:
Cmo nos ha podido pasar esto? Si nues tro doncel ha visto qu mellados estaban
los yelmos de estos caballeros, hemos tenido poco cuidado. Con razn tendremos
que or la clera de la reina, porque el chico vino aqu con nosotros esta maana,
cuando ella an dorma.
Al joven le era ahora indiferente quin mataba los ciervos grandes y pequeos.
Volvi corriendo junto a su madre y se lo cont todo. Enton ces ella cay al suelo
desvanecida. Sus palabras la asustaron tanto, que ah estaba ante l, sin sentido.
Cuando la reina volvi en s, despus del desvanecimiento, pregunt: Hijo, quin te
ha hablado de la caballera? Cmo has sabido de ella?.
Madre, he visto a cuatro hombres ms resplandecientes que Dios. Ellos me
hablaron de la caballera. Arturo, con su fuerza real, me conducir al honor del
caballero y al servicio de las ar mas.
Ella volvi a quejarse amargamente. La dama no saba bien qu ardi d emplear
para apartarle de ese deseo. El joven, noble e inexperto, pidi insistentemente a su
madre un caballo, de modo que el corazn de sta se llen de tristeza. Ella pensaba:
No se lo voy a negar, pero tiene que ser un rocn muy malo. Y la reina si gui
meditando: A la gente le gusta mofarse. Mi hijo lle - [pg. 80]vara sobre su bello
cuerpo vestidos de bufn. Cuando le tiren de los pelos y le den palos, seguro que
volver a m. Ay! Cmo sufra!
La dama tom tela de saco y le hizo una camisa y uno s pantalones, ambos en una
pieza, que le cubra hasta la mitad de la blanca pierna. As se vestan los bufones.
Arriba iba la capucha. De piel de becerro sin curtir le hizo dos botas de campesino, a
la medida de sus pies. Y no dej de proferir grandes lam entos. La reina tena algo en
mente, por lo que le pidi que se quedara esa noche. No debes irte. Antes quiero
darte unos buenos consejos. Cuando no cabalgues por caminos, debes evitar los
vados oscuros; pero puedes pasar por los que sean poco profundos y claros. Debes
acostumbrarte a saludar a toda la gente. Si te quie re ensear buenos modales un
viejo experimentado, obedcele, pues bien puede, y no te enfades con l. Hijo, te
dar otro consejo. Si puedes conseguir de una noble dama su anillo y su salu do,
tmalos, pues te quitarn las penas. Debes apresurarte a be sarla y a abrazarla,
fuerte. Si es casta y hermosa, conseguirs felicidad y contento. Tambin debes
saber, hijo mo, que el or gulloso y valiente Lhelin conquist a tus prncipes dos
pases, Gales y Gales del Norte, que deberan rendirte vasallaje. Uno de tus
prncipes, Turkentals, muri a sus manos, y mat tambin o hizo prisioneros a tus
siervos.
Se lo har pagar, madre, si Dios lo quiere. Mi venablo har correr su sangre.
Por la maana, al amanecer, el joven se decidi rpidamente. Quera ir enseguida
hasta el rey Arturo. Herzeloyde lo bes y fue detrs de l. Entonces sucedi una gran
desgracia para todos. Cuando ya no alcanzaba a ver a su hijo, que se alejaba
cabalgando (quin ganaba con ello?), cay la noble dama al suelo, con el corazn
tan roto que muri. Su muerte por amor de madre la salv de las penas del infierno.
Feliz ella, que fue una buena ma dre! Fue una raz de la bondad y un tronco de la
humildad. As subi al cielo, lo que le haba de reportar gran recompensa. Ls tima
que no tengamos ahora su estirpe hasta el undcimo grado! Muchas son miradas con
ojos envidiosos. Pero las mujeres fieles deberan desear buena fortuna a este joven,
que se alejaba de su madre.
[pg. 81]El bello joven se dirigi al bosque de Briziljan. Lleg cabal gando a un
arroyo, que hubiera podido atravesar un gallo. Aun que sus aguas estaban oscuras
slo por las flores y la hierba que all haba, el joven no lo vade. Cabalg todo el da
a lo largo del arroyo, pues as le pareci bien a su inteligencia. Pas la noche como
pudo, hasta que despunt el claro da. El joven parti de all y lleg a un vado
hermoso y claro. En la otra orilla el prado estaba adornado con una tienda de gran
riqueza, de terciopelo de tres colores. Era alta y amplia y cubran sus costuras
esplndidos ribetes. Estaba colgada all al lado una cubierta de cuero, que se poda
echar por encima cuando llova. En la tienda en contr a la mujer del duque Orilo de
Lalande. La noble duqu esa estaba tumbada con su arrebatadora belleza. Era el ideal
de la amada de un caballero. Se llamaba Jeschute. La dama estaba dor mida. Tena
el blasn del amor y la afliccin del corazn del ca ballero enamorado: unos labios
rojos relucientes. Mientras l a dama dorma, los labios se le haban entreabierto.
Irradiaban el fuego del amor. As estaba all tumbada como la ms maravillo sa de las
aventuras. Tena los resplandecientes dedos de los pies de marfil blanco como la
nieve, bien alineados y pequeos. Me temo que nadie me ensear a besar tales
labios: nunca he teni do la ocasin. Su manta, de marta cebellina, le llegaba slo has -
ta sus caderas, pues la haba apartado por el calor cuando su ma rido la dej sola. La
dama era verdaderamente muy hermosa. No se ahorr arte en ella, pues el propio
Dios haba conformado su cuerpo. Tambin tena esta adorable mujer largos brazos y
blancas manos. El joven vio en una de ellas un anillo, que le atra jo hacia la cama,
donde se puso a pelear con la duquesa, pues pens aba en su madre y en su consejo
sobre el anillo de la mujer. El hermoso joven salt de la alfombra a la cama. Cuando
estaba en los brazos de ella, la bella y casta dama se incorpor del sus to y se
despert. Pudorosa y nada contenta, la noble y bien edu cada dama dijo: Quin me
ha deshonrado? Joven noble, es de masiado. Dejadme en paz.
Aunque la dama se puso a dar grandes gritos, l no se preo cup de lo que deca,
sino que acerc por la fuerza la boca de ella a la suya. Despus la atrajo hacia s
enseguida y le rob tambin el anillo. Cuando vio en su camisa un broche, se lo
arranc asi-[pg. 82]mismo violentamente. La mujer se defendi como lo hacen las
mujeres, pero l era como todo un ejrcito para ella. Y, sin em bargo, siguieron
luchando denodadamente. Despus el joven se quej de que tena hambre. La
bellsima dama exclam: No me comis a m! Si supierais lo que es bueno para
vos, comerais otra cosa. All hay pan y vino, y tambin dos perdices que me trajo una
doncella, quien no pens precisament e en vos.
l no se preocup de dnde estaba sentada la criada. Comi a dos carrillos y
bebi despus grandes tragos. A la dama se le hizo interminable el tiempo que l
estuvo en la tienda. Pensaba que era un joven noble que haba perdido la razn.
Empez a sudar de vergenza y dijo: Doncel, dejad aqu mi anillo y mi broche y
marchaos. Si viene mi esposo, sufriris su clera, y de berais evitarla.
Entonces dijo el joven de noble origen: Por qu he de te mer la clera de vuestro
esposo? Pero si menoscaba vuestra honra, me ir. Despus fue a su cama y le dio
otro beso. La duquesa se opuso. Acto seguido se march antes de que ella le diese
el saludo de despedida, aunque dijo: Dios te proteja. Mi madre me aconsej
decirlo.
El joven estaba muy contento con su botn. Cuando haba cabalgado un trecho,
quiz una milla, volvi el caballero del que ahora hablar. Por las huellas en el roco
supo que su mujer haba recibido visita. Tambin algunas cuerdas de la tienda
estaban sueltas. Un joven haba pisado l a hierba. El noble y famoso prncipe encontr
a su mujer muy triste. Entonces dijo el orgulloso Orilo: Ay, seora! Os he servido
para que pase esto? Mi gran fama como caballero ha terminado en la deshonra.
Tenis otro amante.
La dama lo neg con los ojos llenos de lgrimas, diciendo que era inocente, pero
l no la crey. Entonces dijo llena de miedo: Vino un loco cabalgando. Aunque he
conocido a mucha gente, nunca he visto a nadie tan hermoso. En contra de mi
voluntad me quit mi broche y mi anillo.
Aja! Os gusta mucho. Os habis acostado con l.
Pero ella replic: Dios no lo quiera! Tena muy cerca su ve nablo y sus botas
campesinas. Deberais avergonzaros de vues tras palabras. No sera propio de una
dama noble entregarse a semejante tipo de am or.
[pg. 83]El prncipe contest enseguida: Seora, no os he hecho na da, a no ser
que os siga avergonzando haber dejado el ttulo real y haberos quedado por m en
duquesa. He pagado caro el trueque. Pero mi arrojo es tan conocido que incluso
Erec, vuestro hermano y mi cuado, el hijo del rey Lac, os tiene que odiar por esto.
Todos los versados en la caballera me reconocen una glo ria que slo fue
menoscabada cuando Erec me hizo caer ante Prurin en un duelo singular. Despus
se lo hice pagar ante Karna nt. En perfecto duelo lo derrib detrs del caballo.
Palabra de honor! Vuestra costosa divisa en la punta de mi lanza atraves su
escudo. No sospechaba entonces que amabais a otro, Jeschute, seora ma. Debis
creerme que mat al orgulloso Galoes, hijo de l rey Gandin, en un duelo. Tambin
estabais a mi lado cuando Pliopliheri cabalg hacia m y quera justar conmigo. Lo
lanc del caballo, de modo que no le apret nunca ms la silla
34
. He conseguido
muchas veces la victoria y he derribado a muchos caballeros . Pero ahora de nada me
sirve, pues he sufrido una gran deshonra. Todos los caballeros de la Tabla Redonda
me odian desde que, luchando por el gaviln
35
en Kanedic y en presencia de nobles
doncellas, derrib a ocho de ellos. Para vos con segu la gloria y para m la victoria. Lo
visteis vos y tambin el rey Arturo, que tiene en su casa a mi hermana, la
encantadora Cunneware, quien no podr rer hasta que vea al hombre que merece la
mayor gloria. Si lo encontrara! Lucharamos ensegui da, como esta misma maana,
cuando combat con un prncipe que me haba desafiado a un duelo singular. Fui su
desgracia, pues lo ataqu con mi lanza y cay muerto. No quiero deciros, dominado
por la clera, que muchos han golpeado a sus muje res por faltas ms leves. Si os
dej a deber algn servicio caballeresco o algn honor, debis olvidarlo en el futuro.
No me calentar ms en vuestros blancos brazos, en los que pas tantos das
dichosos por vuestro amor. Har palidecer vuestros rojos labios y har enrojecer
vuestros ojos. Deshonrar vuestra dicha y ensear a vuestro corazn a sollozar.
Entonces la noble dama mir al prncipe y dijo llena de tris teza: Comportaos
tambin ante m como un caballero. Sois fiel y experimentado y me tenis en vuestro
poder, de modo que me podis atormentar mucho. Pero antes debis dejar que me
justi-[pg. 84]fique. Permitdmelo, en nombre de todas las mujeres. Despus me
podris castigar. Si otro me matara, sin menoscabo de vues tro buen nombre,
enseguida estara dispuesta a morir. Sera un mo mento feliz, puesto que me odiis.
Pero el prncipe replic: Seora, me resultis demasiado arro gante. Os bajar los
humos. Beberis y comeris sola. Tampoco dormiremos juntos. No recibiris ningn
vestido ms, fuera de aquel con el que os encontr sent ada. Los arreos de vuestro
caballo sern slo una cuerda de esparto, vuestro caballo tendr que pasar hambre y
vuestra bien decorada silla tendr un aspec to lamentable. Rpidamente desgarr e
hizo aicos la gualdrapa de terciopelo del caballo y, cuando lo hubo hecho, destroz
la silla sobre la que ella cabalgaba. A pesar de su castidad y de sus virtudes
femeninas, tuvo que sufrir su odio. l volvi a remendar la silla con cuerdas de
esparto. Su clera la haba sor prendido. Despus le dijo el duque: S eora, ahora
debemos cabalgar. Si encuentro al que disfrut aqu de vuestro amor, me pondr
contento. Lo desafiara aunque su aliento desprendiera fuego como un dragn
salvaje. Baada en lgrimas y lamentn dose lastimeramente se march de all la
dama, muy atribulada. No la apesadumbraba lo que a ella le ocurra, sino la
infelicidad de su marido, cuya tristeza la afliga. La pena del caballero era el gran
dolor de la dama, que hubiera preferido estar muerta. Sen tid compasin por ella y
lamentaos, pues desde ahora vivir con gran tristeza! Aunque todas las mujeres se
enfadasen conmigo, sentira compasin por el dolor de Jeschute.
Cabalgaron tras las huellas del joven, que tambin iba depri sa. Pero ste, nada
receloso, no saba que lo perseguan. Cuando vea que alguien se aproximaba, el
buen joven lo saludaba y aa da: As me lo aconsej mi madre.
Nuestro ingenuo muchacho bajaba la ladera de una colina cuando oy una voz de
mujer delante del borde de una pea. La mujer gritaba desesperada, como si hub iera
perdido toda su felicidad. El joven cabalg rpidamente hacia ella. Od ahora lo que
hizo la dama: doa Sigune se arranc de tristeza sus largas trenzas castaas. El

34
La silla apretaba porque los arzones eran muy altos.
35
Premio para la dama ms bella, segn el Erec, de Hartmann von Aue. El caballero de la
dama que pretenda ser la ms hermosa tena que vencer tres veces.
joven mir con atencin y vio all muerto al prncipe Schionatulander en el regazo d e
la doncella, que haba perdido toda alegra.
[pg. 85]Est triste o contento, mi madre me pidi que saludara a to do el mundo.
Dios os guarde, dijo el joven. He hecho un lasti moso hallazgo en vuestro seno.
Quin os entreg a este caballe ro herido? El joven sigui hablando
despreocupado: Quin lo ha alcanzado? Fue con un venablo? Me parece,
seora, que est muerto. No me queris decir quin os ha matado al caballero? Si
lo alcanzo con mi caballo, luchar gustoso con l.
Entonces el valiente joven ech mano a su carcaj, donde tena venablos bien
afilados. Tambin llevaba las dos prendas de recuerdo que haba arrebatado a
Jeschute cuando cometi all aquella necedad. Si hubiera aprendido los buenos
modales de su noble padre, habra atacado a la d uquesa junto al monte, cuando
estaba sola
36
. Por l padeci ella muchas penalidades: su esposo no la toc en ms
de un ao. La trat muy injustamente.
Ahora od lo que os voy a contar de Sigune, que lloraba con razn su desdicha.
Dijo al joven: Tienes nobl es sentimientos. Bendita sea tu belleza juvenil y tu rostro
adorable. Sers muy feliz. A este caballero no lo atraves un venablo. Muri en una
justa. Eres leal de nacimiento al sentir compasin por l. Antes de dejar marchar al
joven, le pregunt su nombre y le dijo que evidenciaba el arte del Sumo Hacedor.
Bon fils, cher fils, beau fils. As me han llamado los que me conocan en casa.
Cuando pronunci esas palabras, ella supo su nombre. Od lo ahora correctamente
para que sepis con exactitud quin es el protagonista de esta historia, que
precisamente estaba con la doncella. sta dijo enseguida con sus labios rojos:
Realmente te llamas Par-zi-val, lo cual significa por en medio
37
. Al ser tu madre tan
fiel, su gran amor traz el surco por su corazn, p ues tu padre la dej triste. No te
digo nada para que te vanaglories. Tu madre es mi ta. Te digo ciertamente toda la
verdad: quin eres. Tu padre era un Anjou y tu madre era galesa. Has nacido en
Kanvoleis. Todo lo que s es verdad. Eres tambin rey de Ga les del Norte y deberas
llevar la corona en su capital, Kingrivals. Este prncipe que yace aqu muri por ti,
porque defendi tu reino. Nunca quebrant su fidelidad. Joven, hermoso y gentil
hombre, dos hermanos te han causado mucho dao. Dos reinos te arr ebat Lhelin.
Orilo mat a este caballero y a tu to en una [pg. 86] justa, con lo que me dej a m
desolada. Este caballero de tu pas, en el que me educ tu madre, me serva con
fidelidad y amor. Querido y valiente primo, oye ahora lo que pas aqu. Un collar de
perro le caus la muerte
38
. Muri estando al servicio de nosotros dos, y slo me
queda dolor y aoranza por su amor. Yo no estaba en mis cabales al no concederle
mi amor. sta fue la levadura de mi desdicha, que ech a perder mi felicidad. Lo a mo
aunque est muerto.
Entonces dijo l: Prima, siento tu afliccin y la afrenta que me han causado. Si
me puedo vengar, lo har gustoso. Tena prisa por combatir, pero ella le indic un
camino equivocado, pues tena miedo de que perdiera la vida, con l o que ella sufrira

36
Alusin ertica e irnica. El monte es a la vez un monte real y el monte de Venus.
37
Wolfram no traduce el componente val (quiz valle). El origen del nombre Parzival es
oscuro. Grres lo crey rabe, y de ah Parsifal (como despus en Wagner). La forma francesa
antigua Perceval procede quiz del celta Peredur, con etimologa popular (penetra el
valle).
38
Schionatulander muri porque, estando justando con Orilo, se fue detrs de un perro que
pasaba por all, para cogerle el preciado collar, tal como deseaba Sigune.
una prdida an mayor. Tom entonces un camino que llevaba a los britanos
39
y que
era ancho y estaba empedrado. A todos los que se le cruzaban, a pie o a caballo,
caballeros o comerciantes, los saludaba enseguida y les deca que era el c onsejo de
su madre. sta no se lo haba aconsejado con mala intencin. Cuando empez a
anochecer, sinti un gran cansancio. Entonces vio el pazguato una casa espaciosa.
Viva all un hombre avaricioso, de los que suele haber entre la gente de baja
condicin. Era pescador y careca de toda bondad. El hambre oblig al muchacho a ir
hacia la casa y a quejarse de ella ante el hombre, que dijo: No os dar medio pan
aunque me lo pidis treinta aos. Pierde el tiempo el que espera mi generosidad.
Slo me ocupo de m y de mis hijitos, y de nadie ms. Pero si tuvieseis peniques o
cosas valiosas, os dara enseguida albergue.
Entonces el oven le ofreci rpidamente el broche de doa Jeschute. Cuando lo
vio el aldeano, abri su boca sonriente y di jo: Si quieres quedarte, querido joven, te
honraremos todos los que vivimos aqu.
Si esta noche me das la cena y maana me indicas el camino hacia el rey Arturo,
al que mucho respeto, podrs quedarte con el oro.
Lo har, dijo el aldeano. Nunca he visto a nadie tan hermoso. Te llevar ante
la Tabla Redonda del rey, para que te pue das maravillar.
l joven pas all la noche, pero muy temprano ya estaba en otro sitio, pues
apenas pudo esperar el da. l pescador tambin [pg. 87]se prepar y fue delante
de l, mient ras el muchacho le segua a caballo. Los dos tenan prisa.
Hartmann von Aue, mi seor: a doa Genoveva, vuestra da ma, y a vuestro seor
el rey Arturo se aade un husped mo en la casa
40
. Rogad que no se burlen de l,
pues no es una vihuela ni una ctara. Los cortesanos deben jugar a otro juego y
pensar en su buena educacin. Si no, pasar por el molino a vuestra dama Enite y a
su madre Karsnafite
41
, y su fama quedar hecha aicos. Si se me obliga a utilizar el
escarnio, con escarnio defender a mi amigo.
Entonces el pescador y el joven se acercaron a la capital y vie ron ante s Nantes.
En ese momento dijo el hombre: Hijo, Dios te proteja. Mira, all debes entrar.
El joven, sin muchas luces, exclam: Me tienes que seguir guiando.
Dios me libre de ello. La sociedad cortesana es de tal manera que, si se les
acercara un aldeano, lo tomaran como un gran delito.
El joven sigui cabalgando solo por un prado, que no era muy grande y estaba
cubierto por flores de brillantes colores. No lo haba educado ningn Curneval
42
, y no
conoca las normas de comportamiento cortesanas, como sucede a los que no tienen
experiencia del mundo. Los arreos de su montura eran de esparto, y su pequeo
caballo era muy malo y tropezaba y caa. Tampoco su silla estaba guarnecida de
cuero. No se vea all nada de terciopelo ni de piel de armio. l no necesitaba una

39
Wolfram suele utilizar la palabra berteneis para referirse a los britanos, sobre todo en lo
que respecta al rey Arturo y sus caballeros, aunque ocasionalmente llama as tambin a los
bretones.
40
Doa Genoveva es la esposa del rey Arturo. Alusin a los personajes relacionados con
la Tabla Redonda, tal como los trat por primera vez Hartmann von Aue en su Erec y en su
Iwein.
41
Enite es la protagonista femenina del Erec, de Hartmann von Aue.
42
Educador de Tristn, tomado del Tristrant, de Eilhart von Oberg.
capa de cordel
43
, pues, en vez de guerrera y sobretodo, llevaba su venablo. Su
padre, cuyo comportamiento cortesano era celebrado y que nunca haba sudado de
miedo, iba mejor vestido cuando estaba sentado sobre su alfombra ante Kanvoleis.
Entonces un caballero vino a su encuentro y l lo salud segn su costumbre: Dios
os guarde. As me aconsej decir mi madre.
Joven noble, Dios os recompense a vos y a ella, dijo un pr imo del rey Arturo, al
que haba educado Utepandragun. El h roe reivindicaba su herencia: Britania. Era
Ither de Gaheviez y le llamaban el Caballero Rojo. Su armadura era tan roja que los
ojos se ponan rojos de mirarla. Su caballo era rojo y rpido, y r ojo era tambin el
adorno de su yelmo. La gualdrapa de su [pg. 88]montura era de terciopelo rojo, y
ms rojo que el fuego era su escudo. Su guerrera era completamente roja y de corte
amplio y elegante. Roja era el asta de la lanza, roja la punta. Completa mente roja,
segn el deseo del hroe, era su espada, que se haba enrojecido y cuyos filos, sin
embargo, se haban templado. El rey de Cucumberland llevaba en su mano una copa
de oro rojo, bellamente grabada, que haba cogido de la Tabla Redonda. Blanca e ra
su piel, rojo su cabello. Dijo directamente al joven: Honrada sea tu belleza. Te trajo
al mundo una mujer noble. Viva la madre que te engendr! No he visto a nadie ms
hermoso. Eres como el rayo del verdadero amor, su derrota y su victoria. La victor ia
es la felicidad con las mujeres; la derrota, la dolorosa aoranza de ellas. Querido
amigo, si quieres entrar all, di, por favor, al rey Arturo y a los suyos que no he huido,
sino que esperar aqu gustoso a quien se apreste para un duelo sin gular. No se
deben maravillar de lo que ha sucedido. Cabalgu ante la Tabla Redonda y
reivindiqu el derecho a mi pas. Tom torpemente esta copa y vert el vino sobre el
regazo de doa Genoveva. Reivindiqu visiblemente mi derecho
44
. Podra haber
dado la vuelta a una antorcha de paja ardiendo, pero me habra ensuciado, y por eso
lo hice as. Y el valiente hroe continu: No cog la copa para robarla. Como rey,
no necesitaba hacerlo. Amigo, di a la reina que vert el vino sin querer, mientras los
nobles estaban all sentados y no me lo impidieron. Por qu dejan ellos, reyes o
prncipes, morir de sed a su seor? Por qu no vienen aqu a buscar la copa de
oro? Si no lo hacen, perdern su buena fama.
El joven contest: Har lo que me has dicho. Despus se alej d e l y entr en
Nantes. Le siguieron unos jvenes pajes has ta la corte, hasta delante del palacio,
donde haba gran movimiento. Enseguida se produjo una aglomeracin en torno a l.
Iwanet, un paje sin maldad, corri hacia l y le ofreci compaa. El jov en le dijo:
Dios te guarde. As me pidi mi madre que dijera cuan do sal de su casa. Aqu veo a
muchos reyes Arturo: quin me hace caballero?. Iwanet se puso a rer y dijo: Al
de verdad no lo ves aqu, pero lo vers pronto. Lo llev dentro del palac io, donde
estaba la noble corte. Parzival se hizo or a pesar del tumulto de voces: Dios os
guarde a todos, en primer lugar al rey y a su [pg. 89] esposa. Mi madre me insisti
en que deba saludar a ambos por se parado, y tambin me pidi que saludara a los
que por su gran fama estn sentados en torno a esta Tabla Redonda. Por desgracia,
no s quin es aqu el anfitrin. A l le hace saber un caballero, que he visto
completamente de rojo, que lo espera fuera de la ciu dad. Creo que quiere combatir.
Tambin siente haber derramado el vino sobre la reina. Uy! Si el rey me entregara la
armadura de ese caballero, sera muy feliz, pues es magnfica!.
Todos se arremolinaron alrededor del ingenuo muchacho y lo empujaron de aqu
para all, pues queran saber c mo era. Nunca haba nacido un joven ms hermoso.

43
Capa que se ataba en el pecho con un cordel, de moda a finales del siglo XII.
44
El derecho se hace visible al tomar un objeto de la parte contraria, como smbolo del
pas reivindicado.
Dios estaba muy inspirado cuando cre a Parzival, quien no senta temor ni por lo
ms temible. Llevaron al joven, que Dios haba concebido co mo una obra maestra,
ante el rey Arturo. Nadie poda guardar le rencor. Tambin lo contempl la reina, antes
de marchar del palacio, donde Ither le haba derramado el vino. El rey Arturo mir al
inexperto muchacho y le dijo: Joven noble, Dios os premie vuestro saludo, que
quiero servir con todo lo que soy y tengo. Ten go deseos de hacerlo.
Si Dios quisiera, as sera. Me parece como si hubiera pasa do un ao desde que
no consigo ser caballero. La espera me hace ms mal que bien. No me hagis
esperar ms tiempo y rendidme los honores de caballero.
Lo har gustoso, dijo el rey, si soy digno de ello. Eres tan hermoso que muy
rico ser el obsequio que te ofrecer. Sentira disgusto si no lo hiciera. Debes esperar
hasta maana, en que te armar con las mejores armas.
El joven noble permaneci en la silla bambolendos e como una avutarda y dijo:
No quiero pedir aqu nada. Si no puedo tomar la armadura del caballero con el que
me cruc, no deseo otros obsequios del rey. Tambin mi madre me los puede rega -
lar, pues tambin es reina.
El rey Arturo replic al muchacho: La armadura la lleva un hombre tal que no me
atrevo a drtela. Ya tengo que sufrir bas tante por l, sin ninguna culpa por mi parte,
desde que no me honra con su amistad. Es Ither de Gaheviez quien introdujo la
tristeza en mi felicidad.
No seras un rey generoso si este regalo os pareciese dema -[pg. 90]siado
valioso. Ddselo!, dijo Keye. Y dejad que vaya hasta l al campo. Si alguien nos
ha de traer la copa, aqu est el ltigo y all el trompo
45
. El joven le har dar vueltas,
lo cual ser ensalzado por las damas. Tendr que pelear muchas veces y arriesgar
su suerte. No me preocupa la vida de ninguno. Hay que sacrificar a los perros si se
quiere conseguir la cabeza del jabal.
No le quiero negar nada, pero temo que muera, y lo tengo que armar caballer o,
dijo el rey Arturo muy leal. Sin embargo, el joven recibi el regalo, lo que producira
una gran desdicha. Con prisas se separ del rey, y jvenes y viejos se arremolinaron
detrs de l. Iwanet le llev de la mano a una galera no dema siado alta, donde mir
a su alrededor. Como la galera estaba bastante baja, pudo or y ver desde ella lo que
poco despus sucedi, que le iba a entristecer. La propia reina se puso en su ven -
tana, acompaada de caballeros y de damas. Todos miraban ha cia l. Tambin
estaba all sentada doa Cunneware, la orgullosa y noble dama, que haba jurado no
rer en modo alguno hasta que no viera al hombre que haba conseguido la mayor
gloria o que la conseguira. Antes deseara la muerte. No haba redo en absoluto
hasta que el joven cabalg ante ella. Entonces su adorable boca empez a rer,
aunque esto fue malo para su es palda. El senescal
46
Keye agarr a doa Cunneware
de Lalande por su cabello rizado, enroll sus largas y rubias trenzas en su puo y la
sujet frreamente, como el gozne de una puerta. Su espalda no era la vara del juez
para prestar juramento
47
, pero el senescal la toc con su propia vara. Cuando par,
los palos le haban atravesado el vestido y la piel. Entonces dijo Keye, con po cas

45
El ltigo alude a Parzival, el trompo a Ither. La imagen aparece ya en la antigedad.
46
Los principales cargos de la corte eran el de senescal (especie de jefe de la casa real,
que controlaba el buen funcionamiento de ella), tesorero, escanciador y mariscal (en un
principio, encargado de los caballos).
47
El que prestaba juramento deba tocar la vara del juez. Aqu, festivamente, se tocan la
espalda y las posaderas de la dama, pero con la vara, atributo del senescal y,
psicoanalticamente, smbolo del padre.
luces: Habis dado un ignomi nioso final a vuestra excelente fama. Yo soy la red y la
capturar de nuevo volviendo a moleros a palos, para que lo sintis en todos los
miembros. A la corte y al palacio del rey Arturo han venido cabalgando muchos
nobles seores y no habis redo, y re s ahora por un joven que no sabe nada de los
modales de un caballero.
Cuando se est furioso, suceden malas cosas. El derecho a castigar a la doncella
no se lo hubiera reconocido ni el empera dor. Los amigos de la dama lo lamentaron
mucho. Aunque ella hubiera llevado un escudo como un caballero, la injusticia hu -
biera ido demasiado lejos, pues ella era princesa por su estirpe.
[pg. 91]Si sus hermanos Orilo y Lhelin lo hubieran visto, habra habi do menos
palos.
El callado Antanor era considerado un necio por su silencio. Su habla y la sonrisa
de la dama tenan un mismo motivo: no que ra decir palabra hasta que riera la que
haba sido golpeada. Cuan do ella ri, dijo a Keye: Dios sabe, seor senescal, que el
muchacho por el que golpeasteis a Cunneware d e Lalande os quitar la alegra con
sus propias manos, aunque est lejos de su pas.
Dado que vuestras primeras palabras son para amenazarme, creo que no os
traern ninguna dicha. Entonces le curti la piel a palos. Keye se li a dar puetazos
en las orejas, sin parar, a este juicioso necio. El joven Parzival tuvo que presenciar el
dolor de Antanor y de la dama, y se sinti afligido. Muchas veces ech mano al
venablo, pero delante de la reina haba tal tumulto que no lo lanz. Iwanet se
despidi del hij o del rey Gahmuret, quien se fue solo hacia Ither, al campo. All le dijo
que no haba nadie en la corte que quisiera luchar con l. El rey me hizo un rega lo.
Le dije todo lo que me encargaste: que derramaste el vino sin mala intencin y que
lamentabas tu torpeza. Ninguno de ellos tiene ganas de pelear. Dame tu caballo y tu
armadura. Me los regalaron en el palacio para armarme caballero. No te saludar si
no me los das de buen grado.
El rey de Cucumberland replic: Si el rey Arturo te ha re galado mi armadura,
tambin te ha regalado mi vida, si me la puedes quitar. As regala a sus amigos. Fue
antes tu seor? Demasiado rpido merece el premio tu servicio.
Quiero merecerme lo que me pertenece. l satisfizo mis deseos. Dame la copa y
olvida tu derecho al pas. No quiero seguir siendo un escudero. Quiero ser caballero.
Y ech mano a las riendas del caballo de Ither. T bien puedes ser Lhelin, del que
se quejaba mi madre.
El caballero volvi la lanza y golpe al joven con tanta fuer za que l y su caballo
cayeron sobre las flores. El hroe estaba furioso y lo golpe ahora con el asta de la
lanza, de modo que brot sangre de su piel. Parzival, el valiente joven, se levant lle -
no de clera en el prado y ech mano a su venablo. Clav el ve nablo donde la visera
del yelmo tiene agujeros, encima de la babera, y le atraves desde el ojo hasta la
nuca, con lo que cay [pg. 92]muerto el enemigo de la maldad. La muerte de Ither
de Gaheviez hizo que las damas suspiraran y se araaran de dolor y que se les
llenaran los ojos de lgrimas. La que haba recibido su amor vio destruida su felicidad
y aniquilada su alegra, y qued abandonada a la tristeza.
El simple Parzival le dio muchas veces la vuelta de un lado a otro, pues no poda
desvestirlo. Era algo inslit o. Con sus blancas y hermosas manos no poda desatar ni
romper las correas del yelmo ni las de las rodilleras, aunque el inexperto joven lo in -
tentaba una y otra vez. El caballo y el rocn dieron tales relin chos que los oy Iwanet,
paje y pariente de doa Genoveva, en un saliente de la muralla, delante de la ciudad.
Cuando oy relinchar as al caballo y no vio a nadie encima, el bello escudero corri
hacia all, pues tena afecto a Parzival. Encontr a Ither muerto y a Parzival en necios
apuros. Rpidamente salt hacia ellos y felicit a Parzival por la victoria que haba
conseguido sobre el rey de Cucumberland.
Dios te lo premie! Pero dime ahora: qu debo hacer? S muy poco de esto.
Cmo le quito la armadura y me la pongo yo?
Te puedo ensear muy bien cmo hacerlo, dijo el orgullo so Iwanet al hijo del rey
Gahmuret. En la pradera frente a Nan tes quit la armadura al muerto y se la puso al
vivo, quien todava no tena ninguna experiencia del mundo
48
.
Iwanet dijo: Las botas de campesino no deben es tar debajo del hierro. Ahora te
tienes que vestir como un caballero.
Estas palabras entristecieron a Parzival. El noble joven dijo: Todo lo que me ha
dado mi madre me lo sigo poniendo, me perjudique o me beneficie.
Esto admir mucho a Iwanet, que tena nobles modales, pero le obedeci sin
perder la paciencia y le puso la greva y la cu ja sobre sus botas. Le sujet despus
dos espuelas, pero no con cordeles de cuero, sino con broches de oro. Antes de
ponerle el peto, le at las rodilleras. Sin dilacin, el impaciente Parzival qued armado
en un momento desde la cabeza hasta los pies. Entonces quiso recuperar el famoso
joven su carcaj, a lo que Iwanet, el noble escudero, contest: No te doy el venablo,
pues est prohibido en la caballera. Le ci al cin to una afilada es-[pg. 93]pada y
le ense a sacarla. Tambin le prohibi huir. Entonces trajo el espigado caballo
castellano del muerto, y Parzival, cuya agilidad es an celebrada, salt armado a la
silla, sin utilizar el estribo. Iwanet no se cansaba de ensearle cmo deba actuar
diestramente y aguardar, protegido por el escudo, para vencer a sus enemigos.
Cuando le entreg la lanza, no la quiso y pregunt: Para qu sirve esto?. Si
alguien quiere justar contigo, debes romperla enseguida, atravesan do su escudo. Si
lo consigues muchas veces, te alabarn delante de las mujeres.
Segn nos dice la historia, no haba entre Colonia y Maas tricht ningn pintor que
pudiera ofrecer una imagen mejor que la de la propia realidad del joven sobre el
caballo. Al punto dijo a Iwanet: Querido amigo y compaero, he conseguido aqu lo
que haba pedido. Debes ir a la ciudad y decir al rey Arturo que le rindo vasallaje, y
quejarte tambin de la afrenta que he sufri do. Devulvele su copa de oro. Un
caballero me ha of endido al golpear a la doncella porque me concedi su sonrisa.
Sus lastimeras palabras me han apesadumbrado. No slo han conmovi do mi
corazn, sino que la inmerecida pena de esa dama me ha llegado a lo ms hondo.
Hazlo como prueba de tu amistad y sufre como yo esa ignominia. Me voy. Dios te
guarde, pues bien puede protegernos a los dos.
A Ither de Gaheviez lo dej all en triste estado. Aun en la muerte era muy
hermoso. Su vida haba estado llena de bendi ciones. Si hubiera muerto conforme a
las normas de la caballera, en una justa y por una lanza que le hubiera atravesado el
escudo, quin se quejara de una muerte ignominiosa? Pero muri por un venablo.
Iwanet cogi flores de brillantes colores y casi lo cubri con ellas. Despus clav el
asta del venablo junto a l. El puro y orgulloso escudero atraves un palo con la
punta del venablo y consigui hacer una cruz, como smbolo de la Pasin. No dej de
volver a la ciudad y de comunicar la noti cia, que llen a muchas mujeres de
desesperacin e hizo l lorar a muchos caballeros, que evidenciaban con sus lamentos
su fidelidad. Reinaba all una profunda tristeza.
El muerto fue llevado con todos los honores a la ciudad. La reina sali de ella y
pidi que trajeran el relicario. Ante el rey de Cucumberland, muerto a manos de

48
A travs de Iwanet, la corte de Arturo participa en el delito de arrebatarle al muerto la
armadura.
Parzival, la reina doa Ge-[pg. 94]noveva se lament vehementemente: Ay! Dios
mo! Ay! Esta desdicha aniquilar el prestigio de Arturo, pues yace aqu muerto, ante
Nantes, el que deba tener la mayor gloria en la Ta bla Redonda. Cuando reclamaba
su parte de la herencia, encontr la muerte. Era de nuestro squito en la corte y
nadie oy nunca que cometiera ninguna injusticia. Era manso ante la sal vaje falsa,
que haba apartado de s. Tengo que enterrar dema siado pronto a esta joya de la
gloria. Su corazn, lleno de sabi dura cortesana, era un dechado de nobleza y le
aconsejaba lo mejor cuando haba que luchar con valenta y viril fidelidad por el amor
de las damas. Nuevas simientes de tristeza se han sembrado ahora en las mujeres .
De tu herida sale soplando el lamen to. Tu cabello era suficientemente rojo: no
necesitabas enrojecer las hermosas flores con tu sangre. Tu muerte hace enmudecer
la risa de las mujeres.
El famoso Ither fue enterrado como un rey. Su muerte levan t sollozos entre las
mujeres. Su armadura le cost la vida, pues, por quererla, el inexperto Parzval lo
mat. Cuando despus gan en inteligencia, se arrepinti de haberlo hecho.
El caballo de Ither sufra de buen grado las mayores fatigas, en invierno y en
verano. Pisara piedras o troncos, no sudaba al cabalgar. Y cuando cabalgaba sobre
l dos das, no tena que ajustarle la cincha ni un agujero. El simple Parzival cabalg
completamente armado en un solo da un trecho que un caballero ex perto no habra
cabalgado en dos. Iba siempre al galope, nunca al trote, y no saba moderar su paso
con las riendas. Al atardecer vio las agujas y el tejado de una torre. El pazguato crea
firmemente que all crecan ms y ms torres. Haba muchas en el castillo. Crea que
las haba sembrado el rey Arturo y consider que era santo y que poda hacer
grandes milagros. El necio joven se dijo: Los campesinos de mi madre no saben
labrar la tierra. La cosecha que tienen en el bosque no crece tanto, aunque all llueve
en abundanci a.
Gurnemanz de Graharz se llamaba el seor del castillo al que dirigi su caballo.
Delante haba un tilo de amplia copa, sobre una verde pradera, que no era
demasiado ancha ni demasiado larga, sino que tena la medida adecuada. El caballo
y el camino le llevaron hasta donde estaba sentado el seor del castillo y [pg. 95]
tambin del pas. Estaba muy cansado y el escudo se le balan ceaba hacia atrs y
hacia delante, lo que iba en contra de todas las reglas que entonces proporcionaban
buena fama. El prnci pe Gurnemanz estaba sentado solo y la copa del tilo daba su
sombra al maestro de la verdadera educacin cortesana. Gurnemanz, que rehua
toda maldad, recibi a su husped como deba. Co mo no haba con el prncipe
caballeros ni soldados, Parzival res pondi a su saludo despreocupado e ingenuo: Mi
madre me ha pedido que aprenda de quien tenga el pelo gris. Os ofrezco mis
servicios, pues mi madre as lo quiere.
Si habis venido aqu para aprender, debis ofrecerme vues tros servicios por mis
enseanzas, si es que deseis que os ensee. A esto el famoso prncipe lanz al
aire un gaviln ya mudado, que haba estado posado en su mano, y el ave vol hasta
el castillo e hizo sonar una campanilla de oro. Era un ave mensajera. Al punto
llegaron muchos hermosos pajes. El prncipe les mand llevar a su husped al castillo
y tratarlo debidamente. El joven di jo: Mi madre tiene toda la razn: se puede confiar
en los viejos.
Los escuderos lo introdujeron enseguida en el castillo, donde encontr muchos
nobles cabal leros. Le pidieron que desmonta ra en una piedra al efecto, pero,
evidenciando su ingenuidad, di jo: Un rey me hizo caballero, as que, me pase lo que
me pase, no me bajar de este caballo. Mi madre me aconsej saludaros.
Ellos le dieron las gracias a l y a ella. Cuando se saludaron, ingeniaron muchos
ruegos hasta que consiguieron desmontarlo del caballo, que estaba tan cansado
como su jinete, y meterlo en una habitacin. Todos le insistieron: Dejaos quitar la
armadura, pues viene bien para descansar v uestros huesos. Rpidamente le
quitaron la armadura. Pero cuando los que le ayudaban vieron las botas de
campesino y el vestido de bufn, se asusta ron. Perplejos se lo comunicaron al
anfitrin, que qued sin ha bla de vergenza. Un caballero dijo con el egancia: En
verdad, mis ojos no han visto nunca un fruto tan perfecto del amor. En l resplandece
la felicidad y es de un origen puro y muy alto. Es el rayo del amor. Pero me indignar
siempre ver a la alegra del mundo vestido de esa manera. Bendita sea la madre que
trajo al mundo a este joven de tan perfecta belleza! Est ricamente ar mado y la
armadura le quedaba como a un buen caballero, has -[pg. 96]ta que se la quitaron al
bello muchacho. A primera vista vi en l una contusin sanguinolenta, product o de
una magulladura.
El seor del castillo dijo enseguida a este caballero: Ha sido por cumplir la orden
de una mujer.
No, seor. Con semejantes modales nunca pudo encontrar una mujer que
aceptara su servicio caballeresco, aunque es muy hermoso.
El seor del castillo continu: Veamos ahora a este joven tan estrafalariamente
vestido.
Se acercaron a Parzival, que estaba herido por la lanza, que no se haba partido.
Gurnemanz se ocup de l y lo hizo tan bien que no lo hubiera podido hacer mejor un
fiel y amante padre por sus mismos hijos. El seor del castillo lav y vend sus
heridas con sus propias manos. Despus se sirvi la cena, lo cual pareci bien al
joven husped, pues tena mucha hambre. Haba salido por la maana sin desayunar
de casa del pescador. La herida y la pesada armadura que haba conseguido frente a
Nantes, as como el largo viaje desde el palacio del rey Arturo el britano, en el que no
le dieron de comer, le hicieron sentir cansancio y hambre. El anfitrin lo invit a cenar
con l, y el husped comi con mucho apetito. Se lanz con tal ansia a la comida que
desapareci casi toda. El seor del castillo asista a ello complacido. El fiel
Gurnemanz le peda con insistencia que comiera hasta sa ciarse para olvidar su
cansancio.
Por fin, se levant la mesa. Creo que estis cansado, dijo el seor del castillo.
Os habis levantado temprano? S, vive Dios. Mi madre an dorma, pues no
puede despertarse tan pron to.
El anfitrin ri y lo condujo a la cama. All le pidi que se des vistiera. El joven se
resisti, pero tena que hacerlo. Sobre su desnudo cuerpo se puso una manta de
armio. Nunca una madre haba alumbrado a un hijo de mayor nobleza. El gran
cansancio y el sueo hicieron que no se diera ni la vuelta. As pudo esperar
fcilmente el da. El famoso prncipe orden que le prepararan un bao hacia el
medioda en un extremo de la alfombra, delante de la cama. As tena que ser por la
maana. Echaron rosas en el agua. Aunque no hablaron en voz alta, el husped se
despert. El joven, noble y hermoso Parzival se meti enseguida en la tina.
[pg. 97]No s quin se lo pidi, pero entraron con gran respeto unas doncellas
muy bien vestidas y muy hermosas. Lavaron y masajearon con sus blancas y suaves
manos sus magulladuras. El nada malicioso joven no se sinti rechazado, sino feliz y
contento. A las jvenes damas, castas y atrevidas, que se ocupaban de l no les
pareca en modo alguno necio. Hablaran de lo que hablaran, l saba guardar
silencio. El atardecer le pareca lejano, pues ell as resplandecan como un nuevo da.
Ambas luminosidades competan, pero la belleza de Parzival haca sombra a las dos
luces. Era un joven ciertamente muy hermoso. Le ofrecieron una toa lla, pero no la
cogi, pues se avergonzaba delante de las damas y no q uera darse la vuelta. Las
doncellas tuvieron que irse, ya que no se atrevan a seguir all. Creo que habran
querido ver de buen grado si le haba pasado algo all abajo, pues las mujeres se
preocupan mucho de estos asuntos: se lamentan si al amigo le fal ta algo.
El husped se fue a la cama. Le haban preparado un vestido completamente
blanco, con el cinturn de los calzones de seda entretejida de oro. Encima le pusieron
al valiente caballero unos pantalones de color rojo escarlata. Uy! Qu piernas tan
hermosas! La belleza del joven resplandeca. De escarlata oscura eran la falda y la
capa, ambas elegantes y largas, forradas gene rosamente de armio blanco y orladas
de ancha marta cebellina negra y gris. Todo esto llevaba puesto el hermoso
caballero. Le proporcionaron tambin un magnfico cinturn y le adornaron con un
valioso broche. Sus labios eran tan rojos que ardan.
Entonces lleg el muy fiel seor del castillo, seguido de un pelotn de orgullosos
caballeros, para saludar a su husped. Des pus de los saludos, todos los caballeros
decan que no haban visto a nadie tan hermoso. Sinceramente alababan a la mujer
que haba alumbrado a semejante hijo. No slo por educacin, sino porque era
verdad, decan: Dondequiera que busque servir a una dama, ser e scuchado. Con
su tan digna presencia, tiene se guros el cordial saludo y el amor. Todos dijeron eso
de l, tambin los que lo vieron despus.
El anfitrin lo tom de la mano y sali con l. El famoso prncipe le pregunt cmo
haba descansado por la noch e en su castillo.
[pg. 98]Seor, no habra sobrevivido si mi madre no me hubiera aconsejado
venir aqu el da que me separ de ella.
Dios os premie a vos y a ella. Seor, sois muy generoso con migo.
Entonces el inexperto hroe fue a donde se cantaba la misa, en honor de Dios y
del seor del castillo. ste le ense lo que an hoy multiplicara las bendiciones: a
celebrar el Santo Sacri ficio, a persignarse y a apartar al demonio del hombre.
Despus subieron al palacio, donde ya estaba puesta la mesa. El husped tom
asiento al lado de su anfitrin y comi con buen apetito. El seor del castillo le dijo
muy cortsmente: Seor, no tomis a mal si os pregunto de dnde vens.
El joven le cont en detalle cmo se haba separado de su ma dre, la historia del
anillo y del broche y cmo haba conseguido la armadura. El anfitrin conoca al
Caballero Rojo, por lo que suspir y llor su muerte, y llam tambin a su husped el
Caballero Rojo.
Cuando quitaron la mesa, se amans el salvaje nimo de Parzival . El seor del
castillo le dijo: Hablis como un nio pe queo. Cundo dejaris de hablar de
vuestra madre y hablaris de otras cosas? Seguid mi consejo y no os equivocaris.
Permitidme que empiece. No perdis nunca el sentido de la vergen za. Quien no se
avergenza, para qu sirve? Vive como en la muda, cuando se le cae el plumaje:
pierde la dignidad y acaba en el infierno. Tenis la apariencia y la belleza para poder
ser un soberano. Pero si sois noble y subs alto, no olvidis apiadaros de los much os
que sufren privaciones: luchad contra su pobreza con generosidad y con bondad.
Sed siempre humilde. El noble que padece penurias tiene que luchar con la
vergenza, lo que es un duro trabajo: estad dispuesto a ayudarle. Lo pasa peor que
los que piden pan delante de las ventanas. Si lo liberis de sus tri bulaciones,
recibiris la Gracia de Dios. Seis pobre o rico, de bis obrar con mesura. El seor
que derrocha su fortuna no se comporta como un verdadero seor, pero tampoco
aporta ninguna honra acumular tesoros. Conceded su importancia a la jus ta medida.
Me he dado cuenta de que necesitis consejo. Dejad de ser tan tosco! No debis
preguntar mucho. Debis pensar vuestras respuestas, que deben adecuarse a lo que
se os pregun-[pg. 99]ta y a lo que se desea oros. Podis or, ver, gustar y oler,
pues ello os har inteligente. Combinad la compasin con el valor, pues as seguiris
mi consejo. A todo el que os ofrezca su rendi cin, aceptdsela y dejadle con vida, a
no ser que os haya causado tanto dao que vuestro corazn haya quedado muy
afligido. Debis llevar a menudo la armadura. Tan pronto como os la ha yis quitado,
lavaos la cara y las manos; cuando tengis herrumbre, es el momento. As tendris
un aspecto excelente, que bien aprecian los ojos de las mujeres. Sed virilmente
valiente y de ni mo alegre, pues es bueno para alcanzar buena fama, y amad a las
mujeres, pues enaltece a los jvenes. No las traicionis nunca. As se evidenciar
vuestra hombra. Si deseis mentirles, podis engaar a muchas . Pero el engao en
el amor noble arruina pronto el buen nombre. El furtivo se lamenta de las ramas
secas en el bosque, pues se rompen y crujen, y despiertan al guarda. En los parajes
sin caminos y en los cercados se producen muchas luchas, y as sucede en el amor.
ste tiene un fino olfato para la falsedad y la traicin: cuando ya no tenis su favor,
quedis sin honra y sufriendo en la vergenza. Guardad este consejo en vuestro
corazn. Quiero deciros algo ms sobre las mujeres. El hombre y la mujer forman una
inseparable unidad, como el sol que hoy ha brillado y eso que llamamos da. No se
puede separar lo uno de lo otro: florecen a partir de la misma semilla. Tenedlo bien
presente.
El husped se inclin ante el anfitrin, agradecido por el consejo. No c it
expresamente a su madre, aunque s en su co razn, como an hoy sucede al
hombre fiel. El seor del casti llo habl con palabras que le honraban: Ahora tenis
que aprender muchas cosas sobre las normas de la caballera. C mo llegasteis
hasta m a caballo! He visto muchas paredes en las que los escudos estaban mejor
colgados que en vuestro cuello. Todava no es demasiado tarde. Vayamos al campo
y all aprenderis el arte de las armas. Traedle su caballo y a m el mo, y a cada
caballero el suyo. Tambin los escuderos deben ir all. Que cada uno coja una gruesa
lanza, tan nueva como lo parezca. Tan pronto como el prncipe lleg al campo,
realizaron ejercicios de destreza con las monturas. Ense a su husped cmo se
lleva el caballo del galope al ata que, picando fuerte las espue -[pg. 100]las y
moviendo rpidamente los muslos, y tambin a bajar bien la lanza y a colocar ante s
el escudo contra las lanzadas del ad versario. As debis hacerlo, dijo el seor del
castillo. Correga as sus errores, mejor que con los golpes con los que se zurra la
badana a los nios traviesos. En esto mand venir a los valientes caballeros, para
que lucharan contra Parzival. Condu jo a ste frente a uno de ellos en el lugar del
combate. En su primer duelo el joven meti la lanza por un escudo y todos se ad-
miraron, pues hizo desaparecer detrs del caballo a un caballero fornido y no
precisamente dbil. Un segundo duelo estaba ya preparado. Parzival haba cogido
una nueva y robusta lanza. Su juventud tena arrojo y fue rza. El hermoso joven
imberbe se mostr como digno heredero de Gahmuret en su innata valen ta. Lanz
su caballo en plena carrera al ataque y acert en me dio de los cuatro clavos del
escudo
49
. El caballero no resisti en la silla, sino que cay todo lo lar go que era.
Tena que haber all muchas astillas de los trozos de su lanza. As tir a cinco del ca -
ballo. El anfitrin lo llev de nuevo al castillo. Haba ganado el premio en la justa y
tambin despus confirmara su pericia en el combate. Los que vieron su forma de
cabalgar, incluso los ms expertos, decan de l que tena destreza y valor. Uno pen -
saba: Ahora mi seor quedar libre de pesadumbre. Su vida se rejuvenecer. Debe
darle por esposa a su hija, nuestra seora. Si es inteligente, terminar su d esdicha.
Ha venido a su casa la reparacin de sus tres hijos muertos. No lo ha abandonado la
suerte.
Cuando el prncipe lleg por la noche a casa, los manteles ya estaban puestos.
Segn he ledo, pidi a su hija que se sentara a la mesa. Cuando vio venir a la chica,
od lo que dijo Gurnemanz a la bella Liaze: Permite que te bese este caballero y

49
Fijaban la bloca metlica, proteccin de la mano, al escudo de madera.
hnrale, pues la fortuna le es propicia. A vos os pedira que no robis a la chica su
anillo, si lo tuviera. En realidad, no lo tiene, ni broche. Quin le iba a hacer tan rico
regalo como a aquella mujer en el bosque? Esa tena a uno que le regal lo que
despus pas a vuestro poder. A Liaze no se lo podis coger.
El husped se avergonz, pero la bes en la boca, que era ro ja como el fuego.
Liaze era encantador a y adems muy casta.
La mesa era baja y larga. El seor del castillo se sent sin [pg. 101] apreturas a
la cabecera y mand a su husped que tomara asien to entre l y su hija. Las
delicadas y blancas manos de Liaze cor taron, segn se lo orden el anfit rin, para el
que all llamaban el Caballero Rojo todo lo que ste deseaba comer. Nadie les po da
impedir tratarse con confianza. La chica cumpli con muy buenos modales los deseos
de su padre. Ella y el husped eran un deleite para los ojos. Tras la comi da la
muchacha se retir enseguida.
As cuidaron al hroe durante catorce das. Su corazn esta ba afligido, pero slo
porque prefera luchar a calentarse entre los brazos de una mujer. Pensaba que el
noble esfuerzo le traera gran dicha en esta vida y e n la otra, y no se equivocaba.
Una maana pidi permiso para irse y abandon la ciudad de Graharz. El seor
del castillo cabalg con l hasta el campo y su corazn se entristeci de nuevo.
Entonces dijo el fidelsi mo prncipe: Vos sois ahora el cuarto hi jo que pierdo. Cre
que haba sido compensado por mis tres lastimosas desgracias. Has ta ahora no eran
ms que tres. Si alguien descuartizara con sus manos mi corazn y repartiera los
trozos, me sentira muy feliz. Uno sera para vos, que os vais, y los o tros tres para mis
nobles hijos, que murieron heroicamente. Este es el premio de la vida caballeresca: al
final nos aprisionan las ligaduras de la tris teza. Una muerte ha aniquilado mi felicidad:
la de mi hermoso hijo llamado Schenteflurs. Cuando Condwir amurs no quiso
entregarse ni entregar su pas y l la ayud, perdi su vida a ma nos de Clmide y de
Kingrun. Mi corazn tiene por ello tantas heridas como un seto hueco. Parts
demasiado pronto de mi lado y me dejis desconsolado. Ay! Por qu no puedo
morir, ya que despreciis a Liaze, la bella muchacha, y tambin mi pas! Mi segundo
hijo era el conde de Lascoyt. Me lo mat Ider, hijo de Noyt, por un gaviln
50
. Por ello
he perdido la alegra. Mi ter cer hijo se llamaba Gurzgri. Lo acompaaba la bella
Mahaute, que le haba dado por esposa su orgulloso hermano Echkunacht. En el
camino hacia la capital Brandigan
51
, lleg a Schoydelacurt
52
, donde su muerte fue
inevitable: lo mat all Mabonagrin. Por esto perdi Mahaute su esplendorosa belleza
y muri mi esposa, su madre. El gran dolor por esa prdida le caus la muerte.

[pg. 102] El husped comparti su dolor cuando se lo contaba con tan to detalle.
Sin embargo, dijo: Seor, no tengo experiencia. Pero si consigo algn da la gloria
del caballero y puedo as solicitar el amor, me debis conceder a Liaze, vuestra hija,
la bella muchacha. Os habis quejado mucho. Si os puedo librar de vuestro do lor, lo
har. El joven se despidi del fiel prncipe y de su nu meroso squito. El triple dolor
del prncipe se ampli a un triste cuarto: por cuarta vez sufra una prdida.

50
De la justa por ese gaviln se trata al principio del Erec.
51
Capital de Iserterre, pas de Clmide.
52
Segn el Erec, el gigante Mabonagrin vive en una especie de jardn encantado (Joie de
la curt en francs antiguo: Alegra de la corte) y mata a todos los caballeros que aparecen
por all. Erec, con su victoria, establece la alegra en aquel paraje.
[pg. 103]
Libro cuarto
Parzival parti de all. En su comportamiento y en su apa riencia era un perfecto
caballero. Pero, ay!, le agitaba una triste intranquilidad. Lo amplio le resultaba
demasiado estrecho y lo ms ancho excesivamente angosto. Todo lo verde le pareca
plido y su roja armadura blanca. Su corazn se lo impona a sus ojos. Desde que
haba dejado de ser simple, no haba dejado de pensar, segn la herencia de
Gahmuret, en la bella Liaze, la joven virtuosa, que lo haba honrado con su amistad,
aunque no le haba concedido su amor. Por sus penas de amor, se dejaba lle var por
su caballo, fuera al trote o al galope. En su camino por el bosque no haba cruceros,
ni marcas de ramas en las bifurcaciones, ni huellas de los carros: cabalgaba por
parajes solitarios, sin llantn
53
. No conoca los valles ni las montaas. Muchos ci tan el
proverbio quien cabalga sin rumbo, encuentra el ha cha
54
. Si los grandes troncos
en el suelo son testigos de un hacha, haba muchsimos por all. Pero Parzival no
cabalgaba sin rumbo, sino siempre derecho. En el mismo da lleg desde Graharz al
reino de Brobarz, atravesando inhspitas y elevadas montaas. El da ya anocheca
cuando lleg a un rpido ro, que ruga al saltar de roca en roca. Cabalg siguiendo
su curso y encontr la ciudad de Pelrapeire. El rey Tampenteire se la haba dejado en
herencia a su hija. Muchos de los sbditos de sta se encontraban en graves
aprietos. El agua flua como la flecha bie n emplumada y bien tallada disparada por la
ballesta con la fuerza de su cuerda tensada. Por encima del ro, que desembocaba
all mismo en el mar, haba un puente, sobre cuyas tablas se haban trenzado varas
de mimbre. Pelrapeire estaba dispuesta para la [pg. 104] defensa. Mirad: como los
nios se mueven en los columpios cuando se lo permiten, as se mova el puente,
aunque sin cuerdas. Y no por la alegra de la juventud.
En la otra orilla estaban, con los yelmos bien atados, sesenta o ms caballeros.
Todos gritaron atrs, atrs y blandieron sus espadas, aunque casi no se tenan en
pie. Creyeron que era Clmide, al que haban visto muchas veces antes, pues se
acercaba al puente cabalgando como un rey sobre la ancha pradera. Cuan do gritaron
a grandes voces al joven, aunque pic espuelas a su caballo, ste temi entrar en el
puente. Parzival, a quien era aje na toda cobarda, desmont y condujo a su caballo
por este puente tambaleante. El nimo de un cobarde sera demasiado dbil para
andar por tal camino. El caballero iba muy atento, pues te ma que cayera al ro el
caballo. En el otro lado se hizo el silen cio. Los caballeros volvieron a entrar en la
ciudad con sus yelmos, escudos y espadas y cerraron las puertas, pues teman un
gran ejrcito.
Parzival pas a la otra orilla y lleg cabalgando a un campo de batalla, en el que
muchos haban encontrado la muerte lu chando por la gloria caballeresca, delante de
la puerta del palacio, que era alto y magnficamente decorado. Encontr una al daba
en forma de anillo en la puerta, que golpe fuerte con la mano. Nadie oy su llamada,
excepto una hermosa doncella. La joven vio desde una ventana al hroe, que

53
Es decir, sin caminos, pues esta planta crece al lado de ellos.
54
Quiz referido al juego consistente en lanzar el hacha, que poda perderse en el bosque,
o a la propia hacha de los leadores.
esperaba imperturbable. La bella muchacha dijo con buenos modales: Si habis ve -
nido como enemigo, no os necesitamos. Sin vos ya nos ha acosado bastante por
tierra y por mar un ejrcito enfurecido y deseoso de lucha. Parzival contest:
Seora, aqu tenis a un hombre que os quiere servir, si puede. Vuestro saludo ser
mi recompensa. Estoy a vuestro servicio.
La muchacha obr con inteligencia: se fue ante la rema y de j pasar al caballero,
con lo que terminaran sus grandes penali dades. Cuando entr en la ciudad, haba a
ambos lados de la calle una gran multitud. Preparados para la defensa, haban
venido lanzadores de piedras y soldados de a pie, formando una larga fi la, y muchos
indignos tiradores de arco
55
. Vio tambin all mismo a muchos valientes siervos, los
mejores del pas, con largas y fuertes lanzas, afiladas y an enteras. Segn he ledo,
tambin [pg. 105] haba muchos comerciantes con hachas y con venablos, tal como
les haban ordenado los maestros de sus gremios. Todos estaban en los huesos. El
mariscal de su reina slo a duras penas poda conducirlo a travs de ellos al patio del
castillo, que estaba bien preparado para la defensa. Haba ms torres sobre las
habitaciones, ms torres de madera, ms torres de vigilancia y ms bas tiones de los
que haba visto nunca. De todas partes llegaron, a caballo y a pie, caballeros, que le
dieron la bienvenida. Tambin este grupo ofreca un aspecto lastimoso. Todos
estaban plidos como la ceniza o amarillos como el barro. Mi seor, el duque de
Wertheim
56
, no habra luchado all de buen grado, pues de aque lla soldada no habra
podido vivir. La falta de v veres les haca padecer las penalidades del hambre. No
tenan queso, carne ni pan. No se escarbaban los dientes ni dejaban la grasa en el
vaso al beber el vino
57
. Sus barrigas estaban hundidas, sus caderas se levantaban
huesudas y la piel de las costillas estaba apergaminada, como cuero de Hungra,
pues el hambre les haba comido las carnes. Tenan que padecerlo por la falta de
vveres. No les goteaba nada de grasa en los ardientes carbones.
Les haba forzado a ello el orgulloso rey de Brandigan. Paga ban la rechazada
solicitud amorosa de Clmide. Ya no sala hi dromiel de la cuba o del cntaro. Ya no
crepitaban los buuelos como en las sartenes de Trdingen
58
. Esta msica haba
desaparecido. Si quisiera reprochrselo, tendra pocas luces, pues don de desmonto y
se me llama seor, en mi propia casa, nunca se alegran los ratones cuando roban su
alimento: nadie tiene que escondrmelo, pues no tengo nada. Demasiadas veces me
sucede a m, Wolfram de Eschenbach, que tengo que soportar esta comodidad.
Pero ya me habis odo quejar bastante. Vuelvo a mi relato de las penalidades que
sufra Pelrapeire. La gente pagaba impuestos por su alegra. Los fieles hroes vivan
penosamente, como consecuencia de su gran valor. Ahora debis apiadaos de sus
penalidades. Si no los salva el Altsimo, su vida pende de un hilo. Od ahora ms
cosas sobre estos pobres hombres y apiadaros de ellos. Recibieron con vergenza a
su valiente husped extranjero. Lo consideraban demasiado noble como para que
quisiera alojarse en su casa en aquella situacin. l no saba nada de sus [pg.
106]grandes penurias. Pusieron una alfombra sobre la hierba junto a un tilo, rodeado

55
Los caballeros consideraban esta arma, ciertamente, indigna de la caballera.
56
Poppo I o II. Estos condes tenan sus principales posesiones en la regin del Meno,
aunque tambin tenan propiedades en Eschenbach. Wolfram pudo empezar su carrera bajo
su proteccin.
57
Alusin a la mala costumbre de escarbarse los dientes con el cuchillo y beber con la
boca llena.
58
Los barones de Truhendingen tenan su sede a unos 30 km al sur de Eschenbach.
Famosos eran los buuelos de Wassertrdingen, muy prximo de ese Eschenbach, a los que
quiz se refiere Wolfram.
de un muro y con las ramas extendidas para dar sombra. Los sirvientes le quitaron la
armadura. Tena un color muy distinto al de ellos cuando se lav en una fuente la
herrumbre de su armadura. Habra hecho palidecer el luminoso res plandor del sol.
Por ello les pareca un husped distinguido. Le ofrecieron un abrigo que se pareca a
la capa que haba llevado antes. La marta cebellina ola a salvaje y reciente. Le
preguntaron: Queris ver a la reina, nuestra seora?. El valiente hroe contest
que lo hara gustoso. Fueron al palacio, al que llevaba una larga y empinada
escalera. El hermoso rostro y la belleza de sus ojos, y todo el luminoso esplendor de
la reina, llegaron a Parzival antes de que ella le diera la bienvenida. Kyot de Cata lua
y Manphilyot, ambos duques, condujeron all a la reina del pas, su sobrina. Por el
amor de Dios haban abandonado sus es padas. Los prncipes, de cabellos grises y
de bello rostro, acompaaron, segn el ceremonial, a la soberana hasta la mitad de la
escalera. All bes ella al noble hroe, y ambas bocas eran rojas. La reina ofreci a
Parzival su mano y lo condujo arriba, donde tomaron asiento. Las damas y los
caballeros que all estaban de pie o sentados tenan dbiles las fuerzas. La reina y su
squito no conocan la alegra. Condwiramurs no tena rival en su hermo sura. Su
esplendor haca palidecer con mucho a Jeschute, Enite, Cunnewa re de Lalande y las
mejores de la belleza femenina, incluidas las dos Isoldas
59
. Condwiramurs habra
conseguido el premio. Tena verdaderamente el beau corps ideal, lo que quiere decir
el bello cuerpo. Algo grande haban hecho las mujeres que trajeron al mundo a
estos dos que estaban sentados juntos. Ni los hombres ni las mujeres podan hacer
otra cosa que mi rarlos a ambos. Parzival encontr all buenos amigos.
Os digo lo que pensaba el husped: Liaze est all, Liaze es t aqu. Dios quiere
mitigar mi dolor. Ahora veo aqu a Liaze, la hija del noble Gurnemanz. Pero la
belleza de Liaze no era nada comparada con la de la muchacha que estaba aqu
sentada. Dios la haba hecho perfecta. La soberana del pas era como una rosa
hmeda por el roco, que brota blanca y roja con todo su lozano esplendor. Esto le
caus gran pesadumbre. Pero desde que el noble Gurnemanz le haba liberado de su
simplicidad y le [pg. 107] haba desaconsejado hacer demasiadas preguntas, si no
eran juiciosas, tena una perfecta educacin masculina y ninguna palabra sali de su
boca ante la poderosa reina, aunque estaba sentado muy cerca de ella. Muchos que
tienen ms experiencia con las mujeres tampoco encuentran las palabras para
hablar.
La reina pens enseguida: Creo que no le gust o porque estoy muy flaca. No,
quiz calla por otra razn. l es el husped y yo la anfitriona. Yo debera empezar a
hablar. Desde que nos hemos sentado aqu, me mira con amabilidad. Ha mostrado
conmigo su buena educacin. He hablado poco. No hay que se guir guardando
silencio. Entonces dijo a su husped: Seor, la anfitriona debe hablar. Recib un
beso con vuestro saludo, y tambin nos ofrecisteis vuestros servicios, segn me dijo
una doncella. Huspedes semejantes no hemos tenido nunca, aunque mi coraz n lo
ansiaba. Seor, quisiera preguntaros de dnde ve ns.
Seora, hoy me separ de un hombre al que dej lamentn dose y cuya fidelidad
no tiene grietas. Este prncipe se llama Gurnemanz de Graharz. De all he llegado
hoy.
La noble doncella sigui habl ando: Si me lo hubiera dicho otro, no le habra
credo que lo hubiera hecho en un solo da, pues mis ms rpidos mensajeros no
andan ese camino en dos das. La hermana de vuestro anfitrin era mi madre. Su hija
est tambin marcada por la tristeza. Liaze y yo hemos pasado muchos das

59
Protagonistas del Erec y del Tristrant. Las dos Isoldas son la amante y la esposa de
Tristn.
amargos, con los ojos hmedos de lgrimas. Si tenis afecto a Gurnemanz,
contentaos hoy con aquello con lo que te nemos que pasar aqu desde hace tiempo
las mujeres y los hombres. As tambin lo honraris a l. Os quiero con tar nuestras
desgracias: tenemos que soportar privaciones muy severas.
Entonces dijo su to Kyot: Seora, os enviar doce panes, tres espaldillas, tres
jamones y, adems, ocho quesos y dos pe queos barriles de vino. Mi hermano
tambin aportar algo, pue s hace falta.
A esto dijo Manphilyot: Seora, yo os enviar otro tanto.
Esto content mucho a la doncella, quien no dej de expre sarles su gran gratitud.
Ellos se despidieron y cabalgaron a su ca sa de caza en las proximidades. Los viejos
vivan sin armas en una pradera situada en un desfiladero, sin ser molestados por el
[pg. 108] ejrcito enemigo. Su mensajero volvi al trote, por lo que se pu do
alimentar a las dbiles gentes. Era la nica comida que tenan los de la ciudad.
Muchos murieron de hambre antes de llegarles el pan. La reina lo mand repartir,
junto con el queso, la carne y el vino, entre las desfallecidas gentes. Parzival, su
husped, lo haba aconsejado. A ellos dos apenas les qued una rebanada, que
repartieron sin pelearse. Las provisiones se consumieron y con ello se libraron de la
muerte muchos a los que el hambre ha ba dejado vivir. Quiero pensar que se mand
preparar una cama mullida al husped. Si los de la ciudad hubieran sido halcones, no
hubieran llenado el buche. An hoy tienen poco en la mesa. Todos, menos el joven
Parzival, llevaban las seales del hambre.
El caballero se despidi para ir a dormir. Que si sus antor chas eran manojos de
paja? No, eran excelentes antor chas. El hermoso joven se dirigi a una rica cama,
regiamente engalanada, no al estilo de la pobreza. Delante se haba puesto una al -
fombra. No hizo estar all ms a los caballeros, sino que les pidi que se retiraran.
Los pajes lo descalzaron y pronto se durmi. Hasta que enseguida despertaron al
noble hroe grandes lamentos y ros de lgrimas de luminosos ojos y del corazn.
Sucedi como os voy a contar. No transgredi los lmites de la mujer. La doncella de
la que os voy a contar algunas cosas era cons tante en su castidad. Las miserias de la
guerra y la muerte de muchos queridos sbditos haban partido tanto su corazn que
sus ojos no podan conciliar el sueo. A la reina no le preocupaba aquel amor que
hace que la doncella tenga que ser llamada despus seora, sino que buscaba
ayuda y consejo de amigo. Llevaba un atuendo guerrero: un camisn blanco de seda.
Qu mujer que se dirige as a un hombre est ms preparada para la lucha? Tam -
bin se haba puesto encima una capa larga de terciopelo. Anda ba porque mova sus
pasos la afliccin. A sus damas, pajes de cmara y dems sirvientes los dej dormir.
Sin hacer ningn ruido se desliz sigilosamente en la habitacin. Se haba dispuesto
que Parzival durmiera solo. Las antorchas iluminaban su cama como la l uz del da.
Condwiramurs se dirigi a ella y se arrodill en la alfombra ante el caballero.
Ambos, l y la reina, no pensaban en absoluto en el amor que [pg. 109] ansa el
yacer juntos. Lo que sucedi fue que la doncella, por su pudor, mat antes de nace r
esas alegras. Si l la atrajo a su le cho? No, de eso no entenda nada. Cuando lo
hizo fue sin pensar en el arte del amor, como en una especie de tregua, sin que se
encontraran los miembros que causan la reconciliacin. No pen saban en ello.
La tristeza de la doncella era tan grande que brotaban muchas lgrimas de sus
ojos y caan sobre el joven Parzival. ste oy sus fuertes sollozos y la mir mientras
despertaba. Sinti pena y ale gra. El joven se incorpor y dijo a la reina: Seora, os
burlis de m? Debis arrodillaros as slo ante Dios. Sentaos conmigo (ste era su
ruego y su ferviente deseo) o echaos aqu, donde he estado tumbado, y dejadme
buscar para m otro lugar.
Ella contest: Si os honris a vos mismo y os dominis para no luchar conmi go,
me tumbar a vuestro lado.
l le ofreci la paz y ella se meti enseguida en la cama. Era tan tarde que no
cantaban ya los gallos. Las perchas de los galli neros estaban vacas, pues el hambre
haba matado los gallos. La atribulada dama le pregunt co n buenos modales si
quera or su desgracia: Temo que si os la cuento os doler y os quitar el sueo. El
rey Clmide y su senescal Kingrun han devastado mis castillos y el pas, hasta
Pelrapeire. Mi padre, Tampenteire, me dej, pobre hurfana, en terribl e peligro. Tena
un grande y poderoso ejrcito de parientes, prncipes y vasallos, ricos y pobres, pero
la mitad o ms murieron en la defensa. Qu me podra ale grar? He llegado al punto
de preferir matarme a entregar mi doncellez y mi persona, y ser la mujer de Clmide,
pues me mat a Schenteflurs, cuyo corazn haba conseguido gran gloria ca -
balleresca. El hermano de Liaze era una flor de la belleza mas culina y estaba libre de
toda maldad.
Cuando cit a Liaze, se despert en Parzival, que serva gus toso, una gran
aoranza. Su entusiasmo cay en la tristeza, pues amaba a Liaze. Pregunt a la
reina: Seora, puede ayudaros al guien?.
S, seor, si pudiera librarme de Kingrun, el senescal. En bue nas justas me ha
derribado a muchos caballeros. Maana vuelve aqu, pues piensa que su seor
acabar entre mis brazos. Habis visto mi palacio: en ningn sitio es tan alto como
para que no me [pg. 110] tire al foso antes de que Clmide consiga por la fuerza mi
doncellez. As terminar con su jactancia.
Entonces dijo Parzival: Seora, sea Kingrun francs, britano o de cualquier otra
nacin, os proteger con todas mis fuerzas.
La noche haba terminado y llegaba el da. La dama se levan t y se inclin, sin
dejar de expresarle su gran gratitud. Despus se vo lvi a deslizar sigilosa y nadie
estaba despierto para notar que se iba, fuera del hermoso Parzival. ste no volvi a
dormirse. El sol subi rpidamente y su resplandor atraves las nubes. Entonces oy
muchas campanas. La gente, a quien Clmide ha ba quitado la alegra, acuda a las
iglesias y a la catedral.
El joven se levant. El capelln de la reina cant una misa en honor de Dios y de
su soberana. Su husped no le quit el ojo hasta que se dio la bendicin. Despus
pidi su armadura, que le pusieron c uidadosamente. Mostr entonces la fuerza del
caballero, luchando como un verdadero hombre. En esto lleg el ejrcito de Clmide
con muchos estandartes. Kingrun vena rpido, muy por delante de los otros, en su
caballo de Iserterre, segn he ledo. Delan te de la puerta estaba ya el hijo de
Gahmuret. Los de la ciudad rezaban por l. Era su primer duelo con la espada. Tom
tanta distancia para el ataque que del golpe los dos caballos quedaron sin cinchas.
stas reventaron y los caballos cayeron sobre las gr upas. Los que los haban
montado no olvi daron las espadas. Las encontraron en sus vainas. Kingrun fue
herido en el brazo y en el pecho. Este duelo le hizo perder la glo ria que haba
conquistado hasta el ltimo da de su arrogante or gullo. Se deca de l que era tan
fuerte que haba derribado a la vez a seis caballeros que lo atacaban. Ahora, sin
embargo, Parzival, con su poderosa mano, le haba pagado con su misma mo neda,
de modo que Kingrun, el senescal, crea que le lanzaba pie dras una catapulta. Le
hizo caer otro tipo de lucha. Una espada hizo retumbar su yelmo. Parzival lo derrib y
puso una rodilla en su pecho. Entonces prometi lo que nunca haba prometido antes
a nadie: rendirse. Pero quien haba luchado contra l no lo acept, sino que le orden
que diera su palabra de honor a Gurnemanz.
No, seor. Prefiero que me mates. Yo di muerte a su hijo Schenteflurs. Le quit la
vida. Dios te ha honrado mucho. Si se [pg. 111] dice de ti que has sido lo bastante
fuerte para vencerme, habrs conseguido gr an gloria.
El joven Parzival contest: Te ofrezco otra opcin. Da tu palabra a la reina, a la
que tu seor ha hecho sufrir tanto con su clera.
Entonces estara perdido. Me haran picadillo tan fino con sus espadas como las
partculas de sol, pues he causado gran pesar a muchos hombres valientes en la
ciudad.
Entonces lleva tu palabra de caballero desde este campo a Britania, a una
doncella que por m sufri lo que no deba sufrir, si se supiera obrar como se debe. Y
dile que, me pase lo que me pase, nunca me ver contento hasta que la vengue
atravesando un escudo. Dile al rey Arturo y a su esposa, a los dos, que les rindo
homenaje, y tambin a su squito, y que no regresar all antes de lavar la afrenta
que sufro junto con la que me ofreci su sonri sa, por lo que padeci gran tribulacin.
Dile que soy su servidor y que la sirvo gustoso.
La propuesta fue aceptada y se vio cmo los dos hroes se se paraban. Parzival
volvi a donde haban cogido su caballo. Quien ayud a los de la ciudad en la lucha,
los liberara despus. El ejrcito de los sitiadores qued prisionero de la duda porque
Kingrun haba sido derrotado en el duelo. Parzival fue conduci do ante la reina, quien
lo abraz y lo apret fuerte contra s, di ciendo: No ser mujer de nadie en la tierra,
fuera del que tengo abrazado. Despus le ayud a quitarse la armadura, sin
regatear esfuerzos. Tras las grandes fatigas del caballero, slo ha ba una frugal
comida. Los de la ciudad le rindieron homenaje y le pidieron que fuera su seor.
Entonces dijo tambin la reina que debera ser su esposo, puesto que haba
conquistado tanta gloria con Kingrun.
En ese momento se vieron dos velas oscuras desde el adarve de la muralla. Un
gran viento las empuj con fuerza hacia el puer to. Los barcos traan una carga que
puso alegres a los de la ciudad: no traan otra cosa que vveres. Dios lo dispuso as
en su sabidura. Las gentes hambrientas bajaron presurosas de las almenas y
corrieron a las naves para saquearlas. Los hombres enjutos, se cos y ligeros de
carnes podran volar como las hojas. No tenan nada en la barriga. El mariscal de la
reina protegi los barcos [pg. 112] amenazando con la horca a quien tocara algo.
Despus condujo a los mercaderes a la ciudad, ante su seor. Parzival orden pa gar
el doble por las mercancas. A los mercaderes les pareci exagerado, pero as se
pagaron. La grasa gote para los de la ciu dad en los carbones. Ahora me hubiera
gustado ser all soldado: nadie beba cerveza, pues tenan mucho vino y comida
60
.
Os dir lo que hizo el noble Parzival. Con su propia mano parti la comida en
pequeos trozos e invit a los nobles caba lleros que encontr all. No quera
sobrecargar sus vacos estmagos, por lo que les serva con mesura. Esto les vino
muy bien. Por la noche les dej comer otra vez. No tena malicia ni excesi vo orgullo.
Les preguntaron si dormiran juntos, y l y la reina dijeron s
61
. Estuvo con ella en
la cama tan castamente que muchas mujeres hoy no se contentaran con ello. Hoy
slo piensan en hacer melindres y en i r contra la buena educacin. Ante los extra os
se muestran castas, pero piensan y hacen otra cosa, y atormentan con su amor al
amado. El hombre fiel y constante que conserva la mesura sabe ser muy delicado
con su amada. Piensa, y probablemente es verdad: He servido a esta mujer mis
buenos aos, esperando su recompensa. Me ha ofrecido la ple nitud y por ello estoy

60
Como bebida popular, la cerveza no era muy apreciada en la sociedad cortesana.
61
En Wolfram el matrimonio se realiza as, sin necesidad de ceremonia religiosa.
tumbado a su lado. Antes me hubiera bas tado con poder tocar su vestido con mi
mano desnuda. Si ansiara ahora el amor carnal actuara la infide lidad en lugar de m.
Puedo pedirle eso y deshonrarnos a los dos? Antes de dormir slo se debera
hablar con las damas de forma delicada.
As estaba tumbado el gals, al que se llamaba el Caballero Rojo: estaba muy
poco fogoso. Dej a la reina su doncell ez. Pero ella pens que era ya su mujer. Por
amor a l, a la maana si guiente se at el pelo
62
. Despus esta esposa an doncella
entreg a Parzival su pas con todos sus castillos, pues era el amado de su corazn.
Vivieron as, felices por el amor, dos d as y tres noches. l pensaba a menudo en
abrazar, pues su madre se lo haba aconsejado. Tambin Gurnemanz le haba
explicado que el hombre y la mujer forman una perfecta unidad. Entrelazaron los
brazos y las piernas. Si os lo puedo decir, l encontr muy cerca el dulce lugar, y
ambos practicaron el viejo y nuevo uso. Se sintieron dichosos.
[pg. 113] Od ahora tambin cmo Clmide, que se acercaba con un poderoso
ejrcito, recibi noticias que lo intranquilizaron. Un escudero, cuyo caballo tena los
flancos atravesados por las espuelas, le dijo: En el campo de batalla delante de
Pelrapeire ha habido un noble y duro duelo caballeresco. Un caballero ha ven cido al
senescal. Kingrun, el jefe de nuestro ejrcito, cabalga ha cia el britano Arturo. Segn
les orden antes de partir, los sol dados estn an inactivos delante de la ciudad. Vos
y vuestros dos ejrcitos encontraris Pelrapeire bien defendida. All dentro hay un
noble caballero que no ansia otra cosa que luchar. Vues tros soldados dicen que la
reina ha hecho venir de la Tabla Re donda a Ither de Cucumberland, pues su blasn
se vio en el duelo y fue ondeado victoriosamente.
El rey contest al escudero: Condwiramurs me tendr a m, y yo la conseguir a
ella y su pas. Kingrun, mi senescal, me ase gur que entregaran la ciudad por
hambre y que la reina me ofrecera su preciado amor.
El escudero no recibi otra recompensa que la clera del rey, que sigui
avanzando con su ejrcito. Entonces lleg a su en cuentro un caballero, que tampoco
ahorraba fatigas a su caballo, y le dijo lo mismo. La alegra y el valor caballeresco de
Clmide se ensombrecieron, pues le pareca una gran prdida. Un prnci pe del
squito del rey dijo: Nadie vio luchar a Kingrun por to dos nosotros. Luch slo en su
propio nombre. Suponed que le hubiesen matado. Deben perder por ello el nimo
los dos ejrcitos, el de aqu y el de delante de la ciudad?. Pidi a su seor que no se
resignara. Tenemos que intentarlo con ms bro. Si quie ren defenderse, los
atacaremos con todas las fuerzas y les quitaremos su alegra. Alentad a vuestros
vasallos y parientes y asaltad la ciudad con los dos ejrcitos. Podemos cabalgar
hacia ellos por la ladera de la montaa y atacar las puertas a pie. Les hare mos perder
las ganas de rer.
Aconsej esto Galogandres, el duque de Cippones, quien pu so en aprietos a los
de la ciudad, aunque encontr la muerte an te las murallas. Lo mismo le sucedi al
conde de Narant, a un prncipe de Uckerland y a muchos nobles guerreros, a los que
sacaron muertos de all. Od ahora cmo los sitiados prepararon sus defensas.
Tomaron largos troncos y metieron dentro gruesos [pg. 114] palos puntiagudos, y
despus los izaron con cables y poleas, causando gran tribulacin a los asaltantes
63
.
Todo esto se haba probado an tes de que Clmide intentara con su ataque resarcir se

62
Smbolo del matrimonio.
63
Los troncos, en posicin horizontal junto a la muralla, se hacan descender de punta
sobre los enemigos, mediante los cables y las poleas.
de la derrota de Kingrun. Con los vveres tambin haba lle gado fuego griego
64
. Las
mquinas de los atacantes ardieron. Las torres de asalto y las catapultas, que se
haban acercado sobre ruedas a las murallas, y los erizos y los gatos quedaron
aniquilados por el fuego
65
.
Entretanto el senescal Kingrun haba llegado a Britania y ha ba encontrado al rey
Arturo en el bosque de Briziljan, en el pa lacio de caza que se llamaba Karminal.
Cont por qu Parzi val lo haba enviado all como prisionero y dio su palabra de
honor a doa Cunneware de Lalande. La doncella estaba contenta de que el que
llamaban el Caballero Rojo participara de su dolor. La noticia se extendi por todas
partes. El noble vencido se present tambin ante el rey y le cont, como a su
squito, lo que se le haba encomendado. Keye se asust y se puso rojo. Des pus
pregunt: Eres Kingrun? Ay! A cuntos britanos has derrotado! Senescal de
Clmide, si tu vencedor nunca sentir amistad hac ia m, tienes que disfrutar de tu
cargo. La cocina est a nuestras rdenes, de las mas aqu y de las tuyas en
Brandigan. Aydame con tu nobleza y con gruesos buuelos a conseguir el favor de
Cunneware. No le ofreca a ella otra reparacin.
Pero dejemos esto y oigamos lo que sucedi cuando inte rrumpimos el relato.
Clmide haba llegado ante Pelrapeire y lanz un gran ataque. Los de la ciudad
lucharon con los asediadores. Los hroes se defendieron y consiguieron la victoria.
Parzival, su soberano, luchaba muy por delante de los suyos. Las puertas estaban
abiertas. Luchaba con los dos brazos, y su espada haca resonar los duros yelmos.
Todos los caballeros que de rrib pasaron muchos apuros. Los de la ciudad se
vengaron dando tajos a los cados por las aberturas de la cota de mallas, hasta que
Parzival se lo prohibi. Cuando oyeron que estaba furioso, cogieron a veinte
caballeros vivos antes de abandonar el combate.
Parzival vio perfectamente que Clmide evitaba con sus se guidores el combate
ante las puertas y luchaba en la otra parte de la ciudad. El arrojado joven cabalg por
un terreno sin cami nos, rode el ejrcito y se acerc por detrs a las banderas del
[pg. 115] rey. Mirad: lleg el momento de que se pagara y a qu precio ! la
soldada de Clmide. Los de la ciudad supieron luchar con tal denuedo que los
escudos se les destrozaron en las manos. Tambin el escudo de Parzival qued
hecho trizas de los golpes y de los tajos. Los asediadores que lo vieron, aunque no
sacaban ningn beneficio de ello, proclamaban que era el vencedor. Galogandres,
que llevaba la bandera y alentaba a su ejrcito, cay muerto al lado del rey. El propio
Clmide estaba en apuros. A l y a los suyos las cosas les iban mal. Orden
entonces suspender el ataque, y los arrojados ciudadanos consiguieron la victoria y la
gloria.
Parzival, el noble hroe, mand cuidar bien a los prisioneros durante tres das. El
ejrcito asediador estaba muy preocupado. El joven soberano, orgulloso y feliz,
acept la rendicin de los prisioneros y les dijo: Nobles seores, cuando os lo
ordene, volved aqu. Se qued con sus armaduras y ellos regresaron a su ejrcito
delante de la ciudad. Aunque estaban rojos por el vino, los asediadores les decan:
Pobres, habis pasado hambre.
Pero los caballeros que haban sido hecho prisioneros con testaron: No os
apiadis de nosotros. All dentro hay tantos v veres que, aunque estuvierais aqu otro

64
Mezcla explosiva al contacto con el agua. Su invencin se atribuye a los rabes. Se
compona de petrleo, azufre, trementina, cal y otros ingredientes. Se consideraba arma
maravillosa.
65
Los erizos servan para romper la muralla. Los gatos tenan un techo y se desplazaban
sobre ruedas. Estas mquinas ya eran conocidas de los romanos.
ao, os alimentaran a vosotros y a ellos. La reina tiene al hombre ms hermoso que
ha sido nunca armado caballero. Debe de ser de alta alcurnia. Es un dechado de las
virtudes caballerescas.
Cuando oy esto Clmide, le dolieron sus fatigas. Envi mensajeros a la ciudad y
les orden preguntar quin haba yaci do con la reina. Si est dispuesto para un
duelo singular, por que la reina le ha dado plenos poderes, que la defienda a ella y al
pas luchando, y as cesarn las hostilidades por parte de los dos ejrcitos.
Parzival se puso contento al or que se le desafiaba a un due lo singular. El valiente
joven dijo: Doy mi palabra de honor de que nadie del ejrcito de la ciudad luchar
por m en caso de estar en apuros. Se acord una tregua entre los atrincherados y
el ejrcito de fuera. Entonces se armaron los maestros del comba te. El rey de
Brandigan mont en un caballo castellano bien blindado, que se llamaba Guverjorz.
Se lo haba enviado su sobrino Grigorz, el rey de Ipotente, con ricos regalos, desde el
[pg. 116] norte, a travs del mar de Ucker. Lo trajo el conde de Narant con mil
guerreros con armaduras, pero sin escudos. Sus soldadas se haban apalabrado para
dos aos, si la historia dice la verdad. Grigorz le haba enviado quinientos valientes y
experimentados cabal leros, cada uno con el yelmo bien atado en la cabeza. As
haba asediado el ejrcito de Clmide la ciudad de Pelrapeire por tierra y por mar,
haciendo sufrir grandes penalidades a sus habi tantes.
Parzival lleg cabalgando al lugar del combate, donde Dios le iba a revelar si le
quera dejar ser el hijo del rey Tampenteire
66
. Lleno de orgullo lleg al galope, antes
de picar espuelas al caballo para la carrera. Su montura estaba bien armada para las
penalidades del combate. Encima del peto de mallas llevaba una gualdrapa roja de
terciopelo. l mismo luca un escudo rojo y una capa roja. Clmide abri el duelo.
Quera justar y derribar a su adversario con una lanza corta y sin desbastar. Tom
una larga carrera para atacar y Guverjorz salt hacia delante. Los dos jvenes
imberbes justaron a la perfeccin, sin faltar a las reglas. Nunca haban luchado con
mayor fiereza los hombres y los ani males. Los dos caballos jadeaban por el
cansancio. Los caballeros haban luchado de tal modo que los caballos no podan
ms y se desplomaron a la vez bajo ellos. Los dos deseaban sacar fue go del yelmo.
No haba descanso, sino mucho que hacer. Los es cudos se hicieron aicos como si
jugando se lanzaran plumas al aire. Pero el hijo de Gahmuret no estaba en absoluto
cansado, mientras que Clmide crea que los de la ciudad haban roto la tregua. Pidi
a su contrincante que salvara su propia honra y prohibiera los numerosos
lanzamientos. Recibi grandes golpes como si fueran muchas piedras de la catapulta.
As le contest el soberano del pas: Creo que no te lanzan muchas piedras, pues
de ellas te protege mi palabra de honor. Si aceptaras mi mano en son de paz, las
catapultas no te partiran el pecho, la cabeza y las piernas.
De Clmide se apoder el cansancio, que le lleg demas iado pronto. La lucha
decida quin venca aqu o perda all. Pero, al fin, el rey Clmide fue derrotado con
un fuerte golpe de la espada, que lo derrib. Por el estrangulamiento de Parzival le
brotaba sangre de los odos y de la nariz, que enrojeci el verde pra- [pg. 117] do.
El hroe le quit rpidamente de la cabeza el yelmo y el ca puchn de mallas. El
vencido esperaba el golpe mortal. El ven cedor dijo: Mi esposa quedar libre de ti.
Aprende qu es la muerte.
No, por favor, noble y valiente hroe! Me has vencido, por lo que tu honra ha
aumentado treinta veces. Cmo puedes acrecentar an tu gloria? Condwiramurs
puede decir que yo soy el desdichado y que tu sino ha vencido. Tu pas est liberado.
Al igual que un barco vaco se eleva en el agua, as mi poder ha perdido peso. Mi

66
Propiamente, el esposo de Condwiramurs, la hija de Tampenteire.
dicha de caballero se ha debilitado. Por qu me quieres matar? Dejar en herencia
mi deshonra a todos mis sucesores. T tienes la glora y la victoria. No tienes
necesidad de hacerme nada ms. Llevo en vida la muerte, p uesto que estoy se-
parado de la que encerr en su poder mi corazn y mis sentidos, y nunca atendi a
mis splicas. Desdichado de m, tengo que de jrtela a ella y su pas.
Entonces el que haba conseguido la victoria se acord del consejo de
Gurnemanz, de que la valenta debera estar dispues ta a la conmiseracin, y lo
sigui. Dirigindose a Clmide, dijo: No te puedo librar de que lleves tu juramento de
rendicin al padre de Liaze.
No, por favor, seor! He causado gran dolor a su corazn al matar a s u hijo. No
puedes hacerme eso. Por Condwiramurs luch conmigo tambin Schenteflurs y
habra muerto a sus manos si no me hubiera ayudado mi senescal. Gurnemanz de
Graharz lo envi a Brobarz con un excelente y poderoso ejrcito. All realizaron
muchas hazaas caballerescas novecientos caballeros bien experimentados y
cabalgando todos en caballos bien armados, y mil quinientos guerreros, que vi
tambin armados para la lucha, aunque sin escudos. Su ejrcito era muy fuerte pa ra
m, pero slo una pequea parte regres. Desde entonces per d an ms hroes.
Ahora carezco de alegra y de honra. Qu ms pides de m?
Voy a suavizar tu temor. Vete a Britania, donde ha ido antes Kingrun, en busca
de Arturo, el britano. Dile que estoy a su ser vicio. Pdele que me ayude en mi queja
por la ignominia que pa dec all. Me sonri la doncella y por mi causa se la golpe, lo
que nunca me haba afectado tanto. Dile a ella que lo siento. J - [pg. 118] rale tu
rendicin y haz lo que te ordene. Si no lo haces, te mata r aqu mismo.
Si slo tengo esta eleccin, no la discuto. El rey Clmide sigui hablando: Elijo
el viaje desde aqu. Lo prometi y par ti. Su orgullo le haba aconsejado mal antes.
Parzival, el hroe, se dirigi a su cansado caballo. Salt sobre l sin po ner su pie en
el estribo y las astillas del destrozado escudo volaron alrededor.
Los de la ciudad estaban dichosos, mientras que el ejrcito de fuera estaba
atribulado. Condujeron al rey Clmide, a quien do lan las carnes y los huesos, a
donde estaban los suyos, y el caballero orden llevar a los muertos con los atades a
su ltimo reposo. Los extranjeros abandonaron el pas. El noble Clmide se fue a
Lver, el pas del rey Arturo.
Todos los caballeros de la Tabla Redonda se haban reunido en Dianasdrun, en la
corte del britano Arturo. Si no estoy equi vocado, en la llanura de Dianasdrun haba
ms estacas de tiendas que troncos en el Spessart. Con gran squito y con muchas
damas estaba all el rey Arturo para celebrar la fiesta de Pentecos ts. Se podan ver
muchos estandartes y escudos, con los ms variados blasones, y muchos crculos de
hermosas tiendas. Hoy estas cosas son inimaginables. Quin podra hacer la ropa
de viaje para aquellas mujeres? Tambin pensaba entonces una da ma que perdera
la fama si no la acompaaba su amado. Haba all muchos jvenes inexpertos, por lo
que no llevara en modo alguno de buen grado a mi mujer a tal multitud, pues temo
que los desconocidos pudieran molestarla. Alguno podra decirle que arda de amor
por ella y que le cegaba la alegra, y que, si le haca caso, la servira siempre. Me
habra ido antes corriendo de all.
He hablado de m Od ahora en qu se distingua principal mente la tienda del rey
Arturo. Muy alegres coman ante ella los de su squito, muchos nobles seores sin
doblez y muchas orgullosas doncellas, que slo pensaban en las lanzadas y que
arrojaban a sus admiradores al enemigo como flechas. Si a ellos les iba mal en la
lucha, quiz los recompensaban con amabilidad.
El joven Clmide entr a caballo en ese crculo de tiendas. La esposa del rey
Arturo y las otras damas vieron su caballo con el peto y al caballero armado, con su
yelmo y su escudo destroza- [pg. 119] dos. As lleg a la corte. Habis odo antes
que haba sido for zado a ello. Desmont y se abri paso con dificultad hasta don de
estaba sentada doa Cunneware de Lalande. Entonces dijo: Seora, sois vos la
dama a la que debo servir lealmente? En parte, lo hago forzado. El Caballero Rojo os
comunica que est a vuestro servicio. Toma como pro pia la deshonra que os han in -
fligido. Creo que fuisteis golpeada por su causa. Tambin me pi de que se lo denuncie
al rey Arturo. Seora, os ofrezco mi jura mento de rendicin. As me lo orden el que
luch conmigo. Si lo deseis, lo prestar. Ya estaba a punto de morir.
Doa Cunneware de Lalande tom su mano, enfundada en el guantelete de
hierro. Doa Genoveva estaba sentada all mismo, pues no coma con el rey, sino
con ella. Tambin Keye estaba sentado a la mesa y oy la noticia, que no le vena
nada bien, y de ello se alegraba doa Cunneware. Dijo Keye: Seora, este caballero
ha sido forzado a haceros lo que os ha hecho. Temo que le han mentido. Yo slo
segu las costumbres de la corte y os quise corregir. A cambio, estis furiosa
conmigo. Os quiero aconsejar que mandis que quiten la armadura a este prisionero,
pues ya ha tenido que estar aqu bastante tiempo de pie.
Entonces la hermosa doncella pidi que le quitaran el yelmo y el capuchn de
mallas. Cuando le desataron el yelmo y le le vantaron el capuchn, reconocieron
enseguida a Clmide. Tambin Kingrun lo reconoci y no le quitaba ojo; se retorci
entonces tanto las manos que crujieron como lea seca. El senescal de Clmide
apart inmediatamente a un lado la mesa y pregun t a su seor por lo sucedido.
Clmide, hurfano de toda alegra, contest: He nacido para la desdicha. He
perdido un ejrcito tan esplndido como nunca lo ha perdido nadie a quien la ma dre
haya ofrecido su pecho. Pero ms que la prdida de mi ejr cito me duele haber
tenido que renunciar al amor. Esta renuncia es un peso tan grande sobre m que la
alegra y la dicha me son ajenas. Condwiramurs ha plateado mis sienes. Fuera cual
fuera la venganza que se tom el Creador con Pilatos de Poncia
67
y con el
desdichado Judas, que part icip con un beso en la ignominiosa traicin a Jess,
aceptara todos los tormentos si la soberana de Brobarz sintiera inclinacin por m y
fuera mi mujer, y pudiera abrazarla, me pasara lo que me pasase despus. Pero, por
[pg. 120] desgracia, niega su amor al rey de Iserterre. Mi pas y el pueblo de
Brandigan tendrn que lamentarlo siempre. Tambin mi pri mo Mabonagrin sufri all
mucho tiempo. Ahora he venido, rey Arturo, cabalgando a tu corte, porque un
caballero me venci. Sabes bien que en mi pas t e han ocurrido muchas cosas malas.
Olvdalas, noble seor. Mientras sea aqu prisionero, lbrame de tu clera. Doa
Cunneware, que recibi mi palabra de honor cuando llegu prisionero ante ella, me
debe proteger de toda re presalia. El fiel Arturo le perd on al instante su culpa.
Entonces supieron las mujeres y los hombres que el rey de Brandigan haba
llegado al crculo de tiendas y se produjo un gran arremolinamiento, pues la noticia se
haba extendido enseguida. El apesadumbrado Clmide pidi cortsmen te unirse a
los otros caballeros: Si soy digno de ello, seora, presentadme a Gawan. S bien
que l tambin lo desea. Si cumple vuestros de seos, os honrar a vos y al Caballero
Rojo.
Arturo pidi a su sobrino que hiciera compaa al rey, lo que habra s ucedido de
todos modos. Entonces fue bien recibido por el noble squito el que haba sido
vencido, pero que estaba libre de maldad. Kingrun dijo a Clmide: Ay! Ojal ningn
britano te hubiera visto vencido aqu en la corte! Eras ms poderoso que el rey
Arturo, tenas ms vasallos y rentas, y adems le ga nas en juventud. Va a conseguir

67
El gentilicio Poncio era tomado a menudo errneamente como derivado de la inexistente
Poncia.
gloria este Arturo porque Keye golpeara furioso a una noble princesa, que con su
corazn eligi sonriendo a aquel que, en verdad, alcanz la mayor honra? Los
britanos creen que el rbol de su gloria ha crecido muy al to. No hicieron nada cuando
fue trado muerto Ither, el rey de Cucumberland, o cuando vos, mi seor, declarasteis
vencedor al que haba luchado con l. Ese mismo, Parzival, me venci a m en noble
lid. Se vieron all saltar chispas de los yelmos y girar las espadas como torbellinos.
Todos, pobres y ricos, coincidieron en que Keye haba obrado mal.
Pero dejemos estos acontecimientos y volvamos al hilo de nuestra historia. El
devastado pas en el que Parzival c ea corona volvi a ser edificado. Se vean all la
felicidad y grandes fiestas. Su suegro Tampenteire le haba dejado en herencia en
Pelrapeire piedras preciosas y oro rojo. Los reparti entre las gentes, que le quisieron
por su generosidad. Muchos est andartes y escu- [pg. 121] dos nuevos adornaban
su pas, y l y los suyos celebraron numerosos torneos. El joven e intrpido hroe
mostr a menudo su valor en la frontera de su reino, y sus hazaas en contra de los
extranjeros alcanzaron la mayor gloria .
Od ahora sobre la reina. Cmo le poda ir mejor? La her mosa y noble joven vea
cumplidos todos sus deseos en la tierra. Su amor era firme y pleno y careca de
subterfugios. De su marido saba que la amaba como ella a l. Cada uno haba
encontrado al otro. Debo contar que se tienen que separar y que la se paracin les
causar grandes tristezas a los dos. Tambin me apena la noble mujer. Parzival libr
de grandes sufrimientos a su gente, a su pas y a ella misma, quien le ofreci a
cambio su amor. Una maana dijo l con noble educacin, y muchos caballeros lo
oyeron y lo vieron: Si me lo permits, seora, me despido pa ra ir a ver cmo le va a
mi madre. No s en absoluto si est bien o mal. Quiero estar con ella poco tiempo e ir
despus en busca de aventuras. Si os presto mis servicios, me lo recompensaris
despus con vuestro amor.
As pidi permiso para partir. Ella, segn dice la historia, lo quera y no deseaba
negarle nada. Parzival dej a todos los su yos all y se fue completamente solo.

[pg. 122] (en blanco).
[pg. 123]
Libro quinto
Quien quiera or adonde lleg Parzival en sus ansias de aven turas, se enterar
con todo detalle de grandes maravillas. Dejad cabalgar al hijo de Gahmuret! Por
doquiera que haya gentes de buenos sentimientos, deben desearle suerte, pues va a
sufrir grandes penalidades, aunque algn da tambin gozar de la felicidad y la
honra. Una cosa le afliga en especial: haberse separado de aquella mujer, que era
ms hermosa y ms perfecta que todas las mujeres de las qu e se haba ledo u odo
nunca. La aoranza de la reina empezaba a debilitarle los sentidos, y los hubiera
perdido por completo de no haber sido un hombre esforzado. Su ca ballo llevaba las
riendas, sin ninguna mano que lo guiara, por troncos y pantanos. L a historia nos
cuenta que aquel da cabal g tanto que un pjaro habra tenido dificultades para
volar esa distancia. Si la historia no me miente, su cabalgada fue mucho mayor que la
del da en que mat a Ither y cuando despus lleg desde Graharz al reino de
Brobarz.
Queris or dnde termin su camino? Por la noche lleg a un lago, en el que
unos pescadores haban fondeado su barca. El lago les perteneca. Cuando lo vieron
cabalgar, estaban tan cerca de la orilla que le oyeron claramente todo lo que dec a.
Parzival vio en la barca a uno que llevaba tales vestidos que, aunque fue ra el rey del
mundo, no poda llevarlos mejores. Su forrado som brero estaba adornado con
plumas de pavo real. A este pescador le pidi, en nombre de Dios y de su buena
educacin, que le informara dnde poda albergarse. As le contest aqul, lleno de
tristeza: Seor, no s que se haya edificado en treinta millas: s lo agua o tierra.
Pero hay un castillo aqu cerca. Os lo aconsejo.
[pg. 124] A qu otro sitio podrais ir a e stas horas? Detrs de aquella pe a, id a
la derecha. Cuando lleguis al foso, creo que tendris que deteneros. Pedid que
bajen el puente y os dejen pasar.
Parzival sigui el consejo del pescador y, tras despedirse, par ti de all. El
pescador le grit: Si llegis bien all, yo mismo cuidar de vos esta noche. No
olvidis dar las gracias. Tened cui dado, pues hay muchos caminos que conducen a
otros sitios y podis extraviaros fcilmente en esa ladera. No os lo deseo.
Parzival parti de all y se dirigi tranquilo, al trote, por el buen camino hasta el
foso. El puente estaba levantado. El castillo tena excelentes defensas. Pareca como
si estuviera cincelado. Slo volando o dejndose llevar por el viento podran asaltarlo.
Se levantaban en l muchas tor res y varios palacios con extraordina rias
fortificaciones. Aunque todos los ejrcitos lo atacaran duran te treinta aos, no
tendran que dar ni un pan por su salvacin.
Un escudero le pregunt amablemente qu deseaba y de dn de vena, a lo que
contest: El pescador me ha enviado aqu. Me he inclinado ante l en seal de
agradecimiento, pues confiaba en encontrar albergue. Me dijo que pidiera que
bajaran el puente y me indic que entrara en el castillo.
Seor, sed bienvenido. Puesto que el pescador lo r ecomend, podris albergaros
cmodamente aqu y como husped de honor, en gracia al que os ha enviado, dijo
el escudero y baj el puente.
El valiente Parzival entr a caballo en el castillo, a un amplio patio de armas. La
verde hierba estaba muy corta. No haba sido pisada en juegos caballerescos, ni se
haba justado all, ni haban cabalgado sobre ella los portadores de estandartes.
Como en el prado de Abenberg
68
. Haca mucho tiempo que no haba all esas
diversiones. La tristeza reinaba en los corazones , aunque no se lo hicieron notar. Lo
recibieron caballeros jvenes y viejos, y muchos bellos pajes saltaron para coger las
riendas, queriendo ser cada uno el ms rpido. Le sujetaron el estribo, as que tuvo
que desmontar. Los caballeros le pidieron que e ntrara y le procuraron todas las
comodidades. Muy rpidamente, aunque con buenos modales, le quitaron la
armadura. Cuando vieron al joven imberbe y tan hermoso, dijeron que estaba toca do
de todas las gracias.
El joven pidi agua y se lav enseguida de la cara y de las ma- [pg. 125] nos la
herrumbre de la armadura. Los viejos y los jvenes pensa ban que con l amaneca
otro da. As estaba sentado el adorable joven sin tacha. Le trajeron una capa de
seda de Arab, que el her moso caballero se puso sobre l os hombros, dejndola
abierta por delante, lo que le report alabanzas. El bello chambeln dijo: La trajo la
reina Repanse de Schoye, mi seora
69
. Ella os la presta, pues an no se os han
hecho vuestros trajes. Se lo ped sin cargo de conciencia, pues, si no me equivoco,
sois un noble seor.
Dios os premie, seor, vuestras palabras. Si me habis valo rado bien, me puedo
considerar feliz: se lo debo a Dios Todo poderoso.
Le sirvieron unas bebidas y se preocuparon por su bienestar. Los tristes caballeros
se pusieron contentos con l. Le hicieron todos los honores. Las viandas eran
mejores que las que haba encontrado en Pelrapeire cuando la liber de sus
penalidades. Pero se lament de que le hubieran quitado la armadura, pues no
entendi una broma. Un buf n de la corte orden con malos modos al valiente
husped que se presentara al anfitrin, como si ste estuviera enfadado con l. El
joven Parzival casi le hizo perder la vida. Cuando no encontr en su costado su bien
decorada espada, cerr su mano con tal fuerza en un puo que la sangre le salt
bajo las uas y humedeci su manga.
No, seor, dijeron los caballeros, el bufn puede bromear, por muy tristes que
estemos todos. Mostradle vuestros buenos modales. Debis entenderlo como que el
pescador ha llegado. Id all, pues sois un husped bien venido, pero aplacad antes
vuestra clera.
Subieron al palacio, donde haba colgadas sobre los reunidos cien coronas con
muchas antorchas encima, y pequeas velas en las paredes. Cien camas vio all,
dispuestas cuidadosamente por los sirvientes, y cien edredones encima
70
. En cada
una se sentaban cuatro. Haba buena distancia entre ellas y delante de cada una
haba una alfombra redonda. El hijo del rey Frimutel bien poda permitrselo. No se
haba olvidado una cosa, que haba costado mucho: tres hogares cuadrados de
paredes de mrmol, con fuegos propiamente dichos encima. La lea era de loe. Tan
grandes fuegos no ha visto nunca nadie aqu en Wildenberg
71
. Eran obras muy
costosas.

68
A unos 20 km al este de Eschenbach. El castillo de Klein-Amberg era sede de los
condes.
69
Hermana del rey Anfortas, rey del Grial.
70
Las camas se utilizaban tambin, como aqu, para sentarse.
71
Hay vanos castillos con ese nombre. Lo ms probable es que se trate del que est cerca
de Amorbach, en el Odenwald. Se cree que all ley Wolfram parte de su obra.
[pg. 126] El seor del castillo se sent en una cama junto al fuego cen tral. l y la
alegra estaban en tablas: no viva, sino que mora. El bellsimo Parzival entr en el
palacio y fue bien recibido por el que lo haba enviado all. No le dej estar mucho
tiempo de pie, sino que le pidi q ue se acercara y que se sentara: Venid a mi lado,
pues si os sentara all lejos, sera como si os tomara dema siado por forastero, dijo el
atribulado anfitrin. Por su enfer medad tena grandes fuegos y ropa de abrigo.
Amplios y largos, y de piel de mart a cebellina, tenan que ser su falda y el abrigo que
llevaba encima. Incluso la ms pequea piel, negra y gris, era muy hermosa, y lo
mismo suceda con el gorro en su cabeza, por fuera y por dentro de marta muy cara.
Rodeaba el gorro por arriba un ribete d e Arabia, con un resplandeciente rub en el
centro, a modo de pequeo botn.
All estaban sentados muchos magnficos caballeros y se pre sent ante sus ojos la
mayor tristeza
72
. Un escudero entr corriendo por la puerta. Llevaba una lanza, de
cuyos filos flua sangre, que corra por el mango hasta la mano, para ser recogida en
la manga. Al verla se produjo un gran duelo. En el espacioso pa lacio lloraron y
gritaron. Las gentes de treinta pases no hubie ran podido hacer con sus ojos otro
tanto. El escudero llev la lanza por toda la sala, a lo largo de las cuatro paredes, y
de nuevo hasta la puerta, de la que sali corriendo. Se callaron enton ces los
lamentos y el dolor que haba despertado la lanza que lle vaba en su mano el
escudero.
Espero no aburriros y sigo contando con qu buenos modales se serva. En el
frente del palacio se abri una puerta de ace ro. Por ella entraron dos nobles
muchachas. Od cmo iban adornadas. Podran haber concedido el premio de su
amor a todo el que se hubiera distinguido por su servicio caballeresco. Las doncellas
eran realmente hermosas. Como tocado llevaban dos co ronas de flores sobre el pelo.
Cada una portaba un candelabro de oro. Sus cabellos eran rizados, largos y rubios.
No debemos olvidar aqu el vestido que llev aban las doncellas cuando aparecie ron: el
traje de la condesa de Tenabroc era de color escarlata os curo, y lo mismo el de su
acompaante. Unos cinturones sobre sus caderas cean sus estrechos talles y las
adornaban.
Tras ellas venan una duquesa y su ac ompaante. Ambas traan [pg. 127]
caballetes de marfil
73
. Sus labios eran rojos como el fuego. Las cuatro se inclinaron y
las dos ltimas colocaron rpidamente los caballetes delante del seor del castillo.
Una forma perfecta de servir. Se pusieron formand o un grupo: todas eran muy
hermosas e iban vestidas igual.
Pero, mirad, no se hicieron esperar otras ocho damas. Cuatro traan grandes
velas, y las otras cuatro portaban fervorosas una piedra preciosa de incalculable
valor: de da la atravesaba la luz del sol. Su nombre era conocido: era un granate -
jacinto largo y ancho, aunque liviano. El que lo haba medido para una mesa lo haba
tallado muy fino. Encima coma el seor del castillo, lo que da una idea de su riqueza.
Las ocho desfilaron ante l en perfect o orden e inclinaron su cabeza en seal de
saludo. Colocaron entonces las cuatro la pie dra sobre los caballetes, que ya estaban
preparados. Con nobles modales volvieron a donde estaban las cuatro primeras. Las

72
Empieza aqu la escena del Grial. Las interpretaciones se reducen principalmente a las
cristianas, mtico-orientales y clticas. Para las primeras, el Grial es un ciborio o un cliz, la
bandeja de plata una patena y la lanza la que perfor el costado de Cristo. Para las segundas,
habra paralelismos con mitos como los de Osiris y Adonis. La lanza ensangrentada y la
pregunta liberadora son algunos de los motivos que entroncan con la tradicin cltica. La
cristianizacin progresiva de temas paganos es quiz la hiptesis ms plausible.
73
Las mesas se armaban al ir a comer, no eran fijas como en la actualidad.
ocho damas llevaban vestidos ms verdes que l a hierba, de ter ciopelo de Azagouc,
de corte largo y ancho, pero muy ceidos por unos preciados cinturones estrechos y
largos. Cada una de estas ocho hermosas doncellas portaba en sus cabellos una pe -
quea corona de flores.
Tambin las hijas de los condes Iwan de Nonel y Jernis de Ril haban recorrido
muchas millas hasta all para prestar sus servi cios. Se vio venir a las dos princesas
en magnficas galas. Traan sobre dos servilletas dos extraordinarios cuchillos muy
afilados. Eran de reluciente plata en durecida y haban sido trabajados con tanta
destreza y afilados con tanto esmero que hubieran cortado bien el acero. Delante de
los cuchillos de plata iban otras cuatro nobles damas, doncellas sin tacha, que
tambin haban sido llamadas all para servir y que portaban antorchas para esa
plata. As se acercaron las seis. Od ahora lo que hicieron. Se inclina ron y dos de
ellas llevaron a la magnfica mesa los cuchillos de plata y los depositaron all.
Despus volvieron con bien medidos pasos a donde estaban las doce primeras. Si he
contado bien, estaban all dieciocho damas. Mirad, ahora se ve venir a otras seis con
magnficos vestidos, la mitad de brocado y la otra mitad de seda de Nnive. stas y
las seis anteriores llevaban vestidos de dos colores, que h aban costado muy caros.
Tras ellas vena la reina.
[pg. 128] Su rostro era tan resplandeciente que a todos les pareca que ha ba
amanecido. La reina llevaba sedas de Arab. Sobre un verde ajmard portaba la
perfeccin del Paraso, a la vez su raz y su brote. Era una cosa que se llamaba el
Grial, la mayor gloria del mundo. La que portaba el Grial tena por nombre Repanse
de Schoye. El Grial tena esta condicin: la que lo cuidaba tena que conservar su
pureza y estar libre de maldad. Ante el Grial tra an lmparas, que no eran
precisamente baratas: seis bellos recipien tes de cristal, altos y resplandecientes, en
los que arda bien el blsamo. Cuando entraron por la puerta, a la debida distancia se
inclinaron con buenos modales la reina y las doncellas que llevaban las lmparas de
blsamo. La reina inmaculada deposit el Grial ante el seor del castillo. La historia
dice que Parzival miraba fijamente a la dama y pensaba que l llevaba puesta su
capa. Las siete se fueron con nobles ademanes junto a las otras dieciocho. Dejaron
entonces a la ms noble en el medio. Segn me han dicho, haba doce a cada lado.
La doncella, con la corona, res plandeca all en toda su belleza.
A todos los caballeros que estaban sentados en la gran sala del palacio se les
haban asignado chambelanes con pesadas pa langanas de oro: cada chambeln se
ocupaba de cuatro caballeros, ayudado por un hermoso doncel, que llevaba una
blanca toalla
74
. Se vea all verdadera riqueza. Haba cien mesas, que me tieron por la
puerta. Delante de cada cuatro nobles caballeros colocaron una y la cubrieron
cuidadosamente con un mantel de color blanco. El seor del castillo, cuya alegra
estaba apagada, cogi agua y tambin Parzival se lav las manos. Arrodi llndose
rpidamente ante ellos, el hij o de un conde les ofreci despus una toalla de seda de
bellos colores. Para cada mesa se dispusieron cuatro pajes, que no deban olvidar
servir a los que all estaban sentados. Dos se arrodillaban y cortaban, y los otros dos
traan la bebida y la comida, sirviendo as a los caballeros. Od algo ms sobre
aquella riqueza. Cuatro carrozas trajeron muchas esplndidas vajillas de oro para
todos los caballeros que all estaban sentados. Pusieron los coches junto a las cuatro
paredes. Cuatro caballeros colocaro n con sus propias manos las piezas en las
mesas. Detrs de cada uno iba un escribano, que con toda diligencia las contaba
despus de que las hubieran usa - [pg. 129] do y las recoga. Od ahora otra cosa: a
cien pajes se les orden que cogieran en blancas servilletas, de forma perfecta, pan

74
En la Edad Media se coma con los dedos, que se lavaban en palanganas.
del Grial; fueron todos juntos y se distribuyeron despus por las mesas
75
. Me han
dicho (y yo lo repito, y vosotros debis jurarlo, de modo que mintis conmigo si no
digo la verdad) que ante el Grial estaba dispuesto todo lo que se deseaba: comida
caliente, comida fra, comida moderna y tambin la tradicional, carne de corral y de
caza. Muchos dirn que esto no se ha visto nunca. Pero critican sin razn, pues el
Grial era el fruto de la felicidad, el cuerno de la abundanci a de todos los placeres del
mundo, y se acercaba mucho a lo que se dice del reino de los cielos. En pe queas
vasijas de oro se recoga lo que convena a cada alimen to: salsas, pimientas, zumos
de frutas. El moderado y el tragn recibieron lo que deseaban y fueron servidos con
esmero. Licor de moras, vino, arrope rojo... Se pidiera lo que se pidiera de be ber y se
pusiera donde se pusiera la copa, se poda ver dentro de ella el poder del Grial. La
noble sociedad era husped del Grial.
Parzival vio perfectamente la opulencia y el gran portento, pero por su buena
educacin no hizo ninguna pregunta. Pens: Gurnemanz me aconsej con muy
buena voluntad y sin ningn gnero de dudas que no deba hacer muchas preguntas.
Y si me ocurre aqu lo mismo que all? Sin preguntar me enterar de lo que sucede
a estos caballeros.
Mientras pensaba esto, se acerc un escudero, que llevaba una espada. La vaina
costaba mil marcos, el puo era un rub y la hoja poda realizar grandes hazaas. El
seor del castillo se la entreg a su husped, diciendo: Seor, la llev a menudo en
la lucha, hasta que Dios me produjo una grave herida. Que os sir va de recompensa
por si no os he cuidado bien. Podis llevarla siempre con vos. Cuando conozcis sus
propiedades, os proteger en el combate.
Ay de l, por no preguntar entonces! Todava hoy estoy tris te por l, pues cuando
la recibi en sus manos, se le estaba indi cando que preguntara. Tambin me produce
pena su amable anfitrin, porque tiene un triste destino y la pregunta hubiera podido
curarle.
Ya se haba servido bastante. Los que servan recogieron las vajillas, cargaron las
cuatro carrozas y volvieron a sacar las me- [pg. 130] sas. Tambin las damas
hicieron su trabajo y salieron primero las que haban llegado al final. Volvie ron a
acompaar a la ms noble hasta el Grial. La reina y todas las doncellas se inclinaron
con buenos modales ante el seor del castillo y ante Parzival, y saca ron por la puerta
lo que solemnemente haban trado antes. Par zival las sigui con la mirada. En una
habitacin vio sobre un lecho, antes de cerrarse la puerta, al anciano ms hermoso
que haba visto nunca. Puedo decir sin exagerar que tena el cabello ms gris que la
niebla. Quin era? Podis preguntarlo despus. Adems os dir el nombre del
anfitrin, del castillo y del pas. Pero despus, cuando sea el momento, con todo
detalle y voluntariamente, aunque sin anticipar nada. Mi narracin es como la cuerda,
no como el arco. La cuerda es una comparacin. El ar co os puede parecer rpido,
pero es ms rpido lo que lanza la cuerda. Si esto es cierto, la cuerda significa contar
las cosas por derecho, y esto le gusta a la gente. Quien narra con circunlo quios se
burla de vosotros. Sabis que cuando el arco est tenso, la cuerda est recta, a no
ser que se ponga en ngulo para lanzar la flecha. Si se lanza el relato a quien por
fuerza tiene que molestar por sus rodeos, no queda nada, sigue el camino ms am -
plio y cmodo: entra por una oreja y sale por la otra. Mi esfuer zo sera intil si mis
palabras quisieran molestar a mis oyentes. Lo recitara o lo cantara, lo entendera
mejor un macho cabro o un tronco podrido.

75
La propiedad de producir milagrosamente todo tipo de alimentos es una peculiaridad del
Grial de Wolfram, quien desarrolla libremente las ideas de Chrtien de Troyes.
Pero os quiero contar algo ms sobre aquellas tristes gentes. Donde haba llegado
Parzival no haba ninguna fiesta, ni torneos ni bailes. Permanecan en constante
duelo y no pensaban en di versiones. Incluso a la gente ms pobre le viene bien un
poco de alegra. All todos los rincones estaban llenos de tristeza y lo mismo se vea
en la corte.
El seor del castillo dijo a su husped: Creo q ue os han preparado vuestra cama.
Si estis cansado, os aconsejo que vayis y os echis a dormir.
Ahora debera prorrumpir yo en lamentos por su separacin, pues ser una gran
desgracia para los dos. El noble Parzival se le vant de su asiento y pis la alfombra.
El seor del castillo le dio las buenas noches. Los caballeros se levantaron y una
parte de ellos se abri paso hacia el joven y lo llev enseguida a una ha - [pg. 131]
bitacin. sta era tan suntuosa y tena una cama tan magnfica que mi pobreza an
me apesadumbra ms. Semejante opulencia florece en la tierra! La cama no tena
precisamente nada de pobre. La colcha de seda resplandeca como si llameara en un
fuego. Parzival, cuando vio que all slo haba esa cama, pidi a los caballeros que
volvieran a sus aposentos. Ellos se despidieron y se fueron.
Otros entraron a su servicio. Muchas velas competan con su belleza. Poda lucir
ms el da? Delante de su cama haba otra con un edredn encima, sobre el que se
sent. Muchos donceles bravos y diligentes saltaron hacia l y lo descalzaron. Sus
piernas eran blancas. Otros muchos hermosos pajes de alta cuna le quitaron la ropa.
Despus entraron por la puerta cuatro bellsi mas doncellas, que deban comprobar
cmo se trataba al hroe y si su cama era mullida. Segn me dice la historia, delante
de cada una un paje llevaba una vela encendida. El valiente Parzival salt debajo de
la colcha, pero ellas dijeron: Quedaos despier to por nosotras an un poco. Haba
fingido sus prisas. Su hermosa piel luminosa alegr los ojos de las doncellas antes de
que las saludara. Tambin las cautivaban sus labios tan rojos y, por su juventud, an
sin medio bigote. Od lo que llevaba cada una de estas cuatro doncellas: tres llevaban
en sus blancas manos licor de moras, vino y vino con especias; la cuarta joven
portaba sobre una blanca servilleta frutas paradisacas. sta se arrodill ante el
joven, quien le pidi que se sentara. Ella le dijo: No me confundis, pues no seris
servido como mi seor desea que lo seis. l charl amablemente con ellas y bebi
y comi un poco. Despus ellas se despidieron y se fueron, y Parzival se acos t. Los
donceles, cuando vieron que dorma, pusieron los can delabros sobre la alfombra y se
marcharon rpidamente de all.
Parzival no estaba solo, sino que le acompa hasta el ama necer una gran
pesadilla. Los sufrimientos futuros enviaron emi sarios al hermoso joven cuando
dorma, de modo que tuvo un sueo parecido al de su madre, cuando senta
aoranza por Gahmuret. Su sueo estaba entretejido con tajos de espada en los
festones y con muchas hermosas justas en el centro. En el sueo le pusieron varias
veces en apuros galopes al ataque. Le pareca preferible morir despierto treinta
veces, pues la pesadilla no le [pg. 132] haba dejado descansar. Estos malos
sueos por fuerza lo des pertaron. El sudor le corra por todo el cuerpo. Por la ventana
entraba la luz del da. Entonces exclam: Dnde andan los pa jes, que no estn
delante de m? Quin me dar mis vestidos?. El hroe los esper, hasta que se
volvi a dormir. Ninguno habl ni grit: todos estaban escondidos. A media maana el
valiente joven despert de nuevo y se incorpor enseguida. El no ble hroe vio sobre
la alfombra su armadura y dos espadas . Una se la haba regalado el seor del castillo
y la otra era la de Ither de Gaheviez. Entonces dijo para sus adentros: Oh! Qu
significa esto? Es evidente que debo armarme. Durmiendo pas muchas
penalidades, y despierto me esperan hoy tambin gran des fatigas. Si el seor de este
castillo est en dificultades, har de buen grado lo que me ordene, y cumplir
fielmente los deseos de la dama que generosamente me dej esta capa nueva.
Ojal estuviera dispuesta a aceptar mis servicios! Lo hara slo por e lla, no por su
amor, pues mi esposa, la reina, es igual de hermosa. O ms, es cierto.
Entonces hizo lo que haba que hacer: se arm de la cabeza a los pies, con lo que
estaba presto para la lucha, y se ci las dos espadas. El noble hroe sali de la
habitacin. Su caballo estaba atado a la escalera. Apoyados en ella estaban su
escudo y su lanza, lo que le llen de alegra. Parzival, el hroe, antes de coger su
caballo, recorri muchas salas y llam a la gente, pero no oy ni vio a nadie. Esto le
preocup mucho y le enfureci. Corri a donde haba desmontado la noche anterior,
cuando lleg. All estaban el suelo y el verde escarbados por muchas pezuas y el
roco completamente pisoteado. Gritando regres corriendo el joven hasta su caballo.
Lanzando denuestos mont en l. La puer ta del castillo estaba completamente
abierta y por ella pasaban muchas huellas de caballos. No sigui manteniendo
tirantes las riendas, sino que se dirigi al trote hacia el puente. Un escudero, que
estaba escondido, tir de la cuerda y el puente se elev, con lo que su borde casi
derrib al caballo. Parzival se volvi. Le hu biera gustado preguntar. Id al infierno!,
grit el escudero. Sois un necio. Si hubierais abierto el pico y hubierais pregunta do
al seor del castillo! Habis echado a perder vuestra gloria!
Parzival pidi a gritos una explicacin, pero no recibi res - [pg. 133] puesta. Por
mucho que grit al escudero, ste hizo como si fuera andando dormido y cerr la
puerta del castillo. Se march de masiado pronto en estos difciles momentos para el
hroe, que pagaba ahora los intereses de su felicidad, que lo haba abando nado.
Cuando lleg al Grial, empez el juego de dados de su desgracia, y slo los mir con
sus ojos, sin tocarlos con la mano. Si se haba apoderad o de l ahora la desdicha,
antes le era ajena: apenas haba sufrido hasta entonces.
Parzival sigui las huellas que haba visto all, pensando: Creo que los que
cabalgan delante de m lucharn hoy va lientemente por la causa de mi anfitrin. Si lo
desean, con mi ayuda no perdern su lucha. No me echar atrs. Les ayudar a salir
de sus apuros y as merecer el pan y esta maravillosa espada que me regal su
noble seor. La llevo sin merecerla y quiz piensan que soy un cobarde.
Parzival, la anttesis de l a maldad, sigui esas huellas de cas cos. Siento que se
marchara de all. Ahora comienza realmente su aventura.
Las huellas empezaron a escasear, pues los que cabalgaban delante se haban
separado. El ancho rastro se estrech, hasta desaparecer por complet o. El lo sinti.
El joven vivi ahora al go que iba a entristecer su corazn. El valiente hroe oy los
lamentos de una dama. Todava estaba todo hmedo por el roco. Ante l estaba
sentada en un tilo una muchacha, a quien el amor haba trado sufrimiento . Tena
entre sus brazos a un caballero muerto, embalsamado. Quien la viera sentada all y
no sintiera compasin carecera de todo amor. Dirigi su caballo hacia ella. Aunque
no la reconoci, era su prima. Todo el amor terrenal es como un airecillo compara do
con el que se vea en ella. Parzival la salud y le dijo: Seora, siento mucho vuestro
dolor. Si necesitis mis servicios, me vern serviros.
Ella le dio las gracias con gran tribulacin y le pregunt de dnde vena. Despus
aadi: Es absurdo que alguien venga por estos parajes solitarios. Al forastero que
no los conoce le puede ocurrir aqu una desgracia. He odo y he visto que ha per dido
aqu su vida mucha gente. Encontraron la muerte luchan do. Volved si queris
salvaros. Pero decidme antes: dnde habis estado esta noche?.
[pg. 134] A una milla o poco ms hay un castillo. No he visto ningu no ms
suntuoso y mejor equipado. Hace poco que sal de all.
Ella contest: No debis mentir a quien confa en vos. En vuestro escudo se ve
que sois forastero. Vens de un mundo habitado y el bosque os podra matar. En un
crculo de treinta mi llas no se han cortado rboles o piedras para ningn edificio, ex -
cepto para ese castillo. Es el ms perfecto del mundo. Quien lo busca
intencionadamente, por desgracia nunca lo encuentra. Muchos lo intentan. Slo sin
buscarlo se puede encontrar. Seor, no creo que lo conozcis. Se llama
Munsalwsche y el nombre del reino del seor del castillo es Salwsche. El viejo
Titurel
76
se lo dej en herencia a su hijo, el rey Frimutel. Este noble hroe consigui
gran glora. Muri en una justa, a la que lo haba lle vado su amor. Dej cuatro nobles
hijos: tres, ricos, pero atribulados; el cuarto, pobre, pero por Dios, para expiar una
culpa. Este ltimo se llama Trevrizent . Su hermano Anfortas lleva su vida en una silla.
No puede cabalgar, ni andar, ni estar tumbado, ni estar de pie. Es el seor de
Munsalwsche. No le perdona la des gracia. Seor, si hubierais ido realmente all, a
esa sociedad apesadumbrada, habrais liberado a su seor de la gran afliccin que
padece desde hace mucho.
El gals contest a la muchacha: Grandes maravillas vi all y muchas damas
hermosas.
Por la voz lo conoci al fin y le dijo: T eres Parzival. Dime: viste el Grial y al
atribulado seor del castillo? Hazme or tus noticias. Si ha terminado su tormento, tu
cabalgada ha sido venturosa. Sers elevado muy por encima de todas las criaturas a
las que rodea el aire. Te servirn los animales domsticos y los salvajes y tendrs
toda la riqueza que puedas desear.
Parzival, el hroe, pregunt: En qu me habis reconocido?.
Ella contest: Soy la muchacha que te llor sus penas y que te llam por tu
nombre. No debes avergonzarte de nuestro pa rentesco, pues tu madre es mi ta. Es
una flor de la castidad femenina, muy pura aun sin roco. Dios te premie tu compasin
por mi amigo, que muri en una justa. Lo tengo aqu. Imaginaos la desgracia que
Dios le ha causado, al no poder seguir con vida. Era un dechado de valenta. Su
muerte me produjo gran sufrimiento y desde entonces renuevo da a da mi duelo.
[pg. 135] Ay! Dnde ha ido a parar el rojo de tus labios? Eres Sigune, la que
me dijo quin era yo realmente? Te has cortado por completo tu largo y rizado cabello
castao. En el bosque de Briziljan te vi entonces muy bella, aunque estabas muy
triste. Has perdido el color y las fuerzas. Si tuviera que llevar la compaa que t
llevas, sera demasiado para m. Tenemos que enterrar a este muerto.
Las lgrimas de Sigune humedecieron su vestido. No hubiera aceptado nunca lo
que doa Lunete aconsej a su seora, a quien dijo: Perdonad la vida al hombre
que ha matado a vuestro marido, pues podis tener ah un sustituto
77
. Sigune no
deseaba sustitutos, al contrario que muchas mujeres veleidosas, so bre las que aqu
prefiero callar. Od algo ms sobre la fidelidad de Sigune. Dijo a Parzival: Slo una
cosa podra alegrarme: que se librara de su enfermedad mortal a ese hombre
desdichado. Si partiste de all habindole ayudado, eres digno de gloria. Ll evas
ceida su espada. Si conoces su conjuro, podrs luchar sin te mor. Su filo es muy
recto. Lo forj Trebuchet, de noble estirpe. Junto a Karnant hay una fuente, por la
cual el rey se llama Lac
78
. La espada resiste entera un golpe, pero al segundo se
hace aicos. Si la vuelves a llevar a la fuente, el fluir del agua la recompone de
nuevo. Tienes que estar donde brota, debajo de una pe a, antes de que la alumbre

76
Titurel es el fundador de la dinasta del Grial y bisabuelo de Parzival. Se trata del
anciano hermoso que estaba tumbado en una habitacin durante la cena del Grial.
77
Trama fundamental del Iwein de Hartmann von Aue. Lunete quiere que Iwein, que ha
matado a Ascalun, esposo de Laudine, se case con sta, cosa que realmente sucede.
78
Lac, padre de Erec, significa en francs lago, y de ah la broma con la fuente del
mismo nombre.
el da. La fuente se llama Lac. Si no se han perdido los trozos y se los junta, y se
mojan en la fuente, las ensambladuras y los filos se recomponen e incluso se endu -
recen, y los damasquinados no pierden su belleza. La espada ne cesita adems las
palabras del conjuro. Me temo que las has de jado all. Pero si aprendiste a
pronunciarlas, siempre crecer y florecer en ti la felicidad. Querido primo, creme,
sern tuyas todas las maravillas que encontraste all. Siempre llevars con la ms alta
dignidad la corona de la dicha, alcanzars la plena per feccin en la tierra y nadie ser
tan rico como para poder vivir con tanta magnificencia, si hiciste la pregunta clave.
l contest: No pregunt.
Ay! Lamento haberos visto aqu, dijo la apesadumbrada muchacha, pues no
habis preguntado. Aunque visteis tan gran des portentos, no preguntasteis, ni
siquiera en presencia del Grial. Y visteis all a muchas damas sin maldad, como la
noble [pg. 136] Garschiloye y Repanse de Schoye, y los cuchillos de plata y la lanza
ensangrentada. Ay! Qu buscis a mi lado? Hombre sin honra y maldito! Tenis
los dientes del lobo rabioso. De vuestro amor creci en vuestros primeros aos la
hiel. Deberais haberos apiadado de vuestro anfitrin, a quien Dios ha marcado con
semejante desgracia, y haberle preguntado por su tormento. Vivs, pero vuestra
felicidad ha muerto.
Entonces dijo Parzival: Querida prima, no os mostris tan dura conmigo. Si he
hecho algo, lo reparar.
No tenis nada que reparar, dijo la muchacha, pues s bien que en
Munsalwsche habis perdido la honra y la gloria de caballero. A partir de ahora no
oiris de m ninguna respuesta. Y as tuvo que marchar Parzival de all.
El valiente hroe se senta muy pesaroso de haber sido indo lente para preguntar
cuando estaba sentado al lado del atribula do seor del castillo. Por los reproches y
por el caluroso da empez a nadar en sudor. Para coger aire, se desat el yelmo y lo
llev en la mano. Tambin se desat la parte inferior del capu chn de mallas. A pesar
de la herrumbre de la armadura, des lumbraba. Entonces dio con una nueva huella.
Delante de l iban un caballo bien herrado y otro sin herraduras. Parzival vio que este
ltimo llevaba a una dama y lo sigui, pues l iba en la misma direccin. El rocn de la
dama estaba esculido: se le podran haber contado las costillas a travs de la piel.
Era blanco como el armio y su cabestro de esparto. Las crines le caan has ta las
pezuas. Tena los ojos hundidos y las cuencas grandes. Estaba adems sin fuerzas
y harto de andar. El hambre le haca despertarse a menudo. Estaba seco como la
yesca. Era un milagro que siguiera andando. La dama que lo montaba no saba na da
de cuidar caballos. Llevaba encima una estrecha silla. Las campanillas y los arzones
estaban destrozados. Era muy rico en miseria. La cincha de la triste dama era una
cuerda, lo que no conv ena a su alta cuna. Tambin las ramas y algunas espinas ha -
ban agujereado su camisa. Estaba hecha jirones y debajo res plandeca su piel, ms
blanca que un cisne. No llevaba ms que andrajos abotonados. Donde haban
protegido la piel, la vio blanca, y la otra parte estaba quemada por el sol. A pesar de
todo, sus labios eran rojos. Era un rojo tan vivo que se hubiera po - [pg. 137] dido
coger all fuego. Por cualquier parte que se la hubiera ata cado, estaba descubierta
79
.
Si alguien la hubiera llamado vil lana, le habra hecho una injusticia, pues no llevaba
casi nada encima
80
. Pero creedme, por favor: era odiada sin merecerlo. Nunca haba
olvidado la bondad femenina. Os he hablado mucho de pobre za. Por qu? Porque

79
En sentido estricto, la parte cubierta en el caballero es la protegida por el escudo.
80
Juego de palabras en el original. El alto alemn medio vilan, tomado del francs
(villano), suena parecido a vil an (mucha ropa encima).
aqu es una riqueza. Preferira a una mu jer semejante desnuda que a muchas otras
bien vestidas.
Cuando Parzival la salud, ella lo mir y lo reconoci, pues era el ms hermoso de
todos los pases. Ella le dijo: Ya os he visto antes y he sufrido por ello. Pero que
Dios os conceda siempre ms felicidad y honra de la que habis merecido por lo que
me habis hecho. Mi atuendo es ms pobre que el que visteis la ltima vez. Si no os
hubierais acercado entonces a m, mi honra no sera discutida.
Parzival contest: Seora, fijaos mejor en hacia quin dirigs vuestra clera.
Desde que consegu el escudo y llevo la vida de caballero no os he ofendido a vos ni
a ninguna otra dama, pues me hubiera deshonrado yo mismo. Pero me duele vuestra
tribulacin.
La dama cabalgaba sollozando, hasta rociar sus pech os. Sobresalan blancos,
altos y redondos como si estuvieran torneados. Pero ningn tornero hubiera podido
tornearlos tan bien. La dama iba montada llena de encanto y l se compadeci. Ella
se cubra con las manos y con los brazos ante Parzival, el hroe, quien le dijo:
Seora, os digo en serio que tomis, por amor de Dios y para prestaros un servicio,
mi capa y os la pongis.
Seor, aunque no hubiera duda y dependiera de ello toda mi felicidad, no me
atrevera a tocarla. Si queris que nos libremos de la muerte, marchaos lejos de m.
Yo no llorara mi muerte, pe ro temo que os pongis en peligro.
Seora, quin nos iba a quitar la vida? Dios nos la ha con cedido. Aunque todo
un ejrcito lo pretendiera, yo estara dis puesto a defenderos y a defenderme.
Ella contest: Es un noble hroe el que lo intenta, pero est tan ganoso de lucha
que seis como vos lo tendran difcil. Me resulta doloroso que cabalguis a mi lado.
Fui en un tiempo su es posa. Ahora, en mi triste estado, no podra ser siquiera su cria-
da. Est muy furioso conmigo.
[pg. 138] Entonces pregunt enseguida a la dama: Quin est aqu con
vuestro marido? Si siguiera vuestro consejo y huyera, os pa recera una ignominia. Si
aprendo algn da a huir, morir de buen grado.
La duquesa, desnuda, contest: No tiene aqu a nadie ms que a m. Un
pequeo consuelo para esperar conseguir la victo ria.
La camisa de la dama no tena enteros ms que los botones y la gorguera. Pero
en su pobreza llevaba la corona de gloria de la castidad femenin a. Era un dechado
de bondad y careca de doblez.
Parzival se at por delante el capuchn de mallas, pues que ra luchar. Tambin se
at los cordones del yelmo y se lo acomod para poder ver bien. Su caballo olisque
el de la dama y relinch. El caballero que iba delante de Parzival y de la dama
desnuda lo oy y quiso ver quin cabalgaba junto a su esposa. Furioso, dio la vuelta
a su caballo y lo sac del camino. Esperando combatir, detuvo el duque Orilo su
caballo, presto para una justa, con viril determinacin. La lanza era de Gaheviez y
estaba pintada exactamente con los mismos colores que llevaba su blasn. Su yelmo
se lo haba hecho Trebuchet. Al hroe le ha ban forjado el escudo en Toledo, en el
pas de Kaylet: la orla y la bloca eran muy duras. En Alejandra, en tierras paganas,
se haba tejido la excelente seda de la capa y de la guerrera que lle vaba el orgulloso
prncipe. El peto de su caballo se haba con feccionado en Tenabroc con duros
anillos. Su orgullo se vea en que sobre el peto blindado llevaba una gualdrapa de
seda, que se deca que era de muy alto precio. Magnficos y no demasiado pesados
eran el capuchn de mallas, las canilleras y la cota de mallas. El valiente caballero
llevaba adems rodilleras, hechas en Bealzenan, en la capital de Anjou. La dama
desnuda, que tan triste cabalgaba detrs de l, iba vestida de muy diferente mane ra,
pero no le quedaba otro remedio. El peto de la armadura del duque haba sido forjado
en Soissons. Su caballo proceda de Brumbane, junto a Munsalwsche, d onde lo
haba conseguido en una justa su hermano, el rey Lhelin.
Tambin Parzival estaba presto para el combate. Lanz su ca ballo al galope
contra Orilo de Lalande. En el escudo de ste vio [pg. 139] un dragn, que pareca
vivo. Llevaba otro dragn rampante fija do sobre su yelmo, y tambin muchos
pequeos dragones de oro, adornados con muchas piedras preciosas y con los ojos
de rubes, en la capa y en la gualdrapa. Los dos valientes hroes to maron una larga
distancia para el ataque. Ninguno de ellos ret al otro, pues no les una ningn deber
de fidelidad. Duras y blancas astillas saltaron por los aires. Habra dado gritos de ale -
gra si hubiera presenciado semejante justa, tal como me la cuen ta la historia.
Galoparon a la carrera y no evitaron el golpe. Do a Jeschute deca para sus adentros
que nunca haba visto un duelo ms hermoso. Estaba all parada y se retorca las
manos. La desdichada no deseaba ningn dao a ninguno de los dos. Los caballos
estaban baados en sudor. Los dos caballeros an siaban la gloria de la victoria. Lejos
irradiaban su resplandor los rayos que salan de las espadas, las chispas que
saltaban de los yelmos y el brillo que producan las armas al ser blandidas con
denuedo. Se enfrentaban los dos mejores guerreros, dos hroes valientes y
renombrados, por la victoria o por la derrota. Aun que los caballos que montaban
galopaban de buen grado, los ca balleros no olvidaban las espuelas, ni las
damasquinadas espadas. El premio lo mereca aqu Parzival, que se defenda as de
un hombre y cien dragones. El dragn que estaba sobre el casco de Orilo fue herido
y las heridas se multiplicaron, por lo que mu chas piedras preciosas, transparentes y
resplandecientes como la luz del da, caye ron al suelo. Esto pasaba a caballo, no a
pie. En este baile de las espadas el valiente hroe consigui para doa Jeschute el
favor de su marido. Los dos caballeros se golpearon con tal fuerza que los anillos,
aunque eran de hierro, saltaron por los aires desde las rodillas. Si me lo permits, era
un verdadero combate.
Os voy a decir por qu uno de ellos estaba furioso. Su espo sa, de noble estirpe,
haba sido maltratada. Como l era en justi cia su protector, ella poda esperar su
tutela. l pensaba que ella haba cambiado sus sentimientos respecto a l y que
haba deshonrado su pureza y su buen nombre con otro amante. Este oprobio lo
tom como propio. La castig con tal dureza que ninguna mujer padeci semejantes
penalidades, excepto la muerte, y ello si n ninguna culpa. Poda retirarle su favor
cuando [pg. 140] quisiera y nadie deba inmiscuirse cuando el caballero tena la
autoridad sobre ella. Parzival, el valiente hroe, consigui con la espada para doa
Jeschute el favor de Orilo. Esto lo he odo pe dir siempre con palabras ms amables,
pero aqu no hubo adulacin. Creo que los dos tenan razn. Que el que ha creado
todo, lo torcido y lo recto, impida, si lo puede dirimir, que alguno de los dos muera,
pues ya se han causado bastante dao!
Era una pelea muy dura. Cada uno defenda denodadamente su gloria frente al
otro. El duque Orilo de Lalande luchaba se gn todas las normas de la caballera.
Creo que nadie ha peleado tantas veces. Tena destreza y fuerza, y por ello haba
vencido a menudo en muchos lugares, sucediera lo que sucediera aqu. Confiando
en ello, agarr de repente al joven y fuerte Parzival, pero ste lo cogi y lo levant de
la silla. Lo cogi firmemente entre sus brazos como si fuera una gavilla de avena,
salt con l del caballo y lo sujet sobre un tronco. Orilo, que no haba es tado nunca
en tales apuros, se vea ya derrotado. Ahora paga rs lo que ha sufrido esta dama
por tu clera. Si no le devuelves tu favor, ests perdido.
No tan de prisa, dijo el duque Orilo. An no estoy vencido.
Parzival, el noble hroe, lo apret tan fuerte que salt una lluvia de sangre por la
visera. Con ello oblig enseguida al prn cipe a aceptar la rendicin. Hizo como quien
no desea morir. Al punto pregunt a Parzival: Ay, valiente y fuerte cab allero, por
qu he merecido morir a tus pies?.
Parzival contest: Te dejar vivir de muy buen grado si con cedes tu favor a esta
dama.
No lo har. Su culpa es demasiado grande. Tena muy buen nombre, pero lo ha
echado a perder y me ha sumido en la tri steza. Si me concedes la vida, har
cualquier otra cosa que desees. Un da me la concedi Dios; ahora la tienes en tus
manos y se la debo a tu magnanimidad. El inteligente prncipe continu: Comprar
cara mi vida. Mi hermano, que es muy poderoso, ci e con plenos poderes la corona
de dos pases. Cgete la que quieras y no me mates
81
. El me quiere y me rescatar
por el precio que acordemos. Tambin quiero aceptar mi ducado de tus manos como
feudo. La gloria de tu victoria ha aumentado con - [pg. 141] migo. Hroe valiente,
pdeme otras condiciones que aumenten tu honra, pero no me pidas que me
reconcilie con esta mujer. Me pase lo que me pase, no me puedo reconciliar con la
duquesa deshonrada.
El caballeroso Parzival contest: Vasallos, pases y bienes no os ayudarn si no
me prometes que irs a Britania, sin esperar ms, en busca de una doncella a la que
por m moli a golpes un hombre. Si no ruega ella por l, le har sentir mi venganza.
Debes dar tu palabra de honor a esa doncella de noble linaje y de cirle que ests a su
servicio, o morirs aqu mismo. Transmite al rey Arturo y a su esposa mis deseos de
servirles. A cambio pueden resarcir a la doncella de los golpes. Adems quiero ver
cmo te reconcilias sinceramente con tu esposa. Si te opones a ell o, tendrs que
cabalgar de aqu muerto, en unas parihuelas. Pin salo, obra en consecuencia y
jramelo.
Entonces el duque Orilo dijo al rey Parzival: Como nadie me puede ayudar, lo
acepto, pues quiero vivir.
Por el miedo que tena a su marido, la hermos a doa Jeschute no se haba
atrevido a separarlos, aunque lamentaba los apu ros de su enemigo. Al prometer que
se reconciliaba con doa Jeschute, Parzival lo dej levantarse. El prncipe vencido
dijo: Seora, puesto que por vos sufr esta derrota, venid a qu, que quiero besaros.
Por vos he perdido mucha gloria, pero de qu sirve lamentarlo? El asunto est
zanjado.
La dama de la piel desnuda salt rauda del rocn a la hierba. Aunque la sangre de
la nariz haba enrojecido su boca, lo bes, tal como l hab a deseado.
Sin esperar ms, los dos caballeros y la dama cabalgaron ha cia una ermita en una
pea escarpada. Parzival encontr all un relicario, sobre el que estaba apoyada una
lanza bien decorada. El ermitao se llamaba Trevrizent. Parzival actu lealmen te. Co-
gi el relicario e hizo el siguiente juramento, poniendo la mano sobre l: Juro por mi
honor de caballero. Si lo tengo o no, de be decidirlo el que me vea con el escudo, que
atestigua que per tenezco a la caballera. Esta, como nos cuenta el servic io de armas,
ha conquistado a menudo gran gloria. Su nombre tiene an hoy gran esplendor. Si no
lo cumplo, que viva siempre en oprobio ante el mundo y que se desvanezca toda mi
gloria. Como [pg. 142] prenda de la verdad de mis palabras, pongo mi salvaci n
ante las manos del Altsimo, en las manos de Dios. Que sufra siempre escarnio y
deshonra, en esta vida y en la otra, de su Omnipo tencia, si esta dama cometi alguna
falta cuando le arranqu el broche. Tambin me llev de all un anillo de oro. Era un
necio, no un verdadero hombre an. Mi inteligencia era todava pe quea. Tuvo que
llorar mucho y que sudar abundantemente por el sufrimiento. Es, en verdad, inocente

81
El pblico sabe que los dos reinos de Lhelin son realmente de Parzival, aunque ste lo
desconoce.
en todos los sentidos! Empeo en ello mi felicidad y mi honra. Permitidme aseguraros
que es inocente. Mirad, devolvedle este anillo. Gracias a mi ne cedad, he perdido su
broche.
El hroe cabal cogi el anillo. Despus se limpi la sangre de la boca y bes a la
amada de su corazn. Tambin cubri su piel desnuda. Orilo, el famoso prncipe,
introdujo el anillo en el de do de ella y le puso su blanca capa, de rica seda,
agujereada por el hroe. Nunca he visto que una mujer llevara una guerrera tan
destrozada en el combate. Sus gritos tampoco haban convoca do nunca un torneo, ni
haba partido en l ninguna lanza. Un valiente escudero y Lmbekin hubieran
organizado mejor la jus ta
82
. As se liber la dama de su sufrimiento.
Entonces habl as Orilo a Parzival: Hroe, tu voluntario juramento me
proporciona gran alegra y disminuye mi pesar. La derro ta sufrida me ha devuelto la
felicidad. Ahora puedo re sarcir a esta noble mujer, a la que haba retirado mi favor. Al
dejar sola a la bella dama, cmo poda defenderse? Pero cuando habl de tu
belleza, cre que era un amoro. Dios te premie por estar el la libre de doblez. Obr
mal con ella entonces, cuando cabalgaba por el Bosque Joven, en la selva de
Briziljan.
Parzival cogi esa lanza, de Troyes, y la llev consigo. La ha ba olvidado all el
fogoso Taurian, hermano de Dodine
83
. Decid ahora cmo y dnde pasaron la noche
los hroes. Los yelmos y los escudos estaban daados. Se vean en ellos las huellas
del combate. Parzival se despidi de la dama y del esposo. El sabio prncipe le invit
a su hogar, pero, por mucho que le suplic, no le sirvi de nada. Los hroes se
separaron.
La historia me sigue contando que cuando el famoso prnci pe volvi a su lujosa
tienda y a una parte de sus mesnadas, todos se alegraron, pues se vea su
reconciliacin con la feliz duquesa.
[pg. 143] Sin esperar ms, quitaron la armadura a Orilo, quien se lav la sangre y
la herrumbre. Despus llev a la bella duquesa al lugar de la reconciliacin y mand
que les prepararan dos baos. All estaba tumbada doa Jeschute llorando junto a su
amado esposo, pero no de tristeza, sino de amor, como sucede an hoy a las buenas
mujeres. Tambin sabe mucha gente que ojos que llo ran, boca que re. Quiero
decir algo ms sobre esto. De la ale gra y la pena nace el amor. Quien pone muchas
historias de amor en la balanza, por muchas veces qu e las pese, no encuentra sino
esa conclusin. Entre Orilo y Jeschute se produjo, creo yo, una perfecta
reconciliacin. Se fueron a baar, pero por separa do. Doce hermosas doncellas se
podan ver al lado de la dama. La atendan desde que tuvo que padecer, sin culpa, la
furia de su querido esposo. Aunque haba cabalgado desnuda por el da, por la
noche se cubri con la colcha. Con alegra baaron a la se ora.
Queris or ahora cmo supo Orilo la noticia de que el rey Arturo haba partido?
Un caballero le dijo: Vi levantadas en una pradera mil magnficas tiendas o ms.
Arturo, el poderoso y noble rey, seor de los britanos, est acampado no lejos de
aqu, con un ejrcito de bellas damas. Est slo a una milla, pero por parajes
solitarios. Tambin hay gran alboroto de caballeros. Estn acampados aguas abajo
del Plimizl, en las dos orillas.
El duque Orilo salt entonces rpidamente de la tina. Jes chute hizo lo mismo que
l. La delicada, dulce y bella dama sali de la tina y se meti en la cama, donde

82
Alusin no aclarada. Probablemente se trata de personas conocidas en el crculo de
Wolfram.
83
Dodine es un caballero del rey Arturo. Taurian slo aparece aqu.
termin su tristeza. Su cuerpo mereca mejores galas que las que haba llevado
durante tanto tiempo. La princesa y el experimentado prncipe se abra zaron
estrechamente y alcanzaron el ms alto premio de su amor. Despus las doncellas
vistieron a su seora. Al caballero le trajeron su armadura. El atuendo de Jeschute
era digno de alabanza. Con buen apetito comieron, sentados en la cama, unos
pjaros que haban cazado con una trampa. Doa Jeschute reci bi muchos besos de
Orilo.
A la seora le trajeron un hermo so caballo, fuerte y de buen paso, bien ensillado y
embridado. La ayudaron a montar y par ti de all con su valiente esposo. Al caballo
del duque le pusieron rpidamente el peto, como si cabalgara a un duelo singular.
[pg. 144] La espada con la que haba luchado aquel da colgaba del arzn de la
silla. Armado de la cabeza a los pies se dirigi Orilo a su caballo y mont de un salto
ante los ojos de la duquesa. l y Jeschute partieron de all enseguida. Mand que
todos los suyos regresaran a Lalande, menos el caballero que deba guiarlos ante el
rey Arturo, y orden a sus gentes que lo esperaran.
Cuando llegaron tan cerca de Arturo que avistaron sus mag nficas tiendas, a una
milla aguas abajo, el prncipe hizo regresar al caballero que lo haba guiado. La
hermosa doa Jeschute era todo su squito. El leal y no demasiado orgulloso Arturo
haba ido despus de cenar a una pradera. En torno a l estaba sentada su noble
corte. Orilo, libre de maldad, lleg cabalgando a este crculo. Su yelmo y su escudo
estaban tan destrozados que no se vean los blasones. Parzival le haba propinado
los golpes.
El valiente caballero desmont de su caballo y doa Jeschute tom las riendas.
Muchos pajes vinieron corriendo y se arremo linaron alrededor de l y de ella,
diciendo: Tenernos que atender los caballos. Orilo, el noble hroe, puso sobre la
hierba los restos de su escudo y pregunt enseguida por la dama que haba ido a
buscar all. Le indicaron dnde estaba sentada doa Cunneware de Lalande, cuyos
buenos modales eran muy celebrados. Completamente armado se aproxim al rey y
a la reina, que le dieron la bienvenida. Les dio las gracias y ofreci su palabra de
honor a su bella hermana, que lo reconoci por los dragones so bre la capa, aunque
no del todo. Ella le dijo: Er es mi hermano, Orilo o Lhelin. No acepto la rendicin de
ninguno de los dos, pues los dos habis estado dispuestos siempre a servirme como
os he pedido. Arruinara la fidelidad y traicionara mi educacin si me pusiera de parte
de vuestros enemigos.
El prncipe se arrodill ante la doncella y dijo: Tienes razn. Soy tu hermano Orilo.
El Caballero Rojo me dobleg, por lo que tengo que darte mi palabra de honor. As
pude salir con vi da. Acptala y as se cumplir lo que le he prometido.
Ella acept la palabra del que llevaba el dragn, dndole su blanca mano, y lo dej
libre. Entonces se levant Orilo y dijo: Por fidelidad familiar tengo que plantear una
demanda. Ay! Quin te golpe? Esos golpes siempre me han dolido. Es hora de
que los vengue. Demostrar a todo el que lo quiera ver que [pg. 145] he sufrido
mucho por ellos. Conmigo presenta su demanda el caballero ms valiente que ha
dado a luz una madre: se hace lla mar el Caballero Rojo. Noble rey, distinguida reina,
l os comunica a ambos, y a mi hermana, que est a vuestro servicio. Os pide que
recompensis sus servicios resarciendo a esta doncella de los golpes. Me habra ido
mejor con este arrojado hroe si l hubiera sabido lo cerca que ella est de m y
cmo me aflige el corazn su sufrimiento.
Keye volvi a atraer las iras de todos los caballeros y las damas que estaban
acampados junto al Plimizl. Se arremolinaron all Gawan, Jofreit, hijo de Idl, el
prisionero rey Clmide, cuyas penalidades habis odo antes, y otros much os nobles
caballeros que podra nombrar perfectamente, si no me llevara de masiado tiempo.
Ella acept cortsmente sus servicios. Despus acercaron a doa Jeschute montada
sobre su caballo, tal como estaba, y el rey Arturo y su esposa la reina no olvidaro n
darle la bienvenida. Las damas se dieron muchos besos. Arturo dijo a Jeschute:
Tengo en gran aprecio a vuestro padre, a Lac, el rey de Karnant, y por ello lament
vuestra afliccin desde que me contaron lo que os sucedi. Adems sois tan hermosa
que vuestro esposo no debera haberlo hecho. Vuestra arrebatadora her mosura
consigui el premio en Kanedic. Por vuestra famosa be lleza recibisteis el gaviln y os
lo llevasteis de all en vuestras manos. Aunque Orilo me ha hecho sufrir, no deseara
que vos sufrierais. Nunca lo querra. Me alegro de que tengis su favor y de que,
despus de vuestras grandes penalidades, vayis vestida como conviene a una
noble dama.
Ella contest: Seor, que Dios os lo premie. Con ello au mentis vuestra gloria.
Doa Cunneware de Lalande se llev de all enseguida a Jes chute y a su marido.
Junto al campamento del rey estaba en la pradera, sobre una fuente, su magnfica
tienda. Encima un dragn coga en sus garras el pinculo, en forma de manzana.
Cuatro cuerdas bien tensadas se unan en el dragn, como si estu viera vivo y volara,
y llevara por los aires la tienda. Por ello la reconoci Orilo, pues su escudo de armas
era tambin as. All le quitaron la armadura, y su bella hermana le honr y le aten di
con hospitalidad. Por doquier la corte del rey hablaba de la [pg. 146] valenta del
Caballero Rojo, que estaba unida con la gloria. Bien alto lo pregonaban.
Keye pidi a Kingrun que sirviera a la mesa a Orilo en su lu gar. Saba hacerlo bien,
pues lo haba hecho muchas veces en Brandigan, en la mesa de Clmide. Keye no
quiso prestar este servicio porque su mala estrella le haba aconsejado moler a pa los
con su vara a la hermana del prncipe. Educadamente se qui t de en medio. La
muchacha de alta cuna tampoco lo haba perdon ado. Sin embargo, hizo traer muchos
manjares, que Kingrun sirvi a Orilo. Cunneware, muy digna de alabanza, cort las
viandas a su hermano con sus blancas y delicadas manos. Do a Jeschute de
Karnant comi con buenos modales femeninos. El rey Arturo no ol vid ir a donde
estaban sentados los dos, que coman como enamorados, y les dijo: Si fueseis mal
servidos, sera contra mis deseos. Nunca os ha servido nadie con mejor voluntad y
ms desprendidamente. Cunneware, seora ma, de bis cuidar bien a vuestro
hermano. Buenas noches y que Dios os bendiga.
El rey Arturo se fue a dormir. A Orilo se le prepar una bue na cama y Jeschute se
ocup amorosamente de l hasta el da si guiente.
[pg. 147]
Libro sexto
Queris or ahora cmo parti el rey Arturo de su c astillo de Karidol y tambin de
su reino, segn le haban aconsejado los suyos? Cabalg con los nobles de su pas y
de otras tierras, segn dice la historia, durante ocho das para buscar al que se ha ca
llamar el Caballero Rojo, quien lo haba honrado m ucho al librarle de sus grandes
preocupaciones cuando lanz el venablo y dio muerte al rey Ither, y al enviarle a su
corte, a Britania, a Clmide y a Kingrun, uno detrs del otro. Quera invitarle co mo
nuevo miembro de la Tabla Redonda, y por ello cabalga ba buscndolo. Haba
tomado una inteligente medida: todos los que prestaban servicios como caballeros,
pobres y ricos, le prometieron solemnemente que all donde vieran combates de ca -
ballera no participaran en ellos, conforme a su promesa, sin pe dirle antes permiso
para luchar. Les dijo: Tenemos que cabalgar por muchos pases, que tienen muchos
caballeros que nos pueden hacer frente. Veremos lanzas levantadas, prestas para el
combate. No quiero que os lancis en tropel como una jaura salvaje que ha soltado
de la correa el cazador. Yo calmar el tu multo. Si no se puede evitar la lucha, confiad
en mi valor.
Ya conocis esa promesa. Queris or ahora dnde est el gals Parzival? Por la
noche haba cado sobre l abundante nie ve, aunque no era tiempo de nevar, segn
he odo. Todo lo que se ha contado del rey Arturo, el caballero de mayo, ha sucedido
en Pentecosts o en el tiempo florido de mayo. Siempre se le ha ce respirar un dulce
aire. En nuestra historia hay aqu una gran confusin, pues se mezcl a mayo con la
nieve.
Los halconeros de Karidol cabalgaron por la noche a Plimi - [pg. 148] zl para
cazar, pero tuvieron mala suerte, pues perdieron su me jor halcn. Se alej pronto de
ellos y permaneci toda la noche en el bosque. Por haberse llenado dem asiado el
buche, se alej del reclamo. Pas la noche junto a Parzival, pues ambos desco nocan
el bosque y los dos tenan mucho fro. Cuando Parzival vio alborear, el camino haba
desaparecido bajo la nieve. Cabal g por tierras inhspitas y sin caminos, saltando
sobre troncos y piedras. A medida que avanzaba, clareaba el da y se aclaraba
tambin el bosque. En una pradera haba un rbol cado, al que se dirigi despacio.
El halcn del rey Arturo fue con l hasta donde haba mil gansos, que graznaron
ruidosamente. El halcn cay volando sobre ellos con violenta embestida y golpe a
uno, que a duras penas escap y se ocult en el ramaje del tronco ca do. El ganso
sinti dolor por no poder volver a volar alto, y de su herida cayeron sobre la nieve tres
gotas rojas de sangre, que apenaron a Parzival. Se deba a su fidelidad amorosa.
Cuando vio las gotas de sangre sobre la blanqusima nieve, pens: Quin aplic
su arte a este hermoso color? Condwiramurs, en verdad este color se puede
comparar a ti. Dios quier e acrecentar mi felicidad, pues he encontrado aqu algo que
se te asemeja. Bendita sea la mano de Dios y todas sus criaturas. Condwiramurs,
aqu est tu imagen. Al igual que la nieve ofreci el blanco a la san gre, as sucede,
Condwiramurs, con tu bello cuerpo: no puedo apartarme de l. Los ojos del hroe
reprodujeron lo que tena delante: dos gotas en las mejillas y la tercera en la barbilla
de la amada. Senta por ella verdadero amor, sin engaos. Se sumi en sus
pensamientos hasta olvidarse de lo que t ena a su alrededor. El poderoso amor lo
tena cautivado. Esta nostalgia se deba a su mujer. Los colores se parecan mucho a
la reina de Pelrapeire, que le haba robado el sentido. Se mantena en el caballo
como si estuviera dormido.
Pero quin corra hacia l? Era un escudero de Cunneware, quien lo haba
enviado a Lalande como mensajero. El doncel vio enseguida un yelmo con muchas
abolladuras y un escudo completamente agujereado, por servir a su seora. All
estaba un hroe adornado con sus armas y con la lanza levantada, como si quisiera
luchar. El escudero se dio rpidamente la vuelta. Si hu biera sabido a tiempo que era
el caballero de su seora, no ha - [pg. 149] bra gritado as. Azuz a la gente contra
l como si fuera un proscrito. Quera causar dao a Parzival, mas perdi sus buenos
modales. Pero dejadlo. Su seora era tambin un poco as. ste era el grito de
guerra del escudero: Fuera! Fuera! Fuera! Malditos! Cuentan Gawan y los otros
caballeros, y Arturo el britano, entre las fuerzas que han conseguido honra y gloria?.
Y sigui gritando: La Tabla Redonda ha sido escarnecida. Han invadido el
campamento.
Se produjo entonces entre los caballeros un gran tumulto y preguntaron por
doquier si se combata fuera. Oyeron que ha ba all un hombre solo, presto para la
lucha. A muchos les dola la promesa que haban hecho al rey Arturo. Corriendo y
dando grandes saltos sali Segramors, ansioso por combatir. Donde quiera que crea
encontrar pelea, haba que atarlo o deseaba par ticipar. En ningn sitio es tan ancho
el Rin como para que, si viera luchar en la otra orilla, el valiente hroe no se metiera
dentro del combate, sin ver si el bao era caliente o fro. Rpidamente lleg el joven a
las tiendas de Arturo. El noble rey dorma pro fundamente, pero Segramors corri por
las cuerdas y entr por la puerta de la magnfica tienda. Apart la manta de marta
cebellina de los dos que all estaban echados y dorman plcidamen te, de modo que
tuvieron que despertarse y rerse de su insolen cia. Entonces dijo a su ta:
Genoveva, noble reina, es conocido que somos parientes y en muchos pases se
sabe que puedo contar con tu favor. Aydame, seora, y di a Arturo, tu marido, que
me tiene que permitir ser el primero en el duelo, pues hay una aventura cerca.
El rey Arturo dijo a Segramors: Tengo tu palabra de honor de que actuars segn
mis deseos y no hars tonteras. Si parti cipas en un duelo, pedirn despus muchos
otros hombres que les deje cabalgar y luchar por la victoria y la gloria. Con ello se
debilitar mi ejrcito. Nos acercamos al ejrcito de Anfortas, que sale de
Munsalwsche y quiere defender la entrada al bosque. Como no sabemos dnde
est el castillo, quiz pasemos dificultades.
Genoveva suplic a Arturo con tanta insistencia que Segra mors qued contento.
Cuando consigui el permiso para la aventura, se puso tan feliz que casi se muri de
alegra. Le hubiera disgustado mucho tener que ceder a otro su gloria futura [pg.
150] por este combate. Armaron al orgulloso joven imberbe y a su caball o. El rey
Segramors
84
parti y atraves al galope el Bosque Joven, saltando su caballo por
encima de altos matorrales. Muchas campanillas de oro sonaban en la gualdrapa y en
el joven. Aunque lo hubieran enviado a los zarzales como a un halcn tras un fais n,
lo habran encontrado pronto por las campanillas, que sonaban bien fuerte. As
cabalg el fogoso hroe hacia el que estaba en manos del amor. Pero no dio golpes
ni tajos antes de anunciarle el duelo.
Parzival segua parado en el mismo lugar, ausente, po r causa de las gotas de
sangre y por el todopoderoso amor, que tambin a m me quita a menudo el sentido y
me excita sobremanera el corazn. Ay! Una mujer me hace sufrir as. Si me quiere
doblegar y no desea atender mis splicas, me apartar de ella y hu ir de su
consuelo. Od ahora algo ms sobre los dos, cmo se en contraron y se separaron.

84
Wolfram malinterpreta la fuente, con lo que hace rey al escudero.
Segramors dijo: Seor, parece como si os alegrarais de que aqu est acampado
un rey con los suyos. Si no os importa un bledo, tendris que cambiar o perder mi
vida. Habis venido demasiado cerca buscando pelea. Pero, por mi cortesa, os
ofrezco que os entreguis a m, pues, de lo contrario, os har pagarlo y vuestra cada
remover la nieve. Mejor es que os entreguis an tes con honor.
A pesar de la amenaza, Parzi val permaneci en silencio: doa Amor lo tena
apesadumbrado. Entonces el valiente Segra mors dio la vuelta a su caballo y empez
el duelo. Tambin se volvi el caballo castellano que montaba el hermoso y ensimis -
mado Parzival, de modo que dej de ver la sangre. Apart su mirada de all y, con
ello, aument su gloria. Cuando dej de ver las gotas, doa Razn le hizo volver en
s. El rey Segramors ya se acercaba. Parzival baj la lanza de Troyes, fuerte, elstica
y artsticamente pintada, que haba encont rado delante de la ermita. Una lanzada
atraves su escudo, pero contest con otra tan cer tera que el noble hroe Segramors
vol de la silla, quedando la lanza entera y aprendi lo que significa caer. Parzival
volvi sin hacer preguntas a donde estaban las gotas de sangre. Cuando sus ojos las
encontraron, doa Amor lo at en sus ligaduras. No di jo una sola palabra y qued en
trance.
[pg. 151] El caballo castellano de Segramors se volvi hacia el pesebre. Su jinete
tuvo que levantarse para ir a descansar. Quera estar de pie? Normalmente se
tumba uno para descansar, como bien sabis. Pero qu descanso encontraba en la
nieve? A m no me gustara estar tumbado en ella. Quien sufre daos recibe burlas, y
Dios ayuda a quien tiene todas las bendiciones.
El ejrcito estaba acampado tan cerca que vieron cmo Parzival volva a quedar
inmvil. Tena que confesar la victoria del amor, que tambin haba vencido a
Salomn. Un poco despus regres Segramors con los suyos. Fue igual de amable
con todos, le recibieran con rencor o con afecto. Les pag con insul tos. As exclam:
Habis odo a menudo que el combate caba lleresco es un juego de dados y que en
un duelo uno tiene que caer. Incluso un gran barco se hunde. No me discutis nunca
que se me hubiera entregado si hubiese reconocido mi escudo. Ya he luchado
bastante con l. El de ah fuera est deseoso de combatir. Ese caballero tambin
merece alabanzas.
Keye, el valiente caballero, inform enseguida al rey de que Segramors haba sido
derribado del caballo de una lanzada y que fuera esperaba un fornido muchacho que
segua ansiando combatir. Seor, le dijo, me dolera siempre si partiera de aqu
sin castigo. Si me tenis en algo, dejadme preguntarle qu pretende al esperar all
con la lanza levantada, delante de vuestra esposa. Si no se lo prohibs, no
permanecer ms a vuestro servicio, pues eso deshonra a la Tabla Redonda. Se
pavonea a costa de nuestra glora. Dadme permiso para combatir. Aunque
estuviramos todos ciegos o sordos, deberais impedrselo. Ya es hora!.
El rey Arturo permiti a Keye luchar. Armaron al senescal, que quera gastar un
bosque de lanzas en su duelo con ese ex tranjero. ste llevaba sobre sus espaldas el
gran peso del amor, debido a la nieve y la sangre. Sera pecado hacerle algo ms.
Tampoco conseguira ninguna gloria el amor que izara sobre l la bandera de su
poder.
Doa Amor, por qu contentis al triste con breve dicha? Enseguida lo hacis
luchar con la muerte. Cmo es que permi ts, doa Amor, la ignominiosa derrota de
la consciencia del hombre y de la alegra de vivir? Habis vencido demasiado pron -
[pg. 152] to a lo villano y a lo noble, y a todo lo que lucha contra vos. Cier tamente
tenemos que reconocer vuestra supremaca. Doa Amor, tenis un mrito, y fuera de
l ninguno: doa Felicidad Amorosa os hace compaa, pues de otro modo vuestro
poder estara horadado. Doa Amor, engais con viejas y nuevas artes. Ro bis a
muchas mujeres su fama aconsejndoles amoros en la fa milia. Por vuestro poder
muchos seores han cometido injusticias con sus vasallos, y los amigos con sus
compaeros, y los vasallos con sus seores. Vuestros mtodos son infernales. Do a
Amor, deberais avergonzaros de entregar el cuerpo al deseo y de atormentar el
alma. Doa Amor, puesto que tenis poder p ara hacer envejecer la juventud, cuyos
aos son muy breves, todo lo que hacis es traicionero.
Estas palabras son propias de quien nunca consigui consue lo de vos. Si me
hubierais ayudado ms, os alabara. Me habis hecho sufrir y perder en el juego del
amor. Por ello no puedo confiar en vos. Mis penas os han dejado indiferente. Pero
sois para m de un linaje demasiado alto como para que mi inerme clera pudiera
acusaros con xito. Donde apretis, laceris. Car gis sobre el corazn un gran peso.
Heinrich von Veldeke adecu con arte su rbol del amor a vuestro modelo
85
. Si nos
hubiera mostrado mejor cmo se os puede retener! Nos ha indicado cmo se os
puede conseguir. Muchos necios te encuentran, pero te pierden despus por su
necedad. Lo que he vivido y an vivo os acusa, doa Amor. Sois cerrojo de la
inteligencia. No protege contra vos escudo ni espada, caballo rpido ni alto castillo
con torres, pues quebris toda defensa. En la tierra y en el mar, qu escapa a
vuestro ataque, nade o vuele? Doa Amor, tambin mostrasteis vuestro poder
cuando Parzival, el valiente hroe, por vos perdi el sentido, llevado por su fidelidad
amorosa. La noble, encantadora y pura mujer, la reina de Pelrapeire, os envi a l
como su mensajera. Tambin quitasteis la vida a su hermano Kardeiz, hijo de
Tampenteire
86
. Si hay que pagaros este precio, qu suerte que no os deba nada. Me
tendras que prometer algo ms grato. He hablado por todos nosotros. Od ahora lo
que pas all.
Lleno de fuerza y armado como un caballero, sali Ke ye ansiando luchar. Creo
que el hijo de Gahmuret le conceder el [pg. 153] combate. Dondequiera que haya
damas conquistadoras, desenle suerte, pues una mujer fue culpable de que el amor
le robara los sentidos. Keye dijo al gals antes de comenzar el du elo: Seor, habis
ofendido al rey. Si me segus, y os lo aconsejo, pues es lo mejor para vos, poneos
vos mismo la correa de un perro braco y dejad que os lleve ante l. No podis huir de
m, os llevar all como vencido y no os recibirn amistosamente .
La fuerza del amor oblig al gals a guardar silencio. Keye le vant su lanza y le
golpe la cabeza con tal fuerza que el yelmo retumb. Entonces le dijo: Despierta!
Dormirs aqu sin sbanas. Si mi mano no me falla, te tumbar en la nieve. La
acmila que lleva el saco del molino se arrepentira de su indolencia si se la moliera
as a palos.
Doa Amor, prestad atencin. Creo que se os ultraja. Slo un aldeano dira que se
ofende a mi seor. Si pudiera hablar, pro testara. Doa Amor, permite que el no ble
gals se vengue. Creo que este forastero se defendera si le dejaran vuestra crueldad
y vuestra pesada y amarga carga.
Keye, al golpearle con fuerza, le hizo girar su caballo, hasta que el gals dej de
ver su agridulce infortunio, la imagen que se pareca a su esposa, la reina de
Pelrapeire: me refiero a la nieve en contraste con la sangre. Como antes, lleg
entonces doa Razn, que le devolvi el sentido. Keye lanz su caballo al galope
buscando el combate. Cuando iban a la carrera, bajaron las la nzas. Keye atraves
con la suya el escudo del gals y abri un agujero que, a sus ojos, era como una
ventana. Pero este golpe recibi su respuesta. A Keye, el senescal del rey Arturo, el
golpe de su rival le hizo caer sobre el tronco al que haba huido e l ganso, de modo

85
Heinrich von Veldeke trat el tema del amor en su Eneida, aunque aqu probablemente
se refiere a un rbol del amor procedente de alguna obra suya no conocida.
86
No se conserva ningn testimonio de la muerte por amor de Kardeiz.
que el caballo y el jinete sufrieron gran dao: el hombre qued herido y el caballo
muerto. Entre el arzn y una piedra, Keye se rompi al caer el brazo derecho y la
pierna izquierda. Por el golpe quedaron destrozadas la cincha, la silla y las
campanillas. As se resarci Parzival de dos castigos: el que recibi la muchacha del
senescal y la lanzada que l mismo ha ba recibido. Al noble Parzival le llev de nuevo
su fidelidad amorosa a las tres gotas de sangre en la nieve, que le volviero n a poner
en trance. Su pensamiento en el Grial y las manchas que se asemejaban a la reina le
apesadumbraban sobremanera, aun - [pg. 154] que predominaba el peso, como de
plomo, del amor. El amor y la tristeza del amor destrozan incluso los ms perspicaces
sentidos. Es la felicidad? Las dos cosas son, ms bien, un tormento.
Los valientes deberan lamentar la desgracia de Keye. Su va lenta le haba llevado
a participar arrojadamente en muchos combates. Se dice en muchos grandes pases
que Keye, el senescal del rey Arturo, era un bribn. Mi narracin lo libera de ese
reproche: era un hombre digno. Aunque pocos estaran de acuer do, os digo que
Keye era un hombre fiel y valiente. Os dir al go ms de l. La corte del rey Arturo era
una meta, adonde llegaban muchos forasteros, nobles e innobles, con magnficos
modales. No tena en nada a los que engaaban, pero honraba y ofreca sus
servicios a todos los que mostraban cortesa y noble origen. Afirmo de l que era un
observador muy crtico. Para proteger a su seor, mostraba una hosca voluntad.
Separaba a los nobles de los embusteros y falsos. Era como un nublado para las
prcticas de stos. Era ms afilado que el aguijn de una abeja. Mirad, dieron la
vuelta a la buena fama de Keye. Era de valiente fidelidad y por ello recibi su odio.
Prncipe Hermann de Turingia
87
, conozco a muchos de tu squito que mejor habra
que llamar secuaces. Necesitaras tambin a un Keye, pues tu verda dera
generosidad reuni en torno a ti una variada sociedad: jun to a un ignominioso
mendigar hay nobles solicitudes. As puede cantar Walther: Buenos das a vosotros,
malos y buenos
88
. Donde se canta an esta cancin se honra a los falsos. No se la
habra enseado Keye o Heinrich de Rispach
89
.
Seguid oyendo las maravillas que sucediero n en la pradera del Plimizl. Cogieron
enseguida a Keye y lo llevaron a la tienda del rey Arturo. Sus deudos, muchas damas
y muchos hombres, se lamentaron. Tambin lleg Gawan, mi seor, y se inclin so -
bre Keye, diciendo: Ay! Maldito el da en que se c elebr este duelo, por el que he
perdido un amigo!. Lo compadeca mu cho. Pero el colrico Keye contest: Seor,
os compadecis de m? As se lamentan las viejas. Sois el hijo de la hermana de mi
seor. Me gustara serviros como desearais. Mientras Dios me concedi miembros
sanos, no he dejado de luchar siempre por vos. Todava lo hara si fuera necesario.
No sigis lamentndoos, dejadme sufrir a m. Vuestro to, nuestro noble rey, no
tendr [pg. 155] nunca ms un Keye. Sois de una cuna demasiado alta p ara ven-
garme. Si hubierais perdido slo un dedo all, habra arriesgado mi cabeza. Creedme.
Pero no concedis importancia a mis denuestos. El que est an ah fuera sabe
golpear duro y no quiere huir, ni al galope ni al trote. Tampoco hay aqu ningn
cabello de mujer, aunque fuera muy rubio y fino, que no sea tan fuerte ligadura como
para apartaros del combate. Quien muestra se mejante humildad honra tambin a su
madre. Por parte de padre debera tener valor. Don Gawan, volved a vuestra madre.

87
Este landgrave era uno de los ms poderosos de Alemania, adems del principal
mecenas.
88
No se conserva esta cancin de Walther von der Vogelweide, el principal minnesnger
medieval alemn.
89
No se ha podido identificar. Al estar Reisbach cerca de Landshut, perteneca quiz a la
corte bvara.
Entonces el resplandor de vuestra espada os har palidecer y la du reza viril del
combate os ablandar.
El muy celebrado caballero fue atacado as con palabras en su costado
descubierto, pero no replic, pues al hombre bien edu cado el pudor cierra la boca,
algo que no conoce el desvergonzado.
Gawan dijo a Keye: Quien mir mi color siempre que luch con lanza o con
espada nunca me vio, creo yo, plido por golpes o por tajos. Te encolerizas conmigo
sin razn. Siempre te he ofrecido mi ayuda. Don Gawan sali de la tienda y mand
traer enseguida su caballo. El hroe de noble linaje mont sobre l sin espada y sin
espuelas y se dirigi hacia el gals, que de nue vo haba perdido el entendimiento por
causa del amor. Tres duelos haban atravesado su escudo, al que hab an apuntado
los hroes, y Orilo lo haba cortado con su espada. Gawan cabalg hacia l, sin
galopar ni atacar. Quera ver pacficamente quin haba causado el combate. Salud
a Parzival, que no le contest. Tena que ser as: doa Amor evidenciaba su pode r en
el hijo de Herzeloyde. La herencia de sus padres le priv de los sentidos, el dolor del
amor, herencia de la estirpe del padre y de la madre. El gals no se dio cuenta de lo
que Gawan, mi seor, le manifes taba con sus palabras. Entonces dijo el hijo del rey
Lot: Seor, buscis la lucha, pues no contestis a mi saludo. No tengo mie do en
absoluto de preguntaros de otra manera. Habis deshon rado al propio rey y a sus
seguidores y parientes, y nos habis llenado de oprobio. Sin embargo, har que el
rey perdone vuestra culpa. Si queris seguir mi consejo, acompaadme ante l.
El hijo del rey Gahmuret hizo odos sordos a las amenazas y a las splicas. La
mayor gloria de la Tabla Redonda conoca bien [pg. 156] estas penas. Las haba
sentido dolorosament e en su propio ser: haba atravesado su mano con un cuchillo,
porque la fuerza del amor y la compaa de una noble dama le haban obligado a
ello
90
. Lo libr de la muerte la reina cuando el valiente Lhelin lo venci por completo
en un magnfico duelo singu lar. La tierna, dulce y hermosa dama, la reina Inguse de
Bachtarliez, que lo amaba, ofreci su cabeza como prenda. Gawan, mi seor, pens
entonces: No habr doblegado el amor a este hombre como me dobleg a m y, al
amar, el amor ha vencido a todos sus pensamientos?. Observ la mirada del gals,
adonde se dirigan sus ojos. Sobre las manchas de sangre arroj una capa de seda
de Siria forrada de amarillo cendal.
Cuando la capa cubri las manchas y Parzival ya no las vio, la reina de Pelrapeire
le devolvi los sentidos, aunque su corazn segua estando con ella. Od, por favor,
sus palabras: Ay, seora y esposa!, exclam, quin te ha arrebatado de m?
Consegu luchando como un caballero tu noble amor, la corona y el pas? Soy yo
el que te liber de Clmide? O muchos lamentos y llantos de los valientes que
deban ayudarte. La niebla que hay ante mis ojos te ha llevado de mi lado en pleno
da, y no s cmo. Y sigui diciendo: Ay! Dnde est mi lanza, que haba trado
aqu?.
Don Gawan contest: Seor, se rompi en la justa.
Contra quin?, pregunt el noble hroe. Vos no llevis aqu escudo ni
espada. Cmo os he podido vencer? Pero tengo que soportar vuestra burla. Quiz
pronto dejis de hacerlo. Segu en la silla en muchos duelos. Si no queris combatir,
el mundo es grande y encontrar gloria y fatigas, felicidad y tribulaciones.
Gawan, mi seor, contest: Lo que os he dicho aqu es la pura verdad y lo he
hecho con nimo amistoso. No haba en ello nada turbio. No anso nada de lo que
podis arrepentiros. Est acampado aqu un rey con muchos caballeros y muchas

90
No est documentado en la literatura medieval este episodio referido a Gawan.
hermosas damas: os ofrezco mi compaa, si me permits cabalgar con vos. As os
librar de peleas.
Gracias, seor. Hablis de tal modo que os quiero servir de muy buen grado.
Dado que me ofrecis vuestra compaa, quin es vuestro seor? Y vos mismo?
Llamo mi seor a un hombre al que debo mucho. Os dir [pg. 157] una parte.
Siempre se ha comportado conmigo como debe hacerlo un caballero. El rey Lot
estaba casado con su hermana, que fue la que me trajo al mundo. Con lo que Dios
me ha concedido estoy a su servicio. Se llama el rey Arturo. Mi nombre tampoco es
desconocido y no se calla en ningn sitio. La gente que me conoce me llama Gawan.
Yo y mi nombre estamos a vuestro servicio. No me pongis en vergenza dicindome
que no.
Entonces pregunt Parzival: Eres Gawan? Tengo escaso mrito en que seas
tan amable conmigo. He odo decir de ti que tratas a todo el mundo con amabilidad.
Acepto tus servicios, si t aceptas los mos. Pero de quin son todas esas tiendas
que estn desplegadas all? Si acampa en ellas el rey Arturo, tengo que lamentar no
poder verlo, ni a la reina, por motivos de honor. Antes tengo que vengar una paliza
que me tiene entristecido. Sucedi as: una noble muchacha me ofreci su sonrisa;
por m, el senescal la moli a palos hasta hacer pedazos su vara.
Eso est duramente vengado, contest Gawan. Tiene ro tos el brazo derecho y
la pierna izquierda. Ven aqu y mira el ca ballo y la piedra. Aqu estn en la nieve las
astillas de tu lanza, por la que preguntaste antes.
Cuando Parzival vio las pruebas, sigui preguntando: Te dejo decidir, Gawan. Si
es el mismo que cometi conmigo aquella ignominia, cabalgar contigo a donde
quieras.
No quiero mentirte, dijo Gawan. Has vencido en duelo singular a Segramors,
un gran guerrero. Era famoso por sus ha zaas. Lo hiciste antes de derribar a Keye.
Con los dos has conseguido la gloria.
Juntos se fueron de all a caballo el gals y Gawan. Mucha gente, a caball o y a
pie, dio en el campamento su noble bienve nida a Gawan y al Caballero Rojo, pues
sus buenos modales as se lo exigan. Gawan se dirigi a su gran tienda, justo al lado
de la de doa Cunneware de Lalande. Estaba sta muy feliz y reci bi llena de alegra
a su caballero, que haba vengado lo que le haba sucedido antes con Keye. Tom
de la mano a su hermano y a doa Jeschute de Karnant. As fueron hacia Parzival.
ste se haba quitado ya la armadura y, bajo la herrumbre, su rostro res plandeca
como si hubieran volado all rosas cubiertas de roco. Cuando vio a la dama, se puso
de pie de un salto. Od lo que le [pg. 158] dijo Cunneware: Sed bienvenido,
primero ante Dios y despus ante m. Habis mostrado gran valenta. No haba
sonredo en absoluto has ta que mi corazn os conoci. Keye embarg mi fe licidad al
darme tantos palos. Lo habis vengado con creces. Os besara si fuera digna de
ello.
Lo he deseado enseguida, dijo Parzival, pues estoy feliz de vuestro
recibimiento, pero no me he atrevido.
Ella lo bes y le pidi que se sentara. Envi a una doncella a que le trajera ricos
vestidos. Estaban ya hechos, de seda de Nnive. Deba llevarlos el rey Clmide, su
prisionero. La muchacha los trajo y se quej de que la capa no tena cordn.
Entonces Cunneware se solt un cordoncillo que llevaba sobre la blanca piel del
costado y se lo meti en el ojal. Despus Parzival pidi permiso y se lav la
herrumbre de la armadura. El joven tena los labios rojos y la piel blanca. Cuando
vistieron al valiente hroe, apareci magnfico y extraordinariamente hermoso. Quien
lo vea deca sinceramente que era la flor de todos los hombres, y me reca esta
alabanza. Sus vestidos le sentaban esplndidamente. Ella le cerr su escote con una
verde esmeralda. Cunneware le ent reg adems un caro y bonito cinturn, con
muchos animales hechos de piedras preciosas sobre el ribete y con un rub co mo
hebilla. Qu aspecto tena el joven imberbe cuando le pu sieron el cinturn? La
historia dice que excelente. La gente estaba encant ada con l. Quien lo vea, hombre
o mujer, admiraba su belleza.
Despus de or misa, se vio venir all al rey Arturo con los ca balleros de la Tabla
Redonda, ninguno de los cuales haba co metido ninguna villana. Todos haban odo
ya que el Caballero Roj o haba ido a la tienda de Gawan. Arturo el britano se diri gi
tambin hacia all. Antanor, que haba sido molido a palos
91
, iba corriendo
constantemente delante del rey, hasta que vio al gals, al que pregunt: Sois vos
el que nos ha vengado a m y a Cu nneware de Lalande? Se os alaba mucho y Keye
ha perdido todo su prestigio. Sus amenazas han cado en saco roto. Ya no temo en
absoluto sus palos, pues tiene demasiado dbil su brazo derecho.
El joven Parzival pareca un ngel sin alas que haba florecido en la tierra. El rey
Arturo y sus nobles caballeros lo saludaron [pg. 159] muy amistosamente. Todos los
que lo vieron aqu lo miraban con mucha simpata. Sus corazones estaban de
acuerdo y decan s, y en contra de su alabanza nadie deca no, tan adorable era su
aspecto. Arturo dijo al gals: Me habis proporcionado alegra y dolor, pero me
habis honrado y me habis enviado ms prisioneros que ningn otro antes. No
habra merecido siquiera el que consiguierais que la duquesa Jeschute recuperara el
favor de su marido. Si yo os hubiera hablado antes, habra quedado satisfe cha, sin
necesidad de venganza, la culpa de Keye. El rey Arturo k transmiti el ruego por el
que haba cabalgado por muchos pa ses hasta este lugar. Todos le pidieron que
prometiera a cada uno de los caballeros de la Tabla Redonda que slo con ellos
prestara sus servicios. Este ruego le llen de alegra, pues tena moti vos para estar
contento, y se declar conforme.
Ahora od, deliberad y pronunciad vuestro dictamen sobre si la Tabl a Redonda
cumpli sus normas aquel da. El rey Arturo tena la costumbre de que ningn
caballero poda comer ante l si durante el da doa Aventura no haba hecho acto de
presencia en su corte. Ahora estaba ella all. Aunque haban dejado la mesa redonda
en Nantes, la reprodujeron en una pradera llena de flores. All no estorbaban los
arbustos ni las tiendas. Lo or den el rey Arturo en honor del Caballero Rojo, con lo
que su glora recibi su recompensa. Haca de mesa redonda una tela de seda de
Acratn
92
, trada del lejano pas pagano y cortada en redondo, pues sus normas
obligaban a no conceder un puesto de honor: todos los lugares eran igualmente
honrosos. El rey Arturo deseaba adems que los nobles caballeros y damas
aparecieran en este crculo. Todas las personas distinguidas, fueran don cellas,
mujeres u hombres, coman en una sola mesa en su corte.
Lleg entonces doa Genoveva con muchas hermosas damas y con muchas
nobles princesas llenas de encanto. El crculo era tan grande que numerosas damas
estaban sentadas con sus amantes sin que se produjeran apreturas ni rias. El
majestuoso rey Arturo llevaba de la mano al gals. Doa Cunneware de Lalande, que
haba sido liberada de la tribulacin, caminaba al otro lado. Arturo mir al gals. Od
lo que le dijo: Quiero que mi esposa bese vuestro hermoso rostro. En realidad, no
necesitis pedir besos, pues vens de Pelrapeire y all est la mujer ms dig - [pg.
160] na de recibirlos. Pero os quiero pedir que, si algn da paso por vuestra corte,
me devolvis este beso.

91
Recurdese, por Keye en la corte de Nantes.
92
Gran ciudad imaginaria de Oriente. Supuestamente la mayor, junto con Babilonia.
Atender lo que me pidis, dijo el gals, all y en cualquier otro sitio.
La reina se acerc a l y lo salud con un beso. Os perdo no lealmente, dijo, la
tristeza que me habis hecho padecer al quitar la vida al rey Ither. Al reconcil iarse,
se le humedecieron los ojos, pues la muerte de Ither haba causado dolor a to das las
mujeres. Se coloc al rey Clmide a la orilla del Plimizl, y a su lado estaba sentado
Jofreit, hijo de Idol. El gals tuvo que sentarse entre Clmide y Gawan. Se gn me
cuenta la historia, no haba nadie en este crculo que hubiera mamado de los pechos
de una madre y le superara en buena fama. Parzival se distingua por su fortaleza y
por su hermosura juvenil. Quien lo miraba bien tena que conceder que muchos
espejos de damas eran sombros comparados con sus labios. Os habla r de su piel
en la barbilla y en las mejillas: su hermosura era como unas tenazas, que mantienen
firme el fiel amor y arrancan la duda. Me refiero a mujeres casquivanas, que olvidan
su relacin amorosa. Su esplendorosa belleza mantena firme la fi delidad de las
mujeres, y la inconstancia de stas desapareca ante l. Las mujeres lo miraban con
fiel amor: de los ojos pasaba a su corazn. Los hombres y las mujeres lo queran,
pero slo pudo di sfrutar de esta admiracin hasta que sucedi algo muy triste.
Ya llegaba la doncella de la que quiero hablar. Era una muchacha de fidelidad muy
celebrada, aunque tambin era muy colrica. Sus palabras iban a doler a muchos.
Od ahora cmo cabalgaba la donc ella. Montaba un mulo alto como un caballo
castellano, bayo, de ollares rasgados y con marca de fuego hn gara
93
. Sus arreos y
avos de montar estaban artsticamente tra bajados y eran caros y de rica decoracin.
Su mulo iba bien equipado. Ella no tena asp ecto de dama de la alta sociedad. Ay!
Por qu vena aqu? El caso es que lleg y que tena que ser as. Trajo tribulacin a
la corte del rey Arturo. La doncella era tan culta que hablaba todas las lenguas: latn,
rabe y francs. Tambin estaba versada en dialctica y en geometra y dominaba la
ciencia de la astronoma
94
. Se llamaba Cundry, y la Hechicera era [pg. 161] su
apodo. Su boca era como una cascada, que no dejaba de ha blar. Destrozaba la
mayor felicidad.
La muy cultivada muchacha no era lo que se dice una belleza. Este nublado de la
desdicha llevaba una capa de lana, de Gan te, ms azul que el lapislzuli, cortada
como una capa con capucha, a la moda de Francia. Debajo llevaba un vestido de fina
seda. De Londres era su sombrero de plumas de pa vo real, forrado de brocado. El
sombrero era nuevo y tambin el cordn, pero lo llevaba en la espalda. Su mensaje
era como un puente que dejaba pasar la desgracia por encima de la felicidad.
Quitaba toda la alegra de vivir. Una trenza colgaba sobre el s ombrero, hasta el mulo.
Era as de larga, adems de negra, dura, fea y suave como las cerdas de la espalda
de un marrano. Tena la nariz co mo un perro. De su boca salan dos dientes de jabal
de un pal mo de largo. Las dos cejas, cada una de ellas trenza da, alcanzaban hasta la
cinta del pelo. Si peco contra los buenos modales al describir as a la dama, es en
honor a la verdad. Ninguna otra se quejar de m. Cundry tena orejas de oso y su
rostro era velludo: no era como desea un amante. Llevaba en la mano un ltigo,
cuyas cuerdas eran de seda y cuyo mango era un rub. Este ado rable encanto tena
las manos como de piel de mono, y sus uas, segn me dice la historia, no eran
precisamente hermosas, sino como garras de len. Nadie luchaba por su amor.

93
El mulo era poco frecuente en Alemania y bastante apreciado, como los caballos de
Hungra.
94
Para una mujer eran unos saberes extraordinarios: aparte de los princi pales idiomas,
haba estudiado el trivium, que terminaba con la dialctica, y el quadrivium, que culminaba con
la astronoma (incluida la astrologa).
As lleg al campamento esta fuente de la tristeza, esta tum ba de la alegra, y se
dirigi al anfitrin. El rey Arturo coma con doa Cunneware de Lalande, y la reina de
Janfuse
95
con doa Genoveva. El rey Arturo estaba all sentado, lleno de esplendor.
Cundry se detuvo delante del britano y le habl en francs. De bo decroslo en
alemn? Su embajada me disgusta: Hijo del rey Utepandragun, lo que hiciste te ha
deshonrado a ti mismo y a muchos britanos. Los mejores de todos los pases estaran
sentados aqu con todos los honores si no hubiera una infamia que destruye su
gloria. La Tabla Redonda est aniquilada. La falsa ha entrado en ella. Rey Arturo, te
ensalzaban ms que a los otros reyes, pero tu gloria, antes ascendente, ahora se
derrumba; tu prestigio cojea, en vez de volar; tu dignidad declina y tu gloria se ha
evidenciado falsa. El poder y la gloria de la Tabla Redonda han sido destrozados por
la incorporacin de Parzival, que lleva [pg. 162] tambin en ella las insignias de
caballero. Lo llamis el Caballero Rojo por el que yaci muerto ante Nantes. La vida
de ambos no se poda comparar. Nunca se ley en un libro semejante per feccin
caballeresca. Desde el rey cabalg al gals y le dijo: Sois culpable de que falte a
los buenos modales y niegue mi saludo al rey Arturo y a su squito. Maldita sea
vuestra hermosura y vuestra viril fortaleza. Aunque pudiera reconciliar y con certar la
paz, no serais digno de ninguna de las dos cosas. Os parezco repulsiva, pero vos
sois ms abominable que yo. Don Parz ival, contestadme y decidme por qu no
liberasteis de su tri bulacin al triste pescador cuando estaba sentado sin alegra y sin
consuelo. l os mostr el peso de su desgracia. Husped in fiel! Deberais haberos
apiadado de sus penalidades. Que vues tra boca se vace me refiero a que perdis
la lengua, como vaco est vuestro corazn. En el cielo Dios os ha condenado al
infierno y as suceder tambin en la tierra cuando los nobles os hayan visto bien.
Destructor de la Salvacin! Aniquilador de la fel icidad! Despreciis la verdadera
gloria! Temis la honra de los valientes y tenis la honra tan enferma que no hay
mdico que pueda currosla. Os juro por vuestra cabeza, si alguien me toma el
juramento, que nunca hubo mayor maldad en un hombre tan hermoso. Mosca de
cebo
96
! Diente de vbora! El seor del castillo os regal una espada, de la que nunca
fuisteis digno. Pecasteis con vuestro silencio. Sois un juguete del guardin del
infierno. Don Parzival, estis deshonrado. Visteis tambin llevar delante d e vos el
Grial, los cuchillos de plata y la lanza ensan grentada. Quitis la alegra y otorgis la
tristeza. Si hubierais preguntado en Munsalwsche! Despus de preguntar habrais
obtenido ms riquezas que Tabronit
97
, en tierras paganas, la ciudad ms rica del
mundo. Feirefiz de Anjou consigui con duros combates caballerescos a la reina de
aquel pas. No haba perdi do la valenta que tena vuestro padre. Vuestro hermano es
un milagro: el hijo de la reina de Zazamanc es blanco y negro. Pien so ahora en
Gahmuret, cuyo corazn escardaba siempre la mal dad. Un Anjou era vuestro padre y
os ha dejado una herencia bien distinta a lo que vos habis logrado. Habis perdido
vuestra gloria. Si vuestra madre hubiese cometido alguna mala accin y no fueseis
hijo de Gahmuret, lo comprendera. Pero la fideli - [pg. 163] dad de vuestra madre le
produjo gran tribulacin. Creed en su buena fama y que vuestro padre supo lo que
era la fidelidad del hombre, y que tena gran fama. Saba estar alegre. Tena en su
pecho un gran corazn y su bilis era muy pequea. Era una nasa o una represa
cuando con destreza y valor consegua su glo ria. Ahora ha empeorado vuestro

95
Pas no identificado. Aparece tambin en el Willehalm, de Wolfram.
96
El cebo, artificial, pareca un insecto, igual que en la pesca de hoy. El sentido es:
embaucador.
97
Ciudad fabulosa, smbolo de la riqueza, localizada en la India. El nombre quiz est
construido sobre la denominacin medieval de Ceiln (Taprobana).
prestigio. Ay! Ojal no hubiera odo nunca que el hijo de Herzeloyde ha descarriado
as su honra.
Cundry era un rehn de sus cuitas. Sollozando, se retorca las manos y muchas
lgrimas caan sobre las otras lgrimas, dejan do ver su gran tristeza. Su fiel amor
obligaba a la muchacha a llo rar el dolor de su corazn. Despus se volvi al anfitrin
y le sigui diciendo: No hay aqu ningn noble caballero cuyo valor ansie la gloria y
adems el alto amor
98
? Conozco a cuatro reinas y cuatrocientas doncellas que son
un placer para la vista. Se encuentran en Schastel Marveile
99
. Todas las aventuras
no son nada comparadas con las que se tienen que superar all. El premio es el alto
amor. Aunque el viaje es penoso, esta noche estar all.
La muchacha parti del crculo, triste y sin despedirse. Sollo zando, volvi muchas
veces la vista. Od ahora lo que dijo al fi nal: Ay, Munsalwsche, cima del
sufrimiento! Nadie te ayudar!.
La bella y orgullosa hechicera Cundry dej muy triste al ga les. De qu le servan
su valiente corazn, su buena educacin y su virilidad? Pero adems dispona de
pudor, que rega todas sus acc iones. Careca de verdadera maldad. El pudor
proporciona la gloria como recompensa y es la corona del alma. El pudor es ms que
un hbito: es una virtud. Cunneware empez la pri mera a llorar porque la hechicera
Cundry, esa inslita criatura, haba repren dido de semejante manera a Parzival, el
valiente hroe. La tristeza de sus corazones humedeci los ojos de muchas nobles
damas, a las que se vio all llorar.
Cundry, que haba sido la causa de su tristeza, parti del cam pamento. Un
caballero se acerc cabalgando muy ufano. Toda su armadura era tan magnfica,
desde los pies hasta el morrin del yelmo, que todos decan que era muy cara. Los
adornos de su atuendo guerrero mostraban gran riqueza. Su caballo y l mismo iban
armados segn los usos de la caballera. Entonces [pg. 164] encontr doncellas,
hombres y mujeres sumidos en la tristeza, junto al crculo. Se acerc a caballo. Od
cmo. Estaba ufano, pero lleno de tristeza. Debo citar los dos estados de nimo
opuestos, pues de su valenta naca su orgull o y la desdicha produca la tristeza de
su corazn. Se acerc al crculo. Enseguida muchos escuderos salieron corriendo a
recibir al noble caballero. Su es cudo y l mismo eran desconocidos. No se desat el
yelmo. El desdichado sujetaba con sus manos la es pada, que an estaba en la vaina.
Entonces pregunt por estos dos: Dnde est el rey Arturo? Y Gawan?. Los
pajes al punto se lo indicaron. Cami n por el amplio crculo. Su guerrera era preciosa,
de hermosa y resplandeciente seda. Se par ante el seor de la Tabla Redonda y
dijo: Dios proteja al rey Arturo y tambin a las damas y a los vasallos. A todos los
que veo aqu, les saludo y les ofrezco mis servicios. Slo excluyo a uno, a quien
nunca servir. Quiero vi vir con su odio. Por grande que sea su h ostilidad, le pago con
la misma moneda. Tengo que deciros de quin se trata. Ay! Mi serable de m! Me ha
destrozado el corazn! Por su culpa es muy grande mi desdicha. Se trata de don
Gawan, que ha reali zado muchas gloriosas hazaas y conseguido gran f ama. La des-
honra se haba apoderado de l cuando su ansia de gloria le lle v a matar a mi seor
en un amistoso encuentro. El beso, que dio tambin en su da Judas, debi de
llevarle a esa idea. A muchos miles de corazones apesadumbra que se asesinara a
mi seor tan traicioneramente. Si lo niega don Gawan, que responda luchando de

98
Idea llevada al extremo y a lo paradjico del amor corts, en la que se pone el nfasis en
el no cumplimiento del amor. En la lrica se producen las mejores canciones en torno a 1200.
99
Francs antiguo: chastel merveille (castillo de las maravillas).
hoy en cuarenta das, ante el rey de Ascalun, en la capital Schanpfanzun
100
. Le
emplazo a un duelo singular. Que venga ante m preparado para luchar. Si no teme
actuar all como un caballero, le advierto de su obligacin por el honor de su yelmo y
por las normas de la caballera. El verdadero pudor y la noble fidelidad proporcionan
la gloria, que es antigua y nueva a la vez. Don Gawan no causara escndalo si
quisiera seguir sentndose con los miembros de la mesa redonda, que est all reti -
rada. Mas sus leyes quedaran quebrantadas si se sentara a ella un traidor. Pero no
he venido aqu slo para hacer reproches. Creedme lo que habis odo: no quiero
reproches, sino lucha, que no debe significar ms que la muerte o una vida con
honra, si la suerte la concede.
[pg. 165] El rey call, pues estaba apesadumbrado, pero luego contes t as a
sus palabras: Seor, se trata del hijo de mi hermana. Si Gawan estuviera muerto, yo
luchara en su lugar antes de que sus despojos llevaran la mancha de la traicin. Con
suerte, Gawan demostrar luchando que es un hombre leal y sin maldad. Si algn
otro os ha afligido, no divulguis sin motivo el delito de Gawan, pues, si es inocente y
os reconciliis con l, habris di cho de l en este breve espacio de tiempo lo que, si
la gente es inteligente, menguar vuestra honra.
Entonces salt el orgulloso Beacurs, hermano de Gawan, y dijo al punto: Seor,
representar a Gawan all donde deba lu char. Me indignan las falsas acusaciones
contra l. Si no lo dejis en paz, tendris que vroslas conmigo, pues respondo por
l. Luchar en su lugar. No se puede menoscabar con meras pala bras el prestigio
que indudablemente tiene Gawan. Se volvi entonces a do nde estaba sentado su
hermano y, arrodillndose, le suplic as... Od cmo: Piensa, hermano, que siempre
me has ayudado a conseguir mi gran prestigio. Djame asumir este duelo y librarte de
este penoso deber. Si venzo en el combate, tu ya ser la gloria.
Le sigui suplicando que le dejara luchar por la gloria de su hermano, pero Gawan
contest: Soy suficientemente juicio so, hermano, como para no satisfacer tu
fraternal deseo. No s por qu tengo que luchar y tampoco me place hacerlo en estas
circunstancias. Te lo concedera de buen grado si no fuera por que pondra en peligro
mi honra.
Beacurs sigui suplicando con insistencia. El forastero, que continuaba en el
mismo sitio, dijo: Me ofrece un duelo un hombre del que no he odo hablar nunca y
al que no tengo nada que demandar. Ciertamente, tanto mejor si el fiador es fuerte,
valiente, hermoso, digno de confianza y poderoso, y ello en alto grado. Pero no siento
ningn odio hacia l. Aquel por el que presento esta demanda era mi seor y mi
pariente. Nuestros padres eran hermanos y no se dejaban en la estacada. Soy de
igual alcurnia que cualquier otro que cia corona, y le pido cuentas y me vengo de l.
Soy un prncipe de Ascalun, landgrave de Schanpfanzun, y me llamo Kingrimursel. Si
a don Gawan le importa su honra, slo puede probar su inocencia luchando conmigo.
En [pg. 166] todo el pas no correr ningn peligro, excepto por mi causa. Le
prometo que tendr va libre hasta el lugar del combate. Dios proteja a los que dejo
aqu, menos a uno: l sabe bien por qu.
As parti de la pradera junto al Plimizl el famoso caballero. Cuando dej caer su
nombre, ay!, lo reconocieron enseguida. Este inteligente prncipe tena por doquier la
mejor fama. Se deca que don Gawan deba tomarse en serio el duelo c on este prn-
cipe, verdaderamente valeroso, que se alejaba de all. La gran tris teza de todos haba
impedido que se le rindieran los debidos honores. Como bien habis odo, haba

100
La inocencia deba demostrarse en un duelo. El ms fuerte tena la razn. Al contrario
que en el texto, el duelo no era a muerte. Ascalun es, como su capital, un reino imaginario o, al
menos, no identificado.
novedades que hicieron regresar al forastero sin recibir el saludo de desped ida del
anfitrin. Por Cundry se supieron tambin el nombre de Parzival y su linaje, que le
haba engendrado una reina y cmo la haba con seguido el de Anjou. Muchos
decan: S muy bien que la sirvi ante Kanvoleis atacando con la lanza en muchos
excelentes combates y que su invencible valor conquist a la muchacha, que le trajo
la felicidad. Tambin la distinguida Ampflise haba educado a Gahmuret y por ello el
hroe era corts. Todos los britanos de ben alegrarse de que haya venido el hroe,
pues en l, como en Gahmuret, se evidencian la verdadera gloria y la dignidad, como
una yunta de bueyes.
Al ejrcito del rey Arturo le haban llegado aquel da la ale gra y la tristeza. Los
hroes tuvieron que vivir una vida de con trastes. Por todas partes se levantaron los
nobles caballeros y se dirigieron enseguida a donde estaban el gales y Gawan, uno
al lado del otro, y los consolaban lo mejor que podan. Clmide, de noble estirpe,
pensaba que haba perdido ms que cualquier otro hombre y que su dolor era
demasiado grande. Dijo a Parzival: Tengo que deciros en seno que, aunque
estuvierais junto al Grial, toda la riqueza que se ha podido leer alguna vez en los li -
bros Tribalibot
101
en tierras paganas, las montaas del Cucaso y la santidad del
Grial no compensara el inmenso dolor que recib ante Pelrapeire. Ay! Pobre y
desdichado de m! Me habis privado de la felicidad. Aqu est doa Cunneware de
Lalande. La noble princesa asegura que est tan rendida a vos que no la puede
servir ningn otro, aunque ella tiene mucho dinero para recompensar. Sin embargo,
quiz ya se aburre de que haya esta do aqu tanto tiempo como su prisionero. Si debo
recuperar la [pg. 167] alegra, ayudadme para que su amor me resarza en parte de
lo que perd por vos, cuando la felicid ad se me escap entre las manos. Ya la tena,
pero llegasteis vos. Ayudadme ahora a conquis tar a esta muchacha.
Lo har, contest el gales, si nos escucha con cortesa. Os compensar de
buen grado, puesto que es ma la que, segn de cs, por m os ha hecho sufrir. Me
refiero a la hermosa Condwiramurs.
La pagana de Janfuse, el rey Arturo y su esposa, y Cunneware de Lalande y doa
Jeschute de Karnant fueron all para con solarlo. Qu queris que hicieran adems?
A Clmide le entregaron a Cunneware como esposa, pues la amaba. Delante de la
de Janfuse, l le entreg su propia persona y una corona para su cabeza. La pagana
dijo al gales: Cundry nos mencion a un hombre que creo que es vuestro hermano.
Su poder se extiende por muchas tierras. Cie corona sobre dos poderosos reinos,
por tierra y por mar, y le obedecen con temor. Azagouc y Zazamanc son poderosos.
Nadie se equipara con su riqueza, excepto el ca lifa, segn se dice, y Tribalibot. Se le
reza como a un dios. Su piel es, por lo dems, muy extra a; no es como la de los
otros hombres, sino blanca y negra a la vez. He venido aqu a travs de uno de sus
pases. l hubiera querido evitar mi viaje. Lo intent, pe ro no pudo. Soy la hija de la
ta de su madre. Es un rey noble. Os contar de l ms mara villas. Nadie ha quedado
en la silla despus de sus justas. Es famoso porque gasta mucho. No hay hombre
que haya mamado de los pechos de una madre y sea tan generoso. No conoce la
maldad. Feirefiz de Anjou est dispues to a sufrir luchando por las mujeres. Aunque
todo aqu me es extrao, vine para ver mundo y conocer aventuras. En vos estn las
ms altas prendas, con las que se honra toda la cristiandad y se aparta de la
ignominia. Vuestras nobles acciones os ayudan. Con razn se os alaba vuestra
belleza y valenta, junto con vues tra fortaleza y juventud.
La rica e inteligente pagana tena tan buena educacin que hablaba bien francs.
El gales, en respuesta, le dijo: Dios os pre mie, seora, por haberme consolado aqu

101
Se refiere a la India, denominada de formas similares por algunos autores antiguos.
tan amablemente. No me he liberado de la tribulacin y quiero explicroslo. No pue do
mostrar el dolor que siento porque cometen injusticia con - [pg. 168] migo muchos
que no comprenden mi tristeza y se burlan de m. No quiero mostrar alegra antes de
ver el Grial, tarde poco o mucho tiempo. Mi pensamiento me lleva a esa meta y no me
apartar de ella mientras viva. Si por seguir la educacin caballe resca he de or la
mofa del mundo, esas enseanzas eran incompletas. El noble Gurnemanz me
aconsej que no hiciera pregun tas indiscretas y que l uchara siempre contra la
grosera. Veo aqu a muchos nobles caballeros. Pensad en vuestra buena educacin
y aconsejadme lo que debo hacer para recuperar vuestro favor. Se me ha juzgado
aqu severamente, con duras palabras. Si por ello he perdido el favor d e alguno, no
se lo reprochar. Pero si consigo alguna vez la gloria, tratadme en justa
correspondencia. Debo separarme deprisa de vosotros, pues me acogisteis en vues -
tra sociedad cuando an tena gran prestigio. Estis libres de vuestra amistosa
fidelidad hasta que enmiende lo que ha agosta do mi verde dicha. En adelante la
desgracia ser mi compaera y mi corazn humedecer mis ojos, pues dej en
Munsalwsche lo que me priv de la verdadera felicidad. Ay! Cuntas mucha chas
hermosas! El Grial supera las ms grandes maravillas nunca contadas. El seor del
castillo sufre lastimeramente. Ay, des valido Anfortas! De qu te sirvi que yo
estuviera contigo?.
No pueden demorarse por ms tiempo. Tienen que separar se. El gales dijo al
britano Arturo y a los caballeros y a las damas que, con su permiso, deseaba partir. A
nadie le gustaba que se se parara de ellos tan triste. Creo que todos lo sentan. El rey
Arturo le prometi, dndole la mano, que si su pas pasaba algn da por
penalidades, como haba suced ido con Clmide, lo to mara como asunto propio.
Tambin lamentaba que Lhelin le hubiera arrebatado dos poderosos reinos. Le
ofrecieron muchas muestras de fidelidad, pero la tristeza oblig a partir al hroe.
Doa Cunneware, la hermosa doncella, tom al v aliente Parzival de la mano y lo sac
de all. Don Gawan, el valiente, lo bes y dijo despus al valeroso hroe: S bien,
amigo, que tu viaje estar lleno de combates. Dios te conceda suerte y me ayude
tambin a m a servirte como deseo. Que Dios me lo conceda!.
El gales dijo: Ay! Qu es Dios? Si fuera Todopoderoso y pudiera mostrar su
poder, nos habra librado de esta deshonra. Le he servido con devocin desde que
s de su Gracia, pero aho- [pg. 169] ra dejo de hacerlo. Si El me odia, lo aceptar.
Amigo, cuando vayas a combatir, que luche una mujer por ti, que sepas que es cas ta
y que tiene las virtudes femeninas, y que dirija tu mano. Su amor te proteger. No s
cundo te volver a ver. Que se cumpla lo que te deseo!.
La despedida les entreg la tristeza como su severa compaa. Doa Cunneware
de Lalande lo condujo a su magnfica tienda. Mand traer all su armadura, y sus
blancas y bellas manos ar maron al hijo de Gahmuret. Entonces explic: Debo
hacerlo en justicia, pues por vos me quiere d esposar el rey de Brandigan. El
menoscabo de vuestra fama me hace sollozar de dolor. Mientras sufris, vuestra
preocupacin me robar la alegra.
Pusieron la gualdrapa a su caballo y ello aument su aflic cin. El hermoso hroe
llevaba ya puesta tambin su resplandeciente y magnfica armadura de hierro. Su
capa y su guerrera estaban adornadas con piedras preciosas. Slo no se haba atado
el yelmo. Entonces bes a Cunneware, la bella muchacha. As me lo cont ella.
Despus se produjo una triste despedida entre los dos, que se queran bien. A
continuacin el hijo de Gahmuret parti de all. Las aventuras que hemos contado no
puede valorarlas nadie antes de or lo que har ahora, adonde llegar y adonde ir.
El que evite las luchas caballerescas, no piense en l, si se lo permite su orgullo.
Condwiramurs, ahora alguien pensa r a menudo en tu bello cuerpo. Cuntas
aventuras te dedicar! Para conquistar el Grial, el hijo de Herzeloyde tendr que reali -
zar desde ahora muchas hazaas. l era el heredero del Gr ial.
Muchos seguidores del rey Arturo se dirigieron al Schastel Marveile, un destino
lleno de fatigas, para ver el portento en el que estaban prisioneras cuatrocientas
doncellas y cuatro reinas. No les envidio lo que all conseguirn, mxime cuando yo
mismo no recibo recompensa de las damas. El griego Clias
102
dijo entonces: Yo
estuve all, pero sin xito. Delante de todos aa di: Su guardia de corps
103
me
asest una lanzada y me derrib del caballo. Me avergenzo de ello. Sin embargo,
me nombr cuatro damas que cien all corona. Dos son viejas y dos son j venes.
Una se llama Itonje, la segunda Cundrie, la tercera Arnive y la cuarta Sangive.
Todos las queran ver all, pero su expe dicin no lleg a su destino y todos sufrieron
grandes daos. Lo [pg. 170] siento por ellos, aunque no en exceso, pues quien
pasa penalidades por una mujer encuentra la dicha, pero en ocasiones tambin la
desdicha, que, a fin de cuentas, pesa mucho ms. As es la re compensa del amor!
Don Gawan se aprest tambin para ir a l uchar con el rey de Ascalun. Esto
entristeci a muchos britanos y a muchas mujeres y muchachas, que se quejaban de
que cabalgara a ese duelo. La Tabla Redonda qued ahora hurfana de esplendor.
Gawan prest la mayor atencin a lo que necesitaba para conseg uir la victoria. En
caballos de carga unos mercaderes haban trado vie jos y fuertes escudos (no le
importaba su aspecto), pero que no estaban en venta, y le dieron tres de ellos.
Despus adquiri el esforzado hroe siete caballos experimentados en la luc ha. Tam-
bin tom doce afiladas puntas de lanza de Angram
104
, metidas en robustas astas de
bamb procedentes de Oraste Gentesin
105
, un pantano en tierras paganas. Gawan
se despidi y parti de all con su indomable valenta. El generoso rey Arturo le haba
hecho magnficos regalos: resplandecientes piedras preciosas, oro rojo y numerosas
esterlinas
106
de plata. Su destino amenazaba pe ligro.
La joven Ekuba (me refiero a la rica pagana)
107
se volvi al puerto y la gente
abandon el Plimizl en muchas direcciones. E l rey Arturo regres a Karidl. Antes se
haban despedido de l Cunneware y Clmide. Orilo, el famoso prncipe, y doa
Jeschute de Karnant se despidieron tambin de l, pero permane cieron tres das
junto a Clmide en la pradera, pues celebraban los espons ales (la verdadera boda
tendra lugar despus en su reino, con grandes faustos). Como era muy generoso,
muchos caballeros y gente pobre quedaron en su squito, as como los juglares.
Honrosamente les reparti all sus bienes y no rechaz a nadie con ningn pretexto.
A peticin de Clmide, doa Jeschute se dirigi con su amado, con Orilo, a
Brandigan. Se honr as a doa Cunneware, la rema, y se coron all a la hermana
de Orilo.

102
Protagonista de Cligs, de Chrtien de Troyes. Aparece en este tipo de literatura como
hijo del emperador bizantino Alejandro y como sobrino segundo del rey Arturo, en cuya corte
acta.
103
El original turkoyte es muy oscuro. Podra estar relacionado con turkple (arquero a
caballo), que ocupaba altos cargos, o con los turcos, o con otros trminos, tanto o ms
problemticos.
104
Ciudad no identificada. Quiz Agra, en la India, pues el acero indio era famoso.
105
Pas de Oriente, no identificado. Wolfram lo cita varias veces en relacin con el bamb.
106
Moneda inglesa, cuyo nombre se conserva an en la libra esterlina.
107
Reina de Janfuse.
S que cualquier mujer juiciosa y fiel que lea esta historia me conceder
honradamente que s hablar mejor de las mujeres que cuando cant a aqulla. La
reina Belakane estaba libre de tacha y de doblez cuando la asedi un rey muerto
108
.
Despus doa Her- [pg. 171] zeloyde sufri por un sueo gran dolor en su corazn.
Cmo se lament doa Genoveva en el ltimo da de Ither! Tambin sufr mucho
cuando la casta doa Jeschute de Karnant, la hija del rey, tuvo que cabalgar tan
ignominiosamente. Y cmo fue cogida por el pelo y golpeada doa Cunneware! Pero
las dos ltimas fueron bien resarcidas: su deshonra se convirti en victo ria y gloria.
Siga aqu esta historia el que sepa contar aventuras y compo ner versos bien
rimados, unindolos y separndolos. Yo la se guira de buen grado si me lo pidiera
una boca que mueven unos pies distintos de los que bailan en mis estribos
109
.
[pg. 172] (en blanco)



108
El cadver de Isenhart presida el asedio.
109
Este ltimo pasaje era como un eplogo para la obra. La unidad de los seis primeros
libros se rompe con las aventuras de Gawan. Quiz coincida la ruptura con un cambio de
mecenas.
[pg. 173]

Libro sptimo
El que nunca hizo nada ignominioso, el noble y famoso Gawan, ocupar un cierto
tiempo el centro de esta historia. Pre senta sta de buen grado a otros protagonistas
junto al seor principal, Parzival, o incluso delante de l. Quien con sus pala bras
ensalza continuamente a su favorito hasta lo ms alto no ce lebra suficientemente a
los dems. El que alaba mucho y conforme a la verdad debera recibir el aplauso del
pblico. Mas lo que cuenta o cont no recibe su reconocimiento. Pero quin acoger
las palabras del poeta si incluso los expertos se apartan de ellas? Sera preferible,
creo yo, que las historias mendaces quedasen sin techo en la nieve. Si les doliera la
boca, que divulga como verdades tales falsedades, Dios les habra premiado co mo
desean las buenas gentes que son fieles a la verdad, algo que ciertamente acarrea
fatigas. Poco juicio tiene quien protege a esos poetas cuyas obras tienen semejantes
tachas. Quien sepa escandalizarse, evtelas, y convierta este principio en su
protector.
El valiente Gawan nunca obraba irreflexivamente, de modo que la verdadera
cobarda nunca menoscababa su gloria. Su co razn era un castillo en la lucha, como
se poda apreciar en las duras peleas y en el tumulto del combate. Amigos y
enemigos decan de l que su grito de guerra ansiaba la gloria que Kingrimursel le
habra arrebatado de buen grado luchando. El valero so Gawan se haba separado
del rey Arturo, no s hace cuntos das. El valiente y esforzado hroe cabalgaba por
el buen camino con su squito. Cuando sali de un bosque y atravesaba un valle, vio
en una colina algo que le atemoriz, pero que redobl su valor. El hroe vio con toda
claridad cmo desfilaban guerre - [pg. 174] ros tras muchos estandartes y con gran
pompa. Entonces pens: El camino de la huida hacia el bosque es para m
demasiado largo. Mand que le apretaran la silla del caballo, que, sin pedr selo, le
haba regalado Orilo. Se llamaba Gringuljete, orejas rojas. Proceda de
Munsalwsche y lo haba conseguido como botn Lhelin, junto al lago Brumbane, de
un caballero que sufri gran quebranto en la justa, pues cay muerto de la silla.
Trevrizent lo contar despus.
Gawan pens: Quien es cobarde y huye antes de que le persigan se alegra
demasiado pronto de su gloria. Me suceda lo que me suceda, me acercar a ellos,
pues muchos ya me han visto. Ya me las arreglar. Desmont del caballo, como si
fuera a hacer un descanso. Infinitos escuadrones des filaban all en formacin. Vio
hermosos vestidos y muchos bellos escudos con bla sones que no conoca en
absoluto, as como los estandartes. Para este ejrcito soy un forastero, dijo el
noble Gawan para sus adentros, pues yo tampoco les conozco a ellos . Si quieren
luchar, me aprestar para la lucha. Slo me alejar de ellos des pus de haber
justado con mis propias manos. Tambin ensilla ron a Gringuljete, que ya haba sido
llevado a duras justas, en muchas peligrosas pistas, para combatir. Lo mismo le
esperaba aqu. Gawan vio muchos yelmos, esplndidamente adornados y de elevado
precio. Para el combate llevaban muchas lanzas blan cas y nuevas; las pintadas, con
los gallardetes de sus seores, se las haban entregado aparte a los donceles.
Gawan, el hij o del rey Lot, vio una terrible aglomeracin. Los machos llevaban las ar -
maduras, y muchos carros iban cargados hasta arriba. Haba pri sa por llegar al
establo. Detrs vena el squito, en enorme re voltijo. Tena que ser as. Tambin
haba muchas mujeres, algunas de las cuales llevaban una docena de cinturones en
pago por su amor venal. No eran reinas. A estas rameras se las llama prostitutas de
soldados. Seguan muchos vagabundos, jvenes y viejos, cansados de caminar. Ms
de uno estara mejor colgado, en vez de aumentar el ejrcito y de deshonrar a la
gente honorable.
Gawan esper a que pasara el ejrcito, a caballo y a pie. Su treta consista en que
los que vean en pie al hroe crean que perteneca a ese mismo ejrcito. Ni en
Oriente ni en Occidente haban desfilado nunca unos caballeros tan orgullosos. Eran
[pg. 175] muy fuertes y valientes. A corta distancia les segua las huellas con
muchas prisas un escudero muy bien educado. Un caballo sin jinete iba a su lado.
Llevaba un escudo nuevo. Con ambas espuelas aguij sin miramientos su caballo,
pues quera llegar presuroso al combate. Su vestido era de buena hechura. Gawan
cabalg hasta el escudero y, tras saludarlo, le pregunt de quin eran las mesnadas.
El escudero le replic: Os burlis de m. S eor, he merecido esta vergenza quiz
por haber sido grosero con vos? Para mi buen nombre sera mejor si me hubieseis
castigado de otro modo. Por Dios, aplacad vuestra clera. Los de vuestra condicin
os conocis los unos a los otros mejor que yo. Por qu entonces me preguntis?
Tenis que saberlo mil y una veces mejor que yo.
Gawan le dio muchas veces su palabra de que no conoca a nadie del ejrcito que
haba pasado delante de l. Y aadi: Ciertamente es una vergenza. He viajado
mucho, pero tengo que confesar sinceramente que hasta hoy no haba visto en nin -
gn sitio, dondequiera que recabaran mis servicios, a ninguno de ellos.
El escudero contest a Gawan: Seor, he obrado mal. He debido decroslo antes.
Me he comportado como un necio. Juz gad mi culpa con indulgencia. Os contestar
de buen grado, pero antes perdonadme mi descortesa.
Joven noble, vuestra tristeza demuestra vuestra buena edu cacin. Pero decidme
ahora quines son.
Seor, el que cabalga delante de vos y a quien nadie detiene es el rey
Poydiconjunz, y le acompaa el duque Astor de Lanverunz. Con ellos va un
despiadado sujeto, al que nunca ofreci su amor ninguna mujer. Lleva la corona de
todos los malos modales y se llama Meljakanz. Fueran mujeres o doncellas, el amor
que ha conseguido lo ha robado con violencia. Deberan matar lo por ello. Es el hijo
de Poydiconjunz y quiere participar tambin aqu en los combates. Lucha a menudo
con fuerza y sin miedo. Pero de qu sirve su valor? La madre cerda tambin de -
fiende a su lechoncillo, que corre a su lado. Nunca he odo ala bar a hombres que
fueran valientes pero groseros. Muchos me dan en esto la razn. Seor, od an algo
sorprendente. Permi tidme que os lo cuente aparte. El rey Meljanz de Liz se acerca
[pg. 176] hacia vos con un gran ejrcito. Tambin le mueven los malos modales. Se
muestra arrogante y colrico sin razn, por un amor no compartido. El bien educado
escudero continu: Seor, os cuento lo que yo mismo vi. El padre del rey Meljanz
mand venir ante s, a su lecho de muerte, a los prncipes de su pas. Su vi da haba
estado llena de valor, una prenda que no se rescat, pues l al final muri. En esa
triste hora encomend al hermoso Meljanz a todos los que all estaban. Habl aparte
a un prncipe, que era su princi pal vasallo y estaba libre de toda maldad, y le pidi
que educara a su hijo. Le dijo: "Demuestra en l tu fideli dad. Ensale a honrar a los
forasteros y a los mejores amigos, y ensale a repartir sus bienes cuando alguien en
apuros lo desee". As le encomend all al muchacho. El prncipe Lippaut cumpli
todo lo que le haba pedido en el lecho de muerte su se or, el rey Schaut. No olvid
nada, sino que lo cumpli todo exactamente. El prncipe regres a casa con el
muchacho. Tena all dos hijas, que amaba y sigue amando an, con razn. A una
hija no le faltaba nada para ser una buena amante, excepto la edad adecuada. Se
llamaba Obie, y su hermana Obilot. A Obie debemos esta desdicha. Un da sucedi
que el joven rey le pidi amor por sus servicios. Ella maldijo sus deseos y le pregunt
que cmo se atreva y si haba perdido la razn. Y aadi: "Aunque tuvierais edad
suficiente para conseguir la victoria en honrosos combates, pasando cinco aos de
vuestra vida bajo el escudo y con el yelmo atado arrostrand o graves peligros, y
aunque volvieseis despus y estuvierais a mi disposicin y os concediera lo que
ansiis de m, os lo habra concedido demasiado pronto. Os tengo aprecio, quin lo
niega?, como Galoes a Annore, que por l eligi la muerte, despus de que l
hubiera perdido la vida en una justa".
"No os veo, seora", dijo l, "tan de buen grado enamorada de m, ya que me
dirigs de este modo vuestra clera. En el ser vicio amoroso se precisa la inclinacin
de la dama, si se quiere valorar bien el amor. Seora, vais demasiado lejos al
despreciar mi deseo. Os habis excedido. Pensaba que mi solicitud hablaba en mi
favor, pues vuestro padre es mi vasallo y ha recibido de mis manos, como feudo,
muchos castillos y todo su pas".
"Aquel al que habis enfeudado ", exclam ella, "debe servi - [pg. 177] ros. Mis
metas son ms altas. No quiero recibir feudos de nadie: mi libertad es de tal
naturaleza que soy igual a cualquiera que haya ceido corona en la tierra".
l contest: "Os han enseado a ser tan desmedidame nte orgullosa! Os lo
infundi vuestro padre, que debe pagar por esta ofensa. Me pondr la armadura y
habr aqu tajos y golpes. En combates o en torneos, quedarn partidas aqu muchas
lanzas".
Enfurecido se alej de la muchacha, y los suyos lamentaron mucho su clera.
Tambin la lament Obie. Lippaut, que era inocente, pidi ante esta injusticia que se
aclarasen en un juicio los hechos y ofreci todo tipo de reparaciones. Tuviera o no ra -
zn, quera que se hiciese justicia ante sus iguales, en la corte dond e estaban los
prncipes, pues, sin ninguna culpa, recaan so bre l sospechas. Con insistencia pidi
a su seor gracia y favor. Pero la clera de ste los haba disipado.
Lippaut no quera precipitarse cogiendo prisionero a su se or, que era su husped,
pues los hombres leales no actan as. El rey, con escaso juicio, march de all sin
despedirse. Sus escuderos y los hijos de los prncipes que estaban con l se lamen -
taron y sollozaron. Ante ellos no tiene nada que temer Lippaut, pues los educ
fielmente y les procur nobles modales. Mi seor es la excepcin, aunque el prncipe
le mostr su fidelidad. Es francs y burgrave de Beauvais. Se llama Lisavander. Los
unos y los otros tuvieron que romper con el prncipe cuando prestaron servicios de
armas. Muchos hijos de prncipes y otros jvenes son hechos hoy caballeros en su
corte. El ejrcito que ha pasado lo manda un hombre que sabe mucho de duros
combates: el rey Poydiconjunz de Gors, quien conduce muchos caballos bien ar -
mados. Meljanz es su sobrino. Ambos son muy arrogantes, el joven y el viejo. Al
infierno con ellos! La clera ha crecido tan to que los dos reyes quieren asediar
Bearosche
110
. All se lucha por el favor de las mujeres. All se rompen muchas
lanzas, al gol pear y al clavar. Bearosche est tan bien fortificada que, aunque
tuviramos veinte ejrcitos, cada uno mayor que el que tenemos, tendramos que
dejarla sin devastar. Cabalgo en secreto delante del segundo ejrcito. Cog a
escondidas este escudo a pesar de los otros pajes, por si atraviesan el suyo a mi
seor en un ataque del combate.
[pg. 178] El escudero mir a su espalda. Su seor le segua los pasos de cerca.
Tres caballos y doce blancas lanzas se acercaron rpida mente con l. Creo que se
apreciaba claramente su ferviente de seo: quera volar y ganar la primera justa. As

110
Francs antiguo: bea roche (roca bella).
me lo dice la historia. El escudero dijo a Gawan: Seor, permitidme que me
despida. Despus se volvi hacia su seor. Qu queris que haga ahora Gawan?
Debera ver desde cerca de qu se trata el asunto? La duda l e haca sufrir.
Pensaba: Si miro el combate y no participo en l, se apagar toda mi gloria. Pero si
participo en la lucha y me detengo en exceso, perder indudablemente toda mi buena
fama en el mundo. No lo har en modo alguno! Pri mero tengo que celebr ar mi
duelo, Se debata dolorosamente ante la alternativa. Para su viaje al duelo, era
demasiado arriesgado quedarse; pero tampoco quera continuar sin ms su cami no.
Entonces se dijo: Que Dios me conserve la fuerza y el va lor!. Y Gawan cabalg
hacia Bearosche.
El castillo y la ciudad estaban frente a l. Nadie poda tener mejor vivienda. Ante l
se levantaba en todo su esplendor la co rona de todos los castillos, bien adornado con
torres. Delante de la ciudad, en la pradera, haba un campamento para el ejrcito.
Don Gawan observ muchas magnficas tiendas, formando cr culos, y mucha
orgullosa magnificencia por doquier. Pronto vio muchos sorprendentes gallardetes y
tropas extranjeras de variada ndole. La duda cepillaba su corazn y se introducan
en l grandes cuitas. Gawan cabalg por el campamento. El ejrcito era tan enorme
que las tiendas se apretaban unas junto a otras. Vio cmo acampaban y lo que
hacan los unos y los otros. Si al guien le deca bienvenido, le contestaba muchas
gracias. En un extremo del campamento haba un gran pelotn de guerreros de a
pie, de Semblidac, y a su lado, formando un grupo inde pendiente, arqueros a caballo,
de Kaheti
111
. Los forasteros a menudo no son bien recibidos. Mientras cabalgaba el
hijo del rey Lot, nadie le pidi que se quedara. Gawan se volvi entonces a la ciudad.
Pensaba: Si soy como un pobre escudero, que slo ha de observar, estara ms
seguro frente a posibles daos en la ciu dad que aqu en el campamento. No quiero
ningn botn, sino mantener lo que tengo, si la suerte me acompaa.
Gawan cabalg hacia una puerta de la muralla, pero las me - [pg. 179] didas de
los de la ciudad y sus dispendios le dificultaron las co sas. Todas las puertas estaban
tapiadas y todas las torres defendidas. Cada almena estaba defendida por un tirador
con una ballesta, dispuesto para disparar. Se preparaban para la lucha. Gawan
cabalg monte arriba. Aunque no conoca la regin, su bi hasta el castillo, en el que
sus ojos contemplaron a muchas nobles damas. La se ora del castillo haba subido al
palacio a mirar con sus dos hermosas hijas, que irradiaban belleza. Ensegui da oy
Gawan lo que decan: Quin puede venir aqu?. En tonces dijo la vieja duquesa:
Qu es este cortejo?. Su hija mayor contest enseguida : Madre, es un
comerciante. Pero le traen escudos. Eso sucede con muchos comerciantes. La
hija menor dijo entonces: Le reprochas algo que no es cierto. Hermana, deberas
avergonzarte. Nunca ha sido comerciante. Es tan adorable que quiero tomarlo com o
caballero. Si me sirve y espera la recompensa, se la conceder, pues me gusta.
Los escuderos de Gawan descubrieron un tilo y un olivo, que estaban junto al
muro, y el hallazgo les alegr. Qu que ris que hagan ahora? Cuando desmont el
hijo del rey Lot, encontr all la mejor sombra. Su chambeln trajo inmediatamen te un
cojn y un colchn, sobre los que se sent el orgulloso y noble caballero. Sobre l
haba un ejrcito, un mar de mujeres. Descargaron de los caballos de carga sus
vestidos y su armadura. Algo aparte, bajo otros rboles, acamparon los escuderos
que haban venido con l. Entonces dijo la vieja duquesa: Hi ja, qu comerciante
puede llevar este estilo de vida? No debe ras ofenderle as.

111
Ambos pases, de Oriente, desconocidos. Los arqueros a caballo tienen origen turco,
como se ve an en su nombre: turkple.
La joven Obilot dijo: Sus malos modales han sid o mayores. Se mostr muy altiva
con el rey Meljanz de Liz cuando solicit su amor. Maldito sea su comportamiento.
Obie contest enfurecida: Su comportamiento me es indife rente. El que est
sentado ah es un mercader. Har aqu un buen negocio. Sus arcas de viaje estn
bien protegidas. Tu caballero, necia hermana ma, las vigila con sus propios ojos.
Cada una de estas palabras lleg a los odos de Gawan. Pero dejemos estas
cosas como estn y od lo que sucede en la ciudad. Un ro navegable discurra
delante de ella y pasaba por debajo de un gran puente de piedra. Un mariscal se
acerc rpidamen- [pg. 180] te a caballo, no a la orilla en la que estaban los
enemigos, sino al otro lado, en el que no acampaba ningn ejrcito. Mont el cam -
pamento delante de ese puente, en la pradera. Su seor lleg en el momento
oportuno con otros caballeros, que tambin deban ir all. Os dir, si no lo habis odo,
quin cabalg hasta este lugar para ayudar a su seor y para luchar fielmente a su
lado. De Brevigariez vino su hermano, el duque Marangliez, y adems dos valientes
caballeros: el noble rey Schirniel, que cea corona en Lirivoyn, y su hermano,
soberano de Avendroyn.
Cuando los de la ciudad vieron que se les acercaba ayuda, les pareci un error lo
que antes todos haban decidido. El prncipe Lippaut exclam: Ay! Qu desgracia
para Bearosche que sus puertas estn tapiadas! Si tengo que prestar servicio de
armas contra mi seor, se ha terminado mi buena fama. Su favor me ayudara y me
placera ms que su gran hos tilidad. Qu ocurri ra si una lanzada suya atravesara mi
escudo o si mi espada hi ciese aicos el escudo de mi noble seor? Si alabara esto
una mujer inteligente, sera demasiado ligera. Supongamos que tuviera a mi seor en
mi torre: lo dejara libre y me ira yo mismo a su mazmorra. Me quiera como me quiera
castigar, estoy enteramente a sus rdenes. Pero tengo que dar gracias a Dios porque
no me ha cogido prisionero. Como sigue encolerizado, me tiene forzosamente que
sitiar. Dadme un buen consejo, d ijo a los de la ciudad, para esta difcil
situacin.
Entonces dijeron muchos hombres juiciosos: Si se os hubiese credo vuestra
inocencia, no se habra llegado a este extremo. Y le aconsejaron insistentemente
que abriera las puertas y salie ra con sus mejores guerreros a luchar. Decan:
Podemos luchar de ese modo, sin tener que protegernos desde las almenas de los
dos ejrcitos de Meljanz. La mayor parte de los que han venido con el rey son muy
jvenes. Quiz podamos coger rehenes, lo cual siempre aca ba con las grandes
hostilidades. Cuando el rey luche, quiz cambie su nimo y modere su clera, con lo
que nos libraremos de estas penalidades. Luchar en campo abierto sera mejor para
nosotros que ser hechos prisioneros en la ciudad. Tambin tendramos po sibilidades
de xito si luchsemos en sus tiendas, y si no estuviera all Poydiconjunz, que dirige a
los mejores caballeros de su ejrcito. All est nuestro mayor peligro, [pg. 181] los
prisioneros britanos, a cuya cabeza est el duque Astor: se le ve s iempre delante,
presto a combatir. Tambin est all Meljakanz, el hijo de Poydiconjunz. Si lo hubiera
educado Gurnemanz, su fama sera mucho mejor. Pero tambin es un valiente
guerrero. Frente a ellos nos ha llegado una gran ayuda. Habis odo lo que le
aconsejaron los de la ciudad.
El prncipe sigui su consejo. Quit los muros de las puertas. Los de la ciudad,
llenos de valor, salieron al campo. Lucharon por todas partes, pues el ejrcito de
fuera se lanz tambin valientemente hacia la ciudad. La vsp era del torneo discurri
magnficamente
112
. Por las dos partes se enfrentaron incontables pelotones y los
escuderos dieron realmente mltiples gritos, en escocs y en francs. Las hazaas

112
Wolfram utiliza el smil del torneo, aunque se trata de un combate real.
de los caballeros no conocan tregua. Los hroes ponan a prueba sus brazos. Eran
en su mayora jvenes los que cabalgaban delante del ejrcito sitiador y realizaron
valientes hazaas, pero los de la ciudad los cogieron como rehenes. Nadie que
hubiera recibido una prenda de amor de una dama llevaba mejores vestidos. O
contar de Meljanz que el adorno de su yelmo era esplndido. Se mostraba orgulloso y
montaba un hermoso caballo, que haba conseguido como botn Meljakanz, cuando
lanz a Keye tan alto de la silla que se le vio colgado de una rama. Meljanz de Liz
cabalgaba con pleno derecho sobre el caballo conseguido all por Meljakanz. Sus
hazaas eran inigualables. Sus combates se reflejaban en los ojos de Obie, en lo alto
del palacio, adonde haba ido a contemplar la lu cha. Mira, hermana, exclam Obie,
en verdad mi caballero y el tuyo se comportan de modo muy distinto. El tuyo piensa
que perderemos el monte y el castillo. Tenemos que buscar otra ayu da.
La hermana menor tuvo que soportar sus burlas, pero dijo: Recuperar el terreno
perdido. Le animar en su valor y s e librar entonces de tu mofa. Me tiene que servir
y yo le har feliz. Puesto que dices que es comerciante, tiene que negociar mi re -
compensa.
Gawan escuch atentamente la discusin de las dos, pero lo sobrellev lo mejor
que pudo. Un corazn puro muestr a mesura, y slo la muerte lo libera de ella.
El gran ejrcito, que mandaba Poydiconjunz, se mantena [pg. 182]
completamente tranquilo. Slo un noble joven luchaba all, con su squito: el duque
de Lanverunz. Entonces lleg el viejo y ex perimentado Poydiconjunz y los mand
salir a todos de all. Con ello finaliz la vspera del torneo, en la que se pele brava -
mente en honor de las damas. Entonces dijo Poydiconjunz al duque de Lanverunz:
No queris esperarme? Creis que es t bien luchar slo por ala rdear? Aqu estn
el noble Laheduman y mi hijo Meljakanz. Si se lanzan al ataque y yo mismo,
veris lo que es luchar, si entendis de ello. No me mover del sitio hasta que nos
hayamos saciado de pelear, a no ser que se entre guen los hombres y las mujer es de
la ciudad y salgan de ella.
El duque Astor replic: Seor, vuestro sobrino el rey y su ejrcito de Liz estaban
delante. Debera tu ejrcito haberse de dicado entretanto a dormir? Nos habis
enseado esto? Entonces dormir cuando deba luchar: en los combates puedo
dormir muy bien. Pero creedme: si no hubiera venido aqu, los de la ciu dad habran
conseguido botn y gloria. Os he protegido de la deshonra. Por Dios, aplacad ahora
vuestra clera, pues vuestras mesnadas han ganado ms que perdido. Inc luso doa
Obie lo atestiguar.
Poydiconjunz estaba muy furioso con su sobrino Meljanz. Pero el escudo del noble
joven estaba agujereado por muchas lanzadas, lo que redundaba en beneficio de su
gloria.
Mas od ahora lo que os contar de Obie. Estaba muy en fadada con Gawan, que
no tena ninguna culpa, y quera humi llarlo. Envi un escudero a donde estaba
sentado el caballero y le dijo: Pregntale si estn en venta los caballos y si en sus
arcas de viaje hay hermosos vestidos. Nosotras las damas los compramos
enseguida.
El escudero fue hacia l y recibi un furioso recibimiento. Los ojos de Gawan
echaron chispas y sobrecogieron de miedo al es cudero, que qued tan intimidado
que no pregunt ni dijo lo que su seora le haba encargado. Gawan no se call, sino
que le increp: Largaos, bribn. Si os acercis un paso ms, os dar ms palos en
los morros de los que podris contar. El sirviente sali corriendo de all. Od lo que
Obie hizo entonces. Encarg a un joven noble que hablara con el burgrave de la
ciudad, que se llamaba Scherules, y aadi: Debes pedirle que lo haga porque yo
[pg. 183] as lo deseo, y que intervenga decididamente. A la sombra de los olivos,
junto al foso, hay siete caballos. Debe cogerlos, junto con otras muchas magnficas
mercancas. Un comerciante nos quiere estafar aqu. Pdele que lo impida. Confo en
que lo requise sin nada a cambio. Nadie le reprochar ese derecho.
El escudero baj a la ciudad y transmiti las quejas de su se ora. Tengo que
evitar la estafa, dijo Scherul es. Ir all. Subi entonces a caballo hasta donde
estaba sentado Gawan, a quien nunca le haba abandonado el valor, y vio que era un
hermoso caballero, fuerte, de bello rostro y ancho pecho. Scherules lo examin con
detenimiento: sus brazos, sus manos y todo su cuerpo. Despus dijo: Seor, sois
forastero. Hemos sido poco inteligentes, pues no tenis albergue. Ha sido culpa
nuestra. Ser ahora vuestro mariscal: pongo a vuestra disposicin todo lo que tengo,
mi gente y mis bienes. Nunca lleg a un anfi trin un husped tan bienvenido.
Gracias, seor, contest Gawan. Todava no lo he mere cido, pero lo acepto de
buen grado.
El muy alabado Scherules dijo con toda lealtad: Dado que ha recado en m esta
responsabilidad, os proteger de todo da o. Si el ejrcito de fuera os quiere robar, os
ayudar a defenderos. Sonriendo dijo a los escuderos que vio all: Volved a car gar
la armadura, que tenemos que bajar al valle.
Gawan cabalg con su anfitrin. Pero Obie no cej en su empeo y envi una
juglaresa a su padre, que la conoca bien, y le comunic que un falsificador de
monedas se diriga a la ciudad. Lo que tiene es magnfico y muy costoso. Ruego a
mi padre, como verdadero caballero, que, puesto que tiene muchos mer cenarios,
pague con los caballos, la plata y los vestidos su prxima soldada. Llega
perfectamente para siete.
La juglaresa transmiti al prncipe todo lo que haba dicho su hija. Quien ha hecho
la guerra sabe cun necesario es conseguir un gran botn. A Lippaut, el fiel caballero,
le agobiaban mucho los mercenarios, por lo que pens enseguida: Tengo que apo -
derarme de estos bienes, por las buenas o por las malas!. Se fue, por tanto, detrs
de l, pero Scherules le sali al paso y le pre gunt adonde iba tan deprisa. Cabalgo
en pos de un estafador. Me han dicho que es un falsificador de monedas.
[pg. 184] Don Gawan era inocente. Se deba a sus caballos y a lo que lle vaba.
Scherules ri y dijo: Seor, os han engaado. El que os lo ha dicho ha mentido, sea
nia, hombre o mujer. Mi husped es inocente. Debis tener otra opinin de l. Si
queris saber la verdad, nunca ha tenido troqueles ni bolso de mercader. Ved su as -
pecto y od sus palabras. Est all, en mi casa. Si sabis ver cmo se comporta un
caballero, tendris que reconoc er que lo es. Nunca ha pretendido engaar. El que le
haga algo aunque fuera mi padre, mi hijo, mi hermano o cualquier otro pariente, o
todos los que estn furiosos contra l tendr que pelear conmigo. Mien tras pueda,
seor, lo proteger contra falsas a cusaciones. Abandonara la caballera y me
pondra tela de saco
113
, y huira de las races de mi nobleza a donde nadie me
conociese, antes que per mitir que cometierais con l semejante injusticia. Sera ms
justo acoger amistosamente a todos los que han ve nido al saber de vuestras
penalidades, en vez de robarles. No deberais hacerlo.
El prncipe contest: Djame ver. No puede pasar nada ma lo. Cabalg hasta
que vio a Gawan. Los dos ojos y el corazn de Lippaut le aseguraron que el forastero
era muy hermoso y, por su comportamiento, muy valiente.
A quien el verdadero amor ha llevado alguna vez a amar de corazn le muestra
cmo el corazn es una prenda del verdadero amor y est sometido a l. Nadie
puede contar enteramente las maravillas que puede realiza r el amor. En el hombre y

113
Propia de los pobres o, menos probablemente, de los penitentes y peregrinos.
en la mujer el amor de corazn debilita muy a menudo la razn. Obie y Meljanz se
amaban tanto y su fidelidad era tan fuerte que su clera os entristecer. Al separarse
furioso de ella, qued apesa dumbrada: el recato de la joven s e convirti rpidamente
en clera. Sin culpa lo padeci Gawan, al igual que otros. Con fre cuencia olvidaba
sus modales femeninos y su recato se entreteja con la clera. Tena clavada una
espina en cada ojo cuando vea a un noble caballero. Su corazn le deca que
Meljanz era el pri mero y el nico. Pensaba: Si me hace sufrir, lo soportar de buen
grado por l. Amo ante todo en el mundo al joven, noble y hermoso caballero. Me
obliga a ello mi corazn. An hoy del amor se pasa a menudo a la ira. No se lo
reprochis a Obie.
Pero od ahora lo que dijo su padre cuando vio al noble Ga wan y le dio la
bienvenida al pas. Empez diciendo: Seor, [pg. 185] vuestra llegada es para
nosotros una bendicin. He andado mu cho por el mundo, pero nunca mis ojos se han
alegrado tanto de ver a un caballero. En este infortunio nos consolar y nos ayu dar
mucho vuestra venida. Y le pidi que luchara como caba llero: Si os falta algo en la
armadura, dejaos aprovisionar. Si queris, seor, luchad con nuestras tropas.
Entonces contest el noble Gawan: Lo hara gustoso. Tengo armadura y soy
fuerte, pero no puedo luchar hasta un determina do momento. Venzis o sucumbis,
lo compartira de buen grado con vos, mas tengo que mantenerme aparte, seor,
hasta que se celebre mi duelo, en el que est en juego mi buen nombre. Se trata del
respeto de todos los nobles. Si no defiendo mi prestigio lu chando, dejar la vida en el
empeo. Por ello estoy en camino.
La respuesta doli en el corazn a Lippaut, quien dijo: Se or, por vuestra nobleza
y vuestra buena educacin od mis protestas de inocencia. Tengo dos hijas, que,
como propias, me son muy queridas. Vivir con la felicidad que Dios me ha dado con
ellas. Qu suerte que me hayan proporcionado tambin gran tribulacin! Una de
ellas la comparte enteramente conmigo. Pero la tristeza es desigual: mi seor le
causa a ella dolor con su amor, y a m con su odio. Si lo entiendo bien, mi seor me
quiere atacar porque no tengo ningn hijo. Pero prefiero las hijas. Qu importa si
ello me acarrea desgracias? Lo tomo como una bendicin. Quien con su hija elige un
esposo, aunque a ella le es t prohibida la espada, contar con una ayuda igual de
valiosa, pues ella, con su castidad, le proporcionar un yerno lleno de valor. Confo
plenamente en ello.
Dios os lo otorgue, dijo Gawan. El prncipe Lippaut le ro g con insistencia, pero
el hijo de Lot exclam: Seor, por Dios, no sigis insistiendo. Por vuestra buena
educacin, no me hagis romper mi palabra. Os conceder, no obstante, una co sa:
hoy por la noche os comunicar mi decisin.
Lippaut le dio las gracias y se fue enseguida. En la corte en contr a su hija y a la
hijita del burgrave. Las dos jugaban a los dedos
114
. Pregunt a Obilot: De dnde
vienes, hija?.
Padre, vengo del castil lo. Estoy segura de que me lo conceder. Quiero pedir al
caballero forastero que me sirva a cambio de una recompensa, como es usual.
[pg. 186] Hija, desgraciadamente no ha dicho an ni s ni no. Ayda me a que
acepte mi ruego.
La chiquilla se fue corriendo hacia el forastero. Cuando en tr en la habitacin,
Gawan se puso en pie de un salto. Despus la salud y se sent al lado de la
hermosa nia. Le dio las gracias por haberle defendido cuando haba sido tratado

114
Juego imposible de identificar. Quiz se trataba de adivinar el nmero de dedos
extendidos, o bien era un juego con anillos.
mal, y aadi: Si alguna vez un caball ero llegara a sentir la afliccin del amor por
una jovencita as, eso me pasara a m por vos.
La dulce y hermosa joven contest con toda sinceridad: Dios sabe bien, seor,
que sois el primer caballero con el que hablo as. Si mi educacin y mi pudor se
mantienen, me llenar de alegra el hacerlo, pues mi preceptora me ense que la
palabra es la envoltura del espritu. Seor, me dirijo con mi rue go a vos y a m misma.
Me mueve a ello mi afliccin. Si me lo permits, os lo contar. Aunque por ello me
tengis en menor estima, me mantendr en la senda de la mesura, pues rogn doos
me ruego a m misma. Sois en realidad yo misma. Slo los nombres se separan.
Ahora debis llevar mi nombre. Seris entonces una muchacha y un hombre. He
rogado por vos y por m. Si no lo cumpls, seor, si dejis que me aparte de vos aver -
gonzada, vuestro buen nombre deber justificarse ante vuestra buena educacin,
pues como doncella busco refugio en vuestro favor. Si lo deseis, seor, os amar
con todo mi corazn. Si sois vali ente, estoy segura de que me serviris. Soy digna de
ello. Puesto que mi padre busca ayuda entre amigos y parien tes, no dejis de
servirnos a nosotros dos, a cambio de mi re compensa.
Gawan contest: La msica que sale de vuestra boca me quiere hacer fa ltar a mi
palabra. Deberais odiar la deshonra. He empeado mi palabra y, si no la cumplo, soy
hombre muerto. Pero supongamos que dirijo mi servicio y mis sentidos a conse guir
vuestro amor. Antes de que pudierais concedrmelo, ten dran que pasar cinco aos.
Slo entonces tendris la edad sufi ciente para amar
115
. Entonces pens cmo
Parzival confiaba ms en las mujeres que en Dios, y esta recomendacin fue un
mensajero de la muchacha en el corazn de Gawan. Prometi a la chiquilla que
llevara las armas por ella y aadi: Vuestra mano debe llevar mi espada. Si alguien
quiere luchar contra m, de- [pg. 187] bis cabalgar al combate y luchar all en mi
lugar. Se me ver en el combate, pero seris vos la que luchis por m.
Ella contest: No me importa en absoluto. Soy vuestra proteccin y vuestro
escudo, vuestro corazn y vuestra ayuda, pues to que me habis liberado de la duda.
Soy vuestra acompaante y vuestra compaera en la desdicha. Contra la tormenta
del infortunio soy un techo y un dulce cobijo. Que mi amor os traiga paz y que la
suerte os proteja del peligro, para que no perdis el valor y os defendis hasta el
final. Soy seor y seora del casti llo y quiero estar a vuestro lado en la lucha. Si
tenis siempre confianza, no os abandonarn la suer te y el valor.
Entonces dijo el noble Gawan: Seora, puesto que estoy a vuestro servicio,
quiero que me deis las dos cosas: vuestro amor y vuestra ayuda.
Mientras tanto, las pequeas manos de ella estaban entre las manos del caballero.
La chica contest: Seor, ahora dejadme ir. Tengo que hacer mis obligaciones.
Pero cmo ibais a iros sin mi recompensa? Os quiero demasiado para ello. Me voy a
esforzar para prepararos mi divisa de amor. Cuando la llevis, nadie os superar nun -
ca en gloria.
Obilot y su compaera de juegos se fueron, no sin hacer ml tiples reverencias a
Gawan, el husped del burgrave, quien se in clin y dijo: Cuando seis mayores,
aunque el bosque no tu viera ms que lanzas, en vez de otra lea, sera poco para las
dos. Si siendo tan jvenes ya cautivis as, conservando ese encanto hasta que seis
mayores, vuestro amor har que los caballeros destrocen escudos con sus lanzas.

115
Obilot tena unos siete aos. Aunque no faltan en la literatura medieval protagonistas
femeninas de una edad similar, como la de El pobre Enrique, de Hartmann von Aue, lo normal
es que tengan ms de doce aos. Son muy frecuentes las de catorce o quince aos. A pesar
de la edad de la hablante, Wolfram sigue fiel a su estilo elevado, tan caracterstico de l, en
los dilogos y en los monlogos.
Las dos nias se fueron de all felices y contentas. La hijita del burgrave habl as:
Decidme, seora ma, qu queris darle? Como no tenemos nada ms que
muecas, le dara las mas si fuesen ms bonitas que las vuestras. No me enfadara.
Por eso no bamos a discutir.
El prncipe Lippaut lleg cabalgando a medio camino del monte. Vio a Obilot y a
Claudita, que suban delante de l, y les pidi a las dos que se detuvieran. Entonces
le dijo la joven Obi lot: Padre, nunca haba necesitado tanto tu ayuda. Dame tu
consejo. El caballero me ha dicho que s.
[pg. 188] Hija, lo que desees, si est de mi mano, te l o conceder. Es una
bendicin que hayas nacido. Tu nacimiento fue un da ven turoso.
Padre, te lo dir y te confiar la causa de mi afliccin. Por fa vor, aydame.
l pidi que la subieran a su caballo, pero ella replic: Y cmo sube all arriba mi
compaera?. All estaban muchos caballeros suyos y pugnaban por cogerla. Todos
deseaban hacerlo, pero slo la cogi uno. Claudita era tambin muy hermosa.
Mientras cabalgaban, habl a Obilot su padre: Cuntame ahora tus
preocupaciones.
He prometido al caballero forastero una divisa de amor. Creo que he perdido la
cabeza. Si no tengo nada para darle, de qu me sirve vivir? Me ha prometido
servirme. Me pondr roja de vergenza si no tengo nada para darle. Nunca una chica
ha amado tanto a un hombre.
Entonces dijo l: Hija, confa en m. Te lo conseguir. Puesto que ansias su
servicio, te dar lo que le debes, aunque tu madre te deje en la estacada. Dios me
conceda que todo esto me resulte provechoso. Ah! Qu esperanzas tengo puestas
en ese orgulloso y noble caballero! No le haba dirigido an ni una palabra y ya le vi
esta noche en un sueo.
Lippaut fue con su hija Obilot ante la duquesa y le dijo: Se ora, ayudadnos a los
dos. Mi corazn grit de alegra cuando Dios me regal a esta muchacha y me li br
de todas mis preocupaciones.
La vieja duquesa contest: Qu deseis tener de mis co sas?.
Seora, si podis concedrnoslo, Obilot quiere un atuendo mejor. Piensa que es
digna de ello. Dado que un noble caballero ansia su amor y la quiere servir, desea
tambin una divisa amorosa.
Entonces contest la madre de la muchacha: Qu hermoso y magnfico
caballero! Creo que os refers al husped forastero. Resplandece de belleza como la
luz de mayo.
La experimentada mujer mand traer terciopelo de Ethn ise
116
. Trajeron adems
ricas telas de seda sin cortar, de Tabronit, del pas de Tribalibot. En el Cucaso el oro
es rojo y con l y con [pg. 189] seda de la mejor calidad confeccionan los indios con
gran arte numerosos tejidos. Lippaut mand enseguida hace r a su hija los vestidos.
Le dio todo de buen grado, lo mejor y lo de menos valor. Cortaron el brocado, que
estaba rgido por el oro, a medida de la muchacha, y un brazo le tuvo que quedar
desnudo, pues le quitaron la manga, que haba que llevar a Gawan. ste fue el
presente de Obilot: seda de Nouriente
117
, trada de lejanas tierras paganas. Haban
puesto la manga en su brazo derecho, sin co serla al vestido. No utilizaron hilo.
Claudita la llev al hermoso Gawan, quien se olvid completamente de sus cuitas.

116
Ciudad o pas no identificado, en las riberas del Tigris.
117
Pas, no identificado, de Oriente.
Tena tres escudos y en uno clav enseguida la manga. Toda su tristeza de -
sapareci. No dej de darle insistentemente las gracias y de ben decir el camino que
haba andado la muchacha, que tan cario samente le haba dado la bienvenida y que
con tanta amabilidad le haba llenado de felicidad.
El da declin y lleg la noche. Ambos bandos contaban con un gran ejrcito, con
muchos magnficos y aguerridos caballeros. Si los del ejrcito sitiador no hubieran
sido tan numerosos, los sitiados habran podido ven cer muchos combates. Bajo una
clara luna examinaron las defensas exteriores. Carecan de mie do y de cobarda.
Antes de amanecer dispusieron doce fortifica ciones con fosos frente a los
enemigos
118
. Cada fortificacin tena tres aberturas, protegidas con una suerte de
barbacanas, para que salieran los caballos. El mariscal de Kardefablet de Jamor
cogi cuatro puertas, en las que estaban por la maana sus tro pas, prestas para el
combate. El poderoso duque luch all como un caballero. Era hermano de la seor a
del castillo. Tena ms valor que otros muchos caballeros que estaban a las rdenes
de Lippaut y por ello sufri muchas penalidades en el combate. Su ejrcito se repleg
aquella noche. Kardefablet se haba ido lejos, sin evitar nunca la dureza de la luch a.
Defenda cuatro puertas.
El ejrcito que estaba al otro lado del puente tambin se re pleg a Bearosche, a la
ciudad, antes de amanecer, cuando el prncipe Lippaut se lo orden. Pero los de
Jamor ya se haban retirado antes por ese puente. Al despuntar el da, todas las
puertas estaban ocupadas y prestas para defenderse. Scherules eligi una, que l y
Gawan, mi seor, no queran dejar desprotegida. Se oa quejarse a los forasteros
(creo que eran los mejores) de que [pg. 190] haban tenido lugar combate s que no
haban visto y de que la vspera del torneo haba terminado sin que hubieran podido
luchar. Pero la queja no tena fundamento, pues se ofrecan innu merables combates
para todos los que los deseaban y los busca ban fuera, en el campo. En las call es se
vean muchas huellas de caballos. Tambin se vean por todas partes muchos
gallardetes que se replegaban a la luz de la luna, y muchos magnficos yel mos y
muchas lanzas bien pintadas que llevaban al combate. Un tafetn de Ratisbona
habra parecido de poco valor ante las murallas de Bearosche: se vean all muchas
guerreras que haban costado mucho ms.
Con la noche sucedi como siempre. Cuando termin, lleg el nuevo da. Se le
reconoci, no por el canto de la alondra, sino por el fuerte ruido de la s armas, pues
ya se luchaba. Se oa el chasquido de las lanzas como si fuera una tormenta. Los
jvenes caballeros de Liz luchaban contra los de Lirivoyn y los del rey de Avendroyn.
Muchos magnficos combates resonaron como cuando se echan a las avivadas
brasas castaas enteras. Dios! Cmo cabalgaron por el llano los forasteros y cmo
se defendieron los de la ciudad! Un cura celebr una misa por Gawan y el seor del
castillo, por la salvacin del alma y por su eterna fe licidad. La cant en honor de Dios
y de ellos dos. Se les acercaba la gloria, pues as estaba escrito. Cabalgaron
entonces a sus fortificaciones, cuyas defensas estaban ya protegidas por mu chos
nobles y magnficos caballeros. Eran los hombres de Scherules, que se comportaban
all con gran arrojo.
Qu ms debo contar ahora? Slo que el orgulloso Poydiconjunz cabalg con
tantas tropas que, si cada rama de la Selva Negra fuera el asta de una lanza, aquel
bosque de lanzas no sera menor para quien quisiera ver las tropas. Cabalgaba con
seis banderas y pronto le presentaron batalla. Las trompetas tocaban con bro, como
el trueno, que siempre produce gran pavor. Mu chos tambores mezclaban su
estruendo con el de las trompetas. Se pisaban los rastrojos, pero nada poda hacer

118
Las fortificaciones se ponen delante de cada una de las puertas.
yo contra ello. Todava hoy sufren las vias de Erfurt los mismos daos, las huellas
de las pezuas de los caballos
119
. Entonces lleg el duque Astor luchando con los de
Jamor. Tuvieron lugar duros combates y muchos nobles fueron derribados al suelo
detrs de sus ca- [pg. 191] ballos. Se luchaba denodadamente y se daban muchos
gritos en lenguas extranjeras. Muchos caballos corran sin jinetes, que iban a pie y
saban lo que es una cada.
Entonces Gawan, mi seor, vio que se enzarzaban en el llano los amigos y los
enemigos y corri all a combatir. Era difcil se guirle con la vista. Aunque Scherules y
los suyos no preservaron sus caballos, Gawan los puso en apuros. Cuntos
caballeros derrib y cuntas poderosas lanzas rompi el mensajero de la no ble Tabla
Redonda! Si no hubiera recibido de Dios su fortaleza, habra conseguido all la mayor
victoria. Sonaron muchas espadas. Atac a los dos ejrcitos, el de Liz y el de Gors,
que eran slo uno para l. De los dos ejrcitos trajo rpidamente de la bri da muchos
caballos hacia la bandera de su anfitrin Lippaut. Pregunt si alguien los quera, y
hubo muchos all que dijeron que s. Todos se enriquecieron con la compaa de
Gawan.
Entonces lleg al galope un caballero, que tampoco ahorraba lanzas. El burgrave
de Beauvais y el corts Gawan se enfrentaron, de modo que el joven Lisavander
cay de la lanzada sobre las flores, detrs del caballo. Lo siento por el escudero, que
el da anterior haba cabalgado con tanta elegancia y despus haba contado a
Gawan cmo haba surgido la guerr a. Salt del caballo donde estaba su seor.
Gawan lo reconoci y le devolvi el caballo que le haba cogido como botn. Segn
me dijeron, el escudero le dio las gracias. Pero, mirad, tambin el propio Kardefablet
est en el campo. Meljakanz lo haba derr ibado de una fuerte y certera lanzada, pero
los suyos lo pusieron en pie. Muchos gritaban: Jamor!, mientras daban fuertes
tajos con las espadas. El espacio se haca ms estrecho donde los ataques se su -
cedan. En muchos odos retumbaban los yelmos. Ga wan condujo a sus guerreros y
combati con todas sus fuerzas. Con las tropas de Lippaut liber muy rpidamente al
noble Jamor. Muchos caballeros fueron derribados al suelo. Si queris, creedme. No
tengo ms testigos que la historia. El conde de Muntane se dirigi contra Gawan. Fue
un duelo tan violento que el muy fuerte Laheduman cay a la hierba, detrs del
caballo. El orgulloso, noble y famoso hroe se rindi y dio su palabra de honor a
Gawan. El duque Astor luchaba muy cerca de las defensas. Tu vieron lugar muchos
combates. Una y otra vez gritaban: Nan - [pg. 192] tes!, el grito de guerra del rey
Arturo. Gran fortaleza, sin signo alguno de debilidad, mostraron los muchos britanos
exiliados y los mercenarios de Destrigleis, el pas de Erec. Realizaron grandes
hazaas. Diriga las tropas el duque de Lanverunz. Poydiconjunz poda haber dejado
libres a los britanos, pues haban lu chado con gran valor. Se los haban hecho
prisioneros al rey Arturo en una carga en un desfiladero. Aqu o dondequiera que
lucharan gritaban: Nantes!. Era su grito y su costumbre tra dicional. Bastantes de
ellos tenan la barba enteramente gris. Ca da britano tena tambin como divisa un
dragn, bien en el yel mo o bien pintado en el escudo, por el blasn de Ilinot, el noble
hijo de Arturo. Qu poda hacer all Gawan? Solloz cuando vio los blasones, pues
tena el corazn lleno de tristeza. La muer te de su primo haba atribulado a Gawan.
Reconoci bien los blasones, y los ojos se le llenaron de lgrimas. No molest a los
britanos en la pradera, pues no quera luchar contra ellos. An hoy la amistad suele
actuar as. Cabalg hacia el ejrcito de Meljanz. All se defendan los de la ciudad y
su defensa era muy digna de encomio. Pero ante la superioridad de fuerzas del
enemigo, no podan mantener las posiciones y se haban retirado hacia el foso.

119
Wolfram se refiere al sitio de Erfurt en 1203. Quiz luch all. Es uno de los pocos datos
seguros para fechar la pica cortesana alemana.
Un caballero vestido completamente de rojo atac varias veces a los de la ciudad.
Como nadie lo conoca, le llamaban El Sin Nombre. Os lo cuento como lo he odo:
haba encontrado tres das antes a Meljanz y haba decidido ayudarle. Por ello
pasaban apuros los de la ciudad. Meljanz le haba proporcionado doce escuderos de
Semblidac, que lo ayudaron en los duelos singula res y en los combates en grupo.
Haca aicos todas las lanzas que le pasaban. Cuando hizo prisioneros al rey
Schirniel y a su hermano, retumbaban con fuerza sus ataques. Sin embargo, rea liz
otras muchas hazaas. Oblig tambin a rendirse al duque de Marangliez. Estos
caballeros constituan el ncleo de su ejr cito, pero los suyos seguan luchando. El
propio rey Meljanz se meti a combatir. Todos, sus amigos y sus enemigos, tuvieron
que reconocer que nunca un hombre tan joven haba realizado mayores hazaas que
las que haba realizado l all. Cuando las tropas se encontra ron, parti en dos
muchos duros escudos y detuvo e hizo aicos robustas lanzas. Su joven corazn era
tan [pg. 193] valeroso que ansiaba la lucha. Nadie poda concedrsela con ple nas
garantas, lo que le molestaba, hasta que Gawan lo desafi a un duelo si ngular.
Gawan cogi de sus escuderos una de las lan zas de Angram, que haba conseguido
junto al Plimizl. El gri to de Meljanz era Barbigl!, la noble capital de Liz. Gawan
dio en el blanco con su lanza. La robusta asta de bamb, de Oraste Gentesin,
atraves el escudo y se parti en el brazo. Fue un magnfico duelo. Gawan lo lanz
por el aire de una lanzada, pero se rompi el arzn trasero de su silla, de modo que
los hroes quedaron en pie detrs de sus caballos. Siguieron luchando con sus
magnficas espadas. All podan haber trillado mucho dos campesinos. Cada uno
tena la gavilla del otro, que era he cha aicos con el trillo
120
. Meljanz llevaba clavada
la lanza que el hroe le haba atravesado en el brazo. La sangre y el sudor lo
enardecieron. Don Gawan lo empuj a las defensas de los de Brevigariez y lo oblig
a rendirse. El se mostr dispuesto. Si el joven no hubiera estado herido, no se habra
sometido tan pronto y habra que haber esperado ms.
El prncipe Lippaut, el seor del pas, mostr gran v alenta. Contra l luchaba el
rey de Gors. Los jinetes y los caballos tuvieron que soportar las flechas, cuando los
arqueros de Kaheti y los guerreros de Semblidac demostraron su arte. Los arqueros a
caballo cambiaban a menudo de posicin, por lo que los de la ciudad tenan que
pensar cmo apartar a los enemigos de las fortifi caciones. Tenan guerreros de a pie
y protegan sus defensas tan bien como hoy se podran proteger. Los nobles
caballeros que all perdieron la vida pagaron cara la clera de Obie, pues su inex-
perta arrogancia puso en apuros a muchos. Qu expiaba el prn cipe Lippaut? Su
seor, el viejo rey Schaut, se lo habra ahorrado.
Las tropas empezaron a fatigarse, pero Meljakanz segua lu chando con denuedo.
Estaba entero su escudo? No quedaba de l ni un palmo. El duque de Kardefablet
lo haba repelido. En la pradera llena de flores el duelo se detuvo por completo.
Entonces lleg Gawan, mi seor, y puso en apuros a Meljakanz. Ni si quiera Lancelot
haba dado tantos golpes cuando pas por el puente de la espada y despus luch
contra l
121
. Le enfureci que doa Genoveva estuviera prisionera y la liber
luchando.
El hijo de Lot atac. Qu otra cosa poda hacer Meljakanz [pg. 194] que picar
espuelas a su caballo? Muchos vean este duelo. Qu in cay detrs del caballo?
Meljakanz, al que el de Noruega derri b sobre la pradera. Muchos caballeros y damas
contemplaban la justa y alababan a Gawan. Las damas podan ver bien desde el

120
El escudo es imaginado como una gavilla, que la lanza trilla hasta reducir a aicos.
121
Alusin al Lancelot de Chrtien de Troyes. Una espada enorme y muy afilada constitua
el puente.
palacio. Meljakanz fue derribado por el caballo de Gawan, y su ca pa, llena de sangre,
fue pisoteada por muchos caballos, que nunca volveran a comer hierba. Los caballos
murieron como por la peste y fueron pasto de los buitres. El duque Astor libr a
Meljakanz de los de Jamor, que casi lo haban hecho prisione ro. Con ello finaliz el
torneo.
Quin consigui all la gloria y la recompensa de las damas? No los citar aqu,
pues, si tuviera que nombrarlos a todos, ten dra mucho trabajo. En el ejrcito de la
ciudad se distingui el caballero de la joven Obilot, y en el de los sitiadores el
Caballero Rojo. Por delante de todos los dems, los dos obtuvieron la mayor gloria.
Cuando el Caballero Rojo vio que no le daban las gracias por sus servicios, porque
su seor haba sido llevado pri sionero a la ciudad, cabalg hasta su s escuderos y dijo
a sus prisioneros: Vos, seores, os habis entregado a m. Me ha sucedi do aqu una
desgracia. Ha sido hecho prisionero el rey de Liz. Poned todo vuestro empeo en que
sea liberado. Le ayudar en la medida de mis fuerzas. As habl al rey de
Avendroyn, a Schirniel de Lirivoyn y al duque de Marangliez. Slo les dej re gresar a
la ciudad despus de que le prestaran un inteligente ju ramento: les pidi que
liberaran a Meljanz o que le consiguiesen el Grial. Pero no saban decirle en modo
alguno dnde estaba el Grial, slo que cuidaba de l un rey que se llamaba Anfortas.
Cuando le explicaron esto, el Caballero Rojo volvi a hablar: Si no me cumpls este
deseo, cabalgad hasta Pelrapeire, jurad a la reina vuestra rendicin y decidle que el
que luch contra Kingrun y contra Clmide siente ahora nostalgia por el Grial y por su
amor. En los dos pienso constantemente. Decidle que os he enviado yo. Hroes, que
Dios os proteja.
Tras despedirse, se fueron a la ciudad. Entonces dijo a sus es cuderos: Hemos
conseguido un buen botn. Cogeos los caba llos de los que nos hemos apoderado.
Dejadme slo uno, pues bien veis que el mo est muy herido.
Los valientes escuderos contestaron: Muchas gracias, seor, [pg. 195] porque
nos habis ayudado mucho. De ahora en adelante sere mos ricos.
Para su cabalgada eligi un caballo: Ingliart, Orejas Cor tas. Se haba escapado
de Gawan cuando captur a Meljanz. El Caballero Rojo lo cogi, y gracias a l
atraves despus muchos escudos. Tras despedirse, parti de all dejando quince
caballos indemnes o ms. Los escuderos tenan motivos para darle las gracias. Con
insistencia le rogaron que se quedara, pero su des tino estaba ms lejos. El magnfico
caballero tom un camino nada cmodo: no buscaba nada ms que l uchar. Creo que
nunca ningn hombre pele tanto.
El ejrcito sitiador cabalg hacia su campamento, pues nece sitaba descansar. En
la ciudad el prncipe Lippaut supo que Mel janz haba sido capturado y pregunt cmo
haba sucedido. Se puso muy contento y encontr un gran consuelo para el futuro.
Gawan solt con cuidado la manga del escudo, pues buscaba una gloria an mayor,
y se la entreg a Claudita. En los bordes y en el centro estaba llena de golpes y de
agujeros. Mand que se la llevara a Obilot. sta s e alegr mucho. Su brazo era
blanco y estaba desnudo, y enseguida cosi encima la manga. Quin me ha hecho
esto?, deca siempre que encontraba a su herma na, quien reciba furiosa esta burla.
Los caballeros tenan necesidad de descanso, pues estaban ex haustos. Scherules
se llev a casa a Gawan y al duque Laheduman, as como a otros caballeros que
encontr all, que Gawan haba hecho prisioneros aquel da con sus propias manos
en el campo, cuando tuvieron lugar tantos violentos combates. El po deroso burgrave
sent caballerosamente a todos a su mesa. l y sus fatigados guerreros
permanecieron en pie ante el rey hasta que Meljanz termin de comer. Se afanaba
por atenderle bien. Eso le pareci a Gawan excesivo, y juiciosamente, pues su bue na
educacin le llevaba a ello, dijo: Si el rey lo permite, seor de la casa, debis
sentaros a la mesa. Pero el anfitrin declin la invitacin y aadi: Mi seor es
vasallo del rey y le habra ser vido si el rey hubiera tenido a bien aceptar este servicio.
Mi seor, por sus buenos modales, se mantiene alejado, pues no tiene su favor. Si
Dios restablece la amistad, todos haremos lo que de see.
[pg. 196] Entonces dijo el joven Meljanz: Mientras viv aqu, me tra tasteis
siempre con plena consideracin y nunca me aba ndon vuestro consejo. Si entonces
lo hubiera seguido mejor, se me vera hoy feliz. Ayudadme, duque Scherules, pues
confo en vos, ante mi seor, que me tiene aqu prisionero, y ante Lippaut, mi
segundo padre. Los dos escucharn vuestro consejo. Confo en su noble actitud. No
habra perdido su favor si lo hubiera que rido su hija, pero me trat como a un necio.
No se port como una dama.
Entonces dijo el noble Gawan: Sellaremos aqu una paz que nadie romper,
excepto la muerte.
Llegaron entonces los que el Caballero Rojo haba hecho pri sioneros fuera de la
ciudad, se acercaron al rey y le preguntaron cmo haba sucedido. Cuando Gawan
oy cmo era la armadura del que haba luchado contra ellos y al que se haban
rendido, y lo que les haba dicho del Gri al, pens que se trataba de Parzival y dio
gracias al cielo porque Dios los hubiera mantenido a distancia, a pesar de sus deseos
de luchar. Por su noble modestia ninguno de los dos dijo su nombre y nadie los
reconoci, aunque eran muy conocidos en otras partes.
Scherules dijo a Meljanz: Seor, os ruego que veis a mi se or Lippaut. Aceptad
de buen grado lo que os dicen amigos de ambos bandos: no sigis furioso con l.
Esto pareci bien a todos. Los defensores de la ciudad subieron a la sala del rey,
pues se lo haba pedido el mariscal del prncipe Lippaut. Entonces don Gawan cogi
al conde Laheduman y a los otros prisioneros suyos que haban llegado despus y
les pidi que dieran su pala bra de honor, que haba obtenido de ellos aquel da, a su
anfitrin Scherules. Ninguno dud en subir al palacio de Bearosche, como haban
prometido. La seora del castillo entreg a Mel janz ricos vestidos y un pauelo de
seda, en el que puso en ca bestrillo su brazo herido, que le haba atravesado Gawan.
Gawan comunic a su dama Obilot, a travs de Scherules, que deseaba verla,
para asegurarle que estaba a su servicio y pa ra pedirle permiso para partir. Y
decidle que le entrego aqu al rey. Debe pensar cmo lo mantiene prisionero, de
modo que se alabe su comportamient o.
Cuando Meljanz oy estas palabras, dijo: Obilot es la coro - [pg. 197] na de
todas las virtudes femeninas. Esto me tranquiliza: si tengo que rendirme a ella, vivir
aqu bajo su proteccin.
Sabed que no fue otro, sino ella misma, quien os hizo pri sionero, le dijo el noble
Gawan. Mi gloria le pertenece slo a ella.
Cuando Scherules lleg cabalgando a la corte, no se haban regateado all
medios. Las doncellas, los hombres y las mujeres estaban vestidos con tales galas
que aquel da no se vieron ropas sencillas o pobres. Con Meljanz cabalgaron a la
corte todos los que fuera de la ciudad haban comprometido su palabra de ho nor. All
arriba estaban sentados los cuatro: Lippaut, su mujer y sus hijas. Los que llegaron
subieron al palacio. El seor del castillo corri al encuentro de su seor Meljanz. En el
palacio haba un gran tumulto cuando recibi a los amigos y a los enemi gos. Meljanz
iba al lado de Gawan. Si no tenis nada en contra, vuestra vieja amiga os recibir
con un beso. Me refiero a mi mujer, la duquesa.
Meljanz contest enseguida al seor del castillo: Gustoso deseo recibir el beso y
el saludo de dos damas que veo aqu, pe ro no quiero reconciliarme con la tercera.
Obie y su madre lloraron, pero Obilot estaba muy dichosa. El rey Mel janz fue
recibido con besos, as como otros dos reyes imberbes, y lo mismo sucedi al duque
Marangliez. Tambin Gawan fue recibido con un beso. Cogi a su dama y apret a la
hermosa nia como a una mueca contra su pecho, movido por una cariosa
amistad. Entonces dijo a Meljanz: Me habis dado vuestra palabra de honor. Os
dejo libre. Ddsela ahora a ella. La que tiene en sus manos mi felicidad est en mis
brazos. Debis ser su prisionero.
Meljanz se acerc y la muchacha se abraz aGawan. Sin embargo, dio su palabra
a Obilot y muchos nobles caballeros lo vieron. Noble rey, habis obrado mal al
rendiros a mi caballero, que, al parecer, es un comerciante. Mi hermana me incordia
con esto. As habl la joven Obilot y pidi despus a Meljanz que le diera a Obie la
palabra que antes le haba prometido a ella en su mano. Por vuestro honor de
caballero, tomadla por es posa. Ella siempre os tendr gustosa como seor y como
esposo. Os impongo esto a los dos.
[pg. 198] Por su joven boca habl Dios y ambos cumplieron sus deseos. Doa
Amor con su poder y la fidelidad de su corazn hicieron que se renovara el amor de
los dos. La mano de Obie sali de la capa y cogi el brazo de Meljanz: llorando, bes
con sus rojos labios donde le haba herido la lanza. Reg su brazo con las muchas
lgrimas que fluan de sus claros ojos.
Quin la haca tan valiente ante toda la gente? Era el amor, viejo y joven. Lippaut
vio cumplido su deseo. Nunca haba sido tan feliz. Puesto que Dios lo haba honrado
tanto, llam a su hi ja entonces seora
122
.
Cmo fue la boda? Preguntdselo a los que recibieron all regalos. Tampoco s
exactamente adonde se fueron todos, si al placentero hogar o a luchar. Me dijeron
que Gawan pidi per miso para partir en el palacio, a donde haba ido con ese fin.
Obilot llor mucho y dijo: Llevadme con vos. Pero Gawan no poda satisfacer este
deseo de la hermosa muchacha. Su madre apenas la pudo separar de l. Entonces
el caballero se despi di de todos. Lippaut, cuyo corazn senta gran inclinacin por
l, le dijo una y otra vez que estaba a su entera disposicin. Scherules, su orgulloso
anfitrin, no dej de acompaar con todos los suyos al valiente hroe. El camino de
Gawan iba en direccin a un bosque. Le proporcion cazadores y provisiones para un
largo viaje. El noble Scherules se despidi y Gawan se encami n hacia su triste
destino.

122
Como esposa del rey Meljanz, Obie ser su reina y seora, en el sentido feudal.
[pg. 199]
Libro octavo
Aunque haban venido muchos caballeros a Bearosche, Gawan habra conseguido
l solo la mayor gloria de los dos bandos si no hubiera aparecido del ante de la ciudad
un caballero desconocido, con armadura roja, cuya gloria alababan an ms. Gawan
haba conseguido mucha honra y felicidad, pero se acerca ba la hora de su duelo. El
bosque era muy extenso, aunque tena que cruzarlo si no quera evitar el combate
que sin motivo alguno le haban impuesto. Adems haba perdido a su caballo
Ingliart, Orejas Cortas. Ni siquiera en Tabronit cabalgaban nun ca los moros sobre
mejores caballos. El bosque se fue aclarando. Aqu rboles, all un calvero, a menudo
tan pequeo que apenas habra sitio para una tienda. Por fin, mir al horizonte y vio
tierras cultivadas. El pas se llamaba Ascalun. A todos los que se cruzaron con l les
pregunt por Schanpfanzun. Despus de pa sar por muchas altas montaas y por
numerosos pantanos, divi s una ciudad. Dios! Cmo resplandeca en toda su
nobleza! El forastero se dirigi hacia ella.
Od ahora las aventuras de Gawan y ayudadme a llorar su gran afliccin. Los
sabios y los necios deben acompaarme y lamentar conmigo su sino. Ay! Debera
guardar silencio. No! Dejadle seguir cayendo. Aquel al que le sonrea la fortuna se
acerca ahora a la desgracia. Esta ciudad era tan hermosa que ni a Eneas le pareci
tan esplndida Cartago, donde Dido sell su amor con la muerte
123
. Cuntos
palacios tena? Cuntas torres? Hubieran sido suficientes para Acratn, que, segn
dicen los paganos, es la mayor ciudad del mundo, despus de Babilonia. Era por
todas partes igual de alta y lindaba con el mar, de modo que [pg. 200] no tena que
temer ningn ataque ni gran hostilidad. Delante se extenda una pradera de una milla
de ancho, sobre la que cabal g don Gawan. Le salieron al encuentro quinientos
caballeros o ms en hermosos y elegantes trajes. Uno de ellos era especial mente
distinguido. Segn me dice la historia, sus halcones caza ban all grullas o cualquier
otra cosa que volara ante ellos. En un caballo de combate procedente de Espaa
cabalgaba el rey Vergulacht. Su esplendor era como el da en la noche. Mazadan ha -
ba creado su linaje ante el monte de Feimurgan. Proceda, por tanto, de un hada.
Quien contemplaba su belleza crea ver mayo en su magnfico esplendor de flores.
Cuando el rey resplandeci frente a l, Gawan pens que era el segundo Parzival
124

y que se pareca a Gahmuret cuando, como ya contamos, entr a caballo en
Kanvoleis.
Una garza real se escap en su huida a una laguna pantanosa, perseguida por los
halcones. El rey eligi un vado equivocado para ayudar a los halcones y acab
mojado. Por ello perdi tambin su caballo y todos sus vestidos, que cogieron sus
halconeros, pero libr a los halcones de su difcil situacin. Tenan los halconeros
derecho a hacerlo? S, tenan derecho a coger sus ves tidos, y ese derecho se tena
que respetar. Por el caballo que haba perdido le prestaron otro, y tambin le

123
Alusin a la Eneida, de Heinrich von Veldeke. Segn esta obra, Cartago tena 700
torres.
124
El parecido se debe principalmente a que son primos. El parentesco es fundamental
para Wolfram.
pusieron nuevos vestidos, pasando los que llevaba antes a poder de los halconeros.
Entonces lleg cabalgando Gawan. Ah! Lo recibieron mejor que cuando recibieron a
Erec en KarIdl, cuando despus de su comba te se acerc al rey Arturo y doa Enite
era la compaera de su felicidad, despus de que el enano Maliclisier le hubiera
desgarrado la piel con un ltigo, ante los ojos de Genoveva, por lo que tuvo lugar en
Tulmein, a campo abierto, el combate por el gavil n, en el que el famoso Ider, el hijo
de Noyt, le prometi su rendicin para no morir
125
. Pero dejemos esto y od lo que os
cuento: creo que nunca os han dado un recibimiento y una bien venida tan corteses.
Pero, ay!, el hijo del noble Lot va a pagar lo muy caro. Si queris, interrumpo mi relato
y no os cuento ms. Me vuelvo atrs porque las cosas se ponen tristes. Pero no: od,
por favor, cmo un corazn puro qued mancillado por la maldad de otros. Si me sigo
esforzando por contaros las cosas como realment e sucedieron, os lamentaris
conmigo.
[pg. 201] El rey Vergulacht dijo: Seor, me parece que debis cabalgar a la
ciudad. Si me lo permits, me separar de vos. Pero si que ris que os acompae,
dejar de cazar.
El noble Gawan contest: Seor, haced c omo gustis. Est bien lo que hagis.
No tengo nada en contra. Estoy de acuerdo con todo.
Entonces dijo el rey de Ascalun: Seor, veis bien Schanpfanzun. All vive mi
hermana, una doncella que posee en grado sumo todo lo que se ha dicho de la
belleza. Si os resulta grato, ella se ocupar de entreteneros hasta que llegue yo. Os
parecer que llego demasiado pronto. Cuando hayis visto a mi hermana, espera ris
de buen grado por m y no os enfadaris si tardo en regresar.
Estoy gustoso en vuestra compaa, al igual que en la de ella. Pero nunca me
han recibido tan bien damas tan distingui das, dijo el orgulloso Gawan.
El rey envi a un caballero a la ciudad y pidi a la doncella que entretuviera al
husped para que el aburrimiento se convirtiera en solaz. Gawan fue a donde le
indic el rey. Si queris, me callo ante la gran tribulacin que se avecina. No, seguir
contando la historia. El camino y el caballo llevaron a Gawan a una puerta, en una
esquina del palacio. Quien haya construido alguna vez podr de scribir mejor que yo
la solidez de este edificio. Haba all un castillo, el mejor de todos los que se han
construido en el mundo. Era de dimensiones gigantescas. Pero dejemos de alabar el
castillo, pues tengo mucho que contaros de la hermana del rey, de la doncella. Ya he
dicho bastante de edificios; la describir como se merece. Su belleza le sentaba
magnficamente y, adems, su al ma pura le haba ayudado a conseguir un gran
prestigio. En sus modales y en su forma de ser se asemejaba a aquella margravin a
de Haidstein, que a menudo resplandeca desde el Haidstein so bre todo el pas
126
.
Feliz quien lo pudo vivir en ntimo trato con ella! Creedme que encontr all ms
contento que en cualquier otro lugar. Slo puedo decir esto de damas que he visto
con mis propios ojos. Cuando ensalzo a una dama, tiene que tener bue nos modales.
Vosotros, fieles y bienintencionados, od esta aventura! No me preocupo de los que
no son dignos de confianza. Con sus defectos y su maldad han perdido todos su
salvacin. Sus almas tienen que sufrir tormentos.

125
Esta comparacin con el principio del Erec, de Hartmann von Aue, parece trada por los
pelos. Es posible que tenga una intencin irnica.
126
El Haidstein es un monte, en Baviera, en el que tenan un castillo los margraves de
Vohburg. La margravina podra ser Elisabeth, esposa de Berthold II. Muri antes de 1199. No
se sabe si Wolfram la conoci personalmente, aunque es posible que tuviera relacin con la
familia, como otros poetas.
[pg. 202] Gawan cabalg hasta el patio, delante del palacio, para acudir a la cita
a la que le haba enviado el rey, quien se deshonrara des pus ante l. El caballero
que lo haba trado hasta all lo condu jo a donde est aba sentada la reina Antikonie. Si
la honra de la mujer proporciona la riqueza, ella haba comprado mucha y se haba
apartado de toda maldad. Su castidad haba sido muy en salzada. Ay! Qu lstima
que el ingenioso Von Veldeke murie ra tan pronto! Poda haberla alabado mejor.
Cuando Gawan vio a la muchacha, el mensajero se acerc a ella y le comunic
todo lo que le haba encargado el rey. Des pus la reina dijo a Gawan: Seor,
acercaos. Sois maestro de mi educacin. Ordenadme y enseadme. Si queris
entretenimiento, os conceder lo que deseis. Puesto que mi hermano os ha
encomendado tan fervientemente a m, os besar, si debo besa ros. Ordenadme vos
mismo si debo hacerlo o no.
Ella estaba delante de l con excelente educacin. Gawan le dijo: Seora,
vuestra boca est tan hecha para besar que deseo recibir vuestro beso de
bienvenida. Sus labios eran ardientes, gruesos y rojos, y Gawan apret contra ellos
los suyos. El beso traspas las lindes de la mera hospitalidad. Despus el husped
de alta cuna se sent junto a la joven de nobles modales. Ambos no dejaron de
hablar de amor corts con confianza. Saban repe tirse bien: l rogaba y ella negaba.
l empez a lamentarse vehementemente y le pidi que le hiciera caso. Os dir cmo
le contest la muchacha: Seor, si tenis buena educacin, ya bas ta con esto. Por
el ruego de mi hermano os he tratado tan cari osamente como nunca trat Ampflise a
mi to Gahmuret. Aun sin yacer con vos, mi amor, si se pudiera pesar, pesara un
poco ms que el suyo. No s siquiera quin sois, seor, pero tras este breve espacio
de tiempo ya queris tener mi amor.
Entonces contest el noble Gawan: Si pienso en mi genealo ga, os dir, seora,
que soy el hijo del hermano de mi ta. Si que ris hacerme un favor, no os preocupis
por mi origen. Comparado con el vuestro, ambos son del mismo rango y se
acomodan perfectamente
127
. Una muchacha les sirvi de beber y se retir
enseguida. Las otras damas que an estaban sentadas all tampo co olvidaron irse a
sus quehaceres. Tambin se f ue el caballero que lo haba trado. Cuando todos se
hubieron ido, Gawan pen- [pg. 203] s que a menudo un guila muy hambrienta
captura a un gran avestruz. Entonces meti la mano por debajo de la capa de la rei na
y lleg, creo, hasta sus caderas, lo que redobl sus deseos. El amor desat tal placer
en la doncella y en el caballero que habran llegado a algo, si no hubiera sido porque
les sorprendieron unos ojos malintencionados. Los dos estaban bien dispuestos,
pero, mirad, se acerca su desdicha
128
. Un caballero resplandeciente, pues tena el
pelo blanco, entr por la puerta y, cuando recono ci a Gawan, grit: A las armas!.
Con todas sus fuerzas dijo a voces: Ay! Maldito! Habis asesinado a mi seor y no
tenis bastante con ello, sino que violis ta mbin aqu a su hija!.
A las armas es un grito que se obedece siempre. Lo mismo sucedi aqu.
Gawan dijo a la doncella: Dadme algo para de fendernos. Ninguno de los dos
estamos bien armados. Y aadi: Si tuviera aqu mi espada!.

127
Gawan no puede decir quin es si desea tener xito con Antikome.
128
Todo el pasaje est lleno de un erotismo poco usual en la pica cortesana alemana. Es
extrao que las damas de compaa saliesen, como lo es el smbolo del guila, poco
apreciada en esta literatura, pues apenas selecciona las presas. Al extremo se llega cuando
Gawan introduce la mano hasta las partes pudendas de la dama, aqu eufemsticamente
llamadas caderas. Ambos proceden de hadas, lo que explicara en parte su inclinacin al
amor.
Entonces contest la noble doncella: Debemos irnos para defendernos y huir a lo
alto de aquella torre de all, que est cer ca de mi habitacin. Quiz salgamos bien
librados.
Aqu un caballero y all un comerciante. La doncella oa ya cmo suba la gente de
la ciudad. Subi con Gawan a la torre. Su amigo tuvo que pasar muchos apuros,
pues, aunque ella les gri t una y otra vez que retrocedieran, los gritos y el ruido eran
tan grandes que nadie la oy. Ansiosos de pelear, se apretaron en la puerta de la
torre, pero Gawan se puso delante y les impidi entrar. Cogi del muro el cerrojo que
cerraba la puerta, y as retrocedieron juntos los furiosos vecinos. La reina corri de un
lado para otro buscando en la torre algo para defenderse de esos traidores. Entonces
la muchacha encontr slo unas figuras de ajedrez, de piedra, y un gran tablero de
marquetera, que llev a Gawan para luchar
129
. El tablero estaba colgado de una
cadena de hierro y de ella lo cogi Gawan. Sobre este escudo a cuadros se jug
mucho al ajedrez: le hicieron muchos agujeros. Od tambin lo que haca la dama.
Fuera el rey o la torre, los lanzaba contra los enemigos: las piezas eran grandes y
pesadas. Se dice de ella que haca caer involuntariamente de rodillas a todos los que
alcanzaba con sus disparos. La poderosa reina luchaba como un caballero y se
defenda con todas sus fuerzas junto a Ga wan. Las propias tenderas de Dollnstein no
luchaban mejor en [pg. 204] carnaval
130
. Ciertamente lo hacen slo por seguir los
usos de los bufones, esforzndose slo por d ivertirse. Una mujer con herrumbre de la
armadura, vista segn las costumbres cortesanas, ha olvidado lo que le es propio, a
no ser que acte as por amor. Antikonie sufri en Schanpfanzun una gran
tribulacin, pues doblegaron su orgullo. Llor amargament e al luchar, pero demostr
que la verdadera inclinacin amorosa es constante. Qu haca mientras tanto
Gawan? Cuando se detena la lucha, con templaba arrobado a la muchacha, su boca,
sus ojos, su nariz. Era ms esbelta que una liebre en el asador
131
. Creo que nunca
habis visto a una liebre tan grcil como era ella entre las cade ras y los pechos. Su
cuerpo poda excitar los placeres del amor. Nunca habis visto una hormiga que
tenga un talle ms estrecho que el que cea su cinturn. Esto proporcionaba a su
compaero de armas, a Gawan, un renovado valor viril. Resista con l ante el
peligro. Slo la muerte poda liberarlos: no haba ningu na otra esperanza. Cuando
Gawan contemplaba a la muchacha, poco le importaba el odio de los enemigos.
Muchos lo pagaron con su vida.
Entonces lleg el rey Vergulacht y vio cmo esa muchedum bre de guerreros
luchaba contra Gawan. Slo si os quisiera engaar embellecera lo que hizo: se
deshonr a s mismo delante de su noble husped, que se defenda con total
denuedo. El seor del castillo cometi una gran falta. Siento tristeza por Gan din, el
rey de Anjou, porque una noble dama, su hija, dio a luz al hijo que, con una banda de
traidores, pidi insistentemente a sus gentes que lucharan. Gawan tuvo que esperar
hasta que el rey se puso la armadura y se meti personalmente en la pelea. Gawan
tuvo que retroceder, pero no en detrimento de su honra. Lo empujaron hacia dentro
de la puerta de la torre. Mas, mirad, ah viene el mismo caballero que lo haba
desafiado a un duelo de lante del rey Arturo. El landgrave Kingrimursel se mesaba los

129
El ajedrez era un juego principalmente de los nobles. Las figuras y el tablero eran
mucho ms grandes que en la actualidad, un rasgo que se exagera an ms en el texto.
130
Dollnstein se encuentra en Baviera. Al parecer, las mujeres llegaban a ponerse la
armadura en carnaval.
131
La comparacin, ciertamente tan exagerada e inslita como es capaz de hacerlas
Wolfram, se basa en la figura de la mujer, realzada por la moda (cintura muy estrecha y busto
prominente).
cabellos hacindose sangre y se retorca las manos, porque Ga wan estaba en
peligro. Le haba dado su palabra de que tendra su proteccin y de que un solo
hombre lo podra acosar, en un duelo s ingular. Ech a los viejos y a los jvenes de la
torre, que el rey haba ordenado derribar. Kingrimursel grit hacia arriba, hacia donde
vio a Gawan: Hroe, djame subir hasta ti. Quie - [pg. 205] ro ser tu compaero de
lucha y compartir contigo estas dif icultades. Te salvar la vida o el rey tendr que
matarme.
Gawan le ofreci su proteccin y el landgrave subi corrien do hasta l. Los
asaltantes dudaron, pues tambin era su burgrave. Tanto los jvenes como los de
pelo cano aflojaron la lucha. Gawan sa li afuera corriendo y lo mismo hizo
Kingrimursel. Los dos se comportaron con valenta. Pero el rey alent a los suyos:
Cunto tiempo nos fastidiarn estos dos hombres? Mi primo quiere salvar a ese
caballero, que tanto me ha perjudica do. Si tuviera suficiente valor, debera
vengarme.
Muchos eligieron lealmente a uno, que dijo al rey: Seor, si permits que os lo
digamos, muchos de los que estn aqu no matarn al margrave. Dios os conceda
obrar de modo que se piense mejor de vos. Si matis a vuestro hu sped, perderis
vuestro prestigio en el mundo y cargaris sobre vuestras espaldas el peso de la
deshonra. El otro es vuestro pariente. Luchis contra su protegido. Debis cejar en
vuestro empeo. Si no, os maldecirn. Concedednos una tregua, vlida para hoy y
tambin para esta noche. Decidis lo que decidis, est en vuestras manos el recibir
la honra o la ignominia. Mi seora Antikonie, libre de maldad, est all baada en
lgrimas, junto a l. Si esto no os llega al corazn, pensad que tenis una misma
madre. Seor, si sois inteligente, daos cuenta de que vos mismo lo enviasteis a la
muchacha. Aunque no le hubiera dado nadie su proteccin, de berais protegerlo por
ella.
El rey ofreci una tregua hasta que pensara bien cmo poda vengar a su padre.
Don Gawan era inocente. Lo haba hecho otro. El orgulloso Ecunat haba mostrado el
camino a la lanza, que lo atraves cuando ste llevaba hacia Barbigl a Jofreit, hijo
de Idl, y a Gawan, a los que haba hecho prisioneros. Por l se produjo esta
tragedia. Cuando se acord la tregua, la gente dej enseguida de luchar y cada uno
se fue a su casa. Antikonie, la rei na, abraz fuerte a su primo y le dio muchos besos
en la boca por haber salvado a Gawan y haberse opuesto l mismo a seme jante
felona. Ella le dij o: Eres realmente el hijo de mi to: no puedes cometer por nadie
una injusticia.
Si queris or, os contar por qu he dicho antes que un cora zn puro qued
mancillado. Maldito sea el ataque que llev a [pg. 206] cabo Vergulacht en
Schanpfanzun! No haba sido por la herencia del padre ni de la madre. El magnfico
joven sinti una gran ver genza cuando su hermana, la reina, se lo reproch. Se le
oy suplicar perdn. Entonces dijo la noble doncella: Seor Vergu lacht, si llevara
espada y Dios me hubiera hecho hombre, y si prestara servicio de armas, se os
habran pasado las ganas de lu char. Como doncella, estaba indefensa. Tena slo un
escudo, con la honra como emblema. Os describir este blasn, si os dignis
conocerlo. Con la honestidad y la pureza se une la constancia. Puse este escudo
delante de mi caballero, que vos me habais en viado. No tena ninguna otra
proteccin. Aunque hayis recobrado el juicio, habis obrado mal conmigo, si hay que
conceder su derecho a la dignidad de la mujer. He odo decir a menudo que cuando
un hombre busca refugio en una mujer, el valeroso per seguidor tiene que dejar la
lucha, si quiere comportarse como un hombre. Don Vergulacht, la huida de vuestro
husped, que tema por su vida, hacia m deshonra vuestro buen nom bre.
Entonces dijo Kingrimursel: Seor, haba confiado en vos cuando en la pradera
del Plimizl promet proteger a don Gawan en nuestro pas. Tambin compromet
vuestra palabra. Si su valor le traa aqu, yo respondera por vos de que slo un
hombre luchara contra l. Seor, me siento muy herido. Mis compaeros son testigos
de que esta ofensa se ha producido demasiado pron to. Si no sabis tratar bien a los
prncipes, debilitaremos nosotros tambin la corona. Si tenis buena educacin,
tenis que conceder que somos parientes. Aunque por mi parte hubiera la man cha de
una concubina en el parentesco que nos une, habrais obrado precipitadamente
conmigo, pues soy un caballero y nun ca antes se me ha encontrado ninguna tacha, y
mi gloria me permitir morir sin ella. Confo en Dios y pongo mi salvacin en sus
manos. Si se llega a saber que el sobrino del rey Arturo ha llega do bajo mi proteccin
a Schanpfanzun, y si los franceses o los britanos, los provenzales o los borgoones,
los gallegos o los punturteses oyen las penalidades de Gawan, perder mi buen
nombre. El penoso combate que ha tenido que sufrir no me pro porciona ninguna
honra, sino ignominia. Esto arruinara toda mi felicidad y dejara empeado mi
prestigio.
Tras estas palabras, se levant un vasallo del rey, que se lla- [pg. 207] maba
Liddamus. El propio Kyot lo llama as. Kyot se llamaba tambin El Encantador y su
arte le llevaba a cantar y a narrar de un modo que an hoy hace feliz a muchos. Kyot,
que es un provenzal, encontr escrita en rabe esta historia de Parzival. Todo lo que
l cont en francs, lo narrar yo en alemn, si no me abandona mi inteligencia
132
.
Entonces dijo el prncipe Liddamus: Qu hace en el casti llo de mi seor el que
asesin a su padre y le ha trado tal ignominia? Si mi seor es noble y famoso,
vnguese personalmente de l. Que una muerte vengue la otra. Creo que ese
sufrimiento sera lo justo.
Veis ahora en qu situacin se encuentra Gawan. Empieza a estar en gran peligro.
Pero Kingrimursel contest: Quien ame naza tan rpido debe tambin apresurarse a
luchar. Tanto en el tumulto del combate como a campo abierto es fcil venceros. Don
Liddamus, confo en proteger bien de vos a este hombre. Os podra hacer lo que
quisiera, y no os podrais vengar. Se os ha llenado la boca al hablar. Se os puede
creer que nunca vio nadie que lucharais en primera lnea, pues os costaba luchar y
erais el primero en huir. Todava sabais bien ir ms lejos: cuando ha ba que atacar,
huais como una mujer. Todo rey que confiara en vuestro consejo tendra la corona
torcida. Yo mismo habra atacado a Gawan, el valeroso hroe. Si mi seor lo hubiera
permitido, estaba decidido a que se celebrara el duelo. Por su pecado tiene mi odio.
Habra esperado de l algo mejor. Don Gawan, prometedme en serio que de hoy en
un ao, si mi seor os deja vivir, rendiris cuentas conmigo en un duelo singular. Os
desafi junto al Plimizl. Ahora el duelo tendr lugar en Barbigl, ante el rey Meljanz.
Hasta el da de este juicio, en que luchar con vos en el c rculo del combate, tendr
que arrostrar muchos peligros, pero vuestra valerosa mano me ensear lo que es la
verdadera preocupacin.
El valiente Gawan accedi a su ruego y se lo prometi debi damente. Entonces el
duque Liddamus se dispuso a tomar de nuevo la palabra y empez a hablar con
artsticas frases, que oyeron todos. Cuando lleg su momento de hablar, dijo: Cada
vez que voy a un combate, juzgad vos, seor landgrave, cmo me veis, si participo
en la lucha o si huyo cuando la suerte me es [pg. 208] adversa, si soy un medroso
cobarde o si consigo all la gloria. No recibo de vos ninguna soldada, pero estoy
contento conmigo mismo. Y sigui hablando el poderoso Liddamus: Si queris ser

132
Kyot no ha podido ser identificado de forma fehaciente. Quiz sea un recurso literario
del autor. Debido a que el Parzival fue escrito en diversas etapas, Wolfram se contradice
cuando, ms adelante, indica que slo una parte de la historia tiene como base una fuente
rabe.
don Turnus, dejadme ser don Dranzes
133
, y censuradme si encontris motivo para
ello. Pero no os envanezcis demasiado, pues, aunque sois el ms noble y
distinguido de todos los prn cipes, yo tambin soy soberano y seor de muchas
tierras. Tengo en Galicia, muy diseminados, numerosos castillos, hasta Pon tevedra.
Aunque vos y todos los britanos me quisieran hacer all algn dao, no huira de vos
ni un pollo. Ha llegado de Britania aquel al que habis desafiado. Vengad al seor y
pariente, pero no me gritis a m. Si alguien mat a vuestro to, del que yo era vasallo,
vengaos de l. Yo no le hice nada. Creo que nadie me acusa de ello. Yo mismo
puedo prescindir de vuestro to. Su hi jo debe llevar la corona despus de l. Como
soberano ya lo considero suficientemente alto. Su madre fue la reina Flurdamurs, su
padre Kingrisi n y su abuelo el rey Gandin. Os quiero decir adems que Gahmuret y
Galoes eran tos suyos. Si no le molesto, deseara recibir de sus manos con todos los
honores y con las banderas mi pas como feudo
134
. Quien quiera luchar, que luche.
Soy indolente en lo que hace a la lucha, pero me gusta or de ella. Quien luchando
consigue la gloria, reciba tambin la re compensa de las damas. No deseo poner mi
vida innecesariamente en gran peligro por nadie. Por qu habra de ser un
Wolfhart
135
? En la lucha tengo un foso en el camino y mis ansias de combate estn
mitigadas como en el halcn con caperuza. Aunque nunca sintierais inclinacin por
m, preferira hacer como Rumolt, que aconsej al rey Gunther, cuando parti de
Worms hacia los hunos, que tostara grandes rebanada s de pan y las revolviera en el
caldero
136
.
El valiente landgrave contest: Hablis como muchos saben que hablis desde
hace muchos aos. Me aconsejis que haga al go que yo quera hacer desde hace
tiempo. Vuestro consejo me vale tanto como si un cocinero aconsejara a los valientes
nibelungos cuando marcharon con valenta a donde recibiran su merecido por lo que
haba sucedido a Sigfrido. Si don Gawan no me mata, le ensear lo que es la
venganza.
Estoy de acuerdo, contest Liddamus. Aunque me traje - [pg. 209] ran y me
entregaran todo lo que posee su to, el rey Arturo, y tambin los de la India, lo dejara
todo antes de luchar. Conser vad la gloria que habis conquistado. No soy
Segramors, al que haba que atar para que no lachara. Aun as el rey me t iene en al ta
estima. Sibeche nunca desenvain la espada y siempre estuvo con los que huan,
pero muchos tuvieron que lisonjearlo. Y recibi de Ermanarico grandes regalos y
poderosos feudos, sin haber golpeado nunca un yelmo con su espada. Por vos, don
Kingrimursel, nunca arriesgar mi piel. sta es mi firme decisin
137
.

133
En la Eneida de Heinrich von Veldeke, Dranzes, reflexivo, propone acabar la guerra
entre Latinus y Eneas mediante un duelo entre Turnus y Eneas, pero Turnus le reprocha su
cobarda.
134
Vase nota 14.
135
Personaje belicoso del Cantar de los Nibelungos, que anima a los nibelungos a luchar
(libro XXXVIII).
136
Rumolt acta como maestro de cocina en los Nibelungos. Aconseja a Gunther dedicarse
a comer, a beber y a las mujeres, en vez de aceptar la invi tacin de los hunos. Segn una
versin del cantar, las rebanadas se untan de aceite y se hierven.
137
Hay aqu alusiones a antiguas leyendas del ciclo de Teodorico (muerto en el 526).
Sibeche, consejero de Ermanarico, aparece en varios textos como cobarde e infiel.
Ermanarico, rey de los godos, del siglo IV, aparece en la pica heroica como rival de
Teodorico.
Entonces dijo el rey Vergulacht: Dejad de discutir. Me mo lesta de vosotros dos
que tengis la lengua tan suelta. Estoy de masiado cerca de vosotros para que me
gritis as. No es adecuado para m ni para vos.
Esto sucedi en el palacio, a donde haba llegado tambin su hermana. Junto a
ella estaban don Gawan y muchos otros no bles caballeros. El rey dijo a su hermana:
Llvate a tu compaero y al landgrave a tus aposentos. Que me sigan los que quie-
ran para m lo mejor y que me aconsejen lo que debo hacer.
Ella contest: Pon en la balanza tambin tu fidelidad.
El rey se fue a deliberar. La reina sali acompaada de su pri mo, de su husped y
del peso de la preocupacin. Con toda cor tesa tom a Gawan de la mano y lo llev a
donde ella deseaba estar. Le dijo: Si no os hubieseis salvado, todo el mundo habra
sufrido una gran prdida. De la mano de la reina caminaba el noble hijo de Lot, y lo
haca de muy buen grado.
Enseguida fueron la reina y los dos caballeros a los aposentos de la dama. Los
chambelanes cuidaron de que no entrara nadie ms, fuera de muchas hermosas
doncellas, que quedaron dentro. La reina atendi a Gawan con toda cortesa, pues lo
amaba en lo ms hondo de su corazn. El landgrave estaba presente, pero no les
molestaba. Segn me dijeron, la noble muchacha estaba muy preocupada por
Gawan. Los dos caballeros estuvieron con la reina hasta que el da dej de luchar y
se abri paso la noche. Era hora de cenar. Unas doncell as de grcil cintura trajeron
licor de moras, vino y vino con especias, adems de magnficas viandas: faisanes,
perdices, excelentes pescados y pan blanco. Gawan y Kingrimursel se haban librado
de un gran peligro. Como la rei na se lo peda, comieron tant o como deban, mientras
que otros [pg. 210] comieron tanto como quisieron. Aunque a ambos les resultaba
penoso, Antikonie parti personalmente la comida. A ningn escanciador se le
rompieron los cordones de las medias al arro dillarse
138
: eran chicas, de una edad
que an hoy se considera la mejor. No me habra maravillado, y no habra dicho que
no, si hubieran cambiado las plumas como el halcn su plumaje
139
.
Od ahora lo que aconsejaron al soberano del pas cuando termin la asamblea.
Haba invitado a hombres experimentados, que haban venido a la deliberacin.
Muchos dieron su parecer, segn su leal saber y entender, y se sopesaron los pros y
los contras. Entonces el rey pidi que prestaran tambin atencin a sus palabras y
dijo: Cuando cabalgaba en busca de aventuras hacia el bosque de Lchtamris,
particip en un duelo singular. Un ca ballero, al que mi gloria le pareca aquellos das
demasiado alta, no vacil un instante en golpearme y hacerme volar por detrs del
caballo. Me oblig a darle mi palabra de qu e le conseguira el Grial. Aunque tenga
que morir por ello, tengo que cumplir la promesa que obtuvo de m con las armas. Por
tanto, aconsejadme. Lo necesito. Mi mejor escudo frente a la muerte es haberle
prometido en su mano lo que os he dado a conocer co n mis palabras. l se distingue
por su virilidad y su arrojo. El hroe me orden adems que, si en el plazo de un ao
no consigo el Grial, sin malas artes tengo que dirigirme a la dama que cie corona en
Pelrapeire. Su padre se llama Tampenteire. Tan pron to como la vean mis ojos, tengo
que jurarle sumisin. El caballero le comu nica que, si piensa en l, aumentar su
felicidad y que en su da la liber de Clmide.
Cuando oyeron estas palabras, volvi a hablar Liddamus: Con el permiso de
estos seores, hablar yo ahora. Les pido su opinin. Don Gawan debe cumplir lo

138
Unan las medias con el pantaln (que era siempre corto).
139
Broma procaz de Wolfram. Bajo el eufemismo de las plumas se esconde el primer vello
de las partes pudendas de las doncellas. Esta interpretacin encuentra apoyo en otros textos.
que os oblig a prometer all aquel caballero. Aletea en vuestra trampa. Pedidle que
os jure ante todos nosotros que os conseguir el Grial. Dejadle par tir amistosamente
de aqu y luchar por el Grial. Tendramos que lamentar la deshonra si muriera en
vuestra casa. Perdonadle ahora su culpa, pues vuestra hermana siente inclinacin
hacia l. Ha estado aqu en gran peligro y ahora se dirige a la muerte. En to das las
tierras que rodea el mar no ha habido nunca un castillo tan bien protegido como
Munsalwsche. A l conduce un esca- [pg. 211] broso camino de luchas. Dejadle
descansar esta noche y comunicadle maana este acuerdo. Los dems consejeros
estuvieron conformes, y as conserv Gawan su v ida.
Segn me dijeron, cuidaron all magnficamente al valeroso hroe aquella noche y
descans con la mayor comodidad. Cuando se acercaba el medioda y ya se haba
cantado misa, en el palacio haba un gran tumulto de gentes del pueblo y de nobles.
El rey hizo como le haban aconsejado y mand traer a Gawan. Quera obligarle slo
a lo que habis odo. Ved ahora cmo lo conduce adentro la hermosa Antikonie. Su
primo entr con ella, y tambin muchos vasallos del rey. La reina llev de la mano a
Gawan ante el rey. Estaba tocada con una corona de flores, que su boca haca
palidecer. Ninguna flor de la corona era tan roja. Sus cariosos besos llevaran a
cualquiera a destruir un bosque en innumerables combates. Tenemos que celebrar y
enaltecer a la pura y hermos a Antikonie, que estaba libre de toda maldad. Viva tan
honestamente que nunca se pudo menoscabar su hon ra con calumnias. Todos los
que conocan su buen nombre le de seaban que su buena fama se mantuviera libre
de cualquier maledicencia y clara y penetrante en la distancia como la mirada del
halcn. Un noble afn la empujaba a mantenerse fiel como el aroma de un blsamo.
La hermosa y bendita dama dijo muy educadamente: Hermano, aqu traigo al hroe
que me ordenaste atender personalmente. Trtalo bien, p or m. No debe caerte
antiptico. Piensa en la fidelidad de hermano y cumple sin re servas mis deseos. Es
ms propia de ti la fidelidad de hombre que sufrir el odio del mundo y el mo, si
supiera odiar. Ensame a dominar el odio contra ti.
Entonces contest el noble y hermoso soberano: Lo har, hermana, si puedo.
Dame t misma tu consejo. Crees que mi fal ta ha menoscabado mi dignidad y me ha
arrebatado mi buen nombre. Cmo puedo seguir siendo tu hermano? Aunque to das
las coronas estuvieran a mi servi cio, las rechazara si me lo pidieseis. Tu odio sera mi
mayor desgracia. La felicidad y la honra me son indiferentes si no lo aceptis. Don
Gawan, os quiero pedir una cosa. Habis cabalgado hasta aqu buscando la gloria.
Puesto que sta os sonre, ayudadme para que mi hermana me perdone mi culpa.
Antes de perderla, os perdono lo que me ha - [pg. 212] bis hecho sufrir si me
prometis que actuaris lealmente y pres to para m en la conquista del Grial.
As se produjo la reconciliacin. En ese momento Gawa n fue enviado a luchar por
el Grial. Tambin Kingrimursel perdon al rey, que se haba alejado de l cuando
rompi su promesa de proteger a Gawan. Esto sucedi delante de todos los
prncipes, donde estaban colgadas las espadas de los escuderos de Gawan. Al
iniciarse la lucha, se las haban quitado, por lo que ninguno result herido. Un
poderoso caballero de la ciudad los haba protegido ante los otros y los haba cogido
y llevado a prisin. A todos franceses, britanos o de cualquier otro pas, fuertes es -
cuderos o jvenes pajes los llevaron libres ante el valeroso Gawan. Cuando lo
vieron los pajes, lo abrazaron efusivamente. Llorando se colgaron de l, y lloraban
porque lo queran mucho. Estaban con l el conde Laiz, hijo de Tinas, de Cornualles,
y a su lado un noble paje, el duque Gandiluz, hijo de Gurzgri, que perdi la vida en
Schoydelakurt, donde a muchas damas les ocu rrieron grandes desgracias. Liaze era
ta de este joven. Su boca, sus ojos y su nariz eran adorables: todo el mundo le tena
afecto. Adems vinieron otros seis pajes. Estos ocho donceles eran todos de nobles
y distinguidos linajes. Estaban emparentados con l y le tenan fidelidad familiar. Le
servan por una soldada: como recompensa les daba un gran prestigio. Adems, los
trataba magnficamente.
Gawan dijo a los pajes: Recibid mi saludo, queridos parien tes. Creo que si me
hubieran matado aqu, me habrais llorado. As se hubiera podido esperar
realmente. Estaban an muy apesadumbrados. Despus aadi: He estado muy
preocupado por vosotros. Dnde estabais cuando luchaban conmigo?. Ellos
contestaron, sin mentir: Cuando estabais sentado con la reina, se nos escap una
cra de gaviln y corrimos detrs de ella. Los que estaban all, de pie o sentados, no
dejaron de mirarlo y comprobaron que don Gawan era un hombre valiente y con una
magnfica educacin cortesana. Pidi permiso para partir y el rey y la asamblea se lo
concedieron, a excepcin del landgrave. La rema cogi a los dos y a los donceles de
Gawan y los llev a una sala, do nde las doncellas los atendieron con la mayor
delicadeza. Muchas hermosas jvenes los contemplaban con buenos modales.
[pg. 213] Cuando Gawan desayun os lo cuento como lo he ledo en Kyot ,
se produjeron muchos lamentos, pues muy grande era tambin el afecto. El caballero
dijo a la reina: Seora, si no pier do los sentidos y si Dios me conserva la vida, tengo
que dedicar mi expedicin guerrera y mi corazn de caballero a vuestras vir tudes de
mujer. Mi servicio a vos no tendr fin. Vuestro feliz si no os ha hecho vencer toda la
maldad. Vuestra gloria es mayor que cualquier otra. La fortuna os tiene que conceder
la felicidad. Seora, quiero despedirme. Dadme permiso y dejadme marchar. Que
vuestra noble actitud proteja vuestro buen nombre!.
Su marcha le produjo un profundo dolor. Con ella lloraron muchas hermosas
doncellas. La reina dijo sinceramente: Si hu biera podido hacer ms por vos, mi dicha
habra sido mayor que mis preocupaciones. No hemos podido conseguir mejores con -
diciones de paz. Creedme. Si sufrs alguna desgracia o si vuestras aventuras
caballerescas os llevan a alguna situacin penosa, sa bed, don Gawan, que mi
corazn est con vos, en la victoria o en la derrota.
La noble reina bes en los labios a Gawan, quien estaba triste por tener que partir
tan rpidamente de su lado. Creo que a los dos les costaba trabajo separarse. Sus
escuderos se haban preocupado de traer los caballos al patio, delante del palacio, a
la sombra del tilo. Segn he odo, tambin haba llegado el squito del lan dgrave,
quien cabalg con l hasta fuera de la ciudad. Gawan le pidi educadamente que se
esforzara por llevar su impedimenta a Bearosche. All vive Scherules. Deben pedirle
que les acompaen a Dianasdrun. All viven muchos britanos, que los condu cirn
hasta mi seor o hasta la reina Genoveva. Kingrimursel se lo prometi y el valiente
hroe se despidi. Armaron a su caballo Gringuljete y tambin a don Gawan, que
bes a sus parientes los pajes y tambin a los nobles escuderos y les prometi ir en
busca del Grial. Cabalg solo hacia los mayores peligros.
[pg. 214] (en blanco)
[pg. 215]
Libro noveno
Abrid!
A quin? Quin sois?
Quiero ir a tu lado, entrar en tu corazn.
Es demasiado estrecho para vos.
Y qu? Aunque entrara con dificultades, no lamentaras mi penetracin: quiero
contarte maravillas.
Ah! Sois vos, doa Aventura? Cmo le va a nuestro que rido hroe? Me refiero
al noble Parzival, al que Cundry haba enviado en busca del Grial con duras palabras.
Muchas mujeres lloraron all que su partida fuera inevitable. Se alej de Arturo, el
britano. Cmo le va ahora? Empezad a contarlo! Sigue des dichado o ha
conquistado la ms alta gloria? Es toda su gloria larga y ancha o es corta y
estrecha? Contadnos cuntas hazaas ha realizado con sus propias manos. Ha
vuelto a ver Munsalwsche y al bondadoso Anfortas, cuyo corazn estaba tan atri -
bulado? Por vuestra bondad, consoladnos dicindonos si ya es t libre de su dolor.
Dejadnos or si Parzival, vuestro seor y tambin el mo, est ya a s u lado.
Explicadme cmo le va al hijo de la hermosa Herzeloyde. Qu le ha ocurrido al hijo
de Gahmuret desde que se separ del rey Arturo? Ha conseguido la fe licidad o la
desgracia en el combate? Ha ido lejos en busca de aventuras o ha permanecido
demasiado tiempo tumbado
140
? Decidme cmo vive y qu hace.
Pues bien, la historia nos cuenta que atraves a caballo mu chos pases y en barco
numerosos mares. Derrib de la silla a to dos los que se midieron con l, excepto a los
compatriotas o parientes. Su balanza pesaba con precisin: haca subir su gloria y
[pg. 216] bajar la de sus adversarios. En los numerosos y duros combates no se
dej derrotar, y estaba tan ansioso de lucha que quien que ra menoscabar su gloria lo
haca lleno de temor. Su espada, que le haba regalado Anfortas cuando estaba junto
al Grial, se rompi cuando lo atacaron, pero la fuente que se llama Lac, junto a
Karnant, la volvi a dejar entera. La espada le ayud a conseguir la gloria. Quien no
lo crea, suya es la culpa.
La historia nos cuenta tambin que Parzival, el valeroso h roe, lleg cabalgando a
un bosque. No s a qu hora. All sus ojos descubrieron una ermita recientemente
construida. Un alegre arroyo corra a travs de ella, pues haba sido construida en -
cima de l
141
. El joven e intrpido hroe iba en busca de aventu ras. Dios le quera
ayudar. Encontr a una ermitaa que haba ofrendado su doncellez y su felicidad al
amor de Dios. Lo que hace sufrir a las mujeres floreca fresco en su corazn,

140
Sich verlign (estar demasiado tiempo tumbado) indica el incumplimiento de los
deberes del caballero. Es el eje de la temtica del Erec, quien, entregado al amor de su
esposa, olvida ir en busca de aventuras, hasta que se restablece el equilibrio entre ambas
obligaciones. El defecto contrario es sich verfarn (estar excesivamente de viaje), y
constituye el tema central del Iwein.
141
Algunas damas, como aqu, eran realmente encerradas entre cuatro paredes, sin
puertas. El agua del arroyo, que pasa por debajo, les permite beber.
alimentado por una antigua fidelidad. Encontr all a Schionatulander y a Sigune. El
hroe muerto estaba enterrado all y ella llevaba una vida de sufrimiento, inclinada
sobre su sarcfago. La duquesa Sigune nunca oa misa: su vida era un constante
hincarse de hinojos. Sus gruesos, ardientes y rojos labios haban palidecido, pues
haba renunciado a la dicha terrenal. Ninguna muchacha sufra tanto. Tena que estar
sola para sufrir. Como con l haba muerto el amor, que el prncipe nunca haba
vivido, ella lo amaba slo como muerto. Si se hubiera convertido en su mujer, do a
Lunete no se habra atrevido a aconsejarle lo que con tanta precipitacin recomend
a su propia seora
142
. Todava hoy se puede ver a menudo a doa Lunete cabalgar
a dar algn consejo demasiado pronto. Si una mujer, por fidelidad y por decoro, no
entrega su amor a otro hombre mientras vive su marido, s te ha encontrado en ella,
si no me equivoco, un ideal de mujer. Nada la adorna ms que ese rechazo. Si tengo
que demostrarlo, lo demostrar. Si su marido muere, puede obrar como bien le
parezca. Si, no obstante, permanece fiel a l, lleva una corona ms luminosa que la
que llevara para ser feliz en el baile. Pero cmo puedo comparar la felicidad con la
tristeza que la fideli dad impuso a Sigune? Prefiero dejarlo!
Parzival cabalg por unas tierras sin caminos, saltando por encima de troncos,
hasta la ventana. Se acerc a ella demasiado [pg. 217] y sufri por ello. Quera
preguntar en qu bosque se encontra ba o adonde le llevaba su camino. Deseaba
una respuesta. Hay alguien dentro?
Ella respondi: S.
Cuando oy la voz de la dama, muy rpidamente volvi su caballo a la hierba sin
pisar. Pero le pareci demasiado tarde: el no haber desmontado antes lo llen de
dolorosa vergenza. At presto el caballo a una rama de un tronco cado y colg
tambin de ella su agujereado escudo. Cuando el corts y valiente caba llero dej
educadamente all tambin su espada, se fue a la venta na que haba en la pared,
pues quera preguntar. La ermita estaba vaca de alegra y no haba en ella ninguna
diversin. No encontr all nada ms que un gran sufrimiento. l le pidi que se acer -
cara a la ventana y la plida doncella, que estaba arrodillada, se puso en pie con
buenos modales. Sin embargo, no saba en abso luto quin era el caball ero. Bajo un
hbito gris, sobre la piel des nuda, llevaba un cilicio. Su especial amor era su gran
tribulacin, que haba inclinado su orgullo y haba hecho suspirar mucho a su
corazn. Con buenas maneras se acerc a la ventana y lo recibi con cariosas
palabras. Llevaba un salterio en la mano. Parzival, el hroe, vio en ella un pequeo
anillo, que no se haba quitado a pesar de las penalidades. Lo segua llevando por
amor. La pequea piedra era un granate, que lanzaba rayos por la ventana como si
fuera una verdadera centella. Tambin su tocado expresaba tristeza. Ah fuera,
junto a la pared, dijo ella, hay un banco. Por favor, tomad asiento, si os place y
tenis tiempo. Dios os premie por haberme saludado, pues l premia la amistad.
El hroe sigui su consejo y se sent delante de la ventana. Tambin le pidi a
ella que se sentara dentro. Ella contest: Nunca me he sentado aqu al lado de
ningn hombre.
Entonces el hroe le pregunt qu haca all y quin cuidaba de ella. Cmo
estis en estos parajes solitarios, tan lejos de cualquier camino? No puedo
comprender, seora, de qu vivs, pues no hay ninguna casa en los alrededores.
Ella contest: La comida me viene regularmente del Grial. La hechicera Cundry
me trae los alimentos todos los sbados por la noche, para que tenga para toda la
semana. Se lo ha impuesto a s misma. Y sigui diciendo: Si no tuviera otras [pg.

142
En el Iwein Lunete aconsej a su seora Laudine casarse con Iwein, que haba matado
a su marido, y consigui convencerla.
218] preocupaciones! No tengo que preocuparme de la comida, pues tengo todo lo
que necesito.
Entonces le pareci a Parzival que menta y que lo engaara de buen grado en
otras cosas. Burlonamente le dijo a travs de la ventana: Por quin llevis el
anillo? Siempre he odo decir que las ermitaas y los ermitaos deban evitar el
amor.
Ella contest: Si vuestras palabras fueran convincentes, me convertirais en una
farsante. Si estoy aprendiendo ahora a enga ar, decdmelo, si lo notis. Pero, como
Dios desea, estoy libre de doblez. Slo conozco lo contrario. Y continu: Este anillo
de prometida lo llevo por un hombre muy quer ido, al que nunca am como se suele
amar entre los hombres, aunque mi corazn de doncella me aconsejaba amarlo. Y
aadi: Lo tengo aqu dentro, en la ermita. Desde que lo mat la lanza de Orilo,
llevo puesto su anillo. En todos mis aos de tribulacin le conceder en verdad mi
amor. Le otorgu el verdadero amor porque luch por l como un caballero, con el
escudo y la lanza, hasta que muri estando a mi servicio. Ciertamente sigo siendo
doncella, pero ante Dios es mi marido. Si las ideas obran los hecho s, nada se
esconde en m que pudiera disolver este matrimonio. Su muerte caus profundo dolor
a mi vida. Este anillo, smbolo del verda dero matrimonio, me debe acompaar ante
Dios. Es un cerrojo de mi fidelidad, desde el que las lgrimas de mi corazn flu yeron
hasta los ojos. Aqu dentro estamos dos: Schionatulander es el primero y yo la
segunda.
En ese momento se dio cuenta Parzival de que era Sigune. La tristeza de ella lo
apesadumbr. Antes de seguir hablando, el h roe se quit el capuchn de mallas de
la cabeza y la doncella vio bajo la herrumbre de la armadura su resplandeciente
hermosura. Entonces reconoci al valiente hroe y dijo: Sois vos, don Par zival.
Decidme, cmo os va con el Grial? Habis conocido su esencia? Qu os ha
aportado vuestro viaje?.
l contest a la distinguida doncella: Perd mi felicidad. El Grial me proporciona
muchas preocupaciones. Dej un pas, en el que cea corona, y adems a mi
adorabilsima esposa. Nunca ha nacido de una madre semejante belleza en el
mundo. Siento nostalgia de su pureza y de su noble educacin. Estoy muy ape -
sadumbrado por su amor y, ms an, por aquella elevada meta: [pg. 219] cmo
poder ver Munsalwsche y el Grial. Hasta ahora no lo he conseguido. Prima Sigune,
eres injusta al tratarme con host ilidad, aunque sabes cunto he sufrido.
La muchacha replic: Primo, no te quiero censurar ms. Perdiste la felicidad
cuando no tuviste ganas de plantear la pre gunta, que te hubiera llenado de honra, y
cuando el bondadoso Anfortas fue tu anfitrin y tuvo tu suerte en sus manos. Enton-
ces la pregunta te habra proporcionado la perfecta felicidad. Pe ro ahora tu dicha se
ha esfumado y todo tu orgulloso valor se ha quedado cojo. Tu corazn ha convertido
en animal domstico la preocupacin. Si hubieras pregu ntado, habra permanecido
para ti salvaje y ajena.
He merecido mi desgracia, contest l. Querida prima, aydame. Piensa que
somos parientes. Dime tambin cmo es ts. Llorara tu dolor si mi afliccin no fuera
mucho mayor que la que nunca ha soportado un hombre. Mi sufrimiento es penoso
en extremo.
Ella dijo: Que el que conoce todas las preocupaciones te ayude para que la
huella de una pezua te lleve hasta Munsalwsche, puesto que me dices que all est
tu felicidad. La hechicera Cundry acaba de salir a caballo de aqu. Siento no ha berle
preguntado si quera regresar a Munsalwsche o si se diriga a otro lugar. Siempre
que viene, su mulo queda all, don de el arroyo sale de la roca. No tendr
probablemente tanta pri sa como para que no la puedas alcanzar enseguida.
El hroe no esper mucho. Se despidi de ella y sigui la hue lla, an fresca, del
mulo de Cundry. La huella que haba busca do desapareca, sin embargo, en aquellos
parajes sin caminos. De nuevo perda el Grial y toda su alegra. Si h ubiera llegado a
Munsalwsche, creo que esta vez habra preguntado mejor que cuando osteis antes.
Dejmosle cabalgar! Adonde se dirige? Hacia l vena ca balgando un hombre.
No llevaba yelmo en la cabeza. Su guerre ra era muy preciada y la armadura
resplandeca por debajo. Es taba armado hasta los dientes. Cabalg rpidamente
hacia Parzival y le dijo: Lamento que crucis as el bosque de mi se or. Tendris
que pagarlo de un modo que os doler incluso re cordarlo. Munsalwsche no est
acostumbrado a que nadie ca- [pg. 220] balgue tan cerca sin luchar
despiadadamente o sin pagar aquella pena que delante del bosque se llama la
muerte. Llevaba un yel mo en la mano, cuyas correas eran cordones de seda, y una
afilada punta de lanza inserta en un asta completamente nueva. El caballero se at
furioso el yelmo en la cabeza. Le ajustaba per fectamente. No le salieron de balde en
esta ocasin sus amenazas y sus ansias de pelea. Sin embargo, se prepar para la
justa.
Parzival, que haba gastado tambin muchas lanzas de tan alto precio, pens:
Estara perdido si cabalgara sobre el sembra do de este hombre. Qu me ayudara
entonces contra su furia? Cabalgar por aqu, entre los helechos. Si me obedecen las
manos y los brazos le dar tal prenda por mi viaje que ya no podr poner la mano
sobre m.
Los dos caballeros hicieron lo mismo: lanzaron los caballos al galope, picaron
espuelas y, a rienda suelta, atacaron a la carre ra. Ninguno de ellos fall con la lanza.
El ancho pecho de Par zival haba sido adversario en muchos duelos. Dirigi su lanza
con arte y con ganas de lucha exactamente al nudo de los cor dones del casco y lo
alcanz, por tanto, en el lugar hasta el que se levanta el escudo en los duelos
caballerescos. El templario
143
de Munsalwsche cay del caballo a un profundo
barranco, tan lejos que no durmi nada por no encontrar la cama. Parzival si gui en
la direccin de su golpe, pero su caballo iba demasiado rpido y se precipit por el
barranco hasta quedar destrozado. Parzival se agarr con la s dos manos a la rama
de un cedro. No os riis de l, aunque se colgara sin verdugo. Por fin, pudo po ner los
pies en una roca. Su caballo yaca muerto all abajo, en el inaccesible barranco,
mientras que el caballero suba rpidamen te, para salir del apuro, por la pendiente
del lado opuesto. Si hu biera querido repartir el botn que haba conseguido de
Parzival, le tendra que haber ayudado el Grial. Parzival volvi a subir. Las riendas
colgaban hasta el suelo. El caballo las haba pisado. Se haba quedad o parado como
si se lo hubiesen ordenado. El otro caballero lo haba olvidado. Cuando Parzival
mont sobre l, no haba perdido ms que su lanza. La ganancia compensaba la
prdida. Creo que ni el fornido Lhelin, ni el orgulloso Kingrism, ni el rey Gramofl anz,
ni el conde Lascoyt, hijo de Gurnemanz, justaron nunca tan bien como cuando
Parzival consi- [pg. 221] gui este caballo como botn. Entonces cabalg sin saber
adonde y los caballeros de Munsalwsche evitaron luchar contra l. El Grial segua
sindole ajeno y ello le entristeca.
A quien desee or le contar cmo le fueron despus las co sas. No s las
semanas que Parzival estuvo cabalgando, como antes, en busca de aventuras. Una
maana haba una fina capa de nieve, pero suficientemente espesa para qu e an

143
Wolfram usa la palabra templeise, creacin propia. No es totalmente seguro que quiera
referirse a los templarios, aunque es lo ms probable. Los caballeros del Grial tienen
semejanzas, aunque tambin importantes diferencias, con los templarios, orden creada en
1119 y que lleg a su mximo esplendor en el siglo XIII.
hoy la gente se helara de fro. Suceda esto en un gran bosque. Se encontr con un
caballero viejo, cuya barba era gris, pero su piel clara y her mosa. Su mujer tambin
tena buen aspecto. Los dos llevaban sobre la piel desnuda hbitos grises y tosco s
de peregrinos, de penitentes. Sus hijas, dos doncellas que daba gusto mirar, lleva ban
las mismas ropas. Su puro corazn les aconsejaba a todos ir con los pies descalzos.
Parzival salud al caballero cano, que se acercaba. Su consejo le traera despus
buena suerte. Pareca que era un seor. Junto a l corran unos perrillos falderos.
Humildemente y sin excesivo orgullo les seguan educadamente caba lleros y
escuderos en la peregrinacin. Muchos de ellos eran muy jvenes y an imberbes.
Parzival, el nobl e hroe, se haba preocupado tanto de su buena presencia que en
sus ricas armas era un modelo de caballero. La armadura en la que cabalgaba era
bien distinta del hbito que llevaba el hombre cano. Enseguida sac del camino al
caballo con las riendas y pregunt curioso a las buenas gentes por su viaje. Con
amables palabras se lo dieron a conocer, pero el caballero cano se lament de que ni
siquiera aquellos das sagrados le hubieran movido a ir sin armas, o incluso con los
pies descalzos, y a celebrar aquel da santo. Parzival le respondi: Seor, no s
siquiera cundo ha comenzado el ao, en qu se mana estamos o en qu da vivimos.
No lo s en absoluto. Serv a uno que se llama Dios antes de que su amor vertiera
sobre m su burla y su desprecio. Crea f irmemente en el que decan que me
ayudaba, pero no me ayud.
Entonces dijo el caballero cano: Os refers a Dios, el hijo de la Virgen? Si
creyerais que l, hecho hombre, sufri por no sotros, como celebramos en este da,
no llevarais la armadura. Hoy es Viernes Santo. Todo el mundo debe alegrarse y, a
la vez, estar completamente angustiado. Dnde se manifest un amor [pg. 222]
ms alto que el que demostr Dios por nosotros, al que se col g en la cruz por
nosotros? Seor, si sois un verdadero cristiano, deberais lamentar este trueque. l
dio su preciada vida, muriendo para reparar nuestra culpa, pues el hombre estaba
perdido y, por su pecado, destinado al infierno. Si no sois un pa gano, seor, pensad
en este da festivo. Cabalgad siguiendo nuestra huella. No demasiado lejos de aqu
vive un hombre santo. l os dar consejo y os pondr penitencia por vuestros peca -
dos. Si le mostris verdadero arrepentimiento, os perdonar vuestros pecados.
Sus hijas dijeron: Por qu eres tan severo con l? Con el mal tiempo que
tenemos, cmo le aconsejas eso? Por qu no le envas a donde pueda
calentarse? Sus brazos cubiertos de acero muestran verdadera fortaleza de
caballero, pero pensamos que estn ateridos de fro. Aunque fuera tres veces ms
fuerte, sentira fro. Tienes aqu cerca las tiendas y el depsito de escla vinas. Aunque
viniera el propio rey Arturo, lo podras recibir con buenas viandas. Obra como debe
hacerlo un anfitrin y lle va a este caballero all contigo.
El caballero cano volvi a hablar: Seor, mis hijas tienen razn. Todos los aos,
antes de empezar la Pasin de nuestro Se or, que siempre premia nuestro servicio,
vengo a este bosque inhspito, haga fro o calor. Compartir de buen grado con vos
las provisiones que he trado para esta p eregrinacin.
Las doncellas le pidieron insistentemente, con buenas inten ciones, que se
quedara y le aseguraron que ello no menoscabara su honra. Las dos lo decan de
corazn. Aunque el fro no calienta, Parzival vio en ellas los labios rojos, gruesos y
ardientes, pero no estaban entreabiertos de amor, en correspondencia con el da
festivo. Si tuviera que castigarlas por una pequea falta, lo hara de buen grado.
Como penitencia les dara un beso, si estu vieran de acuerdo con ella. Las mujeres
son siempre mujeres. Incluso vencen rpidamente a los hombres fuertes. Lo han
conseguido muchas veces.
Parzival oy por todas partes las cariosas palabras del padre, de la madre y de
las hijas, pero pensaba: Me dar la vuelta? No ir muy a gusto con ellos. Es tas
muchachas son tan hermosas que estara mal ir a caballo a su lado. Los hombres y
las mujeres [pg. 223] van a pie. Es mejor que me separe de ellos, pues siento odio
por aquel al que aman de todo corazn y que creen que ayuda. El me ha negado su
ayuda y no me ha protegido de las preocupaciones. Parzival les dijo enseguida:
Seor y seora, dejadme que me despida. Que el destino os d suerte y felicidad!
Vos, hermosas doncellas, querais otorgarme la verdadera hospitalidad. Que vuestra
hidalgua os l o premie! Permitidme que me despi da. Se inclin y los otros tambin
se inclinaron. No dejaron de lamentarse.
El hijo de Herzeloyde parti de all. Su educacin caballeres ca le haba enseado
la humildad de corazn y la compasin. La joven Herzeloyde le haba dejado en
herencia el fiel amor. As creci en l la tristeza. Por primera vez pens en el que cre
el mundo, en el que lo haba creado a l mismo. Qu poderoso era! Dijo para sus
adentros: Y si Dios me ayudara a vencer mi tristeza? Si ha sentido alguna vez
simpata por los caballeros, si ha recompensado su servicio caballeresco o si han sido
dignos de su ayuda el escudo, la espada y la dura lucha entre hombres, que su
auxilio me libre de mis preocupaciones. Si hoy es el da en que ayuda, que me ay ude,
si puede ayudar. Se dio la vuelta y mir atrs. Ellos estaban an all, tristes porque
se haba apartado de su lado. Lo sentan muy sinceramente. Las doncellas lo si -
guieron con los ojos. Tambin el corazn de l se deca que las miraba de buen
grado, pues resplandecan de belleza.
Parzival se dijo: Si el poder de Dios es tan grande que pue de dirigir a los caballos
y a los dems animales, y tambin a los seres humanos, lo ensalzar. Si su sabidura
me puede ayudar, que dirija este caballo castellan o lo mejor posible en mi camino.
Con ello demostrar su bondad. Corre hacia donde Dios te in dique!. Entonces puso
las riendas delante de las orejas de su ca ballo y pic fuerte las espuelas. El caballo
fue hacia la Fuente Salvaje, donde Parzival haba p restado juramento a Orilo. All
viva el po Trevrizent, que ayunaba muchos lunes, al igual que el resto de la semana.
Haba renunciado al vino de moras, al de uvas y al pan. Su frugalidad le obligaba a
ms: no coma ninguna vianda que tuviera sangre, ni pescado ni carne. As discurra
su vida de santidad. Dios le haba movido a tomar la decisin de prepararse para
entrar en la cohorte celestial. Sufra grandes pe - [pg. 224] nalidades ayunando y
con sus renuncias luchaba contra el dia blo. De l aprender ahora Parzival los
misterios del Grial. Quien antes me pregunt por ellos y me critic porque no se los
cont se ha puesto en ridculo. Kyot me pidi que callara, pues la his toria le ordenaba
que no dijera nada hasta que la propia narra cin indicara que era necesario hablar de
ello. Kyot, el famoso maestro, encontr archivado en Toledo el texto originario de es ta
historia, escrito en rabe. Antes tuvo que aprender los signos mgicos, sin estudiar el
arte de la magia negra. Le ayud su fe cristiana, pues , si no, esta historia seria an
desconocida. Ningn saber pagano nos puede revelar la esencia del Grial ni cmo se
descubri su secreto. Un pagano, llamado Flegetanis
144
, alcanz gran fama por su
saber. Este fsico proceda de Salomn y era de la estirpe israelita, muy noble desde
tiempos muy antiguos, hasta que el bautismo nos libr del fuego del infierno
145
. l
escribi la historia del Grial. Por parte de padre, era pagano: Flegetanis rezaba a un
becerro como si fuera su dios. Cmo pue de el demonio conf undir tan
ignominiosamente a gente tan inteligente, y Dios Todopoderoso, que conoce todos
los misterios, no los ha liberado de esas creencias? El pagano Flegetanis supo

144
No identificado. Podra tratarse del astrnomo Al Fergani (siglo IX).
145
Pasaje especialmente oscuro. Probablemente se quiere decir que Flegetanis era de una
estirpe muy noble y muy antigua hasta que Cristo se encarn, con loque el judaismo perdi
prestigio.
exponernos la ida y el regreso de las estrellas
146
y las dimensiones de sus rbitas,
hasta que vuelven a sus puntos de ori gen. La esencia de los humanos est
condicionada por la rbita de las estrellas. Como pagano, Flegetanis vio con sus
propios ojos en las estrellas mstenos ocultos y habl de ellos con gran timidez. Nos
dijo que haba una cosa que se llamaba el Grial. Es te nombre lo ley claramente en
las estrellas. Lo dej sobre la tierra una cohorte de ngeles, que volaron despus
ms alto que las estrellas, si es que su inocencia les permiti volver al cielo. Desde
entonces lo tienen que guardar cristianos con la misma pureza. Quien es llamado al
Grial tiene la mayor dignidad hu mana.
Esto escribi Flegetanis sobre el Grial. Kyot, el sabio maes tro, empez a buscar
noticias en libros latinos sobre dnde ha ba existido un pueblo dest inado a guardar el
Grial y a vivir en la pureza. Ley crnicas de diversos pases, de Britania, de Fran cia,
de Irlanda y de otros lugares, y encontr la referencia en An jou. Ley all sobre
Mazadan cosas que estn fuera de toda du- [pg. 225] da. Se haba escrito con
precisin sobre su linaje y tambin cmo Titurel y su hijo Frimutel legaron el Grial a
Anfortas, el hermano de aquella Herzeloyde de la que Gahmuret tuvo el hijo del que
trata esta historia.
Parzival cabalg sobre la fresca huella que haba dejado el caballero cano al ir
hacia l y, a pesar de la nieve, reconoci el lugar donde antes haba resplandecientes
flores. Era la pea escarpada donde su mano viril haba reconquistado para doa
Jeschute el favor de su marido y donde haba conseguido que Orilo depusiera su
clera. La huella no lo dej all: Fuente Salvaje se llama ba el lugar adonde le condujo
el camino. Encontr al eremita, que le dio la bienvenida.
El anfitrin le dijo: Ay, seor! Qu os ha pasado en este da sagrado? Os ha
obligado un terrible combate a poneros esa armadura? O no habis luchado?
Entonces os sentara mejor otro atuendo, a no ser que os dejis llevar por la
soberbia. Seor, dignaos desmontar. Creo que no os ser desagradable. Calentaos
al fuego. Os ha enviado el ansia de aventuras para conseguir una recompensa
amorosa? Pero si buscis el verdadero amor, amad como conviene a este da,
conforme al amor de Dios, y prestad despus vuestro servicio por el favor de una
mujer. Por favor, desmontad, si os lo puedo pedir .
Parzival, el hroe, desmont enseguida y qued en pie ante l educadamente. Le
inform de la gente que lo haba enviado all y de cmo haban alabado sus consejos.
Y aadi: Aconsejadme! Soy un pecador.
Cuando termin de hablar, contest el piadoso v arn: Os dar gustoso mi
consejo, pero decidme antes quin os ha envia do aqu.
Seor, me encontr en el bosque con un hombre cano, que me salud muy
amistosamente, al igual que sus acompaantes. Ese hombre sin tacha me envi
aqu, a vos. Segu su huell a hasta que os encontr.
El anfitrin dijo: Fue Kahenis, un noble muy distinguido. Es un prncipe de
Punturtoys. El poderoso rey de Kareis
147
est casado con su hermana. No han
nacido nunca hijas tan puras como las suyas, con las que os habis encontrado. El
prncipe es de sangre real. Todos los aos peregrina hasta m.
[pg. 226] Parzival dijo a su anfitrin: Cuando os vi en pie delante de m,
tuvisteis miedo de m? Y cuando cabalgu hacia vos, os molest que hubiera
venido?.

146
Wolfram se refiere, sin duda, a los planetas. Ciertas imprecisiones en el campo de la
astrologa indican que sus conocimientos distaban de ser los de un experto.
147
Reino no identificado.
Trevrizent contest: Seor, creedme, los osos y los ciervos me han asustado ms
a menudo que los hombres. Puedo deciros sinceramente que no temo a los hombres.
Tengo suficiente experiencia con ellos. Si no lo tomis como jactancia, os dir que
nunca he huido. En esto soy como una doncella. Mi corazn jams ha sido tan dbil
como para que no me defendiera, cuando an me poda defender. Fui un caballero,
como vos lo sois, que tambin luchaba por el alto amor corts. Ms de una vez entur -
biaban pensamientos pecaminosos la pureza de mi nimo. Proporcionaba esplendor
a mi vida para que me escuchara una mu jer. Ahora lo he olvidado. Dadme las
riendas. Vuestro caballo debe estar y descansar all, debajo de aquella pea
escarpada. Dentro de un momento iremos los dos a coger hierbas y helechos. Otro
pienso no tengo, pero lo alimentaremos bien.
Parzival se resista a que Trevrizent cogiera las riendas. Vues tra educacin no os
permite luchar contra el anfitrin. Vuestra cortesa debe estar reida con los malos
modos, le dijo el piadoso varn. Entonces dej las riendas a su anfitrin, quien llev
el caballo debajo de la pea, donde nunca brillaba el sol. Era un establo natural.
Desde lo alto caa un arroyo.
Parzival estaba en la nieve. A un hombre dbil le dolera lle var una armadura y que
el fro le golpeara de ese modo. El anfi trin lo condujo a una gruta, a la que nunca
entraba el viento. All haba unos carbones, que an ardan, y el husped se sinti
reconfortado. El ermitao encendi una vela y el hroe se quit la armadura. He no y
helechos cubran el suelo. Cuando sus miembros se calentaron, su piel resplandeci.
Poda estar cansado del bosque, pues no haba cabalgado por ningn camino y
haba pasado la noche sin techo, hasta la alborada, como en mu chas otras
ocasiones. Ahora haba encontrado a este buen anfi trin. El ermitao le prest un
vestido que haba all y despus lo llev consigo a otra gruta, en la que estaban los
libros que el po varn lea. En correspondencia con el da, haba all una pie dra de
altar desnuda. Encima estaba un relicario, que Parzival reconoci al instante. Sobre
l haba puesto su mano para jurar [pg. 227] cuando cambi la tristeza de Jeschute
en alegra y multiplic su felicidad. Parzival dijo a su anfitrin: Seor, conozco este
relicario, pues jur sobre l cuando pas por aqu. A su lado encon tr una lanza
pintada y la cog. Con ella consegu la victoria, co mo me dijeron despus. Una vez
estaba tan ensimismado pensando en mi mujer que perd la consciencia de lo que
suceda a mi alrededor. Particip en dos magnficos duelos luchando en trance.
Entonces tena prestigio, pero ahora estoy ms afligi do que cualquier hombre que
hayis visto antes. Por vuestra noble educacin, decidme cunto tiempo ha pasado
desde que cog la lanza.
El piadoso varn contest: La olvid aqu mi amigo Taurian y despus se lament
ante m de ello. Han pasado cuatro aos y medio, y tres das, desde que la
cogisteis
148
. Od y os lo calcular. Y le ley del salterio los aos e incluso las
semanas que haban transcurrido.
Ahora veo claro cunto tiempo anduve sin rumbo y sin ale gra, dijo Parzival. La
felicidad es para m un sueo. Llevo sobre mis espaldas la carga de la tristeza.
Seor, os dir ms: en todas las iglesias o catedrales en que se honra a Dios no me
ha visto nunca nadie en ese tiempo. No quera nada ms que luchar y odio a Dios,
pues es el responsable de mis preocupaciones y las ha multiplicado tanto que mi
felicidad est enterrada en vida. Si Dios Todopoderoso me ayudase, qu bien
anclada estara mi dicha! Ahora se hunde en el fondo de la tristeza. Mi viril cora zn
est herido. No pudo permanecer indemne cuando la tribu lacin puso su corona de

148
Wolfram es muy riguroso con la articulacin temporal de la historia. Aqu Trevrizent se
basa probablemente en la ola de fro que desata la fallida visita de Parzival al rey del Grial.
espinas sobre mi alto prestigio, que consegu ejerciendo la caballera contra
caballeros experimentados en la lucha. Se lo reprocho a aquel que puede conceder
siempre su ayuda. Aunque podra ayudarme enseguida, no me ha ayudado, por
mucho que se encomie su ayuda.
El ermitao suspir, lo mir y dijo: Seor, si tenis juicio, debis confiar en Dios.
Os ayudar cuando deba hacerlo. Que nos ayude a los dos! Seor, contadme con
detalle pero sentaos antes, decidme serenamente cmo surgi vuestra clera.
Por vuestra noble educacin, mostrad un poco de paciencia y od c mo os demuestro
que es inocente, antes de que os quejis de l ante m. Siempre est dispuesto a
ayudar. Aunque yo slo era un [pg. 228] lego, saba leer las Sagradas Escrituras, y
tambin escribir: el hombre debe perseverar siempre y esperar la ayuda de aquel que
nunca ha dejado de ayudar al alma cuando amenaza hundirse en el infierno. Sedle
fiel sin vacilaciones, pues Dios es la propia fi delidad. Nunca le gustaron las malas
artes. Tenemos que darle las gracias, pues ha hecho mucho por nosotros: a pesar de
su noble y distinguido linaje, se hizo hombre por nosotros. Se llama Dios y es la
Verdad. Siempre odi el engao. Debis pensarlo. No puede ser infiel a nadie.
Grabadlo bien en vuestro pensa miento: guardaos de dudar de l. No le podis
extorsionar con vuestra clera. Quien os vea con vues tro odio contra l, creer que
habis perdido el juicio. Pensad lo que consigui Lucifer con sus compaeros de
lucha. Carecan de hil
149
. Oh, Dios! Dnde cogieron el odio que los llev a esa
interminable rebelin, que recibi su triste merecido en el inf ierno? Astiroth y
Belcimn, Belet y Radamanto
150
, y otros que conozco, toda la refulgente cohorte
celestial, se tornaron por su odio negros como el infierno. Cuando Lucifer baj al
infierno con sus secuaces, Dios cre de barro al noble Adn. De la costilla de Adn
cre a Eva, que fue la causante de nuestra desgracia, pues no obedeci a su
Creador y, con ello, destruy nuestra felicidad. Los dos engendraron hijos. Uno era
tan insaciable que por codicia y ansias de gloria rob la virginidad a su abuela
151
.
Muchos desearan ahora una explicacin para comprender el sentido de estas
palabras. Sucedi realmente as, por el pecado.
Parzival le dijo: Seor, no creo que sucediera. De quin ha ba nacido el hombre
por el que su abuela perdi su virginidad, como me d ecs? Mejor habra sido que os
lo hubierais callado!.
Pero el anfitrin le contest: Os quitar vuestras dudas. Si no digo toda la verdad,
quejaos de mis mentiras. La tierra era la madre de Adn, que viva de los frutos de la
tierra. Hasta entonces la tierra era virgen. An no os he dicho quin la desflor. Adn
era el padre de Can, quien mat a Abel por un pequeo beneficio. Cuando cay la
sangre sobre la pura tierra, su virgini dad desapareci. Se la quit el hijo de Adn. As
naci el odio del ser humano, y dura hasta hoy. En el mundo nada hay tan pu ro como
una doncella inmaculada. Pensad qu puras son las doncellas. Dios mismo fue el hijo
de la Virgen. De vrgenes na- [pg. 229] cieron dos hombres. El propio Dios se
encarn a imagen y semejanza del hijo de la primera virgen. Fue la confirmacin de
su noble esencia. Con la estirpe de Adn nacieron las penas y la bienaventuranza: la

149
Bien en sentido literal, pues carecan de cuerpo, bien figurado, pues Dios los haba
creado como seres buenos, sin odio (que se entenda como procedente de la hiel).
150
Astiroth es la diosa fenicia Astart y aparece en la Biblia como compaera de Baal.
Belcimn es, segn san Agustn, Baal. Belet es probablemente otro nombre de Astart.
Radamanto cuidaba del infierno en la Eneida de Veldeke, que desarrolla el personaje que ya
apareca en Hornero, Virgilio y Ovidio.
151
Segn el Gnesis, sin embargo, Can mata a Abel porque Dios no ha aceptado su
sacrificio, pero s el de Abel.
bienaventuranza porque el que est por en cima de todos los ngeles reconoce su
parentesco con nosotros; las penas, por que ese parentesco es el carro de los
pecados, que tenemos que arrastrar. Que se apiade Dios Todopoderoso, a quien
acompaa siempre la Misericordia, pues su fiel humanidad lucha fielmente contra la
infidelidad! Si no queris perder la sal vacin, no debis guardarle rencor. Haced
penitencia por vuestros pecados. Tened cuidado con vuestras palabras y con vues -
tras obras, pues quien se venga de su desgracia diciendo cosas desvergonzadas
recibir esta recompensa que os digo: su propia boca lo condenar. Cons iderad los
escritos antiguos como si fueran nuevos si os ensean la fidelidad. Platn, el orador,
habl en su tiempo de ello, as como la profetisa Sibila, sin equivocar se
152
. Hace
muchos aos dijeron que seramos liberados de nues tra ms grande culpa. Y as la
mano del Altsimo nos sac del infierno por el amor de Dios, y slo dej dentro a los
impuros. Esta buena nueva nos anuncia al que slo es Amor. Es una luz
resplandeciente y su amor es inconmovible. Es feliz en su amor aquel a quien se lo
revela. Dos cosas bien diferentes se ofrecen al mundo: el amor de Dios y su odio.
Pensad cul de las dos os ayudar mejor. Quien es culpable y no se arrepiente
rehuye el fiel amor de Dios, pero quien hace penitencia por sus pecados y sus culpas
merece su Gracia, que la concede el que penetra en los pensamientos. El
pensamiento se defiende contra la luz del sol; el pensamiento se protege sin cerrojo
de todas las criaturas; el pensamiento es oscuro e informe. La Divinidad, por el
contrario, es la pura luminosidad, penetra con su luz la pared de las ti nieblas. Salta
en secreto al corazn, sin que se la vea ni se la oi ga, y sale de l del mismo modo.
Ningn pensamiento es tan rpido: antes de que salga del corazn a la piel, Dios lo
examina. Dios acepta slo los pensamientos puros. Como Dios penetra tan bien en
los pensamientos, por qu no evitamos las malas obras? Si las obras nos hacen
perder su Gracia, y l se avergenza de nosotros, de qu sirve toda la educacin
humana? Adonde huir la pobre alma? Si ofendis a Dios, que est dis- [pg. 230]
puesto al amor y a la clera, estis perdido. Convertios, para que pueda recompensar
vuestra bondad.
Entonces Parzival le dijo: Seor, estoy feliz de que me ha yis hablado de quien
nada deja sin su merecido, las malas ac ciones y las buenas. He pasado mi juventud
lleno de preocupaciones, hasta este da. Sufra a pesar de mi fidelidad amorosa.
El ermitao le respondi: Si no deseis callarlo, oir de buen grado qu
preocupaciones y pecados tenis. Si me dejis exami narlos, quiz pueda daros un
consejo en el que vos mismo no hayis cado.
De nuevo habl Parzival: Mi mayor pesadumbre se debe al Grial. Despus, a mi
mujer: nadie ms hermoso mam de los pe chos de una madre. Me siento arrastrado
irresistiblemente hacia los dos.
El anfitrin dijo: Seor, decs bien. Sufrs con razn la nos talgia, pues os
atormenta con preocupaciones vuestra propia es posa. Si vivs en un santo
matrimonio y deberais sufrir las penas del infierno, los tormentos terminarn
rpidamente y, con la ayuda de Dios, quedaris libre enseguida de las ataduras.
Decs que deseis ardientemente ir al Grial. Oh, necio! Slo puedo la mentarlo. Nadie
puede conquistar el Grial si el cielo no lo co noce bien y no lo designa para l. Esto
tengo que deciros del Grial. Lo conozco, pues lo he visto con mis propios ojos.
Parzival pregunt: Estuvisteis all?.
El ermitao contest: S, seor.

152
Platn aparece como maestro de retrica, como orador y como profeta que anuncia a
Cristo. Wolfram se refiere a las imitaciones cristianas y judas de los orculos antiguos de
Sibila.
Parzival le ocult completamente que tambin l haba esta do all y le sigui
preguntando sobre todo lo que saba del Grial.
El anfitrin dijo: S bien que viven muchos valientes caba lleros en
Munsalwsche, junto al Grial. Cabalgan una y otra vez en busca de aventuras.
Consigan la derrota o la victoria, estos templarios expan as sus pecados. Habita all
una tropa bien experimentada en la lucha. Os dir de qu viven: se alimentan de una
piedra, cuya esencia es totalmente pura. Si no la conocis, os dir su nombre: lapis
exillis
153
. La fuerza mgica de la piedra hace arder al Fnix, que queda reducido a
cenizas, aunque las cenizas le hacen renacer. As cambia el Fnix su plumaje y res -
plandece despus en sus mejores galas, siendo tan bello como antes. Por muy
enfermo que est alguien, si ve un da la piedra, [pg. 231] no puede morir en la
semana siguiente y mantiene toda su belleza. Quien en la flor de la vida, fuera
doncella o varn, contemplara la piedra durante doscientos aos, conservara el
mismo aspecto: slo el cabello se le tornara gris. La piedra proporciona a los seres
humanos tal fuerza vital que su carne y sus huesos rejuvenecen al instante. Esta
piedra se llama tambin el Grial. Hoy baja sobre l un mensaje, sobre el que
descansan sus poderes sobrenaturales. Hoy es Viernes Santo y se ver cmo
desciende del cielo una paloma y deposita sobre la piedra u na pequea y blanca
hostia. La paloma, que resplandece en su blancura, retorna despus al cielo. Como
os digo, todos los Viernes Santos la de posita sobre la piedra, con lo que le
proporciona todo lo que en la tierra posee un buen aroma, comidas y bebidas , todo lo
que crece en la tierra, con una abundancia paradisaca. La piedra ob sequia asimismo
con la carne de todos los animales que vuelan, corren o nadan. El poder maravilloso
del Grial asegura la existencia de la comunidad de caballeros. Od cmo se s abe
quines son llamados al Grial. En el borde de la piedra, una inscripcin con letras
celestiales indica el nombre y el origen, sea muchacha o muchacho, del que est
destinado a hacer este viaje de salvacin. No hace falta quitar la inscripcin, pues,
tan pronto como se ha ledo, desaparece por s misma de la vista. Como nios lle -
garon los que ahora son adultos. Felices las madres cuyos hijos fueron llamados a
este servicio! Pobres y ricos se alegran por igual cuando les piden que enven a sus
hijos a la comunidad. Los requieren de muchos pases. Permanecen all protegidos
siempre contra la ignominia del pecado y reciben su magnfica recompensa en el
cielo. Cuando se les apaga aqu la vida, se les concede en el cielo la plena
satisfaccin. Los que no tomaron partido por ninguno de los dos bandos cuando
lucharon Lucifer y la Trinidad, todos los ngeles neutrales, llenos de nobleza y de
dignidad, tuvieron que venir a la tierra, a esa misma piedra. No s si Dios los perdon
o los sigui condenando. Si su Ju sticia se lo permiti, los acogi a su lado
154
. Desde
entonces protegen esta piedra los que Dios ha designado para ello y a los que les en -
vi su ngel. Seor, eso es lo que es el Grial.
Entonces habl de nuevo Parzival: Si puede la caballera conquistar con el
escudo y con la lanza la gloria terrenal y tam- [pg. 232] bien el paraso del alma,

153
Si el simbolismo y las caractersticas de la piedra son oscuros (por qu se convierte en
ms importante un objeto, aunque pueda representar al altar, que la hostia sagrada?), tambin
lo es su nombre: lapsit exillis. Lapsit es con toda probabilidad lapis (piedra). Ambas palabras
se han interpretado, principalmente, como piedra pequea, piedra del cielo, piedra de los
sabios, piedra del exilio o piedra de slice. Wolfram poda tener en la mente tambin una
piedra preciosa.
154
Al parecer, el Grial se remonta hasta la Creacin. Parece ser que los ngeles neutrales
cuidan del Grial desde la cada de Lucifer hasta la Encarnacin, quiz para purificarse. Aqu el
eremita no sabe si esos ngeles se salvaron, aunque ms adelante dir que fueron
condenados para siempre.
siempre he ansiado ser caballero. He lu chado siempre donde he encontrado lucha.
As se ha acercado mi poderosa mano a la gloria. Si Dios entiende de combates, me
tiene que designar. Sin duda me valorarn all. No rehusar nin guna lucha.
Pero su piadoso anfitrin le dijo: All tendrais que protege ros con humildad contra
la soberbia. Vuestra juventud os lleva demasiado fcilmente a perder el dominio
sobre vos. La soberbia hace siempre caer y hundirse. As habl el ermitao y sus
ojos se llenaron de lgrimas al pensar en lo que iba a contar. Continu diciendo:
Seor, haba all un rey que se llamaba y se llama an Anfortas. Deberais
apiadaros siempre como yo, pobre pecador de su desgarradora tragedia, que la
soberbia le dej como recompensa. Su juventud y su riqueza trajeron la des gracia a
su gente porque ansiaba el amor fuera de la castidad. Es te comportamiento no es
acorde con el Grial, pues el caballero y el siervo deben protegerse all de las
pasiones. La humildad vence siempre a la soberbia. All vive una noble comunidad,
que con sus poderosas armas y con su valor ha vencido a los hombres de todas las
naciones, de modo que slo contemplan el Grial los que son designados para su
comunidad de Munsalwsche. Slo uno lleg all sin ser designado. Era un necio y
carg a sus espaldas un gran pecado, pues no le pregunt por el sufrimiento que
vea en l. No debo hacer reproches a nadie, pero l debe ex piar su pecado por no
preguntar por la enfermedad del seor del castillo, pues nunca ha vivido nadie tan
cargado de tribulacin como Anfortas. Antes de ste lleg cabalgando el rey Lhelin
al lago Brumbane, donde le esperaba para luchar el noble hroe Libbeals del linaje
de Prienlascors, quien encontr la muerte en el duelo. Lhelin se llev consigo el
caballo del hroe, y este robo al difunto fue conocido. Seor, sois Lhelin? En mi
establo hay un caballo que se parece a los que pertenecen a las hues tes del Grial.
En la silla lleva una trtola. El caballo procede de Munsalwsche! Este blasn se lo
concedi Anfortas cuando era dueo y seor de la felicidad. Sus escudos son as
desde antiguo. Titurel lo leg a su hijo, el rey Frimutel, y este valiente hroe perdi su
vida en un duelo bajo este emblema. Haba amado a su mujer como nadie haba
amado a la suya antes. Quiero decir que [pg. 233] con verdadera fidelidad amorosa.
Deberais seguir su ejemplo y amar de corazn a vuestra esposa. Tomad a este
hombre como ejemplo. A fin de cuentas, os parecis mucho. l tambin fue se or del
Grial. Ay, seor! De dnde vens? Decidme, por favor, cul es vuestro linaje.
Los dos se miraron profundamente a los ojos. Parzival dijo al ermitao: He sido
engendrado por un hombre que perdi la vi da en un duelo, porque tena espritu de
caballero. Seor, por vuestra bondad, acogedle en vuestras oraciones. Mi padre se
llamaba Gahmuret y era por su origen un Anjou. Seor, no soy Lhelin. Si rob un da
a un muerto, es porque no estaba en mi sano juicio. Sin embargo, lo hice, y debo
confesar mi pecado. Mi mano pecadora mat a Ither de Cucumberland. Lo dej
muerto sobre la hierba y le rob todo lo que se poda robar.
Ay, mundo! Cmo puedes hacer algo as?, dijo el anfi trin, desolado por esas
palabras. Proporcionas a la gente pro fundo dolor y ms penosas tribulaciones que
alegras. sta es tu recompensa! ste es el final de tu cancin! Y sigui diciendo:
Querido sobrino, qu te podra aconsejar? Has asesinado a tu pr opia carne y
sangre. Si quieres llevar tu culpa ante Dios, y Dios celebra un juicio justo, tienes que
pagarlo con tu vida, pues los dos erais de la misma sangre. Qu quieres darle como
reparacin por un Ither de Gaheviez? Dios haba personificado en l e l fruto de la
verdadera perfeccin, que proporciona al mundo su pureza. Le ofenda la injusticia y
era un dechado de fidelidad. Las tachas terrenales huan de l y la dignidad viva en
su corazn. Deberan odiarte las nobles damas, pues l era adorable. L as serva con
tanta perfeccin que haca brillar sus ojos cuando lo vean tan hermoso. Que Dios te
perdone por haber causado semejante desgracia! Mi hermana Herzeloyde, tu
madre muri de tristeza por tu causa.
Oh, no! Honrado seor, qu decs?, ex clam Parzival. Aunque fuera el rey
del Grial, no me servira de consuelo, des pus de lo que habis dicho. Si soy vuestro
sobrino, obrad como un buen pariente y decidme sin rodeos si ambas cosas son ver -
dad.
155
Entonces contest el piadoso varn: No soy capaz de mentir. Tu madre muri
nada ms irte t, vctima de su amor. T eras [pg. 234] el animal que mamaba de
sus pechos y el dragn que vol de ella. Lo vivi en un sueo antes de traerte al
mundo. Tengo otras dos hermanas. Mi hermana Joisiane muri a l dar a luz una nia.
El duque Kyot de Catalua era su marido, y desde entonces no quiso tener alegra.
Sigune, su hijita, fue encomendada a tu ma dre. La muerte de Joisiane me penetr en
lo ms profundo del corazn. Su corazn de mujer era magnfico, un a rca en el dilu-
vio de la impudicia. Mi otra hermana es doncella y vive en com paa de la castidad.
Repanse de Schoye cuida del Grial, que pesa tanto que los pecadores no lo pueden
mover del sitio. Nuestro hermano Anfortas ha sido hasta hoy el seor del Gr ial.
Desgraciadamente vive desdichado y slo tiene la esperanza de que su sufrimiento le
lleve al final a la vida eterna. Por un maravilloso acontecimiento lleg a este extremo
de pesadumbre. Te lo con tar, sobrino. Si conoces el fiel amor, apidate de s u
tristeza. Cuando Frimutel, mi padre, perdi la vida, se eligi a su hijo mayor rey y
protector del Grial y de la comunidad del Grial. Mi hermano Anfortas era digno de la
corona y del poder. Entonces ramos an pequeos. Pero cuando mi hermano lleg
a aquellos aos en que nace la primera barba, el amor luch con la juven tud, que
suele someterse al squito de ste hasta la deshonra. Si un seor del Grial ansia un
amor distinto del que la inscripcin le concede, recibir desgracias y penosas
tribulaciones. Mi seor y hermano eligi una amiga, que le pareci la mejor de todas
las prendas. No importa quin era. Se puso a su servicio y mostr toda su valenta.
Con su esforzada mano perfor muchos escu dos. El hermoso y noble caballero
conquist en sus aventuras la mayor gloria en todos los pases en que hay
caballeros. "Amor!" era su grito de guerra, un grito que no era la mejor prueba de su
humildad. Un da cabalg el rey solo en busca de aventuras, lo que sintieron los
suyos. Su ansia de amor lo oblig a busc ar la victoria y la recompensa amorosa. Tu
buen to fue herido en un duelo por una lanza envenenada, que le atraves los
testculos, y nunca ms san. Era un pagano el que luchaba y justaba contra l.
Haba nacido en Ethnise, donde el Tigris fluye del Para so. Este pagano estaba
seguro de que su valor conquistara el Grial. En la lanzaestaba grabado su nombre.
Por el poder maravilloso del Grial, buscaba en pases lejanos hazaas caballerescas.
Viaj [pg. 235] por tierra y por mar. Su lucha destroz nuestra felicidad. Hay que
ensalzar el duelo de tu to. Llev en su cuerpo la punta de la lanza. Cuando el joven y
noble caballero volvi a casa, junto a los suyos, se vio toda la desgracia. Haba
matado al pagano, lo que no debemos lamentar demasiado. Cuando el rey lleg a
nuestro lado, totalmente plido y sin fuerzas, un mdico analiz la herida y encontr
la punta de hierro de la lanza. Un trozo del asta de bamb estaba tambin dentro de
la herida. El mdico ex trajo los dos. Yo me arrodill para rezar y promet a Dios nues-
tro Seor que no volvera a luchar como caballero, para que Dios, por su propia
Gloria, ayudara a mi hermano a salir de es ta desgracia. Tambin abjur de la carne,
del vino y del pan, y de todo lo que tiene sangre. Nunca lo deseara. El que yo renun-
ciara a la espada, querido sobrino, fue el segundo motivo de la mentacin para la
sociedad del Grial, como te digo. Ellos se pre guntaban: "Quin ser ahora el
protector del misterio del Grial?". Muchos hermosos ojos lloraban. Inmediatamente
llevaron al rey ante el Grial para que Dios lo ayudara. Cuando el rey vio el Grial, se
produjo su segunda desgracia, pues ahora no po da morir. Tampoco deba, pues,

155
El parentesco con Ither y la muerte de la madre.
como yo me haba consagrado a una vida tan llena de pobreza, estaba muy
debilitado el poder de nuestra noble estirpe. La herida del rey estaba envenenada.
Todo lo que leyeron en libros de medicina fue en vano. Breve mente te dir que no
sirvieron de nada todos los remedios con tra la mordedura de spid, Ecidemn,
Echontius, Lisis, Jecis, Meatris y otros peligrosos reptiles
156
, que son muy
venenosos, y todo lo que experimentados mdicos averiguaron con el arte de la
farmacologa en las races de las plantas medicinales. El pro pio Dios no nos lo
concedi. Cogimos agua del Guijn, espe rando ayuda, del Pisn, del Eufrates y del
Tigris, los cuatro ros que fluyen del Paraso
157
, y llegamos tan cerca que no se haba
esfumado su delicioso aroma. Haba dentro quiz alguna raz que nos librara de
nuestras preocupaciones? Estas fatigas fueron bal das y nuestro profundo dolor se
reaviv. Pero lo intentamos de otras muchas maneras. Conseguimos la rama que
Sibila indic a Eneas contra los tormentos del infierno y contra los vapores del
Flegetn y de otros ros que discurren tambin por all
158
. Nos tomamos mucho
tiempo hasta que encontramos la rama, por si [pg. 236] la terrible punta de la lanza,
que haba matado nuestras alegras, haba sido envenenada o templada en el fuego
del infierno. No haba sido as. Existe un pjaro, llamado pelcano, que, cuando ha
incubado polluelos, los quiere tan exageradamente que su fiel amor le lleva a
picotearse en su propio pecho y a poner su san gre en la boca de sus cras, con lo
que muere inmediatamente
159
. Nos procuramos sangre de este pjaro, por si su
amor poda sernos beneficioso, y la frotamos sobre la herida lo mejor que su pimos,
pero tampoco nos sirvi de nada. Hay otro animal, que se llama Unicornio. Ama tanto
la pureza de una doncella que duerme en su regazo. Conseguimos el corazn de
este animal y se lo pusimos sobre la herida al rey. Cogimos el carbnculo, que crece
en el hueso de su frente, bajo la base de su cuerno, y fro tamos con l la herida y
despus lo introdujimos completamen te en ella. La herida era venenosa, y nos doli
como al rey. Nos procuramos despus una hierba que se llama dragontea
160
. Omos
decir de esta hierba que, donde se mata a un dragn, crece de su sangre. Esta
planta tiene las mismas propiedades que el ai re. Tenamos la esperanza de que el
caminar de ese dragn pudiera ayudar contra el regres o de las estrellas y contra el
da de cambio de luna, que multiplican el dolor de las heridas, pero, a pesar de su
origen noble y distinguido, no nos proporcion nin guna ayuda. Por ltimo camos de
rodillas ante el Grial y vimos de repente escrito sobre l que llegara all un caballero y
que, tan pronto como hiciese su pregunta, terminara el sufrimiento del rey, pero que
nadie, ni rey, ni muchacha ni hombre, le poda llamar directamente la atencin sobre
la importancia de la pregunta, pues entonces el s ufrimiento permanecera como antes
y el dolor sera an mayor. La inscripcin deca: "Lo habis en tendido? Vuestra
indicacin podra perjudicar. Si no pregunta la primera noche, se pierde el poder de la

156
spid, serpiente venenosa de Egipto, aparece en textos antiguos, como la Biblia.
Ecidemn es un animal fabuloso, as como Echontius (griego: akontas, serpiente anfibia). El
origen de los otros tres nombres, tambin de serpientes, es menos claro, aunque figuran en
tratados de la poca.
157
Citados en el Gnesis (II, 11 y ss.).
158
Wolfram sigue aqu, imprecisamente, a Heinrich von Veldeke (y ste, tambin
libremente, a Virgilio).
159
Ya en las Etimologas, de san Isidoro, aparece el pelcano como smbolo del amor que
se ofrenda a s mismo, y del propio Cristo. Segn el Phisiologus, haca revivir a sus cras
rocindolas con la sangre que extraa de la herida que l mismo se haca en un costado.
Wolfram vara algo el tema.
160
Quiz se refiere a la bistorta y a sus legendarias propiedades.
pregunta. Si se plantea la pregunta en el momento a decuado, recibe este reino y el
Altsimo pone fin al sufrimiento. Con esto Anfortas quedar sano, pero no seguir
siendo rey".
As pues, lemos en el Grial que los tormentos de Anfortas terminaran cuando le
hicieran la pregunta. Frotamos la herida con lo que le poda procurar alivio del dolor,
con magnfico ungento de nardo
161
, con teriaca y con el humo del loe, pero le si -
[pg. 237] gui doliendo. Entonces me retir aqu, donde mis aos trans curren sin
alegra. Un caballero lleg cabalgando al castill o y mejor sera que no lo hubiera
hecho. Ya te he contado de l an tes. No consigui ninguna gloria, pues, aunque vio
cmo sufra, no pregunt a su anfitrin: "Seor, de qu sufrs?". Por su ne cedad no
pregunt, con lo que desperdici su felicidad.
Los dos estaban apesadumbrados en su corazn. Se acercaba ya el medioda. El
ermitao dijo: Vamos a buscar comida. Tu caballo an no ha recibido nada y
tampoco tengo comida para nosotros mismos, a no ser que Dios nos la quiera
proporcionar. En mi cocina no ar de el fuego. Lo tendrs que soportar hoy y mientras
ests conmigo. Si nos lo permitiera la nieve, te ensea ra el arte de las plantas.
Quiera Dios que se derrita pronto! Co jamos brotes de hiedra. Creo que tu caballo
comi a menudo mejor en Munsalwsche que aqu. Pero t y tu caballo no habis
estado nunca en mi casa: os cuidara mejor si tuviera todo a mi disposicin.
Salieron en busca de hierbas. Parzival se ocup del pienso, mientras que el
ermitao excavaba buscando races, que seran todo su banquet e. Trevrizent no
olvidaba las reglas monsticas: no coma ninguna raz antes de la hora nona
162
. Las
colgaba ordenadamente en las ramas de un arbusto y segua buscando. Muchos das
no encontraba despus el arbusto y volva a casa sin comer, en nombre de Dios. Los
dos compaeros no regatearon esfuerzos y fueron a donde manaba la fuente. All
lavaron las races y las hierbas. Ninguno de los dos rea. Los dos se la varon las
manos. Parzival llev a su caballo un haz de hojas de hiedra y despus regresaron a
su montn de paja, delante de la lumbre. No haba necesidad de buscar all ms
comida, pues no se herva ni se asaba: la cocina estaba totalmente vaca. Pero
Parzival era suficientemente juicioso y senta tan gran simpata por su anfitrin que le
pareca que todo saba mejor que en casa de Gurnemanz o que en Munsalwsche,
cuando fue agasajado por el Grial, en presencia de muchas hermossimas damas. Su
anfitrin le dijo amable y sabiamente: Sobrino, no menos precies estos alimentos. No
encontraras tan deprisa a nadie que te quisiera proporcionar de tan buen grado un
magnfico banquete.
[pg. 238] Parzival contest: Seor, que Dios me niegue su favor si al guna vez
me ha sabido mejor lo que he recibido del seor de la casa.
Si despus de esta comida no se lavaron las manos, no le hizo dao a los ojos: no
comieron pescado con los dedos
163
. Por mi parte dir que, si me tuvieran por un
halcn y me llevaran a cazar, despus de tan frugales bocaditos saldra ansioso del
puo y demostrara lo que es realmente volar. Pero por qu me burlo de esta noble
gente? Ah se evidencian mis viejas malas maneras. Habis odo por qu no posean
riquezas, por qu vivan sin alegra, siempre con fro y nunca calientes. Sufran en lo
ms hondo de su corazn porque les una la verdadera y perfecta fideli dad. De las
manos del Altsimo recibieron su recompensa por el sufrimiento, pues Dios estaba
contento con su servicio.

161
En la antigedad se usaba ya, trado de la India, contra el olor de las heridas.
162
Las tres de la tarde (nueve horas despus de las seis de la maana).
163
Por la sal del pescado en salazn, que sola comerse en tiempos de abstinencia.
Parzival y el piadoso varn se levantaron y se fueron al esta blo, hacia el caballo.
Con tristeza le dijo a ste el ermitao: Por la silla que llevas encima, con el blasn
de Anfortas, siento que pases hambre.
Cuando dieron de comer al caballo, empezaron a lamentarse de nuevo. Parzival
dijo a su anfitrin: Seor y to mo, debera lamentar mi desgracia, si no me lo
impidiera el pudor y me atre viera a decroslo. Por vuestra noble educacin, sed
indulgente conmigo, pues lleno de confianza busco refugio en vos. He obra do tan mal
que, si me hacis expiarlo plenamente, no me queda r ninguna esperanza y nunca
me librar de la tristeza. Lamen tad mi inexperiencia y ayudadme con vuestro
consejo! El que subi cabalgando a Munsalwsche, vio toda la desgracia y no hi zo
ninguna pregunta, fui yo. Desdichado de m! Seor, as de mal obr all.
Entonces exclam el ermitao: Sobrino, qu dices? Ahora debemos empezar a
lamentarnos de todo corazn y terminar con cualquier alegra, pues todas tus artes
consistieron en rechazar la felicidad. Los cinco sentidos que Dios te concedi no te
aconsejaron bien. Cmo no te hi cieron sentir entonces compasin por la herida de
Anfortas? Pero, con todo, no te quiero ne gar mi consejo: no debes estar demasiado
desesperado. Debes lamentarlo en la justa medida y despus dejar los lamentos. Los
hombres son seres extraos. A menudo s e es sabio en la juven- [pg. 239] tud y tan
necio en la vejez como para enturbiar la claridad. Se ensucia as lo blanco, la verde
virtud se agosta donde deberan prender sus races para que brotara la dignidad. Si
pudiera hacerte reverdecer y conseguir que tu corazn tuviera la osada de
conquistar la gloria y no dudaras de Dios, alcanzaras un xito de tan alto rango que
se podra hablar de una reparacin. El pro pio Dios no te abandonara. Con la ayuda
de Dios, te ayudar. Pero ahora dime: viste la lan za en el castillo de Munsalwsche?
Cuando el planeta Saturno volva a alcanzar su punto de parti da, lo notbamos en su
herida y en la nieve veraniega. Nunca el fro le produca tanto dolor a tu querido to.
La lanza tena que penetrar en su herida, para q ue el dolor aliviara el dolor. Por ello la
lanza estaba roja de sangre. Cuando determinados planetas que se mueven sobre
otras estrellas en rbitas irregulares co mienzan su curso, la sociedad del Grial eleva
su lamento. Tambin el cambio de luna perjudic a mucho a la herida. En estas pocas
que he dicho el rey no puede encontrar reposo. Las gran des heladas le causan tanto
dolor que su carne se enfra ms que la nieve. Pero como se sabe que en la punta de
esa lanza hay veneno ardiente, se la pone sobre la herida hasta que saca el fro de
su cuerpo. En torno a la lanza se formaba un cristal como el hie lo, que nadie poda
apartar en modo alguno de ella, hasta que Trebuchet, el sabio, forj dos cuchillos de
plata, que lo cortaron. Le desvel este secreto un conjuro que haba en la espada del
rey. Muchos dicen de buen grado que el asbesto no arde. Pero si caan briznas de
ese cristal sobre l, se encendan llamas y se quemaba el asbesto. Este veneno
produce portentos.
El rey no puede cabalgar ni andar, ni esta r tumbado ni estar de pie. Se apoya, sin
sentarse, y solloza con toda razn. En el cambio de luna siente gran dolor. A un lago
que se llama Brumbane lo llevan por sus aires aromticos, pues el agujero de su he -
rida hiede. Lo llama su da de pesca, pero en el castillo necesita mucho ms de lo
que puede pescar afligido por los mayores tor mentos. Por eso se rumore que era
pescador. Tuvo que soportar el rumor, pero el atribulado rey no puede ofrecer en
venta ni salmones ni lampreas.
Parzival dijo al instant e: Encontr al rey en el lago, con las anclas echadas. Me
parece que para pescar o para otra diversin.
[pg. 240] Ese da haba andado yo muchas millas. Haba dejado Pelrapeire poco
antes del medioda. Por la tarde me preocup pensando dnde poda encon trar
albergue, hasta que mi to me ayud.
Cabalgaste por un peligroso camino, dijo el ermitao. Es t muy bien protegido
por centinelas, cada uno de los cuales tie ne un grupo de hombres. Nadie ha
conseguido con ardides cul minar el viaje. Quien cabalga hacia ellos pone en peligro
su vida. No cogen a nadie prisionero, sino que luchan a vida o muerte. As expan sus
pecados.
Llegu entonces cabalgando, sin luchar, a la sede del rey, dijo Parzival. Por la
noche vi su palacio lleno de tristeza. Se sentan bien as? Cuando entr por la
puerta un escudero, todo el palacio se llen de lamentos. Llev en sus manos un asta
a lo largo de las cuatro paredes, y en ella estaba metida la punta de la lanza, roja de
sangre. Entonces la gente rompi en los mayores lamentos.
El anfitrin dijo: Sobrino, nunca antes o despus sinti el rey tanto dolor, pues
entonces el planeta Saturno mostraba su regreso a casa con gran fro. No nos sirvi
de nada poner sobre la herida la lanza, como solamos hacer, por lo que se la
clavaron en ella. Cuando Saturno se mueve en su rbita ms alta, la heri da lo siente
antes de que llegue el fro. La nieve no tuvo tanta prisa, sino que cay durante la
noche siguiente, aunque el vera no ya mostraba su poderoso esplendor. Cuando se
luchaba as contra la frialdad del rey, se lamentaban profundamente sus gen tes. El
piadoso Trevrizent sigui hablando: Recibieron la soldada de la desesperacin. La
lanza les quitaba la alegra y sen tan la lanza en su corazn. La fidelidad de su gran
sufrimiento revitalizaba en ellos la doctrina del cristianismo.
Parzival dijo al ermitao: Vi all veinticinco muchachas, que estaban delante del
rey y mostraban gran decoro.
Trevrizent contest: Del Grial deben cuidar doncellas, pues Dios lo ha dispuesto
as. Ellas le sirven. El servicio del Grial es muy distinguido. Slo lo pueden
desempear caballeros que vi van en castidad. Cuando las estrellas suben en su
rbita, se apodera del pueblo del Grial, de los jvenes y de los viejos, una gran
desolacin. Desde hace demasiado tiempo se mantiene la cle ra de Dios sobre ellos.
Cmo podan ser felices? Sobrino, te [pg. 241] voy a contar algo que me puedes
creer de buen grado. A menudo estn como ante un juego de azar: pierden y ganan.
Reciben nios pequeos de alto linaje y gran belleza, y si un pas se queda sin
soberano y por la Providencia de Dios el pueblo desea otro seor, se le concede uno
de la sociedad del Grial. Deben servirle debidamente, pues tiene la bendicin de
Dios. Dios enva all en secreto a los hombres y pblicamente a las muchachas.
Puedes estar seguro de que el rey Castis deseaba a Herzeloyde como esposa y ella
fue desposada magnficamente con l. Le die ron a tu madre por esposa, pero no
lleg a compartir su amor, pues antes la muerte lo l lev a la tumba. Con anterioridad
haba legado a tu madre Gales y Norgals, con Kanvoleis y Kingrivals. El rey no iba a
vivir mucho tiempo. Volva de su viaje cuando el rey se tumb para morir. Ella cea la
corona de los dos pases cuando consigui a Gahmu ret.
As pues, desde el Grial se enva a los hombres en secreto y a las muchachas
pblicamente, para que se multipliquen y, me diante el servicio de sus hijos,
acrecienten las huestes del Grial. Dios les muestra el buen camino. Quien se ha
decidido por el servicio al Grial debe renunciar al amor de las mujeres. Slo al rey le
asiste el derecho de tener una mujer, que ha de ser pura, as como a los que Dios ha
enviado como soberanos a los pases que se han quedado sin rey. Yo transgred este
mandamiento y am a una mujer por su recompensa amorosa. Me llev a ello mi
resplandeciente juventud y las excelencias de la dama. Cabalgu sirvindola y
particip en muchos duros combates. La libre vida de aventuras me atraa tanto que
permaneca lejos de los torneos. Su amor llevaba la felicidad a mi corazn. Luch
mucho por ella. La fuerza de su amor me empuj a ejercer libremente la caballe ra en
pases lejanos, y as consegu su favor. Al luchar, no dis tingua en absoluto al pagano
y al cristiano. Su recompensa me pareca magnfica. Por la noble dama estuve en las
tres partes de la tierra: en Europa, en Asia y en la lejana frica. Queriendo realizar
gloriosas justas, cabalgu al Gaurin
164
. Celebr muchos duelos tambin al pie del
monte de Feimurgan. Asimismo just mag nficamente muchas veces al pie del monte
Agremontin
165
. S se lucha sobre una de sus faldas, salen del volcn hombres en -
vueltos en fuego, pero por la otra falda no arden los guerreros.
[pg. 242] Cuando buscando aventuras pas por el monte Rohitsch
166
, salieron
del castillo cabalgando unas nobles huestes eslovenas pa ra contraatacar. Navegu
desde Sevilla, rode Italia y me dirig a Aquileya, pasando por Cilli y Friul. Ay!
Cunto lamento haber visto a tu padre! Cuando entr en Sevilla, lo vi. El noble ca -
ballero de Anjou acamp antes que yo. Su expedicin hacia Bag dad siempre me
causar dolor, pues all muri en un duelo. Ya me lo contaste antes. La tristeza nunca
abandonar mi corazn. Mi hermano Anfortas es muy rico y a menudo me envi en
secreto a empresas caballerescas. Cuando part de Munsalwsche cog su sello y lo
llev a Karcobra
167
, donde el Plimizl desemboca en el mar, en el obispado de
Barbigl. Present el sello y el burgrave me proporcion antes de separarme de l
escuderos y armas para mis justas aventurescas y para otras empresas de caballero.
Se port con gran generosidad. Tuve que ir all comple tamente solo, y al regreso dej
en su castillo todo mi squito y cabalgu hasta Munsalwsche.
Oye ahora esto, querido sobrino. Cuando tu noble p adre me vio entonces en
Sevilla, dijo enseguida que yo era el hermano de Herzeloyde, su mujer, aunque no
me haba visto nunca antes. Ciertamente, haba que decir entonces de m que era un
dechado de belleza y que an no tena barba. Fue a verme a mi alber gue y le negu
lo que deca. Incluso se lo jur varias veces infor malmente. Pero me acos tanto que
se lo confes en secreto, lo que le produjo gran contento. El me hizo un magnfico
regalo y yo le di lo que quiso. El relicario que viste antes, que es m s verde que el
trbol, lo hice cincelar de la piedra preciosa que me re gal el noble caballero. Como
escudero me confi a su sobrino Ither, el rey de Cucumberland, a quien su corazn
protega de toda maldad. No pudimos diferir ms la partida y tuvimos qu e separarnos.
l se fue a donde estaba el califa, y yo me encamin hacia el Rohitsch. Desde Cilli
cabalgu hasta el Rohitsch. Tres lunes luch mucho all y me pareci que haba
peleado magnfi camente. Inmediatamente despus entr a caballo en la gran ciu dad
de Gandin, de donde procede el nombre de tu abuelo Gan din
168
. Ither era all bien
conocido. La ciudad est situada donde desemboca el Grajena en el Drave, un ro
que tiene oro en sus aguas. All encontr a su amor, a tu ta. Era la soberana del
pas.
[pg. 243] Fue Gandin de Anjou quien la nombr all reina. Se llama Lammire, y el
pas Estiria. Quien desea ejercer la caballera tiene que atravesar muchos pases.
Lo siento por mi escudero rojo. Por l Lammire me recibi con todos los honores.
Ither era tu pariente de sangre. Has separado lo que os una. Dios an no lo ha
olvidado y te puede pedir cuentas por ello. Si quieres vivir siendo grato a Dios, tienes
que expiar tu culpa. Te digo con gran dolor que has cometido dos grandes pecados:
has matado a Ither y debes llorar tambin a tu madre. Sucedi esto ltimo por su fiel

164
Monte no identificado. Junto a nombres fabulosos, figuran en lo que sigue lugares muy
precisos, sin que se conozca la razn.
165
De Acremonte, cerca del Etna.
166
En Estiria, al igual que Cilli.
167
No identificado, como Barbigl.
168
Es posible, aunque no seguro, que la ciudad se corresponda con alguno de los dos
pueblos, cerca del Rohitsch, que se llamaban Candin.
amor: cuando te separaste de ella, muri inmediatamente. Sigue mi consejo y haz
penitencia por tus pecados. Preprate para la muerte, para que tus fatigas aqu en la
tierra proporcionen a tu alma la salvacin en el cielo.
El ermitao le sigui preguntando amablemente: Sobrino, an no he odo cmo
has conseguido tu caballo.
Seor, lo consegu luchando, despus de separarme de Sigune, con la que haba
hablado delante de una ermita. D espus hice saltar a un caballero por los aires y cog
el caballo. El caballero vena de Munsalwsche.
Trevrizent le pregunt: Ha salido vivo el propietario legal del caballo?.
Seor, lo vi alejarse de m, pero el caballo se qued a mi la do.
Si robas as a las gentes del Grial y crees que vas a conseguir su favor, las cosas
no concuerdan.
Seor, lo consegu luchando. Quien me quiera condenar por ello tendr que
examinar primero las circunstancias. Antes per d mi caballo. Y Parzival sigui
diciendo: Quin era la don cella que llevaba el Grial? Me prestaron su capa.
El ermitao contest: Sobrino, era suya? Es tu ta y no te la prest para que te
andes vanagloriando, sino porque crea que t seras el rey del Grial, y su propio rey
y el mo. Tu to te regal tambin una espada, y te convertiste en culpable porque tu
florida boca desgraciadamente no plante la pregunta. Pero de jemos estos pecados
junto a los otros. Ahora debemos ir a des cansar.
No les trajeron camas y edredones, sino que fueron y se tum- [pg. 244] baron
sobre un montn de paja. Semejante lecho no se corres ponda con su alto linaje.
Quince das vivi as Parzival all, cui dado por el ermitao como os he dicho. Hierbas
y races eran su mejor comida. Parzival soportaba las p rivaciones porque haba
buenas nuevas: Trevrizent le absolvi de sus pecados
169
y le aconsej como un
caballero.
Un da le pregunt Parzival: Quin era el hombre que es taba tumbado delante
del Grial? Tena el rostro joven, pero el cabello totalmente gris .
El anfitrin contest: Era Titurel, el abuelo de tu madre. Fue el primero a quien se
encomend la bandera y la custodia del Grial. Hay una enfermedad que se llama
podagra. l la padece. Esta parlisis es incurable. Sin embargo, no ha perdido el
buen color, pues ve muy a menudo el Grial y, por ello, no pue de morir. Lo mantienen
con vida, postrado en una cama, para que les d consejos. En su juventud cabalg a
menudo por vados y por praderas buscando justas.
Si quieres llevar una vida llena de gloria y de dignidad, no muestres nunca odio a
las mujeres. Es sabido que las mujeres y los clrigos estn desarmados y que la
bendicin de Dios protege a los clrigos. Siente amor siempre por stos y srvelos
con fidelidad, para que encuentres un buen final. Deb es dirigirte a ellos
amablemente. Por muchas cosas que veas en el mundo, nada se asemeja a un
sacerdote. Predica la Pasin y nos salva de la condenacin. Su mano consagrada
toca la Hostia, a Cristo, que nos liber de nuestra culpa. Si un sacerdote ejerce su
ministerio en perfecta castidad, cmo puede vivir ms santamente?
ste era el da de la separacin de ambos. Trevrizent se deci di a decir:
Confame tus pecados! Yo soy fiador ante Dios de tu penitencia. Haz lo que te he
dicho y mantente firme!.
Entonces se separaron. Si queris, imaginaos cmo lo hicie ron.

169
En tiempos de Wolfram los legos tambin podan absolver de los pecados.
[pg. 245]
Libro dcimo
Siguen ahora historias maravillosas, que pueden quitar la ale gra, pero tambin
levantar el entusiasmo. Ambas cosas pretenden. El plazo de un ao haba
transcurrido, pero se arregl el duelo que el landgrave haba exigido junto al Plimizl
y que despus se haba trasladado de Schanpfanzun a Barbigl. El rey Kingrisin
qued sin vengar. Su hijo Vergulacht apareci para lu char con Gawan, pero los
caballeros se dieron cuenta de que eran parientes y los lazos de sangre impidieron el
combate. Adems el conde Echkunacht llevaba sobre sus espaldas la cul pa por aquel
crimen, que se haba reprochado a Gawan, por lo que Kingrimursel se reconcili con
el valiente hroe. Vergul acht y Gawan partieron de all cada uno por su lado, pero a la
vez, en busca del Grial. En el camino tuvieron que vencer con sus pro pias manos
muchos combates, pues quien quera alcanzar el Grial tena que acercarse a esa
gloriosa meta con la espada. ste es el camino ms rpido para conquistar la glora.
Qu le ocurri a Gawan, quien nunca haba cometido una mala accin, cuando
parti de Schanpfanzun? Luch en el ca mino? Que lo cuenten quienes lo vieron!
Pero ahora se acerca a un combate. Una maana l leg don Gawan cabalgando a
una pradera y vio brillar un escudo, que una lanza haba perforado, y un caballo, que
llevaba arreos de mujer y cuya brida y silla eran muy preciadas. Estaba firmemente
atado a una rama, junto al escudo. Entonces pens: Quin ser esta mujer tan
guerrera, que lleva escudo? Si quiere luchar conmigo, cmo me de fender de ella?
A pie acabar con ella. Si quiere prolongar la pe lea, puede derribarme. Reciba odio o
amor, el combate debe ser [pg. 246] a pie. Aunque fuera doa Camila, quien con
sus hazaas conquist la gloria ante Laurentum, si estuviera sana y salva como
cuando cabalgaba all, intentara vencerla, si deseara luchar con migo
170
.
El escudo estaba hecho aicos. Gawan cabalg hacia l y lo mir atentamente.
Una lanza haba abierto en l una amplia ven tana. Con este estilo pinta la lucha.
Quin se gastara su dinero en pintores de escudos si sus colores fueran tambin
as? Detrs del grueso tronco de un tilo estaba sentada sobre el verde trbol una
dama, completamente atribulada. Sufra tanto dolor que ha ba olvidado por completo
su alegra. Gawan cabalg hacia ella, que tena a un caballero en su regazo, por lo
que estaba tan triste. Gawan la salud y la dama le dio las gracias y se inclin. l vio
que ella estaba ronca de tanto gritar lamentndose. Gawan desmont. All yaca
atravesado el hombre y la sangre le pene traba en su interior. Entonces pregunt a la
mujer del hroe si el caballero viva o si luchaba contra la muerte. Ella contest: Se -
or, an vive, pero creo que no vivir mucho. Dios os ha envia do aqu para
ayudarme. Sed amable conmigo y ayudadme! Ha bis vivido ms penalidades que
yo. Concededme vuestro auxilio! Que vea vuestra ayuda!.
Lo har, seora, dijo l. Podra librar a este caballero de l a muerte, y aun
curarlo completamente, si tuviera una cnula. En tonces lo podrais ver y or sano
mucho tiempo. Su herida no es mortal: la sangre le oprime el corazn.

170
Camila es reina de las amazonas en la Eneida de Heinrich von Veldeke. Muere
heroicamente luchando contra los troyanos.
Cogi una rama de tilo y le quit la corteza, formando una cnula. Tena
experiencia en curar heridas. Despus introdujo la cnula en la herida de la lanza y
pidi a la mujer que chupara hasta que le fluyera la sangre. El hroe volvi en s y
pudo hablar perfectamente. Cuando vio a Gawan sobre l, le dio efusi vamente las
gracias y le asegur que haba conseguido gran hon ra por haberle devuelto las
fuerzas. Despus le pregunt si haba venido a Logroys en busca de luchas
caballerescas. Yo tambin vine aqu desde lejos, desde Punturtoys, buscando
aventuras. Pero siempre me lamentar en lo ms profundo de mi corazn de haber
cabalgado tan cerca de la ciudad. Vos tambin debis manteneros lejos de ella, si
sois sensato. No crea que pudiera suceder. Lischoys Gwelljus me hiri gravemente y
me derrib [pg. 247] detrs del caballo de una magnf ica lanzada, que atraves mi
escudo y mi cuerpo. Entonces me ayud esta buena mujer. Me pu so sobre su caballo
y me trajo aqu. Pidi a Gawan insistente mente que se quedara, pero Gawan dijo
que quera ver dnde le haba sucedido la desgracia. Si Logroy s est tan cerca y
alcanzo antes al caballero, tendr que rendirme cuentas. Le pregunta r a quin
quera vengar en ti.
No lo hagas!, dijo el herido. Te digo la verdad. No es un juego de nios, sino
que en ello te puede ir la vida.
Gawan vend la herida con el pauelo de la mujer, pronun ci un conjuro y pidi a
Dios que cuidara del hombre y de la mujer. Encontr su huella llena de sangre, como
si se hubiera disparado sobre un ciervo. Esto le hizo no equivocarse de cami no. Poco
despus vio la famosa Logroys, ensalzada por mucha gente. La construccin de la
ciudad era digna de encomio. Estaba sobre un monte, al que suba un camino en
espiral. Si un necio la vea de lejos, le pareca que giraba. Todava hoy se dice de ella
que un asalto no le podra causar ningn dao, que no lo te me en ningn sitio en que
pueda producirse. En torno al monte haba un bosquecillo con nobles rboles:
higueras, granados, oli vos, vides y otros rboles crecan all exuberantes. Gawan
cabalg por el camino hacia arriba. Un poco ms abajo del camino vio entonces la
dicha y la desgracia de su corazn. Junto a una fuen te, que brotaba de la roca, vio a
una dama tan hermosa que tuvo que mirarla complacido. Era una preciosa flor del
encanto femenino. Excepto Condwiramurs, no haba nacido dama tan bella. La mujer
era verdaderamente hermosa, de gentil figura y de no bles modales. Se llamaba
Orgeluse de Logroys. La historia nos dice tambin que era un cebo del amor, un
deleite para los ojos y una cuerda de ballesta que tensaba el corazn.
Gawan la salud y aadi: Si puedo desmontar con vuestro amable permiso,
seora, y si queris tenerme gustosa a vuestro la do, la gran pesadumbre dejar su
sitio a la dicha y nunca un caballero ser tan feliz. Os juro por mi vida que nunca
ninguna mujer me ha gustado tanto.
Est bien. Tambin lo s yo, dijo al verlo. Su deliciosa bo ca sigui diciendo: No
me alabis demasiado, pues podis caer fcilmente en la deshonra. No me gusta que
todo el mundo ma- [pg. 248] nifieste su juicio sobr e m. Mi prestigio sera pequeo si
todos me alabaran, el sabio y el necio, el recto y el torcido. Cmo po dra superar a
las otras en noble dignidad? He de mantener mi prestigio slo con la alabanzade los
sabios. Seor, no s quin sois. Ya es hora de qu e os vayis de mi lado. Pero antes
os quiero decir mi opinin. Me importis mucho, pero estis lejos de mi corazn, no
dentro. Deseis mi amor? Cmo os habis ena morado de m? Muchos me dirigen
su mirada y lo haran ms suavemente con una catapulta. Se ra mejor que no miraran
a quienes les parten el corazn. Dirigios a otra con vuestras des mayadas ansias. Si
queris servir por amor y si el afn de aventuras os ha llevado a realizar hazaas
caballerescas por amor, no os lo recompensar. Os tengo que de cir la verdad:
conmigo slo podis conseguir el escarnio.
El dijo: Seora, tenis razn. Mis ojos han puesto en peligro mi corazn. Han
visto algo en vos, y slo me queda concederos que soy vuestro prisionero.
Mostradme un corazn de mujer. Aunque os di sguste, me habis encadenado. Me
liberis o me mantengis atado, estoy conforme. Si os tuviera donde quisiera, se
cumplira mi ms ansiado deseo.
Ella contest: Entonces llevadme con vos. Pero si queris obtener beneficio de
m con vuestro amor, lo lamentaris despus con escarnio. Me gustara saber si sois
el hombre que se atrevera a sufrir por m las penalidades de la lucha. Pero si ne -
cesitis prestigio, dejadlo. Si os puedo dar un consejo y vos lo queris seguir, buscad
el amor en otro sitio. Si des eis mi amor, perderis vuestro amor y vuestra felicidad.
Si me llevis de aqu con vos, sufriris muchas penalidades.
Entonces dijo Gawan, mi seor: Quin puede conseguir el amor sin prestar el
servicio amoroso? Debo deciros que quien as lo conquista recibe el premio del
pecado. Mas el que se apresura a alcanzar el noble amor tiene que servir antes y
despus.
Ella le dijo: Si queris servirme, tendris que vivir luchan do y, sin embargo, al
final conseguiris el escarnio. No necesito ningn cobarde a mi servicio. Id por aquel
sendero de all, que no es un camino, atravesad aquel alto puente y entrad en aquel
huerto con rboles. Ocupaos all de mi caballo. Oiris y veris all a muchas gentes,
que bailan y cantan canciones, y tocan el [pg. 249] tambor y la flauta. Aunque se
ocupen de vos amablemente, abrios camino hasta mi caballo y desatadlo. l os
seguir.
Gawan salt del caballo. Dio muchas vueltas a la cabeza pen sando cmo deba
dejarlo para que lo esperara. Junto a la fuen te no haba nada donde pudiera atarlo.
Pens si sera de buena educacin pedirle que lo tomara entretanto de las riendas.
Veo de qu tenis reparos, dijo ella. Dejadme el caballo aqu. Os lo cuidar
hasta que regresis. Pero mi ayuda os servi r de poco.
Entonces don Gawan cogi las riendas del caballo y dijo: To madlas, seora!.
Veo que sois muy inexperto, dijo ella. No debo cogerlas por donde ha tocado
vuestra mano.
Seora, no las cog por delante, replic el caballero, ansio so de amor.
Bueno, entonces las coger, dijo ella. Ahora debis apre suraros y traerme
enseguida mi caballo. Estoy dispuesta a acompaaros.
Esto le pareci a Gawan un feliz xito. Rpidamente se sepa r de ella, atraves el
puente y entr por la puerta del huerto. All vio muchas hermosas damas y muchos
jvenes caballeros, que bailaban y cantaban. Cuando Gawan, mi seor, apareci con
su esplndida armadura, todos se pusieron tristes, pues los que estaban en el jardn
sentan simpata por l. Todos, estuvie ran tumbados, de pie o sentados e n las
tiendas, se lamentaban del peligro que corra. Muchos hombres y mujeres no dejaban
de decir, profundamente apenados: Nuestra mendaz seora quie re hacer pasar a
este hombre grandes penalidades. Lstima que quiera seguirla a un final tan triste.
Muchos nobles caballeros salieron a su encuentro, lo abra zaron y le dieron la
bienvenida. Despus se acerc a un olivo, donde estaba el caballo. La brida y la silla
costaban muchos marcos. A su lado estaba un caballero con una gran barba, gris y
bellamente trenzada
171
, apoyado en una muleta. Cuando Ga wan se dirigi al caballo,
rompi a llorar, aunque lo salud amablemente y le dijo: Si queris seguir mi
consejo, dejad aqu este caballo, aunque nadie os impide cogerlo. Lo ms juicioso

171
Segn una elegante moda de los caballeros de avanzada edad.
que podis hacer es dejar aqu el caballo. Maldita sea mi seo - [pg. 250] ra por
haber quitado as la vida a muchos nobles caballeros!.
Gawan contest que no cejara en su propsito. Siento lo que ocurrir despus,
dijo el noble caballero cano. Cuando Ga wan solt las riendas, continu: No sigis
aqu ms tiempo. Dejad que el caballo os siga. Que la mano de quien sal el agua
del mar os ayude en el peligro! Procurad que la belleza de mi se ora no os traiga el
escarnio. Es como una tormenta de verano sobre la que brilla el sol: dulce y
totalmente amarga.
Que se haga la voluntad de Dios!, dijo Gawan, y se despi di del caballero cano.
Lo mismo hizo de unos y otros. Todos se lamentaban. El caballo sigui detrs de l
por un estrecho cami no, sali por la puerta y atraves el puente. Gawan encontr all
a la duea de su corazn. Era la soberana del pas. El corazn del caballero buscaba
refugio en la dama, pero ella iba a introducir en l una gran pesadumbre.
La joven se haba soltado con sus propias manos las cintas de su b arbilla y se las
haba atado sobre la cabeza
172
. Dispuesta a la lucha est una mujer que uno se
encuentra as. Quiz tena ganas de divertirse. Cmo iba adems vestida? Aunque
me decidiera a describir su atuendo, el esplendor de su belleza me lo im pedira.
Cuando Gawan se dirigi a la dama, ella lo recibi diciendo con su encantadora
boca: Sed bienvenido, ganso! Si queris entrar a mi servicio, nunca ha habido
nadie ms necio. Sera mejor que lo dejarais!.
l contest: Si os ponis tan pronto furios a, despus segui r vuestro favor.
Puesto que tanto me insultis, despus os hon raris resarcindome de ello. Mi mano
estar a vuestro servicio hasta que tengis deseos de recompensarme. Si queris, os
subo a vuestro caballo.
No quiero, dijo ella. Vue stra mano no ha realizado an ninguna hazaa, as es
que dirigidla hacia algo menos valioso.
Con esto le dio la espalda y salt desde las flores al caballo. Despus le pidi que
cabalgara delante. Sera una pena que per diera a tan magnfico compaero,
exclam la dama. Que Dios os haga caer!
Quien quiera seguir mi consejo, no hable mal de ella. Nadie debe juzgarla
precipitadamente, antes de saber lo que condena y [pg. 251] antes de tener
conocimiento de lo que sucede en su corazn. Yo tambin podra vengarme de la
hermosa dama, por todas las injusticias que, llevada por su clera, cometi y seguir
cometiendo con Gawan. Pero no me vengar de ella.
La poderosa Orgeluse se comport muy poco amistosamente. Lleg cabalgando
tan furiosa hacia Gawan que y o me habra hecho pocas ilusiones de que me fuera a
hacer caso. Los dos cabal garon desde all hasta un prado resplandeciente de flores.
Gawan vio all una planta, cuya raz curaba heridas. Entonces el noble ca ballero salt
al suelo, la cogi y volvi a montar. La dama no se olvid de decirle: Si mi
compaero es mdico y caballero, puede ganarse bien la vida si aprende a vender
cajitas de ungentos.
Gawan contest: Pas cabalgando por delante de un caba llero herido, que
descansa bajo un tilo. Si lo vuelvo a encontrar, esta raz lo curar perfectamente y
recuperar las fuerzas.
Ella dijo: Me gustara verlo. Quiz pueda aprender esa cien cia.

172
Las cintas de las damas les cruzaban la frente, las mejillas y el mentn, y ocultaban
buena parte del rostro.
Entonces vino detrs de ellos rpidamente un escudero, que tena mucha prisa en
transmitir su mensaje. Gawan quiso esperarle, pero le pareci monstruoso. El
orgulloso escudero se llamaba Malcreatiure. Cundry, la hechicera, era su maravillosa
hermana. Era exactamente igual que ella, pero en hombre. Tena los dos colmillos
como un jabal salvaje, no como un ser humano. Su pelo no era tan largo como
cuando a Cundry le caa hasta el mulo: era corto y acerado como las pas de un
erizo. Junto al ro Ganges, en el pas de Tribalibot, nacen semejantes personas, y
tiene su razn. Nuestro padre Adn, que haba recibido es ta ciencia de Dios, dio
nombre a todas las cosas, tanto a los animales salvajes como a los domsticos.
Conoca la esencia de cada uno y, adems, la rbita de las estrellas y los poderes de
los siete planetas. Conoca asimismo la virtud curativa de todas las plantas y las
propiedades de cada una. Cuando sus hijas tuvieron suficientes aos para tener
descendencia, las advirti contra la sinrazn. Si una hija quedaba encinta, le
inculcaba y le aconsejaba repetidamente que evitara muchas hierbas que deforman a
los hijos y deshonran al gnero humano. Transforman lo que Dios cre cuando
estaba manos a la obra sobre m, dijo Adn. Mis queridas hijas, no estis ciegas
ante la salvacin.
[pg. 252] Las mujeres obraron como mujeres. Algunas fueron dbiles e hi cieron
lo que ansiaba su corazn. As nacieron las malfor maciones de los seres humanos.
Adn lo sinti, pero continu firme en su propsito
173
. La reina Secundila, cuya mano
y cuyo pas haba conquistado Feirefiz con sus hazaas caballerescas, tena
ciertamente en su reino desde antiguo mucha gente defor me, con rasgos extraos y
horribles. Le contaron entonces cosas del Grial: que no haba nada ms rico en la
tierra y que cuidaba de l un rey llamado Anfortas. Esto le pareci muy extrao, pues
muchos ros en su pas llevaban piedras preciosas en vez de gui jarros. Tambin tena
grandes montaas de oro. Por tanto, se preguntaba la noble reina: Cmo me
informar de ese hombre al que est sometido el Grial?. Envi all joyas y dos
portentos humanos: Cundry y su bello hermano. Le envi adems otras cosas que
nadie poda pagar y tampoco se pusieron en venta. El amable Anfortas, que era muy
generoso, envi a este corts es cudero a Orgeluse de Logroys. Las ansias
femeninas haban hecho que se distinguiera de lo s seres humanos.
El descendiente de las hierbas y de las races dio grandes gri tos a Gawan, que le
haba esperado en el camino. Malcreatiure lleg cabalgando sobre un rocn famlico,
que cojeaba de las cuatro patas y que a menudo se derrumbaba en el suelo . La no-
ble doa Jeschute montaba un caballo mejor el da que Parzival forz con las armas
a Orilo para que le devolviera su amor, que haba perdido sin ninguna culpa. El
escudero Malcreatiure mir a Gawan y exclam furioso: Seor, si fueseis un
caballero, no lo habrais hecho. Me tomis por necio y os llevis de aqu a mi seora.
Os dar tal leccin que os alabarn si sals bien parado de ella. Pero si slo sois un
guerrero de a pie, os zurrarla ba dana con una vara hasta que paguis por vuestra
villana.
Gawan contest: Como caballero que soy, nunca tuve que sufrir semejante
castigo. Hay que tundir las costillas a la chusma caminante, que no se sabe defender
con valenta. Nunca he padecido nada as. Si queris ofenderme, a m y a mi seora,
disfrutaris de algo que os sonar a clera. Por muy monstruoso que sea vuestro
aspecto, no me asustan vuestras amenazas. En tonces Gawan lo cogi por los pelos
y lo baj del caballo. El inteligente y noble escudero le lanz una terrible mirada. Su
pelo [pg. 253] de erizo se veng: hizo tantos araazos en la mano de Gawan que
se puso completamente roja de sangre. La dama ri y dijo: Me gusta mucho ver
cmo los dos os enfurecis. Se fueron de all y el caballo del escudero los sigui.

173
Las fuentes de este pasaje de Adn son el Gnesis y el Lucidarius.
Pronto llegaron a donde estaba el caballero herido. Gawan le at cuidadosamente
la planta medicinal en la herida y el herido pregunt: Cmo te ha ido desde que te
separaste de m? Has trado a una dama que no piensa nada ms que en tu
desgracia. Por su culpa sufro tanto. En Avestroit Mavoie
174
me empuj a un peligroso
duelo, por la vida y por los bienes. Si quieres salvar tu vida, deja cabalgar a esta
embaucadora mujer y aprtate de ella. T mismo puedes ver en m de qu es capaz.
Cuando est curado por completo, necesitar re poso. Aydame, fiel amigo!.
Gawan, mi seor, contest: Dispn de toda mi ayuda!.
Aqu cerca hay un hospital, dijo el caballero herido. Si lle go pronto all, podr
descansar mucho tiempo. Aqu est an el robusto caballo de mi amiga. Ayudadla a
subir y ponedme detrs de ella!. Entonces el forastero de noble linaje desat de la
rama el caballo de la dama, para acercarlo a ella. El herido excla m: Apartaos de
m! Queris que me pise?. Dando un ro deo, Gawan lo condujo hacia ella. La dama
se fue tras l lentamente siguiendo una seal del hombre. Cuando Gawan la ayud a
subir al caballo, el caballero herido salt sobre el caballo caste llano del hroe. Creo
que fue una felona. El y su dama se fue ron de all. Consiguieron el caballo de forma
ignominiosa.
Gawan mont en clera, mientras que su dama ri ms de lo que le gust el
escarnio. Como le haban cogido el caballo, su deliciosa boca le dijo: Primero os
tuve por un caballero, poco despus os convertisteis en un mdico sanador de
heridas y ahora sois un escudero de a pie. Si hay que vivir de los propios saberes,
tenis un buen futuro. Deseis an mi amor?.
S, seora, dijo don Gawan. Si pudiera conseguir vuestro amor, sera el ms
feliz del mundo. Aunque en lugar de vos me ofreciera el mundo toda la riqueza, de
los que cien corona y de los que carecen de ella, y de los que consiguen gloria y
felicidad, mi corazn me aconsejara dejarlo todo por vos. Slo quiero te ner vuestro
amor. Si no lo puedo conquistar, morir pronto de una amarga muerte. Destrozis lo
que os pertenece. Aunque co - [pg. 254] mo noble he nacido libre, me debis
considerar vuestro. Me parece que es vuestro derecho. Llamadme caballero o siervo,
escudero o aldeano. Al mofaros de m y al menospreciar mi servicio, os ha cis
culpable. Si mi servicio fuese recompensado, vuestra burla os causara pesar.
Aunque no me molestara, menoscaba vuestro prestigio.
Entonces regres cabalgando el herido y dijo: Eres Gawan? Te he pagado lo
que me hiciste. Tras dura pelea me hiciste prisionero y me llevaste al castillo de tu to
Arturo y tuve que comer all cuatro semanas con los perros.
Gawan exclam: Eres Urians! Si me quieres hacer dao, no lo merezco. Te
consegu el favor del rey. Tu falta de juicio te aconsej muy mal. Te expu lsaron de la
caballera y te retiraron los derechos de caballero por violar a una dama y haber roto
la tranquilidad del pas. Si no te hubiera defendido yo, el rey Ar turo te habra
castigado gustoso colgndote de una soga.
Sea como fuere, ahora ests aqu. Sin duda conoces el viejo proverbio: quien
salva la vida a un hombre se convierte en su enemigo. Obro como un hombre
juicioso. Lloriquear es ms propio de un nio que de un hombre con toda la barba.
Este caballo ser slo para m. Entonces pic fuert e espuelas y se alej de l.
Gawan, que lo sinti profundamente, dijo a su dama: Suce di as. El rey Arturo
estaba entonces en la ciudad de Dianasdrun con muchos britanos. A su pas fue
enviada una dama para transmitir un mensaje. Este monstruo haba i do tambin all
en busca de aventuras. Ambos eran huspedes. El poco sentido del caballero le llev

174
Francs antiguo: eave esroite malvoie (agua estrecha en mal camino).
a luchar con la dama y a forzarla, sin que rerlo ella. Sus gritos llegaron hasta la corte y
el rey exclam: "Caballeros! A las armas!". Haba sucedido del ante de un bosque, y
hacia all nos dirigimos todos rpidamente. Yo iba muy por delante de los otros, segu
la huella del autor de la fechora, lo hice prisionero y lo llev ante el rey Arturo. La
doncella cabalg con nosotros. Estaba muy triste porque e l caballero, que nunca la
haba servido, le haba robado su casta doncellez. Co mo ella no se poda defender,
no consigui l ninguna gloria. La doncella encontr furioso a mi seor, el leal rey
Arturo, quien dijo: "Todo el mundo debe lamentar este ignomin ioso crimen.
[pg. 255] Maldito sea el da a cuya luz ocurri esta desgracia! Y adems en este
pas, en el que tengo que hacer valer el derecho y donde hoy soy juez!". A la dama le
dijo: "Si sois inteligente, buscaos un abogado y presentad vuestra deman da".
La dama no lo dud un instante e hizo como le aconsej el rey. Se haban reunido
all muchos caballeros. Urians, prncipe de Punturtoys, fue llevado ante el rey de los
btanos. Le iba en ello su honra y su vida. La acusadora se adelant, para que los
ricos y los pobres la oyeran. Present su acusacin y pidi ayu da al rey, en nombre
de todas las mujeres y de la honra de la vir ginidad, para que se castigara la ignominia
que haba sufrido. Le pidi adems por las leyes de la Tabla Redonda y por los de re-
chos que la asistan como mensajera, pues como tal la haban en viado a l, que,
como legtimo juez, condenara con su sentencia lo que tanto la apesadumbraba.
Pidi asimismo a los caballeros de la Tabla Redonda que participaran todos en el
juicio, pues se le haba robado lo que no se puede recuperar: su pura y casta
virginidad. Les suplic que defendieran todos juntos su causa y que pidieran al rey
participar en las deliberaciones.
El culpable, al que ahora slo deseo la deshonra, tom un de fensor, que hizo por
l lo que pudo. La defensa, sin embargo, no le sirvi de nada. Se le conden a perder
la vida y la honra. Se le deba poner una soga en el cuello, ahorcndolo as, sin
derramar sangre. Forzado por la necesidad, me llam y me dijo que se ha ba rendido
a m para salvar la vida. Tem entonces que si l per da la vida yo perdera mi honra.
Ped a la acusadora, que haba visto con sus propios ojos cmo me vengaba
valerosamente, que aplacara su clera, por su bondad de mujer, y que comprendie ra
que lo que le haba sucedido se deba slo a su belleza y a que el caballero ansiaba
su amor. "Si alguna vez un caballero sufri gran pesadumbre en su corazn por el
amor de una dama y ella le ayud hacindole caso, honrad esta ayuda y aplacad
vuestra clera."
Ped despus al rey y a sus vasallos que pensaran en los ser vicios que yo le haba
prestado y que me los recompensara pro tegindome de todo escarnio y concediendo
la vida al caballero. Supliqu a su esposa la reina que me ayudara en nombre del
amor entre parientes, pues el rey me haba educado desde nio [pg. 256] y haba
sentido gran amor por ella, y me ayud. Habl a solas a la doncella y as salv l su
vida, gracias a la reina. Pero tuvo que sufrir un duro castigo. Para limpiarse de culpa
y expiar su delito tuvo que comer cuatro semanas de una artesa con los perros,
fueran sabuesos o perros de busca. As qued la dama vengada. Y, por ello, seora,
se venga en m.
175
Orgeluse dijo: No le saldr bien su venganza. Nunca conse guiris mi amor, pero
antes de que salga de mi pas recibir su merecido. Entonces podr hablar con razn
de escarnio. Dado que el rey no veng all lo que le sucedi a la dama y se ha pues to
la decisin en mis manos, soy ahora vuestro protector y el de ella, aunque no os

175
La violacin era muy frecuente en la Edad Media. Los nobles importantes, como Urians,
sufran penas bastante pequeas por ella. El recurso de Wolfram, ofrecer la rendicin a
cambio de la proteccin, carece de base jurdica.
conozco a ninguno de los dos. Tendr que lu char por causa de la dama, no por vos.
Los delitos hay que vengarlos con golpes y con tajos.
Gawan fue hacia el rocn y lo cogi de un pequeo salto. El escudero volvi a
aparecer y la soberana le dijo en rabe lo que te na que informar arriba en el castillo.
Despus de que Malcreatiure se hubiese alejado a pie, se acercaban para Gawan
peligrosas aventuras.
Gawan, mi seor, contempl el rocn del doncel. Estaba de masiado dbil para
luchar. El escudero se lo haba cogido a un campesino en la falda del castillo. A
Gawan no le qued otra solucin que aceptarlo como caballo de guerra, en lugar del
suyo.
Ella le pregunt, creo que con mala idea: Decid, queris se guir?.
Don Gawan le contest: Partir de aqu y cumplir v uestro deseo.
Ella le dijo: Podis esperar!.
Sin embargo, os sirvo, respondi l.
Entonces me parecis un necio. Si no cejis en vuestro empeo, pasaris de la
alegra a la tristeza. Pasaris de una desgra cia a otra, asegur ella.
Entonces dijo Gawan, que ansiaba su amor: Estoy a vuestro servicio, reciba
alegra o tristeza. Os amo y estar siempre a vues tra disposicin, a caballo o a pie.
De pie junto a su dama, contempl su caballo. No estaba ar mado en absoluto para
una dura justa y los aciones eran de esparto. El noble y famoso forastero llevaba
antes mejor silla. No [pg. 257] se atrevi a montar, pues tema romper los arreos.
Pero el rocn tena el lomo hundido: si hubiera montado de un salto, se le ha bra
partido, y tena que evitarlo. A unque hubiera sido demasia do para l en otras
circunstancias, lo conduca de la brida y llevaba tambin el escudo y la lanza. La
dama se ri mucho de su penosa situacin. Le haca la vida imposible. Cuando l
carg el escudo sobre el rocn, dijo ella: Llevis mercancas para vender en mi
pas? Quin me proporcion como compaa a un mdico y a un comerciante?
Cuidad de que no os cobren tributos en el camino. Alguno de mis aduaneros os
quitar la alegra.
Sus burlas de sal gruesa le parecan a l muy gratas. Le daba igual lo que le
dijera. Siempre que la miraba, le desapareca la tristeza. Era para l como un da de
mayo, como la ms bella flor, dulce para los ojos y amarga para el corazn. Ella era
dicha y desdicha. La alegra enfermiza triunfaba. En todo ese tiempo estaba
completamente libre y perfectamente atado.
Muchos de mis maestros dicen que Amor y Cupido, y su madre Venus,
proporcionan el amor a los hombres con la flecha y con la antorcha. Pero este amor
es sospechoso. El corazn que conoce el verdadero amor nunca se libra de l. Trae
la felicidad y a veces la tristeza. El verdadero amor es la verdadera fidelidad. Cupido,
tus flechas, como las lanzas de Amor, nunca me han al canzado. Si vosotros dos, y
Venus con su ardiente antorcha, sois seor es del amor, yo no conozco semejante
afliccin. Si he de creer en el verdadero amor, ste debe basarse en la fidelidad. Si
mi inteligencia pudiera ayudar a alguien contra el amor, siento tanta simpata por don
Gawan que le ayudara sin soldada. No es ningu na deshonra para l estar prisionero
de las ligaduras del amor. Aunque el amor, que demuele inexpugnables bastiones, le
espolea, este aguerrido caballero est tan bien armado, como los ms nobles, que
ninguna mujer lo doblegar.
Acercaos, mpetu amoroso! Asaltis de tal forma la felicidad que la dejis
agujereada y abrs el camino a la tristeza. La huella de la tristeza se ensancha: si su
camino no llevara al animoso corazn, me parecera bien para la felicidad. Creo que
el amor es demasiado viejo para co meter locuras. O quiere disculpar con su
juventud el dolor que causa a los corazones? La locura es ms propia de la juventud
y no debe poner en peligro la virtud de la [pg. 258] vejez. Muchos males ha
causado. Se debe a su juventud o a su vejez? Si quie re quebrar con las irreflexivas
ideas de la juventud las costumbres de la vejez, pierde pronto prestigio. Hay que ins -
truirlo mejor. Ensalzo slo el amor puro, y todo hombre o mu jer inteligente est
totalmente de acuerdo conmigo. El amor ms alto se da cu ando el amor encuentra su
amor, en toda su pureza, y cuando ninguno de los dos se opone a que el amor ate su
corazn con amor constante. Cunto me gustara ahorrrselo! Pe ro Gawan, mi
seor, no se puede librar de un amor que nublar su felicidad. Mas d e qu vale que
me meta en esto? Diga lo que diga sobre ello, un hombre noble no debe defenderse
del amor, pues vive de l.
Gawan sufri por el amor muchas fatigas. Su dama cabalgaba y l iba a pie.
Orgeluse y el valiente hroe llegaron a un gran bosque. l tuvo que acostumbrarse a
andar. Llev el rocn a un tronco, se colg al cuello su escudo, que llevaba cuando
cumpla su oficio de caballero y que haba atado sobre el caballo, y mon t sobre l. El
rocn apenas lo pudo sacar del bosque a unas tie rras cultivadas. Entonces divis un
castillo. Su corazn y sus ojos le decan que no haban conocido ni visto nunca un
castillo semejante. Era por todas partes caballeresco. En el castillo haba muchas
torres y muchos palacios. En las ventanas vio muchas damas. Haba cuatrocientas o
ms, cuatro entre ellas de distin guida nobleza.
Un camino desgastado por el paso llevaba a un ro, que dis curra por all y era
navegable, rpido y ancho. Hacia all cabal garon l y la dama. En el embarcadero
haba una pradera, en la que se haban celebrado muchas justas. Sobre el agua se
levantaba el castillo.
Gawan, el valiente hroe, vio que cabalgaba tras l un caba llero, que no conceda
descanso al escudo ni a la lanza. La pode rosa Orgeluse le dijo altiva: Debis
concederme que no rompo mi promesa. Os he dicho muchas veces que conseguiris
aqu gran deshonra. Defendeos si os sabis defender. Ninguna otra cosa os podr
salvar. El que viene por all os derribar de tal for ma que, si revientan vuestros
calzones, os avergonzaris ante las damas que estn sentadas all arriba y os miran.
Vern vuestra deshonra?.
[pg. 259] El barquero cruz el ro atendiendo a la llamada de Orgeluse, quien
subi a bordo, lo que puso muy triste a Gawan. La po derosa y noble dama le grit
furiosa: No subiris a la barca conmigo. Os tenis que quedar fuera como prenda.
Muy triste le contest l: Seora, por qu os alejis tan r pidamente de m? No
puedo volver a veros?.
Ella dijo: Quiz consigis la victoria. Entonces me podis volver a ve r. Pero creo
que tardar mucho. As se despidi la dama de l.
Entonces lleg Lischoys Gwelljus. Si os dijera que volaba, os engaara, aunque
corra mucho. Galopaba tan rpidamente por el grande y verde prado que su caballo
mereca alabanza. Don Gawan pens: Cmo debo esperar a este hombre? Qu
ser lo mejor? A pie o sobre este pequeo rocn? Si me ataca con to do su bro, sin
poder evitar el choque, me derribar. Su caballo no podr hacer otra cosa que caer
sobre mi rocn. Si me presenta batalla cuando estemos ambos de pie, se la
conceder, si lo desea, aunque no obtenga la recompensa de la dama que me ha lle -
vado a este duelo.
La lucha era inevitable. El caballero que vena estaba dis puesto a pelear, y
tambin el que lo esperaba. Gawan se prepar para la justa. Apoy la lanza delante,
sobre el fieltro de la silla. Se le acababa de ocurrir. As se desarroll la justa. De los
golpes se partieron las dos lanzas y los dos hroes acabaron en el suelo. El caballero
mejor montado tropez y qued con don Gawan sobre las flores. Qu hicieron
entonces? Se pusieron en pie de un salto con las espadas. Los dos ansiaban pelear.
No preservaron sus escudos, sino que los hicieron aicos, hasta el punto de que
apenas qued algo de ellos delante de sus manos. El es cudo es siempre lo que ms
debe durar en el combate. Se vean all el fulgor de las espadas y el fuego de los
yelmos. Podis considerarlo un milagro si Dios dej que alguno consiguiera la
victoria, pues antes tuvo que pelear muy duro. Los dos resistan br avamente en el
amplio prado. Incluso dos herreros, aunque fueran muy fuertes, estaran cansados de
tantos y tan grandes golpes. Luchaban por conseguir la victoria. Sin embargo, quin
los alabara por luchar tan insensatamente y sin ningn motivo, slo p or la gloria? No
tenan ninguna disputa que dirimir ni ningn [pg. 260] motivo para arriesgar sus
vidas. Ninguno entenda la verdadera razn de la pelea.
Gawan saba luchar y doblegar al contrario con sus ardides. Si esquivaba la
espada de alguno y lo coga entre los brazos, lo dominaba como quera. Como tena
que defenderse, se defendi decididamente. El noble y valeroso caballero agarr al
joven valiente, que tambin era fuerte, y lo derrib enseguida debajo de l. Entonces
le dijo: Hroe, si quieres s eguir con vida, promteme que te rindes.
Lischoys, aunque estaba debajo, no estaba dispuesto a hacer lo, pues nunca se
haba rendido. Le pareca muy sorprendente que alguien le hubiese superado alguna
vez y que exigiera de l lo que l mismo nunca haba concedido a nadie. Muy a
menudo haba obligado a los otros a rendirse. Hubiera pasado aqu lo que hubiese
pasado, no quera dar la palabra que tantas veces ha ba recibido. Prefera morir a
rendirse. Deca que, le ocurriera lo que le ocurriese, nunca se re ndira bajo presin.
Prefera pagar con la muerte.
El caballero que estaba debajo dijo: Eres el vencedor? Yo lo fui mientras Dios
quiso y pude mantener la gloria. Ahora tu no ble mano ha terminado con mi buen
nombre. Si sabe alguien que he sido vencido, aunque mi gloria estaba en lo ms alto,
prefiero morir antes de que esta noticia haga perder a mis amigos toda su alegra.
Gawan le volvi a pedir que se rindiera, pero su rival no te na otro deseo que
perder la vida y morir rpidamente. Enton ces pens Gawan, mi seor: Por qu
haba de matar a este hombre? Si quisiera cumplir mis rdenes, le dejara marchar
sano y salvo. Se lo propuso de nuevo, pero no acept. As dej levantarse al hroe,
sin rendirse, y ambos se sentaron sobre las flores. Gawan no olvidaba su enojo por la
debilidad de su rocn. Al inteligente caballero le vino la idea de picar espuelas al
caballo del otro y probar su condicin. La montura estaba bien ar mada para la lucha.
Sobre el peto de mallas llevaba una gualdra pa de seda y terciopelo. Lo haba
conseguido luchando. Por qu no haba de cabalgar sobre l si le perteneca como
vencedor? Mont en l y sali dando grandes saltos. Estaba comple tamente feliz.
Entonces pregunt: Eres Gringuljete, que me [pg. 261] arrebat Urians con un
falaz ruego, como l bien sabe, lo que destruy su gloria? Quin te ha armado as
despus? Si eres t, Dios, que a menudo libera de la tristeza, felizmente me lo ha de -
vuelto. Desmont y encontr una seal: en la grupa llevaba grabada a fuego una
trtola, el blasn del Grial. En un duelo Lhelin haba matado al seor de
Prienlascors, que lo montaba. Des pus lo recibi Orilo, que se lo entreg a Gawan en
la pradera del Plimizl. El triste y bondadoso corazn de Gawan se volvi a llenar de
alegra. Slo le entristeca el fiel amor que senta por su dama, que le haba tratado
tan ignominiosamente. Sus pensa mientos lo llevaban en pos de ella.
De repente el orgulloso Lischoys salt a donde estaba su es pada, que Gawan, el
noble hroe, le haba quitado de las manos al luchar. Muchas damas vieron su
segunda pelea. Los escudos estaban tan destrozados que ambos dejaron el suyo y
se apresuraron a combatir. Los dos se enfrentaron con viril valenta. So bre ellos
estaban sentadas muchas damas en las ventanas del palacio y miraban el combate
que tena lugar ante ellas. De nuevo se volvi a encender la clera. Ambos eran de
tan noble linaje que su gloria difcilmente soportaba que el otro lo venciera. Los
yelmos y las espadas sufrieron gran quebranto, pues eran sus escudos frente a la
muerte. Creo que todos los que vieron luchar a los hroes comprendieron que ambos
lo tena difcil.
Lischoys Gwelljus, el hermoso joven, luchaba as: su noble corazn le exiga
valenta y hazaas heroicas; daba muchos y r pidos golpes, y saltaba lejos de
Gawan para volver a atacarle du ramente. Gawan se mantena fiel a su idea y
pensaba: Si te cojo, me las pagars. Se vieron all saltar chispas y subir muchas
veces las espadas, blandidas por vigorosos puos. Se empujaron a un l ado, adelante
y atrs. Era un duelo sin motivo. Podan prescindir de l. Entonces Gawan, mi seor,
lo agarr y lo derrib violentamente debajo de s. Puedo pasar muy bien sin un
abrazo tan amistoso! No podra soportarlo!
Gawan le pidi que se rindiera, pero Lischoys, que estaba debajo, se mostraba tan
poco dispuesto a ello como en el primer combate. Le dijo: Pierdes el tiempo sin
necesidad. Te ofrezco mi vida, en vez de mi rendicin. Tu noble mano debe acabar
con la gloria que he conquistado. Dios me h a maldecido, pues no tie- [pg. 262] ne
en ningn aprecio mi honra. Para conseguir el amor de Orgeluse, la duquesa de alta
cuna, muchos nobles tuvieron que de jar su gloria en mis manos. Si me matas,
puedes aumentar tu propia gloria.
Entonces pens el hi jo del rey Lot: No, no lo har. Si mata ra sin motivo a este
valiente y esforzado hroe, perdera mi glo ria. Su amor por ella lo ha llevado a luchar
contra m, pero a m tambin me tiene doblegado y me causa mucha tristeza. Y si le
dejo con vida por ell a? Si la consigo, l no lo podr impedir, si la suerte me sonre. Si
ella hubiera visto nuestro combate, creo que tendra que concederme que s servir
por amor. Entonces dijo Gawan, mi seor: Por la duquesa te perdonar la vida.
Los dos estaban muy cansados. Gawan le dej levantarse y ambos se sentaron
lejos el uno del otro. En ese momento lleg el barquero y salt a la orilla. Traa en su
mano una hembra de gaviln gris, que ya haba mudado el plumaje. Su feudo le daba
derecho, cuando se justaba en la p radera, a coger el caballo del perdedor, pero tena
que inclinarse ante el vencedor y divulgar su gloria. ste era el tributo por el campo
de flores, era su mejor renta, menos cuando su gaviln cazaba una alondra. De ello
viva, y le pareca suficiente renta. Era de origen noble y tena muy buenos modales.
Se dirigi a Gawan y le pidi cortsmente el tributo de la pradera. Gawan, el valiente
caballero, dijo: Seor, nunca he sido comerciante. Podis eximirme del impuesto.
El barquero contest: Seor, muc has damas han visto que habis conseguido
aqu la victoria. Debis reconocerme mi derecho. Concededme, seor, lo que me
pertenece. En buena lid ha bis conseguido para m este caballo y la gloria sin tacha.
Habis derribado al hombre que posey con justic ia el mayor prestigio hasta este da.
Vuestra victoria, un golpe del destino de Dios con tra l, le ha arrebatado la felicidad.
Os podis considerar muy di choso.
Gawan contest: l me derrib, y slo despus le pagu con la misma moneda.
Si cobris impuestos por las justas, el otro debe pagarlos. Seor, ah hay un rocn. Mi
adversario lo consigui peleando. Cogedlo, si lo deseis. Pero este otro caballo es
mo y sobre l partir de aqu. Tenis que renunciar a l. Hablis de de recho. Si
cogis el caballo no os parecer justo que me vaya de [pg. 263] aqu a pie. Me
dolera demasiado que este caballo fuese vuestro, pues era indiscutiblemente mo
hasta hoy por la maana temprano. Si queris comodidad, montad sobre un caballo
de madera. El borgon Orilo me regal este caballo, y Urians, el prncipe de
Punturtoys, me lo rob por un tiempo. Antes con seguiris un potro de una mua. Pero
os puedo hacer otra ofer ta: puesto que os parece tan valioso, coged, en lugar del
caballo que deseis, al hombre que lo montaba contra m. Nada me importa si le
parece bien o mal.
El barquero se alegr y dijo riendo: Nunca he visto un re galo tan magnfico,
aunque no s bien si puedo aceptarlo. Pero, seor, si me lo garantizis, habris
pagado con creces lo que os he ped ido. En verdad, su fama es tan esclarecida que
no aceptara en su lugar quinientos caballos fuertes y rpidos, pues no me parecera
adecuado. Si queris hacerme realmente rico, compor taos como un caballero: si
podis, llevadlo a mi barca, y as ac tuaris con toda nobleza.
Entonces habl el hijo del rey Lot: Os llevar al prisionero a la barca y despus a
casa.
All seris bien recibido, dijo el barquero, y se inclin mu chas veces en seal de
su gran agradecimiento. Despus aadi: Querido seor, q uedaos en mi casa esta
noche a descansar. Ningn barquero como yo se sentira ms honrado. Si tuviera
como husped a un caballero tan noble, la gente me considera ra dichoso.
Don Gawan contest: Os iba a pedir lo que me proponis. Las fatigas me han
agotado y necesitara descansar. La que me ha impuesto estas penalidades sabe
muy bien amargar lo dulce, nublar la alegra del corazn y acrecentar la tristeza. No
recompensa con justicia. Ay! Eres mi hallazgo y mi perdicin. Me hundes el pecho,
que antes ansiaba elevarse, cuando Dios me conceda la felicidad. Entonces haba
un corazn debajo. Creo que ha desaparecido. Dnde encontrar consuelo?
Tengo que sufrir por el amor, sin ninguna ayuda, semejante tristeza? Si ella, que as
sabe herirme, ama como una mujer, debe multiplicar mi felicidad.
Cuando el barquero oy que le atormentaban las preocupa ciones y que le
atribulaba el amor, dijo: Seor, en la pradera, en [pg. 264] el bosque y en todo lo
que est sometido a Clinschor rige este principio: "hoy t riste, maana alegre". Ni la
cobarda ni el valor pueden cambiarlo. Quiz no lo sabis: este pas es un portento.
De da y de noche. La suerte sonre a los valientes. El sol est ya muy bajo. Seor,
subid a la barca. As se lo pidi el barquero.
Gawan llev a Lischoys a la barca. El hroe se rindi sin protestar y no ofreci
resistencia. El barquero le sigui con el caba llo. As pasaron a la otra orilla. El
barquero pidi a Gawan: Sentios como en vuestra casa. Su casa era tan magnfica
que no hubiera podido constrursela mejor el rey Arturo, que resida a menudo en
Nantes. All condujo dentro a Lischoys. El anfitrin y su squito se encargaron de l.
Al mismo tiempo dijo el seor de la casa a su hija: Ocpate de que se encuentre
bien mi seor, que est aqu. Id juntos los dos y srvele amablemente. Nos ha
ayudado mucho. A su hijo le encomend Gringuljete. La muchacha, bien educada,
hizo lo que se le habapedido. Gawan subi con esta chica a una habitacin. Todo el
pavimento estaba completamente cubiert o de frescos juncos y de hermosas flores.
Entonces la bella muchacha le ayud a quitarse la armadura. Dios os lo premie,
dijo Gawan. Ya lo necesitaba. Si vuestro padre no os lo hubiera pedido, dira que
hacis demasiado por m.
Ella contest: Os sirvo, seor, para conseguir vuestra amis tad, no por otros
motivos.
El hijo del seor de la casa, un escudero, trajo muchas mulli das camas y las puso
junto a la pared de enfrente de la puerta. Delante extendi una alfombra. All deba
sentarse Gawan. El escudero coloc sobre la cama con gran sabidura una manta de
tafetn rojo. Tambin se prepar un lecho al anfitrin. Acto se guido trajo otro
escudero los manteles y el pan. El anfitrin se lo haba ordenado a ambos. Entr
despus la seora de la casa. Cuando vio a Gawan, lo recibi amistosamente. Le
dijo: Nos habis hecho ricos. Seor, nuestra suerte ha renacido.
Cuando vino el seor de la casa, trajeron agua. Despus de lavarse, Gawan
formul un ruego. Pidi al anfitrin compaa: Dejad comer conmigo a es a
muchacha.
Seor, hasta ahora nunca ha comido con seores ni se ha sen tado cerca de
ellos, pues podra subrsele a la cabeza. Pero os es - [pg. 265] tamos muy
agradecidos. Hija, cumple su deseo. Estoy de acuer do con todo.
La hermosa chica se puso roja de vergenza, pero hizo lo que le haba pedido su
padre. Al lado de Gawan se sent, por tanto, doa Bene. El seor de la casa haba
criado adems a dos fuertes hijos. La hembra de gaviln haba cazado al vuelo
aquella tarde tres alondras. Mand traer las tres a Gawan, acompaadas de una
salsa. La doncella parti con buenos modales apetitosos trozos para Gawan y los
coloc con sus bellas manos sobre una gran re banada de pan blanco. Despus dijo:
Debis pasar, seor, uno de estos tres pjaros fritos a mi madre, pues no tiene
ninguno.
Gawan contest a la bella muchacha que cumplira de buen grado su deseo, en
este caso o en cualquier otro, y pas una alondra a la seora de la casa. sta se
inclin educadamente muchas veces ante Gawan, y tambin el anfi trin le dio las
gracias.
Despus uno de los hijos del seor de la casa trajo una ensa lada, aliada con
vinagre, de verdolaga y lechuga. A la larga este alimento no da muchas fuerzas. No
proporciona precisamente buen color. El color de las mejillas dice l a verdad sobre lo
que se ha llevado a la boca. Pero el color que se pinta sobre la piel nun ca ha sido
muy alabado. Creo que cuando mejor resplandece una mujer es cuando es
totalmente fiel en su corazn.
Si Gawan hubiera podido comer buenos deseos, se habr a hartado. Ninguna
madre concedi nunca ms a su hijo que el anfitrin a su husped. Cuando sacaron
la mesa y se fue la seora de la casa, subieron ricas ropas de cama y prepararon el
lecho a Gawan. Entre ellas figuraba una almohada de plumas con fun da de terciopelo
verde. No era de la mejor calidad, sino un ter ciopelo imitado. Para que Gawan se
encontrara cmodo, cubra la cama un edredn de seda, sin hilos de oro, trada de
lejanas tierras paganas y pespunteada sobre otra seda ms suave. Enci ma pusieron
dos sbanas de hilo, blancas como la nieve. Adems otra almohada y un abrigo de la
joven, nuevo y de puro armio. El seor de la casa se despidi antes de ir a dormir.
Segn me dijeron, Gawan se qued all solo, acompaado nicamente de la
muchacha. Si hubiera querido algo de ella, creo que se lo habra concedido. Pero
tena que dormir, si poda. Dios le proteja cuan do llegue el nuevo da!
[pg. 266]

Libro undcimo
El agotamiento le cerr los ojos y durmi hasta por la maa na temprano. Entonces
despert el hroe. En una pared de la ha bitacin haba muchas ventanas con
cristal
176
. Una ventana estaba abierta y daba al huerto. Se sent en la ventana para
mirar, para tomar el aire y para or el canto de los pjaros. Apenas se hubo sentado,
divis el castillo que haba visto por la tarde, cuando le sucedi la aventura. Haba
muchas damas en lo alto del palacio y muchas de ellas eran muy hermosas. Le
pareci muy sorprendente que las damas no estuvieran cansadas de es tar despiertas
y que no durmieran. An no haba alboreado. Pens: En su honor me volver a
dormir, y regres a la cama. Su manta era el abrigo de la muchacha, que le cubra.
Le despertaran? No, no le agradara al seor de la casa.
La chica quera estar con l. Estaba echada a los pies de su madre. Entonces
despert y se fue hasta su husped, que dorma de nuevo profundamente. La
muchacha quera servirle. La her mosa doncella se sent delante de la cama, sobre la
alfombra. En mi casa nunca veo que me sucedan, de noche o de da, semejan tes
aventuras.
Cuando Gawan despus de un tiempo despert, la mir y le dijo riendo: Dios os
guarde, seorita, porque por m habis in terrumpido vuestro sueo y, con ello, me
hacis una ofrenda que no merezco en absoluto.
Entonces dijo la hermosa muchacha: No puedo pretender que me sirvis. Slo
deseo vuestra amistad. Seor, disponed de m. Todo lo que ordenis lo cumplir.
Todos los que viven con mi padre mi madre y sus hijos os considerarn su seor,
pues habis sido muy generoso con nosotros.
[pg. 268] Gawan le pregunt: Habis venido hace mucho? Si os hu biera odo
llegar antes, me hubiera gustado preguntaros algo, si no os molesta y me lo queris
decir. En estos dos das he visto muchas damas all arriba. Decidme, por vuestra
bondad, quines son.
Entonces se asust la joven doncella y dijo: Seor, no pre guntis. No os puedo
decir nada de ellas. Tengo que callar lo que s. No me lo tomis a mal y
preguntadme otra cosa. Es mi consejo: seguidlo, por favor.
Gawan, sin embargo, volvi a pregunta rle. Una y otra vez le haca preguntas sobre
las damas que haba visto sentadas en el palacio. La chica tena tan buena intencin
que lloraba sentidamente, sin ocultar su gran tristeza. Aunque era muy temprano,
entr su padre. No se habra enfurecido si l a hermosa muchacha hubiera sido forzada
y si hubieran luchado all. La chica daba esa impresin, pues estaba sentada, aunque
con buenos modales, cerca de la cama. Su padre, que no estaba enfadado por ello,
le dijo: Hija, no llores. Lo que sucede en broma , aunque pone furioso, se olvida poco
despus.

176
Las ventanas con cristal, de origen rabe, eran an poco frecuentes a principios del
siglo XIII.
Gawan dijo: Aqu no ha sucedido nada que no os podamos decir. Le pregunt a
esta joven una cosa y ella vio en la pregun ta mi desgracia y me pidi que lo dejara. Si
no tenis nada en contra, sed tan amable y decidme, por favor, quines son las da -
mas que estn all arriba. Nunca encontr otro lugar en el que se pudieran ver tantas
mujeres hermosas con tan esplndidos toca dos.
El seor de la casa se retorci las manos y exclam: Por Dios, no preguntis.
Seor, all reinan las ms grandes penalida des.
Entonces tengo que lamentar su dolor, dijo Gawan. De bis decirme por qu os
molesta mi pregunta.
Seor, porque sois muy arrojado. Si no podis dejar de pre guntar, despus quiz
vendris con ms deseos y ello apesadumbrar vuestro corazn y nos quitar la
alegra a m y a todos mis hijos, que han nacido para serviros.
Gawan dijo: Debis decrmelo. Aunque queris callarlo y ocultrmelo, ya
descubrir lo que sucede all.
El anfitrin respondi lealment e: Seor, me duele que insis - [pg. 269] tais tanto
con vuestras preguntas. Os prestar un escudo. Preparaos para luchar. Estis en
Terre Marveile
177
. Aqu est tambin la Lit Marveile
178
. Seor, nunca ha intentado
nadie desentraar las penalidades del Schas tel Marveile. Vuestra vida desea la
muerte. Aunque tengis experiencia en aventuras, todo lo que habis lu chado ha sido
slo un juego de nios. Os acercis a la cima del sufrimiento.
Gawan dijo: Sentira apartarme cmodamente y sin luchar de esas damas, en vez
de descubrir lo que all sucede. Ya he odo hablar antes de ellas. Ahora estoy tan
cerca que no me contentar sin intentarlo por ellas.
El anfitrin lo sinti sinceramente. Dijo a su husped: To das las penalidades no
son nada comparadas con las de esta aventura. Es verdaderamente muy peligrosa y
terrible. Seor, no s mentir.
El famoso Gawan no se dej amedrentar, sino que dijo: Dadme vuestro consejo
para la lucha. Si me lo permits, con la bendicin de Dios realizar aqu hazaas
propias de un caballero. Vuestro consejo y apoyo sern siempre bienvenidos. Seor,
no estara bien que me fuese as de aqu. Mis amigos y mis ene migos me tendran
por un cobarde.
El seor de la casa se lament entonces. Nunca haba sentido tanto dolor. Dijo a
su husped: Si con la ayuda de Dios evitis la muerte, seris soberano de este pas.
Muchas damas estn aqu prisioneras, dominadas por un poderoso hechizo, que
ningn famoso caballero ha conseguido romper nunca. Muchos solda dos y nobles
caballeros lo han intentado. Si las liberis vos, os cubriris de gloria y seris honrado
por Dios. Feliz reinaris sobre muchas hermosas damas de numerosos pases. Pero
quin os iba a denostar por partir de aqu sin luchar, cuando Lischoys Gwelljus os ha
dejado aqu su gloria? El magnfico joven reali z muchas hazaas caballerescas. Con
justicia puedo llamarle as. Es un caballero lleno de valor. Exceptuando a Ither de
Gaheviez, nunca Dios ha concedido tantas virtudes al corazn de un hombre. Ayer
pas con mi barco
179
al que mat a Ither frente a Nantes. Me dio cinco caballos, que
haban montado duques y reyes. Dios le conceda larga vida y felicidad! Todo lo que

177
Tierra de las Maravillas, en francs antiguo.
178
En francs antiguo, Cama de las Maravillas.
179
Wolfram demuestra tener muy pocos conocimientos de navegacin, pues imagina a
este singular barquero con barcos grandes de distintos tipos, que se utilizaban en el mar y que
slo conoca de odas.
consigui de ellos como botn se ha comunicado a Pelrapeire. Les [pg. 270] hizo
rendirse. Su escudo lleva las marcas de muchos duelos. Lleg aqu cabalgando, en
busca del Grial.
Gawan pregunt: Adonde ha ido? Decidme, seor: puesto que ha estado aqu,
tan cerca, oy algo de esta aventura?.
Seor, no oy nada. Me he cuidado mucho de decrselo. No habra obrado bien.
Si no se os hubiera ocurrido a vos mismo preguntarme, no habrais sabido nunca de
m lo que aqu sucede: un terrible y monstruoso sortilegio. Si persists en vuestro
propsito y perdis aqu la vida, nunca habremos sufrido tanto yo y mis hijos. Per o si
consegus la victoria y gobernis este pas, terminar mi pobreza. Confo en que me
distinguiris entonces con ricos regalos. Si no mors, vuestra victoria os proporcionar
una perfecta felicidad. Pero armaos para la fatigosa lucha!
Gawan, que no estaba an armado, exclam: Traedme mi armadura!. El seor
de la casa atendi su ruego. Hermosas muchachas lo armaron de la cabeza a los
pies. El anfitrin fue a bus car el caballo. En la pared estaba colgado un escudo, que
era grueso y tan duro que salvara la vida de Gawan. Le trajeron el escudo y el
caballo. El anfitrin reflexion, volvi delante de l y dijo: Seor, os dir qu tenis
que hacer para apartar el peli gro de vuestra vida. Debis llevar mi escudo, que no
est agujereado ni destrozado, pues no lucho nunca. Cmo poda sufrir daos?
Cuando lleguis all arriba, una cosa ser buena para el caballo. Delante de la puerta
del castillo hay un mercader. Dejadle all el caballo. Compradle algo. Si le dejis el
caballo en prenda, os lo cuidar t anto mejor. Si regresis sano y salvo, os devolver
el caballo de buen grado.
Entonces pregunt Gawan, mi seor: No puedo entrar a caballo?.
No, seor. Todo el esplendor de las damas quedar oculto ante vos. Se acerca la
hora del peligro. Encontraris el palacio totalmente vaco. No habr all ningn ser
vivo, grande ni pequeo. Dios os proteja cuando entris en la habitacin en la que es -
t la Lit Marveile. La corona y toda la riqueza del miramamoln
180
de Marruecos no
pesaran tanto en la balanza como la cama y su armazn. En la cama sufriris lo que
Dios os haya destinado. Quiera Dios que acabe felizmente. Seor, por vuestra
nobleza, no dejis nunca este escudo y vuestra espada. Cuando pensis [pg. 271]
que habis pasado las mayores penalidades, empe zar verdaderamente la lucha.
Al montar Gawan en su caballo, la muchacha perdi toda su alegra. Todos los
que all estaban rompieron a llorar, sin ocultar sus lgrimas. Gawan dijo al seor de la
casa: Si Dios as lo quiere, os recompensar por la fiel amistad con que me habis
hospedado. Despus se despidi de la chica, que tena motivo pa ra lamentarse, y
march a caballo, mientras ellos lloraban.
Si queris or ahora qu le sucedi all a Gawan, os lo con tar gustoso, tal como lo
he odo. Cuando l leg ante la puerta del castillo, encontr al mercader. Su tienda no
estaba precisamente vaca. Tena tanto en venta que sera yo feliz si tuviera
semejantes bienes. Gawan desmont ante l. Nunca haba vis to una oferta tan
magnfica como la que vio all. La tienda era de terciopelo, cuadrada, alta y amplia.
Qu se venda en ella? Si se pagara con dinero, el mismsimo califa de Bagdad no
podra pagar todo lo que haba all dentro. Tampoco el patriarca de Ranculat. Aunque
el emperador hubiera aadido a la riqueza de aquellos dos la de Bizancio, cuando
tena grandes tesoros, no lo habra podido pagar. Las mercancas eran realmente
preciosas.

180
Mahmumeln en el original, del rabe amr al-muminn (prncipe de los creyentes),
ttulo de los califas almohades.
Gawan salud al mercader. Cuando vio las maravillas que ven da, Gawan,
conforme a su situacin, le pidi que le ense ara cinturones y broches. El mercader
le dijo: En verdad, he esta do aqu muchos aos y nunca se ha atrevido un hombre a
mirar lo que hay en mi tienda. Slo lo han hecho las damas nobles. Si tenis un
corazn valiente, todo os pertenece. Ha sido trado d e pases lejanos. Si habis
tomado la gloriosa decisin de venir aqu para arriesgar vuestra suerte y si tenis
xito, podemos estar de acuerdo en el negocio. Todo lo que vendo estar a vuestra
disposicin. Seguid y confiad en Dios. Os ha enviado aqu Pl ippalinot, el barquero?
Muchas damas celebrarn vuestra llegada a este pas si las liberis. Si queris ir en
busca de aventuras, dejad descansar el caballo aqu conmigo.
Entonces dijo Gawan, mi seor: Me gustara dejroslo, si no es pedir demasiado.
Me acobarda vuestra riqueza. Desde que lo monto, nunca ha tenido un criado tan
rico.
El mercader le dijo amablemente: Si sals con vida, yo mis - [pg. 272] mo y todos
mis bienes, como ya os he dicho, somos vuestros. Quin tendra ms derecho?.
Gawan, llevado por su valeroso nimo, entr a pie en el cas tillo, con valenta y sin
miedo. Como ya os he dicho antes, el castillo era muy grande y estaba bien
fortificado con construcciones por todos los sitios. Aunque lo asaltaran durante treinta
aos, no le haran ni un rasguo. En medio haba una pradera. Slo el campo del
Lech es ms largo
181
. Haba muchas torres por encima de las almenas. La historia
nos cuenta que, cuando Gawan vio el palacio, su tejado se pareca por todos los
lados al plumaje de un pavo real . Era brillante y tan hermoso que ni la lluvia ni la
nieve podan enturbiar su resplandor. Por dentro el palacio estaba magnficamente
decorado y adornado. Las columnas de las ventanas estaban bellamente estriadas y
las bvedas se elevaban muy altas. Haba all dentro numerosos lechos, muy
separados entre s. Edredones de distintos tipos y ricamen te decorados los cubran.
All haban estado sentadas las damas. Haban salido a su debido tiempo, por lo que
no pudieron reci birlo. Su felicidad y el da de su salvacin estaban en manos de
Gawan. Nada les hubiera sido ms grato que haberlo podido ver! Ninguna de ellas
poda, aunque l las quera servir. Pero no tenan culpa alguna. Entonces don Gawan
fue de un lado a otro, para ver el palacio. En una de las c uatro paredes (no s en
cul) haba una puerta abierta de par en par. All dentro conseguira la gloria o morira
por ella. Entr en la habitacin. El pavimento brillaba, era puro y liso como el cristal.
All estaba la Lit Marveile, la cama de las maravill as. Bajo ella giraban cuatro ruedas,
hechas de rubes redondos y resplandecientes e insertadas en las patas. Era ms
rpida que el viento. Debo encomiar el suelo: era de jaspe, de crislito y de
sardnice, tal como deseaba Clinschor, que lo haba ideado as y que, con grandes
conocimientos en magia, haba trado de muchos pases todo lo que aqu necesitaba.
El pavimento estaba tan liso que Gawan apenas poda mover los pies. Iba en busca
de su buena suerte. Tan pronto como se acer caba, la cama se mova del lugar en
que estaba. A Gawan le molestaba llevar el pesado escudo que su anfitrin le haba
recomendado con insistencia. Pens: Cmo llegar hasta ti si te apartas as de m?
Te lo demostrar saltando sobre ti. La cama [pg. 273] estaba delante de l .
Entonces dio un gran salto exactamente so bre el centro. Pero nadie puede
imaginarse con qu velocidad se mova la cama de aqu para all. No perdon a
ninguna de las cuatro paredes, sino que choc con tanta violencia contra ellas que
reson todo el cast illo. As cabalgaba Gawan a menudo al combate. Aunque hubieran
retumbado el trueno y todas las trompetas, desde la primera a la ltima, y aunque
hubieran tocado stas a porfa, no habran producido mayor estrpito. Ga wan,
aunque estaba en la cama, no pod a dormir. Qu hizo el hroe? Cuando el

181
Al lado de Augsburgo. Lugar de batallas de unos 40 km de longitud.
estruendo le result excesivo, puso sobre s el escudo. Se qued tumbado y dej
todo en manos de Aquel que puede prestar auxilio y que no se cansa de amparar a
todo el que, estando en grandes apuros, se dirige a l en busca de ayuda. Tan
pronto como el hombre inteligente y sensato tiene dificultades, se dirige al Altsimo,
pues slo l puede ayudar con creces, y de hecho ayuda caritativamente, como le
sucedi a Gawan. Pidi a Dios, a cuya generosa Gracia deba toda s u gloria, que lo
protegiera. Entonces ces el estruendo, de modo que la preciosa cama qued en el
centro del pavimento, a igual distancia de las cuatro paredes. Pero se cerna sobre l
un peligro mayor. Quinientas catapultas, construidas con gran destreza , estaban
prestas para lanzar su municin. Apuntaban todas a la cama en la que estaba
tumbado. Su escudo era, no obstante, tan resistente que casi no sinti nada. Eran
piedras de ro, redondas y duras. El escudo, con todo, fue agujereado en algunos
lugares.
Las piedras haban sido lanzadas y nunca antes haba padeci do que tan terribles
disparos volaran sobre l. Pero acto seguido se tensaron para el disparo quinientas o
ms ballestas. Todas apuntaban tambin exactamente a la cama en la que se
encontraba. Quien haya padecido alguna vez semejante suplicio sabr lo que son las
flechas. Tardaron muy poco en ser lanzadas todas. Quien quiera descansar, no vaya
a semejante cama, pues no le proporcionar ningn reposo. El descanso que Gawan
encontr en esta cama t ornara grises los cabellos al ms joven. A pesar de todo, su
corazn y su mano no tenan ningn miedo. No se ha ba visto libre por completo de
las flechas y las piedras, sino que le haban hecho contusiones y cortes a travs de
los anillos de su armadura. Cuando pensaba que sus penalidades ya haban termi -
[pg. 274] nado, tuvo que ganarse su gloria luchando. En ese mismo mo mento se
abri una puerta frente a l y entr un hombre tosco, fornido y horrible. Llevaba un
jubn, una boina y unos anchos pantalo nes de piel de foca y sostena en su mano
una clava ms gruesa que un cntaro. Se acerc a Gawan, que no lo deseaba. Le
molestaba que dirigiera sus pasos hacia l. El caballero pens: ste no tiene
armadura. No se podr defender frente a m. Des pus se incorpor y se sent como
si no le doliera nada. El gan dio un paso atrs, como si quisiera huir, y exclam
furioso: No me dais ningn miedo. Ahora os tocar en suerte algo que os cos tar la
vida. Vivs an por las fuerzas del demonio. Aunque os ha pro tegido hasta ahora, ha
llegado inexorablemente la hora de vuestra muerte. Os lo har ver tan pronto como
marche de aqu. El villano se retir. Gawan quit del escudo con la espada las astas
de las flechas; todas estas flechas haban traspasado el escu do y haban tintineado
en los anillos de la armadura. Entonces oy un retumbar sordo, como si veinte
tambores tocaran para el baile. En su firme y valeroso nimo, que nada tena de
cobarda, pensaba: Qu me suceder? Tengo que confesar que he pasado por
una difcil prueba. Aumentarn los peligros? Me aprestar para la lucha. Mir hacia
la puerta por la que haba salido y un fornido len, tan alto como un caballo, salt
adentro. Gawan, al que nunca le haba gustado huir, cogi el escudo por las correas
e hizo lo que deba para defenderse: salt al pavimento. Este grande y vigoroso len
estaba terriblemente salvaje de hambre, pero le sirvi de poco. Atac furioso al
caballero, pero Gawan estaba presto para defenderse. El len casi le quit el escudo,
pues en su primera acometida se lo atraves con todas las garras. Nunca un animal
haba atravesado antes algo tan duro. Gawan se defendi y cort una pata al len.
Ahora saltaba el len slo so bre tres patas, pues la cuarta zarpa qued clavada en el
escudo. La sangre sali con tal fuerza que Gawan apenas poda mantenerse en pie.
Empez a moverse hacia aqu y hacia all, mientras el len saltaba hacia l una y
otra vez, bufaba por las narices y ruga en seando los dientes. Si estaba adiestrado
para comerse a la buena gente, no me gustara sentarme junto a l. Gawan, que
luchaba por salvar la vida, tambin lo senta. Haba herido al len de tal manera que
toda la habitacin estaba regada de sangre. Con saa [pg. 275] salt el len sobre
l para derribarlo. Gawan le clav la espada en el pecho hasta la empuadura. Con
ello desapareci la furia del animal, pues cay muerto. Cuando Gawan sali vencedor
de este gran peligro, pens: Qu es lo mejor que puedo hacer aho ra? No me
gustara sentarme sobre esta sangre. Si conservo bien mis cinco sentidos, debo
cuidarme de sentarme o de tumbarme en esta cama, pues anda por todas partes.
Pero su cabeza estaba tan aturdida por los lanzamientos de las piedras y sus heridas
empezaron a sangrar tanto que le abandon completamen te su valiente fortaleza y
se mare y cay al suelo. Su cabeza yaca sobre el len y su cuerpo sobre el escudo.
Las pruebas le haban roba do las fuerzas y el sentido y le haban causado gran dao.
Qued inconsciente. La almohada bajo su mejilla no se par eca a aquella que la
encantadora e inteligente Gymele de Monte Ribbele puso a Kahenis, con lo que
perdi su gloria por dormir demasiado
182
. Por el contrario, la gloria se acercaba
rpidamente a Gawan, pues habis odo bien por qu haba perdido el sentido y
yaca inconsciente, y cmo haba empezado todo.
Desde su escondite descubrieron que el pavimento de la habi tacin estaba regado
de sangre. Los dos, el len y Gawan, pare can muertos. Una hermosa doncella mir
dentro temerosa desde una alta ventana y su bello rostro palideci. La joven se
desmadej tanto que la anciana y experimentada Arnive se lament de ello. Todava
hoy la alabo por salvar al caballero y librarle de la muerte. Tambin ella fue all a
mirar. Lo que la dama haba visto desde all arrib a a travs de la ventana era de tal
naturaleza que no poda decir si era el da de la felicidad futura o de la eterna tribu -
lacin. Tema que el caballero estuviera muerto, pues yaca sobre el len, como si no
tuviera ninguna otra cama. Este pensamiento la llenaba de dolor. Entonces dijo: Me
dolera en el corazn si tu leal valenta te hubiera costado tu noble vida. Si has
encontrado aqu la muerte por nosotras, gentes dignas de compasin, porque te
sentiste obligado a ello, llorar siempre por tu virtud, seas viejo o joven. Al ver al
hroe as tumbado, dijo a las otras damas: Vosotras, cristianas, pedid a Dios su
bendicin.
Despus envi all a dos doncellas y les pidi que tuvieran buen cuidado de andar
sigilosamente hasta que abandonaran la habitaci n y que le comunicaran si estaba
con vida o si haba fa- [pg. 276] llecido. Eso le encarg a las dos. Si alguna de las
hermosas y puras doncellas llor? S, las dos mucho, al ver el penoso estado en que
se encontraba: la sangre de sus heridas se derrama ba sobre el escudo. Miraron si
viva. Una le desat el yelmo con sus bellas manos y se lo quit, as como la gola.
Tena un poco de espumi lla en sus rojos labios. La oven empez a observar si
respiraba o si esa seal era slo engaosa. Se mantena la dud a. Sobre su capa
llevaba dos dragones de marta cebellina. El britano Ilinot haba llevado gloriosamente
este blasn y le haba trado gran fa ma ya en sus aos mozos, hasta su muerte. La
chica cogi con sus dedos un pelo de marta y lo sostuvo delante de la nariz de
Gawan para ver si la respiracin lo mova. Y descubri el alien to! En ese mismo
instante mand a la otra muchacha que salie ra corriendo y que trajera agua de beber.
Su hermosa compaera la trajo enseguida. La chica meti con gran destreza su
delicado dedo entre los dientes del caballero y verti cuidadosa mente un poco de
agua, y despus ms, aunque no demasiada, hasta que l abri los ojos. Gawan
salud a las dos hermosas muchachas y les dio las gracias. Siento mucho que me
hayis encontrado as tumbado, tan indecorosamente! Serais muy bon dadosas si os
lo callarais. Vuestra noble educacin os lo exige.

182
Alusin a un episodio del Tristrant, de Eilhart von Oberg. Gymele, criada de Isolda,
pone un almohadn mgico a Kahenis, amigo de Tristn, que cae en un profundo sueo, por lo
que, aunque duerme con ella, no consuma el amor.
Ellas contestaron: Habis estado tumbado, y lo segus es tando, como quien ha
conseguido la mayor gloria. Habis con quistado aqu tal gl oria que por ella os
sentiris dichoso en la vejez. Hoy es el da de vuestra victoria. Pero consoladnos a
nosotras, pobres desdichadas, y decidnos si vuestras heridas son de tan poca
importancia que podamos alegrarnos con vos.
El dijo: Si deseis verme con vida, debis ayudarme. Y pi di a las damas:
Haced que examine mis heridas alguien que entienda de medicina. Pero si tengo
que seguir luchando, atad me el yelmo y marchaos. Sabr defenderme.
Ellas respondieron: Estis liberado de esta lucha. Seor, dejadnos permanecer a
vuestro lado. Puesto que an vivs, una de nosotras recibir de las cuatro reinas la
recompensa por la buena nueva. Hay que prepararos un lecho y buenas medicinas y
hay que trataros cuidadosamente con un ungento que alivie y cure eficazmente
vuestras magulladuras y vuestras heridas.
Una de las muchachas sali corriendo tan rpido que no po - [pg. 277] dra
decirse precisamente que cojeara. Llev a la corte la noticia de que el caballero
estaba con vida. Y tan vivo que, si Dios as lo quiere, nos har muy felices. Pero
necesita ayuda urgentemente.
Entonces exclamaron todas: Gracias a Dios. La anciana y experimentada reina
mand preparar un lecho y extender delan te una alfombra, junto a un buen fuego. La
reina trajo ungentos muy caros, sabiamente elaborados, para las heridas y para las
magulladuras. Al mismo tiempo orden a cuatro damas que fue ran hasta l y le
quitaran cuidadosamente la armadura, y que tu vieran buen cuidado de que no pasara
vergenza. Tomad una colcha de se da y quitadle detrs de ella la armadura.
Dejadle andar, si puede. En caso contrario, traedlo aqu: yo le esperar jun to a la
cama en la que el hroe debe echarse. Si el combate no lo ha dejado mortalmente
herido, lo sanar enseguida. Si alguna de sus he ridas fuera mortal, eso significara
tambin nuestra propia muerte. Tendramos que llevar la muerte a nuestras espaldas
aun estando con vida.
Todo se hizo as. Quitaron la armadura a don Gawan y se lo llevaron de all. Las
que saban ayudar le ayudaron. Tena cincuenta heridas o ms. Las flechas, sin
embargo, no haban pene trado mucho por la cota de mallas, pues el escudo la haba
protegido. La anciana reina cogi dctamo, vino caliente y tafetn azul, limpi con ello
la sangre de las heridas y las vend tan sabiamente que el joven hroe san. Bajo
las abolladuras del yel mo tena hinchazones en la cabeza, y en ello se evidenciaban
los lanzamientos de las piedras, pero ella las hizo desaparecer con el poder curativo
de su ungento y con su propia maestr a. La reina dijo: Voy a mitigar rpidamente
vuestros dolores. La hechi cera Cundry tiene a bien visitarme a menudo y me
proporciona excelentes medicinas. Cuando Anfortas padeci sus terribles dolores y
hubo que socorrerle, el ungento le ayud, y no mu ri. Lo trajeron de
Munsalwsche.
Al or Gawan nombrar Munsalwsche, se sinti feliz. Le pa reci que estaba ya
cerca. Entonces Gawan, que estaba libre de toda maldad, dijo a la reina: Seora,
me habis hecho recobrar el sentido, que haba perdido totalm ente. Tambin remiten
mis dolores. Os debo, como vuestro humilde servidor, el haber re cuperado las
fuerzas y la consciencia.
[pg. 278] Ella replic: Seor, todas nosotras buscamos vuestro favor y nos
apresuramos a merecerlo. Ahora odme y no hablis mucho. Os dar una planta
medicinal para que durmis. Os har bien. Antes de la noche no podis comer ni
beber nada. As recuperaris las fuerzas. Despus os traer de comer, para que
podis resistir hasta por la maana temprano.
Entonces le puso la planta medicinal en la boca y se durmi enseguida. Lo tap
con todo cuidado. Gawan, rico en gloria y pobre en deshonra, estaba en una cama
mullida y caliente y dur mi todo el da. Sin embargo, al dormir sinti algunas veces
escalofros, y tosi y estornud, pero era el efecto del ungento. Mientras tanto
entraban y salan grupos de hermosas y distin guidas damas. La anciana Arnive, con
su autoridad, orden que nadie hablase alto mientras durmiera el hroe. Mand
tambin cerrar el palacio. Todos los caballeros , soldados y habitantes de la ciudad
slo supieron la noticia al da siguiente. Las damas lo sintieron mucho. As durmi el
hroe hasta la noche. Entonces ella le quit la planta medicinal de la boca y despert.
Tena sed. La experimentada reina mand trae rle de beber y excelentes manjares. El
caballero se incorpor y se sent, y comi con buen apetito. Muchas damas estaban
de pie delante de l. Nunca ha ba sido servido con tanta distincin y tan
magnficamente. Entonces Gawan, mi seor, mir a una y a ot ra y sinti nostalgia de
la bella Orgeluse. En toda su vida ninguna mujer le haba llega do tan cerca del
corazn, cuando fue amado o cuando se le ne g el amor. El valiente hroe dijo a su
cuidadora, la anciana rei na: Seora, va en contra de mi educaci n que estas damas
estn de pie delante de m. Podrais considerarme demasiado inmo desto. Pedidles
que se sienten o, incluso, que coman conmigo.
Aqu no se sienta ninguna, excepto yo. Seor, se avergonza ran si no os sirvieran
como es debido. Sois nuest ra mayor felicidad. Pero, seor, cumplirn
inteligentemente lo que les peds. Mas las nobles damas de alto linaje, por propia
voluntad, no accedieron a su ruego, sino que le pidieron gentilmente poder se guir de
pie, en vez de sentarse, hasta que termin ara de cenar. Cuando termin, se fueron, y
Gawan se ech a dormir.
[pg. 279]
Libro duodcimo
Creo que quien perturbara ahora su descanso, cuando tanto necesita descansar,
obrara muy mal. Segn el testimonio de la historia, se haba esforzado mucho y
haba acrecentado y extendido su gloria con gran sufrimiento. Lo que el noble
Lancelot padeci en el puente de la espada y despus en el combate con Meljakanz
no era nada comparado con esta dura prueba, como tampoco lo era lo que se dice de
Garel, el orgull oso y poderoso rey, quien con tanta valenta de caballero expuls al
len del palacio de Nantes y quien cogi el pual de la columna de mrmol, lo que le
traera despus gran tribulacin
183
. Si un mulo llevara todas las flechas que Gawan,
valiente como le enseaba su viril corazn, dej que alcanzaran silbando su cuerpo,
la carga sera excesiva. No haba sido tan fatigosa la aventura en el Desfilade ro
Peligroso, ni cuando Erec arrebat luchando Schoydelacurt a Mabonagrin, ni cuando
el orgulloso Iwein tuvo que echar necesariamente el agua sobre la piedra de los
portentos
184
. Si juntamos todas estas penalidades, pesaran ms las de Gawan, si al -
guien quisiera sopesar tan grandes fatigas.
A qu penalidades me refiero? Si no os parece demasiado pronto, os las c ontar
en detalle. Orgeluse entr all en el cora zn de Gawan, quien era dbil en cobarda y
fuerte en el verdadero arrojo. Cmo pudo suceder que se escondiera en un lugar
tan pequeo una dama de tan excelsa figura? Entr por un pe queo sendero en el
corazn de Gawan, y ante la afliccin del amor desaparecieron todos sus dolores. La
gran mujer viva en una pequea sala. Nunca se le iba de la mente. La fidelidad amo -
rosa lo mantena despierto. Nadie debe rerse de que un cam - [pg. 280] pen tan
distinguido pudiera ser derrotado por una mujer. Ay! Cmo puede ser? Doa Amor
dirige su clera a quien ha con quistado la gloria. Con todo, ella lo encontr valiente y
dispuesto a defenderse. Debera evitar la violencia contra l, pues est enfermo y
herido. El caballero debera beneficiarse de que ella lo venciera, a pesar de
defenderse, cuando estaba perfectamente sa no. Doa Amor, si deseis conseguir la
gloria, tenis que dejar que os diga que esta lucha no os reportar ninguna honra.
Gawan ha vivido siempre buscando vuestro favor, como su padre Lot. La familia de
su madre tambin estuvo siempre a vuestras rdenes, desde los tiempos de
Mazadan, a quien Terdelaschoye llev a Feimurgan y a quien le espole tanto
vuestro poder que, segn he odo decir muchas ve ces, nunca os abandon ninguno
de sus sucesores. Ither de Gaheviez llev vuestro blasn. Cuan do se hablaba de l
delante de mujeres y cuando slo se mencio naba su nombre, ellas no se
avergonzaban de estar bajo vuestro poder. Imaginaos qu ocurrira con l a que le
viera en persona: sabra lo que es el verdadero amor. Con l perdisteis a un fiel ser -
vidor.
Empujad ahora tambin a Gawan a la muerte, como a su pri mo Ilinot, a quien
vuestro poder oblig a luchar en su mejor ju ventud por Florie, su noble amada de
Kanedic. Cuando era ni o huy del reino de su padre y esta reina lo educ. En

183
Garel es un caballero de la Tabla Redonda. Los dos episodios no proceden de ninguna
obra conservada.
184
Alusiones a episodios del Erec y del Iwein, de Hartmann von Aue.
Britania se senta extranjero. Florie carg sobre l el peso del amor, lo que le llev a
abandonar tambin este remo. Al servicio de la rei na, como habis odo, encontr la
muerte. A menudo la estirpe de Gawan lleg a sufrir tormentos en el corazn por
amor. Os citar a otros parientes que padecieron por amor. Por qu cau tiv la nieve
ensangrentada al fiel Parzival? Se debi a la reina, su esposa. A Galoes y a
Gahmuret los derribasteis y los llevasteis a la muerte. La noble y joven Itonje, la
hermosa hermana de Gawan, amaba con fidelidad y constancia al rey Gramoflanz.
Doa Amor, tambin Surdamur cay por vuestro poder en bra zos de Alejandro
185
. A
ninguno de los parientes d e Gawan quisisteis liberar de vuestro servicio, doa Amor.
Y ahora queris conseguir la gloria con l. Deberais medir vuestras fuerzas con los
que las tienen y dejar vivir a Gawan con su enfermedad y con sus heridas. Doblegad
a los sanos! A muchos que han cantado [pg. 281] al amor, ste no los ha dominado
de tal forma. Tendra que ca llarme. Los amantes deberan lamentar lo que le sucedi
al de Noruega. Cuando sali victorioso de la aventura, le atac una poderosa
granizada de amor, sin que pudiera defe nderse. Exclam: Ay! Por qu fui a dar
con estas camas, en las que no se puede descansar? Una me dej herido y la otra
ha multiplicado mis pensamientos en el amor. La duquesa Orgeluse me debe
conceder su favor si es que he de ser feliz.
Lleno de impaciencia se mova a un lado y a otro, con lo que se soltaron algunas
vendas de sus heridas. Mientras estaba tumbado, era presa de gran excitacin. Pero,
mirad, ya viene el da, que tan impacientemente haba esperado. Antes haba tenido
que sufrir a menudo muchos duros combates con la espada, pero es te descanso era
mucho menos llevadero.
Si algn amante dice que su tormento es igual, estando sano debe ser herido as
tambin con flechas, pues le harn tanto da o como antes las penas de amor.
Gawan padeca el amor y el otro dolor.
El da empezaba a despuntar y la luz de las grandes velas no era tan clara. El
hroe se levant. Su ropa interior de lino estaba sucia de las heridas y de la
herrumbre de la armadura. Le haban llevado una camisa y un calzn de bujar a
186
.
Se cambi gustoso. Haban dejado tambin all una tnica de marta y un jubn de la
misma piel, ambos forrados con seda trada de Arras. Haba all asimismo un par de
botas, no demasiado ajustadas. Despus de ponerse la nueva ropa, Gawan, mi
seor, sali por la puerta de la habitacin. As se fue paseando hasta que encontr el
magnfico palacio. Sus ojos nunca haban visto nada que se le parecie ra en su
esplendor. En un lado del palacio una galera aboveda da, no demasiado amplia y con
escaleras, conduca hasta el tejado girando sobre s misma. Arriba haba una bella
columna, que no era de madera podrida, sino resplandeciente y tan firme y gran de
que podra haber sostenido bien el sarcfago de doa Cami la
187
. El inteligente
Clinschor haba trado esta obra maestra, que se elevaba hasta una gran altura, del
pas de Feirefiz. Era redonda como una tienda de campaa. El maestro Gemetras
no hubiera podido construir este edificio, pues no conoca estas tcni cas. Haba sido
levantado con artes realmente mg icas. Segn [pg. 282] nos hace saber la historia,
las magnficas ventanas, todas de igua les dimensiones, estaban adornadas de

185
Alusin al Cligs, de Chrtien de Troyes. Surdamur (o Soredamor, hermana de amor)
ama al emperador Alejandro y muere de amor al sucumbir l.
186
Tela de lana que llevaba el nombre de la capital de Bujaria (Turquestn, en Asia
central).
187
Se toma como referencia en esta descripcin la tumba, en forma de torre, de Camila,
reina de las amazonas en la Eneida de Heinrich von Veldeke, tal como la haba construido el
arquitecto Gemetras.
diamantes y amatistas, de topacios y de granates, de rubes y de crislitos, de
sardnices y de esmeraldas. Todo el techo era del mismo estilo que se poda ver en
las columnas de las ventanas. Pero ninguna columna se po da comparar con la que
se elevaba en medio, entre ellas. La his toria nos dice que tena propiedades
maravillosas.
Para verla, don Gawan subi a la atalaya, que estaba adornada con muchas
piedras preciosas. Entonces descubri tal porten to que no se cansaba de mirar. Le
pareca que poda ver todos los pases en la gran columna y que giraban, y que las
montaas chocaban entre s. En la columna vio gente que cabal gaba y que iba a pie;
unos andaban, otros estaban parados. Se sent en una ven tana, pues quera
examinar mejor el portento. Entonces lleg la anciana Arnive con su hija Sangive y
sus dos nietas. Las cuatro se acercaron a l. Gawan se puso en pie de un sal to
cuando las vio.
La reina Arnive le dijo: Seor, debis dormir todava. Estis an demasiado
herido como para no descansar. Quiz os espe ran otras fatigas.
Gawan contest: Seora y soberana, vuestra ayuda me ha proporcionado tantas
fuerzas y claridad en mi mente, que os servir mientras viva.
La reina sigui hablando: Si os he entendido bien y me ha bis dicho que soy
vuestra soberana, besad entonces a estas tres damas. No tenis que temer por
vuestra honra, pues son de sangre real.
El caballero atendi complacido este ruego y bes a las her mosas damas, a
Sangive y a Itonje, y a la encantadora Cundrie. Gawan se sent con las cuatro
mujeres y mir a las bellas muchachas, una vez a una y otra vez a la otra. Pero slo
viva una mujer en su corazn. Junto a Orgeluse, el resplandor de estas j venes era
slo como un da de niebla. La duquesa de Logroys le pareca tan hermosa que se
haba apoderado de su corazn. Las tres damas ms jvenes lo besaron. Eran tan
bellas que fcil mente habran roto cualqui er corazn, aunque no hubiera sufri do
antes las penas del amor. Gawan pregunt a la sabia reina por la columna que haba
visto y le pidi que le desvelara su misterio. Ella contest: Seor, desde que vi la
gran piedra preciosa, [pg. 283] brilla de da y de noche en la regin, seis millas a la
redonda. En la columna puede verse todo lo que sucede en ese crculo, por mar y por
tierra. Lo refleja perfectamente. Sea ave o venado, fo rastero o propietario del bosque,
conocido o desconocido, todo puede verse en la columna. Su luz alcanza las seis
millas. Es tan dura y tan perfecta que nada pueden hacerle, con destreza o con
fuerza, ni el martillo ni el herrero. Se la robaron en Tabronit a la reina Secundila. Creo
que muy en contra de su voluntad.
En ese momento Gawan vio en la columna a un caballero y una dama. Los pudo
reconocer en ella a los dos. La dama le pareci preciosa. El hombre y el caballo
estaban perfectamente ar mados, y el yelmo llevaba un penacho. Llegaron a toda
prisa por el vado hasta la prade ra. Haban cabalgado en su busca. Venan
atravesando las tierras pantanosas, por el mismo camino que ha ba seguido el
orgulloso Lischoys, a quien Gawan haba venci do. La dama conduca al caballero por
la brida de su caballo. Lo que l deseaba era luchar. Gawan se dio la vuelta. Sus
penas de amor se multiplicaron. Pens que la columna lo haba engaado, pero
haba visto la realidad: Orgeluse de Logroys y un caballe ro corts venan hacia el
embarcadero del prado. Como el el boro penetra rpida y poderosamente en la nariz,
as entr en l la duquesa, a travs de sus ojos y por su encogido corazn. Ay! Don
Gawan es un hombre indefenso frente al amor. Cuando vio venir al caballero, dijo a
su benefactora: Seora, all viene un caballero hacia nosotros con la lanza
levantada, buscando pelea. Encontrar lo que busca! Desea un duelo caballeresco y
lo tendr. Pero, decidme, quin es la dama?.
Ella contest: Es la bella duquesa de Logroys. En quin ha puesto las miras?
Ha venido con el guardia de corps
188
, del que hemos odo muchas veces que su
corazn no conoce el miedo. Ha conseguido tanta gloria con las lanzas que llegara
para honrar a tres reinos. Debis evitar combatir con tan aguerrido caba llero. Es
demasiado pronto para que luchis. Estis demasiado h erido para pelear. Aunque
estuvierais completamente sano, no deberais luchar con l.
Entonces dijo Gawan, mi seor: Habis dicho que debo ser aqu seor. Si alguien
busca tan cerca un duelo caballeresco, en el que est en juego mi honra, debo tener
mi armadura, seora.
[pg. 284] Las cuatro damas se pusieron a llorar amargamente. Excla maron: Si
queris conservar vuestra felicidad y vuestra gloria, no luchis en modo alguno con
l. Si yacierais muerto a sus pies, aumentaran nuestras penalidades. Aunqu e
salieseis bien parado, las heridas que tenis os quitaran la vida en la armadura. Esto
significara tambin para nosotras la muerte.
Gawan se debata con su penoso dilema. Od qu le afliga. Se senta herido por la
llegada del guardia de corps. Tambi n le atormentaban sus heridas, y ms an el
amor, as como la tristeza de las cuatro damas, pues vea en ellas verdadero afecto.
Les pidi que no lloraran y que le trajesen una armadura, un caballo y una espada.
Las bellas y nobles damas condujeron a Gawan abajo. El caballero les rog que
bajaran delante de l hasta don de estaban las otras gentiles y hermosas damas.
Gawan fue armado rpidamente para su partida hacia el combate, mientras lloraban
muchos hermosos ojos. Lo armaron tan en secreto que nadie l o supo, a excepcin
del chambeln, que orden que le al mohazaran su caballo. Gawan se fue
sigilosamente a donde estaba Gringuljete, pero estaba tan herido que apenas poda
llevar el escudo, aunque estaba completamente agujereado.
Don Gawan subi al cabal lo y cabalg desde el castillo hasta su leal anfitrin, que
no le negaba ningn deseo. Le dio una lan za, fuerte y sin pulir. Haba reunido
muchas as en la pradera. Despus Gawan, mi seor, le pidi que lo pasara
enseguida al otro lado. En un barco lo lle v a la otra orilla, donde encontr al guardia
de corps, noble y orgulloso. Era un hombre sin tacha, que no haba sufrido ninguna
ignominiosa derrota. Tena gran fama, pues todo el que justaba con l caa pronto
detrs del caballo, de su lanzada. Haba vencido a todos los que haban cabalgado
contra l buscando la gloria. El noble hroe tambin ha ba declarado que conseguira
gran gloria con las lanzas, sin la espada, o que perdera su buen nombre. Si alguien
lo derribara, obteniendo as la victoria en e l duelo, no se defendera con la es pada,
sino que se rendira. Gawan supo esto por el cobrador de los tributos tras las justas.
Plippalinot cobraba as su tributo: cuando se celebraba un duelo y uno caa y el otro
quedaba montado, coga, sin que los cont endientes objetaran nada, lo que el primero
haba perdido y el segundo ganado me refiero al caba- [pg. 285] llo, y se lo
llevaba. No le importaba cunto tiempo haban lu chado, quin haba conseguido la
victoria y quin haba queda do escarnecido. Dejaba decidir a las damas, que vean a
menudo los duelos. Entonces pidi con insistencia a Gawan que perma neciera en la
silla. Condujo su caballo del barco a la orilla y le ofreci un escudo y la lanza. Ya
vena galopando el guardia de corps, quien saba colo car certeramente su lanza, ni
demasiado alta ni demasiado baja. Gawan cabalg enseguida a su encuen tro.
Gringuljete de Munsalwsche obedeci a lo que Gawan le peda mediante las riendas
y cabalg por la pradera.
Adelante! Dejadles luchar! Aqu llega el hijo del rey Lot, valiente y sin miedo en el
corazn. Dnde tienen el nudo las correas del yelmo? El guardia de corps le dio

188
Vase nota 103. Wolfram llama turkoyte al acompaante y guardin de Orgeluse.
exactamente all. Gawan, por su parte, lo alcanz en la visera. Pronto se eviden ci
quin iba a ser derribado. La corta y poderos a lanza de Gawan arranc el yelmo a su
adversario. El yelmo sigui cabalgan do, mientras que el caballero qued en el suelo.
Era una flor de la gloria caballeresca antes de quedar tendido en la hierba, tras caer
por la lanzada. Todo el esplendor del ornat o de sus armas se meda con las flores en
el roco. Gawan lo derrib con el caba llo hasta que se rindi. El barquero exigi el
caballo. Era su derecho. Quin lo niega?
La bella Orgeluse le dijo malvolamente: Os alegris mu cho! Tenis motivo?
Porque la garra de aquel fornido len os acompaa en vuestro escudo? Porque
creis que habis obteni do la gloria al haber visto esas damas lo que habis
conseguido con vuestra lanzada? Os concedemos el placer de que os sintis dichoso
porque la Lit Marveile s e haya vengado tan poco. Tenis destrozado el escudo como
si hubieseis luchado realmente. Qui z estis demasiado herido para las fatigas de un
nuevo combate. Adems de hacer el ganso, os costara caro. Para jactaros os gusta
tener el escudo agujereado co mo un colador, perforado por las muchas flechas. Pero,
ahora, en vez de quejaros, deberais huir. Haced que os curen el dedo. Volved all
arriba con aquellas damas. Cmo os ibais a atrever a participar en un com bate que
yo dispusiera, si es que realment e vuestro corazn me quisiera servir por amor?.
Gawan contest a la duquesa: Seora, ya me han ayudado a [pg. 286] curar
mis heridas. Si os dignaseis ayudarme vos tambin y acep tar mis servicios, no habra
peligro tan grande como para que no os sirvier a.
Entonces dijo ella: Os dejo que cabalguis conmigo y que conquistis an ms
gloria.
El orgulloso y noble Gawan estaba completamente dichoso. Envi al guardia de
corps con su anfitrin Plippalinot al castillo y mand decir que todas las hermosas
damas lo trataran dignamente. La lanza de Gawan haba quedado entera, aunque los
dos caballos haban sido espoleados con toda la furia, y la recogi de la
esplendorosa pradera. Muchas damas lloraban porque l par ta de all. La reina
Arnive exclam: Nuestro salvador encontr en ella un deleite para sus ojos y una
espina para el corazn. Ay! Ahora sigue a Orgeluse hacia el Desfiladero Peligroso.
Esto es malo para sus heridas. Cuatrocientas damas se lamentaron de que se fuera
de all buscando la gloria.
La esplendorosa belleza de Orgeluse le haba hecho olvidar por completo el dolor
de sus heridas. Ella le dijo: Me tendrais que traer una corona de una rama de un
rbol. Si lo hacis, alabar vuestra accin y podris solicitar mi amor.
Entonces contest el caballero: Seora, dondequiera que es t la rama que me
puede proporcionar la ms alta gloria y la gran felicidad de poderos confesar mis
penas de amor, la cortar, si la muerte no me lo impide.
Las hermosas flores que all haba no eran nada comparadas con la belleza de
Orgeluse. Gawan pensaba de tal forma en ella que no senta en absoluto el dolor de
sus heridas. Ella cabalg con su acompaante una milla desde el castillo, por un
camino ancho y recto, hasta un hermoso bosque. Como era el bosque de Clins chor,
haba all tamariscos y brasiles. Gawan, el valiente h roe, pregunt: Seora, dnde
debo coger la corona que volver a sanar mi destrozada alegra?. Debera haber
tirado al suelo a la duquesa, como les ha ocurrido despus muchas veces a nu -
merosas bellas damas.
Ella contest: Os ensear dnde podis conseguir la gloria.
Cabalgaron a campo abierto hasta tan cerca de un desfilade ro que pudieron ver el
rbol de las coronas. Entonces dijo Or geluse: Seor, de este rbol cuida un hombre
que me ha roba [pg. 287] do la felicidad. Si me trais una rama de l, nunca un
caballero habr prestado antes tan gran servicio por amor. Y sigui ha blando la
duquesa: Yo me detendr aqu. Si queris seguir, Dios os proteja. Pero no deis
largas al asunto. Tenis que saltar valientemente con vuestro caballo sobre el
Desfiladero Peligroso. Orgeluse se detuvo en la pradera y don Gawan sigui cabal -
gando. El caballero oy el estruendo de una rpida cascada, que haba abierto un
ancho valle, profundo e imposible de atravesar. El valiente Gawan pic espuelas a su
caballo. El hroe de noble linaje lanz su caballo, pero ste slo lleg con sus patas
delanteras a la otra orilla. El salto tena que acabar en una cada. In cluso la duquesa
llor. La corriente era rpi da y poderosa. A Gawan le ayud su fortaleza, pero le
pesaba mucho su armadura. Una rama de un rbol haba crecido hasta dentro de la
corriente. El fuerte caballero se agarr a ella, pues deseaba seguir viviendo. El hroe
atrap su lanza, que flotaba jun to a l, y subi a la orilla. Gringuljete nadaba por
encima del agua y hundindose en ella, y l se dispuso a ayudarlo. La corriente haba
llevado al caballo tan lejos que no poda correr detrs de l, pues llevaba puesta la
armadura y tena adems muchas heridas. Un remolino empuj al animal hacia la
orilla y el caballero se acer c con la lanza. La lluvia y un torrente haban erosionado
la orilla en una escarpada pendiente y haban ampliado el lecho del ro. Esto salv a
Gringuljete. Con la lanza lo ac erc tanto a la orilla que pudo coger las riendas. As
pudo subir don Gawan el caballo a la pradera. La montura se sacudi cuando se
sinti a salvo. El caballero cogi el escudo, que no se haba perdido, y tens la cincha
al caballo. Si alguien no se lamen ta de sus penalidades, dejar de hablar. Ya tena
bastante con las penas que le causaba el amor! La bella Orgeluse lo azuzaba para
que fuera a coger la corona. Haca falta valor para semejante empresa. Este rbol
estaba tan bien protegido que, aunque hub ieran sido dos Gawan, ambos habran
tenido que ofrendar sus vidas por la co rona. El guardin del rbol era el rey
Gramoflanz. Pero Gawan cogi la corona. El ro se llamaba Sabins. Gawan pag un
caro tributo cuando con su caballo chapote en el agua. Por m ucho que
resplandeciera de belleza Orgeluse, no aceptara yo su amor. S muy bien lo que me
conviene.
[pg. 288] Cuando Gawan cort la rama y se puso la corona sobre el yelmo, lleg
hacia l un hermoso caballero. Tena la mejor edad: no era demasiado joven ni
demasiado viejo. Tena un nimo tan arrogante que nunca luchaba contra uno solo,
le hiciera lo que le hiciese, sino contra dos o ms. Su corazn era tan orgulloso, que,
le hiciera lo que le hiciese un solo hombre, lo dejaba mar char sin pelear. El hijo del
rey Irot dio a Gawan los buenos das. Era el rey Gramoflanz, quien dijo: Seor, no
he renunciado todava a esa corona. No os habra saludado si hubieseis sido dos los
que me hubierais robado de ese modo una rama de mi rbol. Tendrais que haber
luchado! Pero ahora sera indigno de m.
Gawan tampoco senta deseos de luchar con l, pues el rey cabalgaba
desarmado. El famoso hroe llevaba en su hermosa mano slo un gaviln, que haba
mudado el plumaje. Se lo haba enviado Itonje, la encantadora herman a de Gawan.
Se tocaba con un sombrero de plumas de pavo real, de Winchester
189
. El rey llevaba
tambin una capa de terciopelo, verde como la hier ba, que por ambos lados le
colgaba hasta el suelo. La guarnicin era de blanco armio. El caballo que montaba
el rey no era demasiado grande, aunque s muy fuerte, y era un ejemplar muy
hermoso. Lo haban trado de Dinamarca, por tierra o por mar. El rey cabalgaba
totalmente desarmado: no llevaba siquiera es pada.
Vuestro escudo indica que habis luchado, dijo el rey Gramoflanz. Est tan
destrozado que seguramente os las habis visto con Lit Marveile. Habis sufrido la
aventura que me estaba destinada. Pero el inteligente Clinschor quera vivir en paz
conmigo, y adems estoy en guerra con aquella que con su be lleza consigui la

189
Sinzester en el original. Identificacin dudosa.
victoria en el concurso del amor
190
. Todava est viva su clera contra m, pues mat
a Cidegast, su noble marido, y a tres ms. Entonces me llev a Orgeluse y le ofrec la
corona y todo mi reino. Pero a pesar de los servicios que le ofr ec, su corazn me
sigui guardando rencor. Un ao estuve su plicndole, pero no pude conseguir su
amor. Lo lamento ante vos de todo corazn. S bien que os ha ofrecido su amor,
pues deseis matarme. Si hubieseis venido acompaado de otro, me habrais pod ido
quitar la vida o habrais muerto los dos. Ha brais recibido vuestro merecido. Mi
corazn suspira por otro [pg. 289] amor, y aqu podis ayudarme, pues ahora os
habis convertido en el soberano de Terre Marveile. Con vuestra lucha habis con -
quistado la gloria. Si me queris mostrar vuestra amistad, ayu dadme a conseguir a la
muchacha por la que mi corazn est tan afligido. Es la hija del rey Lot. Nunca me ha
cautivado tanto ninguna mujer de este mundo. Llevo aqu en la mano la seal de su
amistad. Comunicad a esa hermosa joven que soy su rendido servidor. Confo mucho
tambin en que ella me tenga afecto, pues por ella he pasado muchas fatigas. Si
consegu la gloria y si todo me fue bien o mal, desde que la poderosa Orgeluse, con
palabras que venan de su corazn, me asegur que no me amaba, ello se lo debo a
la noble Itonje. Desgraciadamente, nunca la he visto. Si queris prestarme vuestra
ayuda, llevad este pequeo anillo a mi bella y encantadora dama. Quedis liberado
de luchar: si fueseis dos o ms, las cosas seran de otro modo. Qu gloria
conseguira si os matara o si os hiciera rendiros? Siempre he evitado semejante
combate.
Entonces dijo Gawan, mi seor: Soy un hombre que sabe defenderse. Si no
queris conseguir la gloria matndome con vuest ra propia mano, no me proporciona
ninguna honra haber roto esta rama. Si os matara estando vos desarmado, quin
me alabara por ello? Ser vuestro mensajero. Dadme el anillo y le comunicar que
deseis servirla y le contar vuestras penas de amor.
El rey le dio las gracias efusivamente. Gawan sigui hablan do: Ya que rehusis
luchar, decidme al menos, seor, quin sois.
No debis tomarlo a mal, contest el rey. Os dir mi nombre. Mi padre se
llamaba Irot. Yo soy el rey Gramoflanz. Mi no ble corazn era suficientemente
orgulloso como para no luchar nunca con un solo hombre, me hiciera lo que me
hiciese, excepto con uno, que se llama Gawan. He odo tantas hazaas de es te
caballero que por mi tristeza me gustara medirme con l. Su padre destruy la
amistad, pues mat a mi padre mientras se saludaban. Es un motivo suficiente para
acusarlo. Ahora Lot ha muerto, pero Gawan ha conquistado tanta gloria, por encima
de todos, que nadie de la Tabla Redonda se le puede igualar en pres tigio. Llegar el
da en que pueda luchar con l.
[pg. 290] Entonces habl el hijo del noble Lot: Queris prestar un servicio a
vuestra amiga, si es que lo es, al decir tales falsedades de su padre y al querer matar
a su hermano? Si ella no os lo re prochara, sera una mala muchacha. Si fuera
realmente su hija y su hermana, protegera a los dos, y vos dejarais vuestro odio. Si
l hubiera cometido una traicin, cmo hubiera podido ser vues tro suegro? No os
castigis vos mismo por haberlo calumniado despus de muerto? Su hi jo no tiene
miedo y no retroceder. Si su bella hermana no le sirve aqu de ayuda, se ofrecer l
mismo como prenda. Seor, mi nombre es Gawan. Vengad en m lo que os haya
hecho mi padre. l est muerto. Pondr mi honrosa vi da como fianza en un duelo, ya
que l ha sido calumniado de se mejante manera.
Entonces exclam el rey: Si sois vos aquel al que odio sin po sibilidad de
reconciliacin, vuestra nobleza me produce alegra y tristeza. Me alegra, sobre todo,

190
Se refiere a Orgeluse, quien, segn esto, es viuda.
poder luchar con vos. Para vos es tambin muy honroso que os haya prometido
luchar slo con vos. Para nuestra gloria sera provechoso que pidiramos a no bles
damas que asistieran al duelo. Yo traer mil quinientas. Vos tambin tenis un buen
grupo de bellas damas en Schastel Marveile. Llevad entre v uestros espectadores a
vuestro to Arturo, que procede de aquel pas que lleva el nombre de Lver. Cono -
cis la ciudad de Bems de la Corka?
191
All estn todas sus mesnadas. De hoy en
ocho das puede venir con toda la pompa. Den tro de diecisis das llegar a la
pradera de Joflanze buscando satisfaccin a mi vieja demanda: por la cuenta de esta
corona.
El rey le pidi que le acompaara a Rosche Sabins, su ciudad. No encontraris
otro puente.
Pero Gawan, mi seor, dijo: Me vuelvo por el mismo cami no. En lo dems har lo
que deseis.
Se dieron la palabra de honor de que iran a Joflanze con ca balleros y con damas
para disputar el duelo, como era denomi nado el juicio, estando ellos dos solos en el
lugar del combate.
As se separ don Gawan del noble caballero. Sali al galope de all, lleno de
alegra porque la corona decoraba su yelmo. Sin tirar de las riendas, pic espuelas a
su caballo hacia el desfiladero. Gringuljete dio a tiempo un salto tan grande que
Gawan evit esta vez despearse.
[pg. 291] La duquesa cabalg hacia l, que haba saltado del caballo a la hierba
y le apretaba la cincha. La poderosa reina, cuando estuvo a su lado, desmont
rpidamente. Se ech a sus pies y dijo: Se or, a pesar de mi nobleza, no era digna
de que pasarais por m semejantes fatigas. En verdad, vuestras penalidades afligen
tanto mi corazn que slo una mujer que ama y es fiel siente as por su amado.
Gawan contest: Seora, si lo pensis as, sin segundas in tenciones, os acercis
a la honra. Pero s bien que, si los caballeros tienen sus derechos, los habis
violado. El oficio de las armas tiene tanto prestigio que quien realiza hazaas
caballerescas est libre de escarnio. Seora, si puedo decirlo, quien ha visto mis ha -
zaas debe reconocer que soy un caballero. Pero aunque me habis visto, no lo
habis reconocido. Mas dejmoslo. Tomad la corona. Por muy bella que seis, no
debis deshonrar as a nin gn caballero nunca ms. Si me queris escarnecer,
preferira renunciar al amor.
La hermosa y poderosa Orgel use dijo llorando amargamen te: Seor, si os cuento
todos los tormentos que he de soportar en mi corazn, comprenderis cun grande
es mi dolor. Si he tratado caprichosamente a alguien, que me lo perdone por su noble
educacin. Nunca perder ms alegra q ue la que perd con el noble Cidegast. Mi
bello y amado amigo ansiaba llevar una vida digna y gozaba de tan esclarecida fama
que nadie en su vida dudaba de que ningn caballero le superara en gloria. Era una
fuente viva de la juventud. Su juventud era tan floreciente que lo protega de toda
maldad. De las tinieblas haba subido a la luz. Acrecent tanto su gloria que nadie a
quien hubiera ablandado la maldad la poda igualar. Su gloria creci tan alta que
todos quedaron por debajo, como el rpido Saturno gi ra sobre todos los planetas. Fiel
como el unicornio era, en verdad, mi marido: sencillamente perfecto. Las doncellas
deberan llorar a este animal, pues por buscar la pureza fue asesinado. Yo era su
corazn, l era mi cuerpo. Y lo perd, desdichada de m. Lo mat el rey Gramoflanz,
al que habis cogido esta corona. Seor, si os her con mis palabras, fue porque
quera averiguar si erais digno de que os ofreciera mi amor. S bien, seor, que os

191
Ciudad no identificada.
her con mis palabras. Quera slo probar vuestro amor. Dignao s [pg. 292] aplacar
vuestra clera y concederme todo vuestro perdn. Sois un hombre valiente. Os
comparo con el oro, que se acrisola en la lumbre. As se ha acrisolado ahora tambin
vuestro nimo. Os he enviado contra aqul porque me haba hecho mucho da o. As
pensaba y sigo pensando.
Entonces dijo Gawan, mi seor: Seora, si la muerte no me lo impide, har sufrir
tanto al rey que perder su arrogancia. He dado mi palabra de que en breve plazo
cabalgar a luchar con l. All deberemos demostrar nuestro arrojo. Seora, os he
perdonado. Por vuestra noble educacin, no desdeis mi modesto consejo. Seora,
por vuestra honra y dignidad de mujer, os pro pongo que me concedis vuestro favor.
No hay nadie aqu apar te de nosotros dos.
Ella contest: En un br azo de hierro nunca he encontrado calor. Pero no quiero
discutir que en otra ocasin podris conseguir de m la recompensa por vuestros
servicios. Lamentar vuestras fatigas hasta que estis sano y curado de todas
vuestras heridas. Y ahora me ir con vos a Schastel Marveile.
Me hacis completamente feliz!, dijo el caballero, que es taba ansioso de amor.
Entonces la ayud a subir a su caballo y la apret contra s. La dama no lo haba
considerado digno de ello cuando la vio al lado de la fuente y ella l e habl de forma
tan extravagante. Gawan cabalgaba feliz y contento, pero ella no deja ba de llorar,
hasta que l se lament con ella. El caballero le pidi que le dijera por qu lloraba y
que, por Dios, dejara de hacerlo. Orgeluse contest: Seor, tengo que lamentarme
por el que me mat al noble Cidegast. La tristeza se apoder de mi corazn, en el
que resida la felicidad cuando amaba a Cidegast. No estoy an totalmente perdida.
He intentado por todos los medios cau sar dao al rey Gramoflanz. Le he imp licado en
muchos violentos combates, tratando de hacerle perder la vida. Me podis ofrecer
vuestra ayuda para vengarme y resarcirme de la pena que desgarra mi corazn?
Para matar a Gramoflanz, acept los ser vicios que me ofreci un rey, que era el ideal
de la perfeccin. Se llama Anfortas. Por amor me regal aquellas mercaderas de
Tabronit que estn junto a la puerta de vuestro castillo y que cues tan tanto dinero.
Sin embargo, cuando el rey estaba a mi servicio, le sucedi una desgracia que
destruy totalmente mi felicidad.
[pg. 293] Cuando le quera conceder mi amor, sufr nuevas penalidades. Estando
a mi servicio, fue herido, y la herida de Anfortas me proporcion igual dolor o ms
que el que haba sufrido por Cidegast. Ahora decidme: cmo puedo es tar en mi
sano juicio, desdichada de m y smbolo del fiel amor, padeciendo semejante
tormento? A veces se me nubla la mente al ver tumbado y des valido al hombre que
eleg despus de Cidegast, para que me hiciera feliz y para vengarme. Seor, od
cmo Clinschor consigui las mercaderas de la puerta de vuestro castillo.
Cuando el hermoso Anfortas, que me haba enviado esos re galos, perdi el amor y
la felicidad, tem el oprobio, pues Clins chor domina el arte de la nigromancia y somete
con sus poderes mgicos a las mujeres y a los hombres. No deja sin dolor a na die
noble. Yo quera paz y entregu a Clinschor mis preciadas mercancas. A quien
saliera victorioso y conquistara la gloria en la aventura del castillo, deba pedirle su
amor. Si no lo aceptaba, volveran a ser mas al instante las mercancas. Todos los
que all estaban lo juraron. Ahora nos pertenecern a los dos. As pen saba hacer
caer en la trampa a Gramoflanz, pero todava no lo he conseguido. Si hubiera
emprendido la aventura del castillo, habra muerto. Clinschor es corts e inteligente.
Para su propia gloria, permiti a mis famosas mesnadas participar en combates ca -
ballerescos en su pas, con muchos tajos de espadas y golpes de lanzas. Dos
huestes especiales, una para la noche y otra pa ra el da, estn en camino todos los
das y semanas del ao persi guiendo al orgulloso Gramoflanz. Ya ha luchado con
ellos muchas veces. Qu es realmente lo que le protege? He intentado por todos los
medios acabar con l. A quienes eran demasiado ricos p ara mi soldada, pero sentan
inclinacin por m, les per mit servirme para conquistar mi amor, aunque no les
promet ninguna recompensa amorosa. Nadie me vio que no deseara ser virme,
excepto uno que llevaba la armadura roja. Cuando lleg cabalgando a Log roys, puso
a los mos en apuros. Para mi desgracia, los dispers y los dej diseminados por el
campo. Cinco de mis caballeros lo siguieron entre Logroys y el embarcadero, y los
derrot a todos en la pradera y entreg sus caballos al bar quero. Cuando venci a los
mos, cabalgu yo misma hacia el hroe y le ofrec mi reino y mi mano. Pero dijo que
su mujer era [pg. 294] ms hermosa y que la quera ms. Sus palabras me dolieron.
Le pregunt quin era. "La reina de Pelrapeire es la esplendorosa dama. Yo mism o
me llamo Parzival y no deseo vuestro amor. Lo que me preocupa es el Grial", dijo el
hroe disgustado. Entonces el preclaro caballero parti de all. Hacedme saber si
obr mal cuando ofrec mi amor al noble caballero, al estar tan afligi da, y si ello
mengua vuestra estima de mi amor.
Gawan contest a la duquesa: Seora, tengo en tanto apre cio a aquel cuyo amor
habis deseado que, si os hubiera conce dido su amor, vuestro prestigio no habra
disminuido.
El corts Gawan y la duquesa de Logroys se mirar on profundamente a los ojos.
Haban cabalgado tan cerca del castillo en que haba tenido lugar la aventura que los
vean desde l. Entonces dijo Gawan: Seora, si os lo puedo pedir, sed
comprensiva y no revelis el nombre con el que me llam aquel caball ero que me
rob a Gringuljete. Haced lo que os pido. A todo el que os pre gunte, decidle: "No
conozco a mi acompaante. Nunca me lo han presentado".
Ella contest: Puesto que no queris que diga vuestro nombre, me lo callar
gustosa.
El caballero y la hermosa dama siguieron cabalgando hacia el castillo. Los
caballeros haban odo all entretanto que haba lle gado un caballero y que haba
salido victorioso de la aventura, haba vencido al len y haba derribado despus al
guardia de corps en un formidable duelo. Gawan cabalg por la pradera ha cia el
embarcadero. Desde las almenas lo vieron y salieron co rriendo del castillo con gran
estrpito. Todos llevaban soberbios estandartes y venan al galope sobre fogosos
caballos. Cuando los vio desde lejos, cre y que venan en son de lucha, por lo que
pregunt a la duquesa: Viene esa gente a luchar con noso tros?.
Ella contest: Es el ejrcito de Chnschor, que os ha espera do con impaciencia.
Vienen felices y contentos, y os quieren dar la bienvenida. No deb is menospreciarlo,
pues lo hacen llevados por su alegra.
Tambin Plippalinot haba llegado en un barco con su bella y adorable hija. La
muchacha se fue corriendo hacia l por la pra dera y lo salud alborozada. Cuando
Gawan le devolvi el salu- [pg. 295] do, ella le bes el estribo y el pie, y salud
tambin a la duquesa. Cogi las riendas al caballero y le pidi que desmontara.
Gawan y la duquesa pasaron a la proa del barco, donde haba una alfombra y un
edredn. All se sent la duquesa junto a Gawan , a ruego del caballero. Segn o
decir, la hija del barquero no ol vid ayudarle a quitarse la armadura. Haba trado all
su abrigo, que le haba echado encima por la noche cuando se alberg en su casa.
Lo necesitaba con urgencia. Don Gawan se puso su g uerrera y el abrigo de la chica,
mientras ella se llevaba de all su armadura.
Slo ahora, cuando estaban sentados juntos, la hermosa du quesa pudo
contemplar el rostro del caballero. La bella mucha cha trajo en una servilleta blanca
como la nieve dos alondras asadas, cazadas por una hembra de gaviln, una copa
de cristal llena de vino y dos panecillos blancos. Gawan y la duquesa podan coger
ellos mismos el agua si queran lavarse las manos, cosa que hicieron en el ro. Al
caballero le llenaba de felicida d poder comer con Orgeluse, pues estaba dispuesto a
vivir por ella las alegras y las penas. Cuando ella le ofreca su copa, que haban to -
cado sus labios, se senta de nuevo feliz por poder beber tras ella. Su tristeza
desapareca y su alegra creca rpidamente. La bella boca y la blanca piel de la
dama le hacan olvidar sus penas, hasta el punto de que no se quejaba de sus
heridas. Las damas podan ver desde el castillo esta comida. Muchos nobles
caballeros llegaron al embarcadero de la otra orilla y mostraron su destreza en los
juegos caballerescos. Aqu en la orilla don Gawan dio las gracias al barquero y a su
hija por el amable agasajo, y la du quesa hizo lo mismo. La inteligente duquesa
pregunt: Qu ha ocurrido con el caballero que luch ayer aqu cuando yo par t? Si
alguien lo venci peleando, qued con vida o est muer to?.
Entonces dijo Plippalinot: Seora, lo he visto hoy con vida. Me lo entregaron, en
vez de su caballo. Si queris rescatarlo, me debis entregar el arpa Golondrina, que
era de la reina Secundila y que os envi Anfortas. Cuando tenga el arpa, liberar al
duque de Gowerzin.
Quien est sentado aqu, dijo ella, puede entregar o con servar segn su
voluntad el arpa y las otras mercaderas. Dejad - [pg. 296] le decidir. Si realmente
me ha querido alguna vez, me rescatar a Lischoys, el duque de Gowerzin, y tambin
a mi segundo prncipe, Florand de Itolac, que era mi guardia de corps y velaba de
noche mi sueo. No puedo ser feliz mientras l est triste.
Gawan dijo a la dama: Antes de que caiga la noche los veris a los dos libres.
Entonces decidieron pasar a la otra orilla, donde Gawan subi a la duquesa,
famosa por su belleza, a su caballo. Muchos nobles y distinguidos caballeros los
recibieron, a l y a la duquesa, y t odos se dirigieron al castillo. Cabalgaban con
alegra y no ocultaban su destreza, rindiendo as tributo a los juegos de la caballe ra.
Qu ms puedo contar? Slo que el noble Gawan y la hermosa duquesa fueron
recibidos por las damas en el Schastel Mar veile de tal modo que ambos se sintieron
felices. Podis ensalzar al caballero porque le sonri as el destino. Despus Arnive lo
llev a una habitacin y, experta como era, le cur las heri das.
Gawan dijo a Arnive: Necesito un mensajero, seora.
Enviaron a una doncella, que trajo a un escudero, valeroso, inteligente y bien
educado. Era un dechado de las virtudes del escudero y jur a Gawan que, fuera
bueno o malo el mensaje, no se lo desvelara a nadie, ni aqu ni en ningn otro lugar,
excepto al desti natario
192
.
A continuacin el caballero pidi que le trajeran tinta y per gamino. Gawan, el hijo
del rey Lot, escribi con su propia mano y con destreza. Comunic al rey Arturo y a
su esposa, residentes en Lver, que los serva con inquebrantable lealtad y que, si
alguna vez haba conquistado la gloria, su dignidad se desmo ronara si no le
ayudaban en estos difciles momentos. Deban demostrar su fiel amistad y conducir a
Joflanze a toda la casa real y a las damas, a donde ira l mismo para luchar por su
honra. Adems les transmiti que se haba acordado que el duelo deba celebrarse
en un noble marco. Don Gawan aadi que todo el squito del rey, hombres y
mujeres, deban mostrar su fidelidad y aconsejar a Arturo que viniera, lo que slo
poda acrecentar su prestigio. A todos los nobles les dijo que estaba a su servicio y
les inform del difcil combate que haba de acometer.

192
Los mensajeros eran una de las principales fuentes de informacin en las sociedades
sin verdaderos medios de comunicacin social. Como se evidencia an en La nave de los
necios (1494), de Sebastin Brant, que les dedica un captulo, tenan fama de no callar
precisamente el contenido de los mensajes.
La carta no llevaba su sello, pero su letra era harto conocida [pg. 297] y revelaba
su personalidad a los destinatarios. Ahora no te detengas, dijo Gawan al escudero.
El rey y la reina estn en Bems de la Corka. Debes hablar a la reina por la maana
temprano y hacer lo que te aconseje. Guarda para ti que soy el se or de este pas y
no digas en modo alguno que perteneces a mis me snadas.
El escudero parti rpidamente. Arnive se desliz a escondi das detrs de l y le
pregunt adonde se diriga y qu deba transmitir. Pero l dijo: Seora, si ha de
valer mi juramento, no os puedo decir nada. Dios os proteja. Ahora debo irme. Y s a-
li cabalgando en busca de las nobles huestes del rey Arturo.

[pg. 298] (en blanco)
[pg. 298]
Libro decimotercero
Arnive se enfureci porque el escudero no le haba dicho na da sobre el destino de
su viaje. Pidi a quien vigilaba su puerta: Cuando regrese el escudero, sea de
noche o de da, haz que me espere hasta que le hable. Eres inteligente y lo
conseguirs.
Estaba muy enfadada con el escudero. Para obtener ms in formacin, se fue
hasta la duquesa, pero sta obr juiciosamen te y no sali de sus labios el nombre de
Gawan. Cumpli el ruego del caballero y mantuvo en secreto su nombre y su origen.
Entonces lanzaron sus festivos sones las trompetas y otros ins trumentos en lo alto
del palacio. En la gran sala se haban colga do tapices de las paredes y se haban
puesto en el suelo alfombras bellamente tejidas. Un anfitrin pobre se habra sentido
atemorizado ante semejante dispendio. Alrededor de toda la sa la se instalaron
muchos asientos con cojines de plumas, cubier tos por preciados edredones .
Despus de todas las fatigas, Gawan durmi hasta el medio da. Sus heridas le
haban sido vendadas con tanta destreza que si su amada se hubiera tumbado a su
lado y la hubiese amado, le habra resultado muy placentero. Durmi mucho mejor
que la noche en que la duquesa le hizo sufrir de amor. Pero tambin es ta vez volvi a
disputar en sueos un combate amoroso con la duquesa. Segn o decir, uno de sus
chambelanes trajo vestidos de resplandeciente seda y con costosos y pesados
bordados de oro. Entonces di jo Gawan, mi seor: Necesitamos ms trajes como
stos y tienen que ser igual de caros: para el duque de Gowerzin y para el hermoso
Florand, que ha conseguido la gloria en muchos pases. Preocupaos de que estn
listos.
[pg. 300] Mediante un escudero orden a su husped Plippalinot que enviara all
a Lischoys. Su hermosa hija lo subi hasta el castillo. Doa Bene lo trajo de la mano
para complacer a Gawan y porque le deba algo: el da en que Gawan parti a
caballo y la dej llorando amargamente, para co nseguir la gloria con su valenta, hizo
a su padre una promesa. Tambin lleg el guardia de corps. Se oy decir que Gawan
recibi muy cordialmente a ambos. Los dos se sentaron a su lado hasta que les
trajeron sus vestidos. Eran realmente magnficos. No pod an ser mejores. Se los traje-
ron a los tres.
Viva una vez un maestro, llamado Sarant, que dio nombre al pueblo de los
seres
193
. Proceda de Triand
194
. En el reino de Secundila hay una ciudad llamada
Thasme. Es mayor que Nnive y tambin que la muy extendida Acratn. Sarant, que
ansiaba la gloria, ingeni una tela de seda, en la que se evidenciaba la mayor
destreza: se llama sarantasmo
195
. Si es precioso? No necesitis preguntarlo, pues
cuesta lo suyo.

193
Denominacin griega y romana de los trtaros orientales, famosos por fabricar finas
ropas de seda.
194
Ciudad inventada por Wolfram, as como Thasme, a partir de nombres de telas.
195
Latn medieval: sarantasmum o exarentasma.
Los dos caballeros y Gawan se pusieron estos vestidos y subieron al palacio,
donde les esperaban a un lado muchos caba lleros y al otro las bellas damas. Quien
tena ojos para ver vea que la duquesa de Logroys era la ms hermosa. El anfitrin y
los huspedes fueron hacia aquella deslumbrante belleza que se lla maba Orgeluse.
Los dos prncipes cortesanos, el guardia de corps Florand y el hermoso Lischoys,
quedaron libres sin condiciones, en honor de la duquesa de Logroys. Orgeluse dio las
gracias a Gawan por ello. Estaba ahora libre de maldad y saba bien en su c orazn
en qu consiste la gloria de la mujer. Mien tras hablaban, Gawan vio a cuatro reinas,
que estaban en pie junto a la duquesa. Con cortesanos modales rog a los dos
caballeros que se adelantaran y pidi a las tres damas ms jvenes que los besaran.
Tambin doa Bene haba subido all con Gawan y fue muy bien recibida.
El seor del castillo no quera seguir en pie, por lo que pidi a los dos que se
sentaran con las damas, donde quisieran, un rue go que no les cost atender.
Quin es Itonje?, pregun t Gawan en voz baja a Bene. Debe dejarme que me
siente a su lado. Ya que lo deseaba, le mostr a la bella muchacha.
[pg. 301] Es la de los labios rojos, el pelo negro y los ojos resplande cientes. Si
queris hablarle a solas, hacedlo debidamente, di jo la bien educada doa Bene.
Saba que Itonje sufra penas de amor y que el noble rey Gramoflanz serva a su
corazn con perfecto y fiel amor caballeresco.
Os contar lo que me dijeron. Gawan se sent junto a la muchacha y empez a
hablar cortsmente, algo que saba hacer muy bien. Pero tambin Itonje, a pesar de
sus pocos aos, mostraba magnficos modales. l empez preguntndole si ya saba
cultivar el amor, y ella le respondi juiciosa: Seor, a quin iba a amar? Desde el
primer da de mi vida no he hablado una palabra con un caballero, como hoy me
habis odo
196
.
Sin embargo, podis haber odo la noticia de la gran gloria que valientemente
conquist un joven, luchando caballeresca mente contra otro caballero que sabe
cumplir sus servicios amorosos con la fuerza de su corazn, dijo Gawan, mi seor.
La hermosa doncella contest: No he odo nada de servicios amorosos. Slo que
a la duquesa de Logroys la sirvieron muchos nobles caballeros, por amor y por la
soldada. Muchos han celebrado aqu sus duelos y nosotras hemos mirado. Pero
nadie se ha acercado tanto a nosotras como vos os habis acercado. Ha bis
conquistado la ms alta gloria.
Gawan pregunt a la bella chica: A quin hacen la guerra las huestes de la
duquesa, con sus muchos y distinguidos caballeros? Quin se gan la hostilidad de
Orgeluse?.
Ella contest: Fue el rey Gramoflanz, que lleva la corona de todas las dignidades,
como lo evidencia su gran fama. Seor, no s nada ms de l.
Gawan, mi seor, le dijo: Entonces debis or algo ms de ese caballero, pues se
acerca a la gloria y aspira a ella con todas sus fuerzas. He odo de sus propia boca
que su corazn le ha llevado a querer serviros, si os dignis a ello. Busca ayuda y
consuelo en vuestro amor. Con justicia sufren penas de amor los reyes por las remas.
Seora, si vuestro padre se llamaba Lot, sois la que l ama y por la que llora su
corazn. Si os llamis Itonje, sois vos la que afligs su corazn. Si conocis la
fidelidad y el amor, debis aplacar su dolor. Ser mensajero de los dos. Seora,

196
Los sexos permanecen separados desde la niez, mxime en Schastel Marveile, donde
naci y se cri Itonje. Ya se ha visto cmo los caballeros esperan a un lado a Gawan, y las
damas a otro. La misma separacin se ver ms adelante enla mesa.
tomad este pequeo anillo, que os enva el hermoso caballe - [pg. 302] ro. Lo hago
sin mala intencin. Seora, dejadlo todo en mis ma nos.
Ella se puso completamente roja. El color de sus labios se hi zo visible en todo su
rostro. Pero pronto volvi a mudar el color. Muy tmidamente extendi su bella mano y
recibi el anillo, que reconoci enseguida. Entonces dijo: Seor, si puedo dec roslo,
veo ahora claramente que vens de aquel por quien suspi ra mi corazn. Si queris
obrar como lo exige la buena educa cin, estis obligado a ser discreto. Ya otra vez el
noble rey me envi esta prueba de amor. Este anillo sirve para identificarlo sin lugar a
dudas, pues l lo recibi de mis manos. No tengo ningu na culpa de sus penas
amorosas. Todo lo que deseaba de m se lo he concedido en mi pensamiento. Lo
vera enseguida si saliera yo de aqu algn da. Bes a Orgeluse, aunque ella lo
quiere matar. Fue un beso como el de Judas, del que an se habla mucho. Comet
traicin cuando tuve que besar al guardia de corps Florand y al duque de Gowerzin.
Mi reconciliacin nunca es per fecta con los que muestran constantemente su odio al
rey Gramoflanz. No digis nada a mi madre y a mi hermana Cundrie. Itonje suplic
entonces a Gawan: Seor, me pedistei s que recibiera en mi boca el beso de los dos,
con los que no me reconci lio. Mi corazn est herido por ello. En vuestras manos est
que nosotros dos podamos conseguir algn da la felicidad. En ver dad, este rey me
ama ms que a cualquier otra mujer. Lo recompensar por ello. Lo amo ms que a
todos los hombres. Que Dios os ilumine para que podis ayudarnos y aconsejarnos,
y no quede destrozada nuestra felicidad!.
El contest: Seora, decidme cmo. El tiene vuestro cora zn all, y vos tenis el
suyo aqu, y, sin embargo, estis an separados. Si os puedo ayudar lealmente de
algn modo a ser feliz en vuestra noble vida, lo har sin regatear esfuerzos.
Ella dijo: Podis disponer del noble rey y de m. Que vues tra ayuda y la
bendicin de Dios protej an nuestro amor, para que yo, que estoy lejos de la patria,
pueda acabar con su afliccin, pues toda su felicidad est en mis manos! Si no me
falta el fiel amor, mi corazn slo ansia siempre concedrselo.
Gawan oy, pues, de la joven que suspiraba de amor, pero tambin que odiaba
mucho a la duquesa. En su corazn amaba [pg. 303] y odiaba. Pero Gawan haba
cometido un pecado con la ingenua muchacha, que le haba contado sus cuitas, pues
no le haba mencionado que una misma madre los haba trado a l y a ella al mundo
y que Lot era el padre de ambos. Haba ofrecido su ayuda a la chica, y ella se lo
agradeci discretamente.
Ahora haba llegado el momento de que se subieran al pala cio numerosos
manteles, blancos como la nieve, y pan. All ha ba muchas bellas damas. En la sala,
hombres y mujeres estaban separados: los caballeros se encontraban sentados
aparte, junto a una pared. Gawan dispuso cmo haban de sentarse todos. El guardia
de corps se sent con l. Lischoys comi con la madre de Gawan, la hermosa
Sangive, y la bella duquesa con la reina Arnive. Gawan dispuso que sus dos
encantadoras hermanas se sentaran con l, y ellas atendieron sus deseos.
No soy un gran cocinero y mis saberes en este arte no me al canzan ni para decir
la mitad de los manjares que se sirvieron all con toda suntuosidad. Hermosas
muchachas servan al seor del castillo y a las damas, y, al otro lado, junto a la pared,
numerosos criados a los caballeros. Haba rdenes estrictas de que ningn criado se
mezclara con las doncellas, por lo que se les vea traer separados la comida y el vino.
As lo exiga el decoro.
Era para todos un magnfico banquete. Nunca haban asisti do a nada semejante
desde que el poder de Clinschor, con sus ar tes mgicas, sometiera a las damas y a
los nobles caballeros. Haban vivido encerrados en el mismo castillo y, sin embargo,
no se conocan entre s. Las damas y los seores no haban intercam biado ninguna
palabra. Gawan, mi seor, hizo que se vieran por primera vez, lo que les complaci
sobremanera. Tambin Gawan se senta feliz y miraba a hurtadillas a la bella
duquesa, que le haba robado el corazn.
Poco a poco fue declinando el da y perdiendo su fulgor. En tre las nubes
aparecieron los conocidos mensajeros de la noche. Muchas estrellas pasaron
rpidamente por el cielo encargando albergue para la noche. Tras sus estandartes,
lleg presurosa la propia noche. Alrededor de la sala estaban colgadas con gran ar te
muchas costosas lmparas, a las que pusieron con diligencia numerosas velas.
Tambin sobre todas las mesas pusieron mu- [pg. 304] chas velas. En este punto
dice la historia que la duquesa estaba tan resplandeciente que, aunque no hubieran
trado ninguna vela, no habra anochecido a su alrededor. El esplendor de su be lleza
era tan luminoso como la luz del da. Eso me contaron de la encantadora Orgeluse.
Si queremos hacerle justicia, no habis visto nunca a un anfitrin ms feliz. All
remaba la felicidad. Los caballeros y las damas se miraban una y otra vez con alegra
y anhelo. Quienes en un principio se mostraban tmidos, pues no se conocan, fueron
intimando poco a poco. Les dejar hacer sin enfadarme.
Si no hay all ningn glotn, compartiris mi parecer de que ya comieron bastante.
Sacaron de all entonces todas las mesas, y Gawan, mi seo r, pregunt si no haba
all ningn buen viole ro. De hecho, haba muchos nobles escuderos que saban tocar
instrumentos de cuerda; pero su arte era imperfecto, pues slo tocaban para bailes
antiguos: no haban odo nada de los nuevos bailes que, en gran n mero, nos han
llegado de Turingia. Dad las gracias al seor de la casa por no haberles estropeado
la fiesta. Muchas hermosas damas pasaron bailando delante de l. El bai le cobr as
todo su esplendor: en el corro los caballeros se mez claron con el grupo de las damas.
As lucharon contra la tristeza. Se poda tambin ver en la sala cmo entre cada
pareja de damas iba un hermoso caballero. Todos se mostraban completamente
felices. Cuando un caballero era inteligente y ofreca sus servi cios por amor, su ruego
era atendido. Sin preocupaciones y lle nos de alegrapasaban el tiempo hablando con
muchas encantadoras damas.
Gawan, Sangive y la reina Arnive permanecieron sentados tranquilamente junto a
los que bailaban. La hermosa duquesa fue hacia Gawan y se sen t a su lado. l
cogi en su mano la suya y hablaron de muchas cosas. El caballero estaba feliz de
que ella estuviera con l. Se le pasaron las penas y se sinti comple tamente dichoso,
hasta olvidar su tristeza. Si la alegra en el bai le era grande, no era menor la de
Gawan. Entonces dijo la reina Arnive: Seor, pensad en vuestra salud. A estas
horas ya deberais estar descansando, por vuestras heridas. Est dispuesta la
duquesa a taparos y a dormir a vuestro lado esta noche? Real mente sabe ayudar
muy bien y dar excelentes consejos.
[pg. 305] Gawan contest: Pregntaselo a ella. Har lo que digis las dos.
Entonces dijo la duquesa: Lo cuidar personalmente. En viad a toda esta gente a
dormir. Esta noche lo atender mejor de lo que nunca lo ha he cho ninguna amiga.
Haced que los caballeros se ocupen de Florand de Itolac y del duque de Gowerzin.
Rpidamente termin el baile. Las esplendorosas doncellas se sentaron aqu y
all, y los caballeros se sentaron con ellas. Quien solicitaba el noble amor, si reciba
una grata respuesta, se vengaba feliz de las cuitas. Entonces oyeron al seor de la
casa pedir que le trajeran bebida para la noche. Los que cortejaban lo sin tieron,
aunque el anfitrin cortejaba como los huspedes: su co razn senta los tormentos
del amor. Se le haca demasiado lar go el tiempo que seguan sentados. El noble
amor tambin haba doblegado su corazn. La bebida para la noche era la seal de
que podan irse. Los escuderos llevaban muchos candelabros con velas delante de
los caballeros. Gawan, mi seor, les encomend a sus dos huspedes, a Lischoys y
a Florand, a los que les pareci muy bien. Ambos se fueron a dormir. La duquesa les
dio muy atentamente las buenas noches. Despus las damas se incli naron con la
noble educacin que tan bien conocan y se retiraron a descansar. Sangive e Itonje
tambin se fueron, y lo mismo hizo Cundrie.
Bene y Arnive cuidaron entonces de que se dispusiera todo para que el seor de
la casa se sintiera a gusto, y la duquesa no dej de ayudar. Las tre s condujeron a
Gawan a una habitacin, para descansar. En ella vio dos camas, que estaban
separadas. No os dir nada de la suntuosidad con que estaban adornadas, pues se
acercan otros hechos ms importantes. Arnive dijo a la du quesa: Ahora debis
procurar que est a gusto el caballero que habis trado aqu. Si desea vuestra
ayuda, esta ayuda os honrar. Slo os dir que sus heridas estn tan bien vendadas
que podra luchar perfectamente. Sin embargo, debis apiadaros de sus penas de
amor: estara bien que se las mitigaseis. Si lo alegris, nos beneficiar a todos. No
cejis en vuestro propsito.
La reina Arnive se fue cuando recibi permiso para irse. Be ne llev un candelabro
delante de ella. Don Gawan cerr la puer ta. No me gustara callar si los dos se
amaron en secreto. Muy [pg. 306] fcil me sera contar lo que all sucedi, si no
fuera porque es impropio divulgar asuntos de alcoba. Quien tiene una educacin
cortesana lo rechaza, pues se perjudica a s mismo. El decoro ha de ser el cerrojo de
los temas amorosos.
El soberano amor y la bella duquesa haban arrebatado a Gawan su felicidad. No
habra encontrado nunca ayuda sin su ama da. A pesar de los filsofos y de todos los
que estando mucho tiempo sentados hicieron grandes descubrimientos (Kancor y
Thabit
197
, y Trebuchet, el herrero, que grab la espada de Frimutel, lo que caus
grandes portentos), y a pesar de la ciencia de to dos los mdicos, aunque hubieran
querido ayudarle con mezclas de plantas medicinales, sus penas amorosas lo
habran llevado a una amarga muerte si la mujer no lo hubiera acompaado.
No quiero extenderme aqu demasiado. Gawan encontr el verdadero dctamo,
que le ayud a curarse y a librarse de sus penas
198
. La planta era marrn sobre
fondo blanco. Gawan, el hijo del rey Lot, br itano por parte de madre, disfrut ahora de
un dulce blsamo y de una noble ayuda para sus amargos dolores hasta que lleg el
nuevo da. Este consuelo, sin embargo, no lle g a odos de la gente. Pero despus
procur contentar a todos los caballeros y a la s damas, que dejaron de sufrir.
Od ahora cmo actu el escudero que haba enviado al pas de Lver, a Bems de
la Corka. El rey Arturo estaba all, como su esposa la reina, muchas mujeres
hermosas y una marea de segui dores. Od ahora lo que hizo el escudero. Era una
maana temprano cuando transmiti su mensaje. La reina estaba en la capi lla y lea
de rodillas el salterio. El escudero se arrodill delante de ella y le entreg su buena
nueva. Ella cogi la carta de sus ma nos, mir lo que all estaba escri to y reconoci la
letra antes de que el escudero, que estaba all de rodillas, le dijera quin era su
seor. La reina, dirigindose a la carta, dijo: Bendita sea la ma no que te escribi!
No he estado nunca libre de preocupaciones desde el da en que vi por ltima vez al
que te escribi. Llor mucho y, sin embargo, estaba feliz. Despus pregunt al escu -
dero: Eres el criado de Gawan?.
S, seora. Os comunica que os sirve con lealtad y sin reser vas, pero que si no le
queris escuchar perder su felic idad. Nunca su honra haba estado tan en peligro.
Seora, os comunica [pg. 307] adems que le alegrar y honrar or que le
concedis vuestra ayuda. Podis ver en la carta ms de lo que yo pudiera decir.

197
Sabios rabes. Thabit pertenece al siglo X, y Kancor no ha sido identificado.
198
El dctamo se consideraba apropiado contra las flechas (en este caso, de Cupido).
Ella contest: Ahora entiendo por qu te ha enviado a m. Har lo que me pide e
ir con un grupo de bellas damas, que en verdad tienen una fama sin igual. Excepto
la esposa de Parzival y Orgeluse, no conozco en toda la cristiandad damas tan distin -
guidas. Desde que Gawan se separ del rey Arturo, me han dominado las
preocupaciones y las penas. Meljanz de Liz me dijo que lo haba visto despus en
Barbigl. Ay, Plimizl!, exclam. Lamento haberte visto alguna vez! Cunto
sufrimiento padec all! Nunca volv a ver a Cunneware de Lalande, mi en cantadora y
noble amiga. Muchos quebrantaron con sus pala bras las leyes de la Tabla Redonda.
Cuatro aos y medio, y seis semanas, han pasado desde que el noble Parzival parti
del Plimizl en busca del Grial. Tambin Gawan, el noble caballero, march hacia
Ascalun. Jeschute y Ekuba se separaron de m all. La gran nostalgia por todos estos
nobles me han privado cons tantemente de la felicidad.
La reina se mostr muy afligida. Despus dijo al escudero: Haz lo que te digo.
Aljate de m, sin que nadie te vea , hasta que avance el da y se renan todos los
caballeros, los escuderos y todo su squito en la corte. Entonces vete enseguida
all al trote. No hagas que te cuiden tu caballo; dirgete rpidamen te a donde estn
los nobles caballeros. Te preguntarn qu novedades traes. Habla y comprtate
como si hubieras acabado de salir del fuego. Apenas podrn esperar a que
transmitas tu mensaje. brete camino entre la gente hasta el rey, que sin duda te
dar la bienvenida, y entrgale esta carta. En ella ver en seguida lo que tienes que
transmitirle y lo que desea tu seor. Atender el ruego de buen grado. Todava tengo
que decirte algo ms. Habame pblicamente, donde las otras damas y yo podamos
orte y verte. Si quieres lo mejor para tu seor, invtanos como t bien sabes hacerlo.
Pero, dime, dnde est Gawan?.
El escudero contest: Dejemos este asunto. No dir dnde est mi seor. Su
felicidad est en vuestras manos.
El escudero estaba contento de su consejo. Del modo que ha bis odo se separ
de la reina, y tambin lleg como deba a su destino. Poco antes del medioda subi
a caballo el escudero a la [pg. 308] corte. No se ocult, sino que lo hizo
pblicamente. Los cortesanos examinaron sus vestidos de escudero, que eran
magnficos. Su caballo tena l os flancos en carne viva de las espuelas. Como le haba
pedido la reina, salt rpidamente del caballo. En torno a l se levant un gran
tumulto. Aunque hubiera perdido la ca pa, la espada, las espuelas y el caballo, no le
habra importado. El escudero se dirigi enseguida a donde estaban los nobles caba -
lleros, quienes le preguntaron qu nuevas traa. Dicen que all haba la costumbre de
que nadie comiera en la corte antes de pa gar a sta su tributo, es decir, contar una
aventura tan notable que fuera una verdadera aventura caballeresca. Pero el
escudero exclam: No os dir nada. No tengo tiempo. Perdonadme por vuestra
noble educacin y decidme, por favor, dnde est el rey. Tengo que hablar primero
con l. Tengo muchsima prisa. Podis or lo que le tr ansmito. Que Dios os permita
sentir la tristeza del prjimo y os conceda su ayuda!.
La embajada corra tanta prisa al escudero que no le preocu paba quin lo
empujaba, hasta que lo vio el propio rey, quien le dio la bienvenida. El escudero le
entreg la carta. Cuando el rey Arturo la ley, desencaden en l un doble
sentimiento, de alegra y de tristeza. Despus dijo: Bendito sea este hermoso da,
en cuya luz he conocido noticias verdaderas sobre mi sobrino! Si puedo prestar
valientemente mis servicios, por la familia y por la amistad, y si la lealtad ha sido
alguna vez fuerte en mi corazn, cumplir en la medida de mis fuerzas lo que me ha
pedido Gawan. Dirigindose al escudero, sigui diciendo: Ahora dime: est bien
Gawan?.
S, seor. Pero su f elicidad depende de vos, dijo el inteli gente escudero.
Perdera la gloria si le dejaseis en la estacada. Quin podra entonces ser feliz?
Vuestra ayuda le traer la ms alta felicidad. Si lo ayudis, expulsaris la tristeza de
su corazn por la puerta de su sufrimiento. Ofrece de todo corazn sus servicios a la
rema. Tambin desea que toda la Tabla Redonda se acuerde de sus servicios y
piense en la lealtad: que no le quite la felicidad y os recomiende viajar. Y todos los
nobles se lo pi dieron.
El rey Arturo dijo: Mi querido amigo, lleva esta carta a la rei na y haz que la lea y
que diga qu es lo que nos alegra y lo que [pg. 309] nos entristece. Cmo puede
el rey Gramoflanz hacer esto a mi familia, con tanta arrogancia y villana? Piensa que
mi sobrino Gawan es Cidegast, a quien mat, lo que le trajo suficientes pro blemas.
Le causar an ms problemas y le ensear mejores modales!.
El escudero se fue a donde iba a ser bien recibido. Entreg la carta a la reina y,
cuando su bella boca ley en voz alta lo que haba escrito en ella (la lamentacin de
Gawan y su solicitud), muchos ojos se llenaron de lgrimas. El escudero hizo todo lo
posible para convencer a las damas y su habilidad no fue balda.
El poderoso pariente de Gawan, el rey Arturo, trat de ganarse a sus mesnadas
para este viaje. Tambin la noble Genove va se apresur a hacer propaganda entre
las damas de esta esplendorosa expedicin. Slo Keye dijo de mal humor: No ha
nacido nunca apenas lo puedo creer un hombre tan noble como el noruego
Gawan? Id corriendo detrs de l! Agarradlo! Ah! Quiz ya est en otro sitio. Si
salta como una ardilla, pron to lo habris perdido.
El escudero dijo a la reina: Seora, tengo que regresar ense guida ante mi seor.
Trabajad por su causa y os honraris a vos misma.
Ella orden a un chambeln: Provee a este escudero de lo necesario y mira
tambin por su caballo. Si tiene llagas por las espuelas, cmprale el mejor que est
en venta. Y si necesita cual quier otra cosa, como dinero para el hospe daje o vestidos,
procrasela. Y volvindose al escudero, aadi: Di a Gawan que estoy
enteramente a su disposicin. Comunicar al rey que te has ido. Di tambin a tu
seor que l est a su servicio.
El rey trat de ganarse a la gente para el viaje. Aqu el da se cumplieron las normas
de la Tabla Redonda. A todos les haba alegrado mucho que el noble Gawan, segn
haban odo, siguiera con vida. Con ello la ordenanza se haba cumplido perfecta -
mente. El rey comi en la mesa redonda con todos los caballe ros que, por haber
conseguido la gloria con las armas, tenan derecho a sentarse a ella. Todos los
caballeros de la Tabla Re donda se alegraron de la buena nueva.
Pero dejemos que regrese el escudero que haba trado la em bajada. Parti en el
momento adecuado. El chambeln de la rei - [pg. 310] na le entreg dinero para el
albergue, un caballo y otros vesti dos. El escudero sali de all feliz y contento, pues
haba conseguido del rey Arturo lo que quitara las preocupaciones a su se or.
Regres a Schastel Marveile, aunque no s decir en cuntos das. Arnive se puso
muy contenta cuando el guardin de la puerta le comunic que el escudero haba
regresado a toda pri sa, con el caballo exhausto. Ella se desliz discretamente hacia
la puerta por la que haba e ntrado el mensajero y le pregunt adonde haba ido y por
qu. Pero el escudero dijo: No puedo contestaros, seora. No me atrevo a decroslo.
Tengo que guar dar silencio, pues as lo he jurado. A mi seor tampoco le gusta ra
que incumpliera con mis palabr as mi juramento. Me considerara un necio. Seora,
preguntadle a l mismo.
Ella sigui insistiendo con sus preguntas, pero el escudero le dijo: Seora, me
retenis innecesariamente. Cumplir mi jura mento.
Entonces el joven se fue a buscar a su seor. El guardia de corps Florand, el
duque de Gowerzin y la duquesa de Logroys estaban sentados con muchas damas.
El escudero se dirigi a Gawan, mi seor, que se puso en pie, lo llev aparte y le dio
la bienvenida. Despus aadi: Habla, amigo. Traes buenas o malas noticias?
Qu mensaje me transmite la corte? Encon traste all al rey?.
El escudero contest: S, seor. Encontr al rey y a su espo sa, y a muchos otros
distinguidos nobles. Os transmiten que es tn a vuestro servicio y que vendrn.
Vuestro mensaje fue tan bien recibido que pobres y ricos se alegraron. Les
comuniqu que estabais sano y salvo. Vi all a mucha gente. Tambin se reuni la
Tabla Redonda despus de or vuestro mensaje. Si la glo ria caballeresca surti
alguna vez sus efectos por su dignidad, vuestra gloria resplandece a lo largo y a lo
ancho por encima de cualquier otra. Tambin le dijo cmo haba hablado con la rei -
na y lo que ella lealmente le haba aconsejado, y le habl de to da la gente, damas y
caballeros, que l mismo vera en Joflanze antes de comenzar el singular combate.
Las preocupaciones de Gawan desaparecieron: no reinaba nada ms que la alegra
en su corazn. Gawan pas de la tristeza a la felicidad. Volvi a pedir al escude ro
que guardase silencio. Olvid todas sus preocupa - [pg. 311] ciones, regres a su
sitio, se sent y permaneci feliz en el casti llo hasta que el rey Arturo vino en su
ayuda con su ejrcito.
Ahora od cosas tristes y alegres. Gawan estaba siempre feliz. Una maana
sucedi que se haban reunido en el esplendoroso palacio muchos caballeros y
damas. l y Arnive, que saba his torias inslitas, se sentaron aparte, en una ventana
frente al ro. Gawan dijo a la reina: Ay, querida seora! No os molestis si o s
pregunto por los portentos que me han quedado sin esclare cer. Me habis
proporcionado vuestra ayuda y puedo vivir feliz. Si en mi corazn hubo alguna vez un
sentimiento propio de un hombre, la noble duquesa lo encerr en su poder. Ahora he
encontrado vuestra ayuda y mi tormento ha quedado mitigado. Estara muerto de
amor y de mis heridas, si vuestra ayuda no me hubiera liberado de esas ataduras. Os
debo la vida. Pero contadme ahora, benfica seora, qu portentos han sucedido y
siguen sucediendo aqu, y por qu el sabio Clinschor ha ideado tan po derosas artes
mgicas. Si no hubiera sido por vos, habra perdi do la vida.
La inteligente Arnive, que haba llegado de la juventud a la vejez con una dignidad
que ninguna mujer haba alcanzado, le contest: S eor, estos portentos no son ms
que pequeos por tentos, comparados con las grandes maravillas que erigi en mu -
chos pases. Todo el que nos reprocha haber sucumbido a sus ar tes se ofende a s
mismo. Seor, os dir cmo es. Ha sido malvado para mucha gen te. Su pas se llama
Tierra de Trabajo
199
. Proceda de un antepasado que tambin haba creado muchas
obras maravillosas: Virgilio de Npoles
200
. Clinschor, su pariente, tambin las cre.
Capua era la capital. l lleg a las ms altas e intachables cimas de la gloria. Los
hombres y las mujeres hablaban del duque Clinschor, hasta que le sucedi una
desgracia. Sicilia tena un noble rey, que se llamaba Ibert. Su esposa lleva ba por
nombre Iblis y era la mujer ms encantadora que haba mamado de los pechos de
una madre. Clinschor entr a su ser vicio, hasta que ella se lo recompens con su
amor. El rey entonces lo deshonr. Si os cuento su secreto, tenis que perdo nrmelo,
pues no es muy decoroso que os diga cmo lleg a las artes mgicas. De un solo
corte, Clinschor qued castrado
201
. Gawan se ri mucho de esto, pero la reina

199
Francs antiguo: Terre de Labour (italiano: Terra di Lavoro). Regin de Campania, al
este de Npoles.
200
En la poca de Wolfram, el poeta Virgilio, enterrado en Npoles, pasaba por mago.
201
La castracin era una pena que se impona a veces en caso de adulterio.
continu: En Calta- [pg. 312] bellota
202
, que es un castillo seguro y famoso, se
convirti en la mofa del mundo. El rey lo encontr con su mujer: Clinschor dorma en
sus brazos. Durmi all caliente, pero tuvo que pagar por ello: el rey con sus propias
manos lo dej liso entre las pier nas. El seor del castillo crey que era su derecho. Lo
castr tan bien que nunca pudo volver a dar placer a una mujer. Mucha gente
padeci penalidades por ell o. Por lo dems, la magia no fue inventada en Persia, sino
en una ciudad que se llama Prsida
203
. Clinschor viaj all y aprendi cmo conseguir
con artes mgicas lo que quera. Debido a la ignominia que haba sufrido su cuerpo,
guard siempre rencor a los hombres y a las mujeres (me refiero a los distinguidos).
Se alegra de todo corazn cuando puede arrebatar la fidelidad. Tambin un rey
llamado Irot, de Rosche Sabins, tena miedo ante el peligro, por lo que le propu so
regalarle todo lo que deseara a cambi o de obtener la paz. Clinschor recibi de l este
monte, famoso por ser inexpugnable, y adems ocho millas a la redonda, y erigi
sobre l, como veis, este castillo maravilloso. Aqu hay muchas maravillas de todo
tipo. Si se quisiera sitiar el castillo, h abra aqu arriba vveres variados para treinta
aos. Clinschor tiene asimismo el poder sobre todos los malos y buenos espritus que
viven entre el firmamento y la tierra, a no ser que estn bajo la proteccin de Dios.
Seor, como habis vencido el peligro y habis salido vivo de l, el regalo que l
recibi es ahora vuestro: este castillo y la tierra que lo circunda. l ya no se ocupa de
ello. Haba dicho pblicamente, y hay que confiar en su palabra, que dejara en paz a
quien superase esta aventura y l e cedera el regalo. Todos los nobles cristianos
hombres, mujeres y doncellas que rapt y trajo aqu son ahora, por tanto, vuestros
vasallos. Tambin tuvieron que vivir aqu arriba muchos paganos y paganas. Dejad -
les regresar a sus pases, donde tanto se ha llorado por nosotros! La vida en el
destierro dej fro mi corazn. Que el que conoce el nmero de las estrellas os mueva
para que nos concedis vuestra ayuda y nos conduzcis a la felicidad. "La hija de su
madre es su madre." Del agua procede el hi elo, y es inevitable que el hielo vuelva a
convertirse en agua. Si pienso que nac feliz y que sigo viviendo feliz, entonces un
fruto produce el otro fruto. Si tenis un buen corazn, haced lo que os pido. Hace ya
mucho [pg. 313] tiempo que perd la alegr a. La vela mueve rpidamente el navo,
pero ms rpido es el hombre que anda sobre l. Si entendis es te smil, vuestra
fama ser grande y se extender por doquier. Podis conseguir que proclamemos
nuestro jbilo y que llevemos nuestra dicha a muchos pases en los que se sufra por
nosotros. En un tiempo viva yo muy feliz. Era una mujer que ce a corona, y tambin
mi hija la llevaba con toda dignidad ante los prncipes de su reino. Las dos tenamos
el ms alto rango. Seor, nunca he hecho mal a nadie ; he tratado a hombres y muje-
res con justicia. Se me vio y se me reconoci como la verdadera seora del pas, con
la ayuda de Dios, pues nunca fui injusta con nadie. Toda mujer tocada por la suerte,
si quiere ser honrada, ha de tratar bien a la gente senc illa, pues quiz se vea en una
situacin apurada, en la que un joven de un estamento bajo le pueda ensanchar su
estrecha alegra. Seor, he esperado aqu mucho tiempo, sin que viniera nadie, ni a
caballo ni a pie, que me reco nociera y me librara de las preocupaciones.
Entonces dijo don Gawan: Seora, si sigo con vida, volve ris a ser feliz.
Aquel mismo da deba llegar, porque era pariente y leal, mi seor el rey Arturo, el
britano, el hijo de Arnive, la cual as se la mentaba. Gawan vio venir hacia l por el
camino de Logroys muchos estandartes nuevos y numerosos escuadrones que cu -
bran el campo, con un bosque de lanzas pintadas de colores. La llegada del ejrcito

202
Antes, Kalata Bellota (rabe: Kalath al Bellut, Castillo de los Robles). Castillo prximo
a Sciaccia, en el sur de Sicilia.
203
Wolfram sigue aqu la confusin de algn otro texto, pues Prsida era la antigua Persia,
no una ciudad. El persa Zaratustra era considerado el fundador de la magia.
alegr mucho a Gawan. Quien espera que se rena un ejrcito piensa ante el retraso
que la ayuda no servir de nada. El rey Arturo quit a Gawan todas sus dudas. Dios!
Cun fastuosamente llegaba! Gawan se retir discretamente, pues sus ojos
empezaban a llorar. No servan de cisternas, pues no retenan el agua. Lloraba de
alegra por la llegada del rey Arturo, que lo haba educado de nio. La lealtad de
ambos era sincera e inquebrantable, y nunca la desconfianza se haba inter puesto
entre ellos. Arnive, que not que lloraba, dijo: Seor, deberais gritar de alegra. La
llegada de este ejrcito nos trae consuelo a todos. Debis combatir vuestra tristeza.
Aqu viene el ejrcito de la duquesa, que os apoyar enseguida.
Arnive y Gawan vieron cmo llevaban a la pradera muchas tiendas y muchos
estandartes. Slo haba all un escudo con un [pg. 314] blasn, que Arnive
reconoci. Lo tom por el de Isaas, el ma riscal de Utepandragun
204
, aunque lo
llevaba otro britano, Maurin, el de los bellos muslos, el mariscal de la reina Genoveva.
Arnive no saba an que Utepandragun e Isaas haban muerto y q ue Maurin haba
asumido el cargo de su padre, como era su de recho. Las grandes mesnadas llegaron
por la llana pradera al embarcadero. Junto a un hermoso y rpido arroyo los criados
de la reina levantaron el campamento, que gust mucho a las damas. Pronto se
vieron desplegadas muchas bellas tiendas. Para el rey y los caballeros que haban
llegado levantaron a una cierta dis tancia amplios crculos de tiendas. Sin duda haban
dejado en su marcha una ancha huella.
Gawan envi a Bene a su anfitrin Plippalino t y le comunic que deba amarrar
todos los barcos y transbordadores, para que el ejrcito no pudiera pasar a la otra
orilla ese da. Doa Bene re cibi de manos de Gawan el primer regalo de su
magnfico almacn: Golondrina, la preciada arpa, que an hoy es famosa en
Inglaterra. Bene se fue feliz de all. Entonces Gawan, mi seor, mand cerrar las
puertas del castillo. Los jvenes y los viejos oyeron lo que educadamente peda: All,
en la otra orilla, ha acampado un ejrcito tan grande que no he visto nun ca desfilar, ni
por tierra ni por mar, un ejrcito tan poderoso. Si nos quieren atacar con todo su
podero, ayudadme. Yo pelear contra ellos como un caballero.
Todos se lo prometieron, aunque preguntaron a la poderosa duquesa si no sera
su ejrcito. Ella contest: Creedme: no reconozco all a ningn hombre ni ningn
escudo. Quien en un tiempo me caus tanto dao ha cabalgado quiz a mi pas y ha
luchado ante Logroys. Pero pienso que encontr a mis gentes prestas para la lucha y
que combatieron magnf icamente en las defensas y en las barbacanas. Si luch all
como caballero el furioso rey Gramoflanz, es que buscaba reparacin por la corona.
Sean quienes sean, habrn podido ver all las lanzas levantadas, prestas pa ra el
combate.
No se engaaba. El rey Arturo haba sufrido grandes daos antes de llegar a
Logroys. Varios britanos fueron derribados en buena lid. Pero el ejrcito del rey Arturo
les pag con la misma moneda. Las dos partes pasaron apuros.
[pg. 315] Se vio llegar a los caballeros, fatiga dos de la lucha, de los que tantas
veces se ha odo decir que defendan gustosos su piel y que eran duros en el
combate. En los dos bandos hubo prdidas. Garel y Gaherjet, y el rey Meljanz de
Barbigl y Jofreit, el hijo de Idl, fueron llevados prisioneros al castillo antes de que
terminara la lucha. De los de Logroys, tambin capturaron al du que Friam de
Vermendoys y al conde Richard de Nevers, quien en cada duelo usaba slo una
lanza, y cuando la diriga contra uno, lo derribaba de la lanzada. El rey Ar turo hizo
prisionero personalmente a este noble y famoso hroe. Continuamente se
enfrentaron los dos ejrcitos, hasta hacer astillas un bosque de lanzas. Innumerables

204
Utepandragun era el marido, despus fallecido, de Arnive.
combates dejaron esparcidos los trozos de stas. Los nobles britanos lucharon
tambin valerosamente contra el ejrcito de la duquesa. La retaguardia del rey Arturo
tuvo que luchar con arrojo, pues fue atacada durante todo el da, has ta que alcanz
el cuerpo central del ejrcito.
Gawan, mi seor, tendra que haber informado a la duquesa de qu e un aliado suyo
estaba en su pas. Entonces no habra te nido lugar esta batalla. Ni ella ni nadie deba
saberlo, hasta verlo con los propios ojos. Ahora hizo lo que le pareci que deba
hacer: se prepar para ir al encuentro del britano Arturo, con magn ficas tiendas.
Nadie sali perjudicado porque Gawan no lo conociera. El generoso Gawan se sinti
muy dispuesto a hacerles regalos como si no quisiera seguir viviendo. Los escude ros,
los caballeros y las damas recibieron unos presentes tan va liosos que todos decan
que haba llegado su verdadero salvador. Todos proclamaron su alegra. El noble
hroe mand traer vigorosos caballos de carga y bellos palafrenes de mujer, as
como armaduras para todos los caballeros. Tambin estaba dispuesto all un gran
nmero de siervos bien armados. Por ltimo, don Ga wan eligi a cuatro nobles
caballeros: el primero para chambe ln, el segundo para escanciador, el tercero para
senescal y el cuarto para mariscal. Los cuatro atendieron sus deseos y acepta ron.
Ahora dejad descansar al rey Arturo. Gawan no le dio la bienvenida ese da,
aunque sinti no hacerlo. Por la maana tempra no el ejrcito de Arturo se dirigi con
gran estrpito hacia Joflanze. Dispuso su retaguardia en orden de combate, pero
sta, [pg. 316] al no ser atacada, sigui sus huellas. Entonces Gawan, mi seor,
cogi aparte a sus dignatarios y les dijo que no quera esperar ms. Orden al
mariscal cabalgar a la pradera de Joflanze: Quiero tener un campamento propio.
Vers acampado all el gran ejrcito. Ha llegado el momento de que os diga quin es
su adalid, para que lo conozcis. Es mi to, el rey Arturo, en cuya corte y en cuyo
castillo me eduqu desde nio. Ahora procurad lealmente que mi expedicin sea
fastuosa, para que se admire nuestra riqueza y poder, pero no digis aqu en el
castillo que el rey Arturo ha venido por m.
Ellos cumplieron lo que les haba ordenado, y Plippalinot no estuvo precisamente
ocioso. En barcos de gran calado, transbor dadores, barcos ligeros y botes tuvieron
que pasar a l a otra orilla en compaa del mariscal las presurosas huestes, a caballo
y a pie. Siervos y escuderos seguan muy diseminados la huella del britano,
comandados por el mariscal de Gawan. Creedme que llevaban tambin aquella
tienda que Iblis envi a Clinschor como prenda de amor. Por ella se descubri el
secreto de los dos: que se amaban. En la tienda no se haban ahorrado gastos. Nin -
gunas tijeras la haban cortado mejor, excepto la de Isenhart. La plantaron en la
pradera, cerca del rey Arturo, pero fuera de su campamento. Segn o decir,
desplegaron otras muchas tiendas en un amplio crculo, formando un magnfico
conjunto.
Comunicaron entonces al rey Arturo que haba llegado el ma riscal de Gawan y que
haba acampado en la pradera, y que el noble Gawan lle gara ese mismo da. La
noticia se extendi por todo el ejrcito. Entretanto el fiel Gawan haba formado a sus
huestes y abandonado el castillo. Su expedicin era tan esplen dorosa que os podra
contar maravillas. Muchos caballos de carga transportaban capillas y vestidos de
gala; otros muchos iban cargados con famosas armaduras y con bellos escudos,
sobre los que se haban atado los yelmos. Junto a los animales de carga se vean
muchos hermosos caballos castellanos. Detrs cabalgaban muy juntos los caball eros
y las damas. Todo el cortejo se extenda ms de una milla. Gawan tampoco haba
olvidado disponer que se le asignara un distinguido caballero a cada bella dama. Si
no hablaron de amor, no estaran muy en sus cabales. El guardia de corps Florand
fue asignado a Sangive de Noruega como [pg. 317] acompaante. Lischoys
cabalgaba al lado de la encantadora Cundrie. Junto a Gawan deba cabalgar su
hermana Itonje. Arnive y la duquesa quisieron permanecer juntas.
Haban acampado de tal modo que quien quera lle gar a las tiendas de Gawan
tena que atravesar el ejrcito del rey Arturo. El desfile era realmente digno de ver.
Antes de que el ejrcito de Gawan pasara por el centro del campamento, hizo que se
detuviera la primera dama ante la tienda de Arturo, por co rtesa y para realzar el
cortejo. Su mariscal cuid de que una segunda dama cabalgara junto a ella, y as
hicieron las siguientes, hasta formar un crculo. A cada dama entrada en aos la
segua una joven. Al lado de cada una estaba un caballero, que la ac ompaaba y le
ofreca sus servicios. El amplio anillo de tiendas del rey Arturo se vio completamente
rodeado de damas. Slo entonces fue recibido el dichoso Gawan, creo que muy
amistosamente.
Con Gawan desmontaron Arnive, su hija, las hijas de sta, la du quesa de Logroys,
el duque de Gowerzin y el guardia de corps Florand. El rey Arturo sali de su
magnfica tienda, se dirigi ha cia estos nobles y famosos seores y los salud
afectuosamente. Lo mismo hizo su esposa la reina, quien salud cariosamente a
Gawan y a los que lo acompaaban. Muchas bellas damas dieron all muchos besos.
Arturo pregunt a su sobrino: Quines son los que te acompaan?.
Gawan contest: Me gustara ver que mi reina los besara. No sera adecuado
dejar de hacerlo, pues los dos so n de noble li naje.
La reina Genoveva bes enseguida al guardia de corps Flo rand y al duque de
Gowerzin. Despus volvieron a la tienda. Muchos pensaron que el extenso campo
estaba lleno de damas.
El rey Arturo mont gilmente en su caballo castellano y d io la vuelta al crculo de
todas estas bellas damas y de los caballeros que estaban junto a ellas. A todos los
salud con nobles modales. Gawan deseaba que todos se mantuvieran en su lugar
hasta que partiera con ellos de all. ste era entonces un uso e n la corte.
El rey Arturo desmont y entr en su tienda. Tom asiento junto a su sobrino y le
asedi a preguntas sobre las cinco damas. Gawan, mi seor, empezando con la
primera, dijo al britano: Si [pg. 318] habis conocido a Utepandragun, sta es
Arnive, su esposa. Sois hijo de ambos. Aqulla es mi madre, la reina de Noruega. Y
estas dos son mis hermanas: mirad qu guapas son!.
Entonces se volvieron a besar. Todos los que quisieron verlo vieron felicidad y
lgrimas de alegra, pues se tenan mucho af ecto. Sus labios mostraban que podan
rer y llorar, por lo mucho que se queran. El rey Arturo dijo a Gawan: Sobrino,
todava no me has dicho quin es la quinta bella dama.
El noble Gawan respondi: Es la duquesa de Logroys, la duea de mi corazn.
Me han dicho que la habis atacado. De cidme abiertamente qu habis conseguido
con ello. Como viuda que es, deberais ayudarla.
El rey Arturo dijo: Tiene prisioneros en Logroys a Gaherjet y tambin a Garel,
quien realiz grandes hazaas caballe rescas en muchos combates. Capturaron al
intrpido caballero a mi lado. En uno de nuestros ataques llegamos hasta su barbaca -
na. Oh! Cmo luch all el noble Meljanz de Liz! Sin embar go, un pelotn con
estandarte blanco lo hizo prisionero y lo su bi al castillo. El estandarte llevaba una
flecha negra de marta cebellina y una mancha roja, de sangre del corazn, smbolo
del sufrimiento amoroso de un hombre. Todo el pelotn que lucha ba bajo esta
bandera gritaba: "Lirivoyn", y consigui gran glo ria. Desgraciadamente subieron
tambin como prisionero al castillo a mi sobrino Jofreit. La retaguardia la mandaba
ayer yo mismo, y tuve que sufrir esta prdida.
El rey se lament mucho de los daos que haba sufrido, pe ro la duquesa dijo con
nobles modales: Seor, por mi parte no os quiero reprochar nada. Ciertamente no
os di la bienvenida, pero vos me causasteis daos que quiz no mereca. Puesto que
me habis atacado, que Dios os ilumine para que me lo reparis. Aquel en cuya
ayuda habis venido ha luchado tambin conmigo. Estaba indefensa por donde me
atac con todo su mpetu. Si quiere seguir luchando conmigo, puede acabar el
combate sin la espada.
Entonces Gawan dijo al rey Arturo: Qu pensis? Debe ramos llenar an ms
de caballeros esta pradera? Podramos ha cerlo. Conseguir que la duquesa deje
libres a los vuestros y que sus caballeros vengan aqu con muchas lanzas nuevas.
[pg. 319] Estoy de acuerdo, contest Arturo. Entonces la duquesa envi un
mensaje a los nobles caballeros de Logroys. Creo que nunca en la tierra se reuni un
ejrcito ms hermoso. Gawan pi di permiso para cabalgar hacia el campamento, y el
rey se lo concedi. Los que haban llegado con l lo acompaaron hasta all. Su
suntuoso campamento mostraba el mejor estilo caballe resco: era magnfico y sin
ningn signo de pobreza. A l fueron muchos caballeros, que sentan en su corazn
la larga ausencia de Gawan. Keye, que estaba ahora curado del duelo junto al
Plimizl, mir los dispendios de Gawan y dijo: De Lot, el cua do de mi seor, no
hubiramos tenido que temer una rivalidad tan grande ni un campamento aparte.
Todava se acordaba de que Gawan no le haba vengado cuando se haba roto su
brazo derecho. Dios hace milagros con la gente. Quin proporcion a Gawan este
montn de damas?
As habl Keye en son de burla, aunque para un amigo era una verdadera afrenta.
La honra del amigo contenta al hombre fiel. El infiel grita a las armas siempre que
ve que algo grato sucede a su amigo. Gawan era querido y honrado. Quiere al guien
algo ms? Adonde le llevan sus pensamientos? Quienes tienen escaso valor estn
llenos de envidia y de odio. Por el con trario, el valiente se alegra cuando la gloria del
amigo se mantiene en pie y cuando huye de l la ignominia. Gawan no conoca la
envidia y era siempre valeroso y fiel. Era justo que la suerte le sonriese.
Cmo cuidaba el hroe de Noruega a sus gentes, a los caba lleros y a las
damas? El rey Arturo y su squito podan ver real mente opulencia en este hijo del
noble Lot. Despus de cenar se pueden ir a dormir. Les permito descansar.
A la maana siguiente, antes de alborear, lleg el ejrcito de la duquesa, con los
caballeros prestos para luchar. A la luz de la luna se vieron resplandecer los adornos
de sus yelmos donde acampaban el rey Arturo y los suyos. Atravesaron este campa-
mento y se dirigieron al de Gawan, con el amplio crculo de tiendas. Quien es capaz
de someter con su esforzada mano a semejantes huestes merece la gloria. Gawan
orden a su mariscal que les mostrara el lugar en que deban a campar. Siguiendo las
rdenes del mariscal de la duquesa, las nobles tropas de Logroys [pg. 320]
plantaron muchas tiendas en crculos. Cuando pudieron acam par, era casi medioda.
Pero ahora se acercan nuevos peligros.
El rey Arturo, cuya fama era inigual able, envi mensajeros a la ciudad de Rosche
Sabins, con la siguiente misiva para el rey Gramoflanz: Puesto que es un hecho
incontrovertible que no queris dejar de luchar contra mi sobrino, mi sobrino se
enfrentar a vos. Os ruego que vengis rpidament e, ya que no queris evitar el
duelo. En otro hombre sera demasiado. Los mensaje ros del rey Arturo partieron de
all.
Entonces pidi Gawan, mi seor, a Lischoys y a Florand que le mostraran
enseguida a los caballeros que haban venido de mu chos pases para prestar sus
esforzados servicios a la duquesa a cambio de la alta recompensa de su amor.
Cabalg hacia ellos y les dio tan cordialmente la bienvenida que todos decan que el
noble Gawan era un caballero valiente y modlico. Despus re gres, se dirigi en
secreto a su armera y se puso enseguida su ar madura para ver si sus heridas se
habran curado lo suficiente co mo para que no le dolieran las cicatrices. Quera
moverse porque muchos hombres y mujeres veran su duelo y en l podan deci dir los
experimentados caballeros si su valerosa mano consegua ese da la victoria y la
gloria. Pidi a un escudero que le trajera a Gringuljete. Entonces empez a cabalgar
a rienda suelta, pues quera entrenarse para que el jinete y el caballo estuvieran a
punto. Nunca haba sentido yo tanto su carrera!
Gawan, mi seor, cabalg desde su ejrcito hasta muy lejos en la pradera. Que la
suerte lo proteja! Junto al ro Sabins vio parado a un caballero que podramos
considerar la roca de la fortaleza del varn. Era un n ublado en la lucha caballeresca.
La maldad nunca haba penetrado en su corazn. En un punto era dbil: no tena en
modo alguno ni un palmo ni un dedo de eso que llaman ignominia. Ya habis odo
hablar antes de este noble caballero: hemos llegado al verdade ro protagonista de
esta historia.
[pg. 320] (en blanco).

[pg. 321]
Libro decimocuarto
Nunca he temido tanto por la honra del noble Gawan como ahora, cuando va a
participar valerosamente en un duelo singu lar. Debera tener miedo tambin por su
adversario, pero no hay razn para preocuparse, pues en la lucha era como un
verdadero ejrcito. Haba trado los adornos de sus armas de lejanas tie rras paganas
de allende el mar. Ms rojas que el rub eran su gue rrera y la gualdrapa de su
caballo. El hroe cabalgaba en busca de aventuras. Su escudo estaba totalmente
agujereado. Haba cortado del rbol que cuidaba Gramoflanz una corona tan res -
plandeciente que Gawan reconoci la rama. Gawan temi sufrir la ignominia si el rey
lo haba esperado. Si haba cabal gado hasta all para luchar contra l, tena que
celebrarse el duelo, aunque no lo viera ninguna dama.
De Munsalwsche procedan los dos caballos, que se acerca ban rpidamente al
ataque, aguijoneados por las espuelas. Lu charon sobre el verde trbol cubi erto de
roco, y no sobre arena polvorienta. Siento que los dos caballeros se pusieran en
apuros. Los dos realizaron un magnfico ataque, pues los dos haban na cido para
combatir. Quien alcance el premio de la victoria gana r poco y perder mucho. Si es
inteligente, lo lamentar. Dos amigos fieles se enfrentaron, y su amistad no haba
tenido nunca agujeros ni mellas. Od ahora cmo transcurri el duelo: con bro y, sin
embargo, de una forma que no poda contentar a nin guno de los dos. Un noble
parentesco y una alta amistad se enfrentaron aqu con la fuerza del odio. Quien
consiga la victoria quedar a la postre triste. Los dos colocaron tan bien sus lanzas
que, aunque eran parientes y amigos, se derribaron mutuamen - [pg. 322] te, con los
caballos y todo lo dems. Despus hicieron cuas en los escudos y sacaron lea de
ellos con las espadas. Desde que comenzaron a combatir se haban mezclado las
astillas del escudo y la verde hierba. Desde el temprano comienzo del duelo, tu vieron
que esperar mucho hast a dirimir la disputa: no haba na die que pudiera hacerlo, pues
estaban solos.
Queris seguir oyendo ahora cmo encontraron los mensaje ros del rey Arturo,
precisamente entonces, al rey Gramoflanz con su ejrcito? Sucedi en una pradera
junto al mar. Por un lado discurra el Sabins y por el otro el Poynzaclins, y ambos
desembocaban en el mar. Por la parte restante la pradera estaba protegida, pues la
capital Rosche Sabins constitua la cuarta linde, con sus murallas, sus fosos y sus
muchas descollantes torres. El campamento del ejrcito en la pradera tena
aproximadamente una milla de largo por media milla de ancho. Muchos caballeros
completamente desconocidos, guardias de corps y soldados de a pie, con armaduras
y con lanzas, salieron al encuentro de l os mensajeros del rey Arturo. Seguan detrs
a paso ligero muchas grandes for maciones bajo numerosos estandartes. Las
trompetas resonaron. El ejrcito empez a moverse. Todos queran cabalgar
enseguida hacia Joflanze. Las campanillas que adornaban los arr eos de los caballos
de las damas tintineaban. El crculo de tiendas del rey Gramoflanz estaba rodeado de
damas a caballo. Os contar lo que s sobre quines haban venido, atendiendo a su
llamada, para for mar el ejrcito, y haban acampado sobre la hierba . De la fortaleza,
rodeada de agua, de Punt
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le haba trado el rey de Brandelidelin, su noble to,

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Francs: Pont (puente).
seiscientas bellas damas. Cada una poda ver all a su amigo, armado para la lucha
caballeresca y para conseguir la gloria. Los nobles seores de Punturtoy s tambin
participaban en esta expedicin. All estaba asimismo, podis crermelo, el her moso
Bernout de Riviers, cuyo poderoso padre, Narant, le haba dejado en herencia el
Uckerland. Haba trado en barcos, por el mar, tal ejrcito de bellas damas que s lo
se hablaba all de belle za y no se deca otra cosa de ellas. Doscientas eran doncellas
y formaban un grupo aparte, y otras doscientas tenan all a sus ma ridos. Si he
contado bien, haban llegado con Bernout, el hijo del conde Narant, quinientos nobl es
y famosos caballeros, que estaban en condiciones de hacer frente a los enemigos.
[pg. 323] As quera vengarse el rey Gramoflanz por la corona. Mucha gente
deba ver quin consegua all la victoria y la gloria. Los prncipes de su reino estaban
all con muchos valientes caballeros y tambin con una verdadera hueste de damas.
Se podan ver en la comitiva hombres y mujeres realmente hermosos.
Los emisarios del rey Arturo llegaron. Od ahora cmo en contraron al rey. Estaba
sentado sobre una gruesa meri diana, de palmado
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, sobre la que haba una amplia
colcha de seda. Unas hermosas y alegres doncellas pusieron al orgulloso rey sus
cujas y canilleras. Muy por encima de l, para dar sombra, haba un largo y ancho
baldaquino de seda realmente magnfica, teji da en Ecidemonis
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, sostenido por
doce astas de lanza. Cuando los mensajeros del rey Arturo llegaron ante este
dechado de la arrogancia, le dijeron las siguientes palabras: Seor, nos ha enviado
aqu el rey Arturo, quien, como todo el mundo sabe, ha con quistado gran gloria.
Tambin tiene la mayor dignidad, y vos queris destruirla. Cmo os atrevis a tratar
tan poco amistosamente al hijo de su hermana? Aunque el noble Gawan hubiera
cometido una injusticia mayor contra vos, podra contar con la ayuda de los
caballeros de la Tabla Redonda, pues todos los que pertenecen a ella le honran con
su amistad.
El rey contest: Mi valerosa mano celebrar el duelo pro metido, en el que Gawan
conseguir la gloria o la deshonra. S de buena fuente que han venido el r ey Arturo,
con sus huestes, y su esposa la reina. Les doy la bienvenida. Si la malvada du quesa
lo azuza contra m, impedidlo, escuderos. En todo caso celebrar el combate. Tengo
tantos caballeros que no temo nin guna violencia. Lo que me pueda suceder por una
sola mano, lo sufrir gustoso. Si dejara de hacer lo que he decidido, tambin dejara
de servir por amor a aquella en cuyas manos he puesto toda mi felicidad y mi vida.
Dios sabe bien lo que l le debe, pues siempre he rehusado luchar contra un solo
hombre. Pero, dado que al noble Gawan le ha producido su vida tan buenas rentas,
estoy contento de luchar contra l. La fama de mi valenta men guar, pues nunca he
realizado un combate tan sencillo. Es sabi do que he luchado (si queris, preguntadlo)
con hombres que tuvieron que concederme que mi gloria es excelsa. Nunca he lu -
chado contra un solo hombre. Si logro hoy la victoria, no deben [pg. 324] celebrarlo
las damas. Estoy feliz en mi corazn porque me han dicho que ha sido liberada la
dama por la que se celebra el combate. El rey Arturo, cuya fama llega tan lejos, reina
sobre muchas tierras extranjeras. Quiz ha venido con l la dama a la que obedecer
hasta la muerte y a la que servir siempre, en la alegra y en la tristeza. Qu dicha
mayor podra ocurrirme que el que se dignara ver cmo la sirvo?.
El rey haba puesto su brazo sobre Bene, que vea con bue nos ojos el combate.
Haba visto muchas veces la valenta del rey cuando luchaba, por lo que no senta
ninguna preocupacin. Si hubiera sabido q ue Gawan era el hermano de su seora y
que este peligroso propsito afectaba a su verdadero seor, se habra mitigado su

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Latn medieval: palmacium, un tipo de seda suave.
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Lugar imaginario, construido sobre ecidemn (armio).
alegra. Entreg al rey el anillo que Itonje le haba enviado como prenda de amor y
que su noble y famoso hermano haba trado atravesando el Sabins. Bene, que haba
venido en una barca por el Poynzaclins, le transmiti este mensaje: Mi se ora y
muchas damas han salido de Schastel Marveile. Le re cord que su seora le ofreca
ms fidelidad y honra que la que nunca una muchacha haba ofrecido a un hombre y
le dijo que pensara en su tormento, pues prefera conseguir su amor a obte ner
cualquier beneficio. Esto puso muy feliz al rey, aunque co meta una injusticia con
Gawan. Si mi hermana me costara tan to, preferira no tenerla.
Le trajeron entonces su magnfica armadura. Nadie a quien el amor obligara a
luchar por la recompensa amorosa de una mu jer se poda haber vestido mejor para
las damas, ni siquiera Gahmuret, Galoes o el rey Calcrates. No haban trado nunca
de Ipopoticon, del extenso Acratn, de Kalomidente o de Agatatyrsjente seda ms
hermosa que la que l llevaba puesta. En tonces bes el pequeo anillo, que la joven
reina Itonje le haba enviado por amor. Estaba seguro de su fidelidad, por lo que,
cuando le abrumaban las preo cupaciones, su amor era un escudo contra ellas.
Pusieron al rey su armadura. Un bello grupo de doce donce llas, montadas sobre
hermosos caballos, trajeron un magnfico palio de seda, que sostena cada una con el
asta de una lanza. El rey cabalgaba debajo. Lo llevaban para dar sombra al rey, que
estaba ansioso por luchar. Dos lozanas doncellas, las ms her - [pg. 325] mosas de
todas, cabalgaban junto al rey, que haba puesto sus brazos sobre ellas. Los
mensajeros del rey Arturo no esperaron ms y partieron de all. Al regresar, llegaron
donde Gawan estaba luchando. Los pajes, que nunca se haban asustado tanto, die -
ron grandes gritos al verlo en apuros, pues le tenan gran afecto. El adversario de
Gawan casi haba conseguido la victoria. Su fuerza era tan s uperior que Gawan, el
noble hroe, habra sufri do una derrota si los pajes no lo hubieran reconocido y
hubieran gritado asustados su nombre. Quien antes le haba desafiado a pelear
rehus entonces hacerlo. Arroj la espada lejos de s y dijo llorando: Ay!
Desdichado e indigno de m! Me abando n mi suerte cuando mi deshonrada mano
empez este combate. No poda haber hecho nada peor. Me considero culpable. Mi
mala estrella ha vuelto a mostrar su rostro y a arrebatarme la fe licidad. Los antiguos
presagios de mi destino se han hecho patentes muchas veces y vuelven a
manifestarse ahora. He luchado aqu realmente contra el noble Gawan! As me he
vencido a m mismo y he conseguido mi desgracia. Al comenzar el combate, perd la
felicidad.
Cuando Gawan vio y oy los lamentos, dijo a su adversario: Ay, seor! Quin
sois? Me decs unas palabras tan afectuosas que si hubieseis hablado as antes,
cuando me respondan las fuerzas, no habra perdido la gloria que me habis
arrebatado. Me gustara saber quin sois, dnde podra encontrar la gloria si la
tuviera que buscar algn da. Mientras mi destino lo quiso, re sist bien en los duelos.
Primo, voy a presentarme. Puedes contar ahora y siempre conmigo. Soy tu primo
Parzival.
Gawan exclam: Ahora lo enti endo! La torcida necedad se ha enderezado. Aqu
han mostrado con saa su poder dos cora zones puros. Tu mano nos ha vencido a los
dos. Lamntalo por ambos. Si tu corazn es leal, te has vencido a ti mismo.
Despus de decir esto, Gawan, mi seor, apenas se pudo seguir sosteniendo
sobre las piernas, debido a su debilidad. Con la cabeza anonadada por los golpes, se
tambale y cay sobre la hierba. Un joven paje del rey Arturo salt rpidamente y le
sostuvo la cabeza. Despus el bello joven le desat el yelm o y le dio aire en el rostro
con su blanco sombrero de plumas de pavo real.
[pg. 326] Los esfuerzos del joven proporcionaron nuevas fuerzas a Gawan. De
los dos ejrcitos llegaron destacamentos, cada uno al lu gar que se le haba asignado,
a una lnea marcada con grandes y resplandecientes troncos. Gramo