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EL AGUA Y LA EDUCACIÓN AMBIENTAL

Lic. Diana Durán

Un breve diagnóstico del agua en el Planeta azul

La superficie del planeta se asemeja a un archipiélago, rodeado por


los océanos y surcado en los continentes por los ríos y sus afluentes y
también salpicado de lagos, lagunas y otras reservas visibles, además
de las aguas subterráneas. El volumen total del agua de la tierra
cubre casi las ¾ partes del globo, pero el 98 % del agua existente es
salobre y de escasa utilidad para el consumo humano y sólo el 2.5%
del agua del planeta es dulce y menos del 50% de esta es apta para
el consumo humano ya que la mayor parte se encuentra en los
casquetes polares y en las profundidades de la tierra. Sólo el 0.4% se
encuentra en los ríos, lagos, depósitos naturales, ciénagas o en la
atmósfera y de ésta el 0.1% es agua dulce para consumo humano.

Además, la distribución geográfica del agua en el planeta es muy


desigual. América del Sur tiene la cuarta parte de las reservas
mundiales, pero en ese subcontinente sólo vive el 6% de la población
del planeta. En cambio, el 60% de los habitantes del mundo vive en
Asia, que sólo cuenta con la tercera parte de las reservas.

Si bien parte del país recibe lluvias abundantes (el 85% cae sobre la
cuenca del Plata) y comparte con sus socios del Mercosur uno de los
reservorios de agua subterránea más grandes del mundo -el acuífero
Guaraní, el 66% del territorio nacional es árido o semiárido. Según
datos del Instituto Nacional del Agua, el 83,75% de la población
urbana está abastecida por agua de red, pero sólo el 54% de ella
dispone de servicios de evacuación de excretas. Por otro lado,
alrededor de seis millones de habitantes carecen de sistemas
adecuados de abastecimiento de agua segura; se trata de una
"población en riesgo sanitario", expuesta a enfermedades como la
diarrea (en Salta se registran 482 casos anuales por mil habitantes),
la hepatitis A (más de 30.000) o el cólera. Entre un millón y un millón
y medio de personas consumen agua con altos niveles de arsénico o
flúor. El ascenso de las napas subterráneas, la degradación de la
calidad del agua superficial y los acuíferos, la falta de una gestión
integral de las cuencas, son otras tantas asignaturas pendientes.

En consecuencia, el agua, hace rato, dejó de ser un bien libre para la


humanidad y de ser un recurso renovable se ha transformado en un
recurso no renovable y por ello mismo expuesto a su agotamiento
progresivo e irreversible.

No hay duda que el acceso universal al agua es un derecho humano


fundamental y un elemento clave para el desarrollo sustentable. El
uso apropiado del agua es un imperativo para la lucha contra la
pobreza y la promoción de la sustentabilidad, tanto a nivel nacional
como internacional. Deberíamos promover, entonces, una nueva
cultura sobre el agua, basada en la responsabilidad compartida, la
equidad y la solidaridad.

La pregunta es, entonces: ¿El llamado oro azul será cada vez más
raro, más caro y motivo de conflicto entre estados? La ecuación es
simple. El planeta está habitado por más de 6.500 millones de
habitantes en la actualidad y en el 2025, 8.000 millones de seres
humanos deberán dividirse la misma cantidad de agua que en la
actualidad. La agricultura es la primera actividad en la mira ya que
absorbe el 73% del agua dulce que se utiliza en el mundo, por lo que
supera en mucho a la industria y la producción de energía (21%), así
como el consumo doméstico (6%). Las tierras irrigadas representan
sólo el 15% de los cultivos mundiales, pero producen el 40% de los
recursos alimentarios de la humanidad.

¿Qué nos dice la Agenda XXI?

Capítulo 18: Protección de la calidad y el suministro de los


recursos de agua dulce, aplicación de criterios integrados
para el aprovechamiento, ordenación y uso de los recursos de
agua dulce.

La Agenda fija objetivos a alcanzar en los próximos años y programas


que abarcan: integrar medidas de protección de los recursos de agua
dulce y las zonas cercanas, luchas contra inundaciones y sequías,
promoción de utilización racional del agua mediante campañas
informativas formativas, fomento del ahorro de uso de agua utilizando
por ejemplo el Día Mundial del Agua como una oportunidad para la
sensibilización de la comunidad, desarrollo de capacidades humanas
para la implementación de estas acciones.

La protección del agua subterránea exige intensas campañas con


organizaciones locales de ciudadanos, productores agropecuarios,
industriales, pequeños y medianos empresarios. Establecer criterios
de calidad biológica, médica, física y química para todas las masas de
agua es tarea imprescindible. Y también lo es: el control de vertido de
efluentes de todo tipo, marco jurídico y sanciones, evitar la intrusión
de agua salina en los cuerpos de agua dulce, realizar estudios
geológicos tendientes a la protección de los acuíferos, establecer
zonas de preservación en torno de los cuerpos de agua, rehabilitar
masas de agua contaminadas y zonas adyacentes, ejecutar
programas de rehabilitación de tierras agrícolas. Estos programas
requieren de amplia participación ciudadana.

Para finalizar, la Agenda destaca que el cambio climático está


provocando el aumento de la temperatura que genera una mayor
demanda de agua y consecuencias en el ciclo hidrológico. El aumento
del nivel del mar requiere de medidas de protección de las zonas
costeras, de las islas, de los deltas y zonas bajas. Los recursos de
agua dulce se ven afectados por este fenómeno y existen previsiones
de consecuencias importantes en los mismos.
¿Qué podemos hacer en la escuela?

Las grandes metas de la Agenda XXI, pueden llevarse a cabo


mediante acciones locales y entonces aquí vale
sustantivamente el protagonismo de las escuelas por ejemplo
a través de proyectos de aprendizaje-servicio relacionados
con el agua.

Una de las actividades destacables para realizar en las escuelas se


relaciona con los proyectos de aprendizaje-servicio que se refieren al
protagonismo de los alumnos en relación con problemas ambientales
comunitarios que promueven el trabajo solidario referido a tales
problemas, reforzando el aprendizaje de calidad.
En relación con el agua debemos destacar muchos proyectos de
escuelas solidarias de nuestro país referidos al aprovechamiento
sustentable del agua.

Son experiencias que promueven actividades solidarias que se


refieren no sólo a la toma de conciencia sino también a la utilización
de tecnologías apropiadas en términos del déficit hídrico o la falta de
agua potable en áreas rurales o urbano marginales. Por ejemplo:

* Instalación de bomba de agua comunitaria


* Provisión de agua potable a escuelas e instituciones públicas y
familias de las cercanías en prevención de enfermedades hídricas
* Riego por microaspersión y aspersión
* Sobreexplotación y contaminación de aguas termales
* Protección de una laguna
* Salinización de aguas de riego

La escuela de Santa Fe distinguida con el premio fue la


escuela privada N° 3023 San José de Calasanz, de la localidad
de Ramona.

A partir de investigar un tema tradicional como es el de "el agua" los


alumnos de esta Escuela descubrieron que el agua que consumían en
su pueblo contenía arsénico. Motivados por la iniciativa de la docente
de Biología y por el apoyo de las autoridades escolares, asumieron
como propio el tema e hicieron que la cuestión del agua saltara los
límites de la hora de Biología. Integrando conocimiento de
Informática, Ciencias Sociales y Matemáticas, los alumnos hicieron
estadísticas, diseñaron encuestas de opinión, produjeron un video
para TV y realizaron múltiples actividades de concientización en su
comunidad.

Mediante este proyecto se lograron, no sólo premios en varias Ferias


de Ciencias, sino que el pueblo obtuviera una planta potabilizadora, el
tendido de la red de agua corriente y que el hospital local, a partir de
los datos obtenidos por los alumnos, inicie un plan de diagnóstico y
prevención de los efectos del arsénico en la salud de la población.
Escuela Agropecuaria Nº 1 Arrecifes, Buenos Aires.

Un grupo de 12 docentes, graduados y estudiantes docentes de la


Facultad de Veterinaria de la UBA desarrollaron en conjunto con la
Escuela un proyecto vinculado a la calidad del agua. Los docentes y
estudiantes universitarios capacitaron a los alumnos de la Escuela
para que tomaran muestras de 84 molinos y bombas en
funcionamiento en establecimientos agropecuarios. Los alumnos
también completaron un formulario con todos los productores, para
conocer datos sobre los usos del agua, la profundidad y caudal de la
extracción y su manejo general. Se elaboraron pautas sencillas para
la prevención de las contaminaciones en la región, y se preparó a los
estudiantes secundarios para que pudieran entregarle el diagnóstico
de las aguas de su zona a cada productor, indicándoles, en algunos
casos, la necesidad de ulteriores análisis para relevar posibles
contaminaciones. El impacto que la experiencia tuvo en los
productores, y también en los medios de comunicación de Arrecifes,
motivó la continuidad del proyecto, que ahora apunta a establecer un
laboratorio en la escuela para que, con asesoramiento de la Facultad
de Veterinaria, pueda ofrecer a la comunidad un servicio permanente
de control de calidad del agua y prevención y tratamiento de la
contaminación.

La escuela de capacitación N 34 “Amntena” de Fernández,


Santiago del Estero encaró un proyecto denominado
“Captación y reservorio de agua meteórica”1en un área donde
las condiciones de aridez constituyen una limitante para la calidad de
vida. El proyecto se origina en la demanda de agua potable de los
sectores urbanos y rurales. Los alumnos participan en talleres en los
que se diseñan y ponen a prueba diversas alternativas para la
captación y reserva del agua. Así introdujeron tecnologías sencillas
pero eficaces que se encuentran al alcance de los pobladores del
lugar. Por ejemplo, el proyecto incluye el transporte de agua desde
zonas distantes.

La escuela Técnica Nro.33 Fundición Maestranza del


Plumerillo, de Ciudad Autónoma de Buenos Aires realizó un
proyecto titulado Calidad de agua – Calidad de vida”. 2 Esta
escuela tiene como zona de influencia los barrios Lugano I y II,
Soldati, Barrio Gral. Paz, Barrio Illía, Villa Perito Moreno y los partidos
de La Matanza, Lanús y Lomas de Zamora, que son zonas
carenciadas. En el proyecto están incluidos contenidos de biología,

1
Esta experiencia educativa solidaria recibió el Premio Especial 2001 de la Secretaría de Recursos
Hídricos.
2
Esta experiencia educativa solidaria recibió un Premio Especial del Ente Nacional Yacyretá en el V
Seminario Internacional Escuela y Comunidad. 2001.
higiene, química y geografía. En los barrios mencionados las aguas
están contaminadas por lo cual se decidieron analizarlas para
transferir información sobre posibles riesgos y estrategias de
potabilización, a fin de evitar el consumo de agua contaminada. Se
realizó un trabajo de campo para concretar el muestreo de agua del
barrio y analizarla. A partir de los resultados del análisis se elaboraron
estrategias de acción preventiva para cuando se detecta
contaminación microbiana (limitación del uso del agua a la población
más vulnerable: ancianos, lactantes y enfermos) y correctiva
(incorporación de estrategias para potabilización, administración de
recursos, etc.) Se realizó un taller multidisciplinario con médicos,
biólogos, docentes, alumnos y representantes de la comunidad para
tener una visión integral del problema. Los 45 alumnos de la escuela
de 4to., 5to., y 6to., año fueron multiplicadores del trabajo realizado.

La escuela Arturo Jauretche de Ugarteche-Luján, provincia de


Mendoza realizó un proyecto titulado “La comunidad en
defensa del acuífero”. Frente al problema de la contaminación
salina del agua de regadío en el departamento de Ugarteche, el
laboratorio de Ciencias Experimentales de la escuela encaró un
proyecto de investigación que reveló el aumento de la salinidad
relacionándolo con la disminución de la productividad de los cultivos
zonales y el riesgo sanitario para la población.
Junto con la comunidad, la escuela logró que la Municipalidad de
Luján dictara una resolución para la construcción de un canal que se
usará mientras pueda sanearse el acuífero contaminado. Por su
parte, los alumnos continúan el monitoreo de las aguas para realizar
un proyecto de control de la salud de la población involucrada