El agua es más esencial para la vida que los alimentos, pues el ser humano puede vivir semanas sin

comida, pero si no ingiere agua muere en pocos días En la composición de nuestro cuerpo el 75% es agua al nacer y cerca del 60% en el hombre adulto y el 54% en la mujer adulta. Esta diferencia es porque las mujeres tienen más grasa corporal. Es el disolvente universal, más que ningún otro material, pero no es un solvente pasivo, ya que interviene de manera activa en reacciones y da forma y estructura a las células a través de las turgencias que les confiere. Es el medio en el que tienen lugar todas las reacciones bioquímicas que caracterizan a los seres vivos. No puede haber vida activa en ausencia de agua. Las enzimas, agentes proteicos que protagonizan la transformación de moléculas para los procesos de obtención de energía y síntesis de materia propia (reacciones denominadas en conjunto metabolismo), necesitan un medio acuoso para que su estructura adquiera una forma activa, para que sus grupos activos ejerzan su función y para que las moléculas sobre las que actúan sean asequibles a estos procesos. Esta es una reflexión que hacemos desde un punto de vista biológico, pero que es imprescindible para pensar que el agua es totalmente necesaria para la vida. El agua es el medio de comunicación entre las células que constituyen nuestros órganos y sistemas. La sangre es el medio acuoso que va a transportar los nutrientes y el oxígeno a los tejidos, y es el medio por el que vamos a retirar los materiales de desecho, que en la mayoría de los caso van a necesitar la disolución en agua, o el transporte como tales materiales por la misma. Además es un elemento hidrodinámico, que utilizan los sistemas mecánicos para transmitir presión, como sucede en la filtración renal o en la misma presión arterial movida por la actividad cardiaca. En el agua del intestino se realiza una labor de desguace y fraccionamiento de nuestros nutrientes; en el agua se realiza la fecundación de nuestras células reproductoras y con agua eliminamos buena parte de nuestros productos de excreción. El agua es líquida entre 0º y 100º C, que son unos límites que superan de sobra los límites de la vida humana, con lo que podemos movernos dentro de unos límites de este compuesto, Tiene un elevado calor de evaporación, que podemos aprovechar para perder calor, sudando o perdiendo agua por las mucosas, cuando la temperatura es muy elevada , y un alto calor específico (cuesta calentarla y enfriarla ) que aprovechamos para mantener nuestra temperatura corporal. La pérdida de del 20% del agua de cuerpo puede causar la muerte y una pérdida del 10% origina alteraciones graves. En climas moderados los adultos pueden vivir hasta 10 días sin agua, los niños solamente 5 días. http://www.mailxmail.com/curso-introduccion-nutricion/agua

El agua corporal Veamos los diferentes tipos de agua que hay en nuestro cuerpo. Agua intracelular: es el agua que se encuentra dentro de las células y constituye el 55% del total Agua extracelular: es el que se encuentra fuera de las células e incluye la que tiene el plasma, linfa, líquido cefalorraquídeo y secreciones. Costituye el 20% del total. Agua intercelular (intersticial): es la que se encuentra entre las células y a su alrededor. Casi toda se conserva en forma de gel en los espacios intercelulares y se comunica constantemente con el plasma a través de poros en los capilares. La acumulación anormal de líquido en los espacios intercelulares de los tejidos o las cavidades corporales se denomina edema. El agua, vehículo de contaminación por Milagrosa Gallego Si buscamos en el diccionario de la Real Academia Española (21ª Ed., 1995) el término "agua" nos encontramos que se define como: "sustancia formada por la combinación de un volumen de oxígeno y dos de hidrógeno, líquida, inodora, insípida, en pequeña cantidad incolora y verdosa o azulada en grandes masas. Es el componente más abundante de la superficie terrestre y más o menos puro, forma la lluvia, las fuentes, los ríos y los mares; es parte constituyente de todos los organismos vivos y aparece en compuestos naturales; y como agua de cristalización en muchos cristales".

Del total de agua existente en el planeta. para lo que es preciso evitar el vertido indiscriminado de las aguas una vez han sido utilizadas a dichos cauces. esencialmente.) la naturaleza de los contaminantes que contengan será también muy diversa. este objetivo sólo se conseguirá si existen suficientes depuradoras que funcionen correctamente y que estén diseñadas para el tipo de población y de vertidos que a ella pueden llegar. en las mejores condiciones posibles. por tanto. embalses. y que estén dentro de unos límites que se consideren adecuados. que incluye procesos físicos. en condiciones óptimas. Por ello es de vital importancia para la supervivencia de la humanidad en condiciones adecuadas de salubridad. Desde un punto de vista biológico el agua es un compuesto vital ya que representa el 60% en peso del cuerpo humano. es decir los efluentes domésticos e industriales. el incremento del turismo y la agricultura. ya que de lo que disponen es de agua natural. únicamente el 3% es agua dulce. Debido a la distinta procedencia que pueden tener las aguas residuales (blancas. De todo lo anterior podemos concluir que el agua y los recursos hídricos deben usarse. la prevención y lucha contra dicha contaminación constituye actualmente una necesidad de importancia prioritaria. acuíferos y mar) tiene su origen en diversos factores como la precipitación atmosférica (el agua de lluvia arrastra y disuelve componentes del aire y de las plantas). Esto es debido a que los seres vivos no consumen agua químicamente pura. Éstas. Pero estos recursos no son inagotables. agrícolas. el agua se trata de un compuesto extremadamente complejo (hay que tener en cuenta los isótopos del hidrógeno y del oxígeno) y del que. el medio imprescindible para que se puedan realizar las reacciones biológicas. para su utilización. la mejora en la calidad de vida. Todos los contaminantes contenidos en las aguas residuales. etc. no sólo de forma inmediata sino también a medio y a largo plazo. como especie química. tanto unas como otras pueden contener sustancias orgánicas (biodegradables) ó inorgánicas (biorresistentes) que pueden ser vehículo de diversos tipos de enfermedades infecciosas más o menos graves. como "contaminación natural" del agua. (1/3 en el exterior de las células. a su vez. lo que hace que todas sus constantes físicas sean anormales. por lo que su tratamiento variará de unas a otras. la necesidad de cuantificar las sustancias (solubles o insolubles. Estas sustancias pueden aportar al agua propiedades particulares. Los tipos de tratamiento a los que puede someterse un agua contaminada son. Hemos de tener en cuenta que la capacidad de aprovechamiento del escaso porcentaje de agua disponible. Tratamiento terciario. el rápido desarrollo industrial. la cual es una disolución de numerosas sustancias más o menos concentradas en la especie química que es el agua. el evitar que las aguas contaminadas circulen libremente por los cauces naturales de agua (ríos) con el peligro. escorrentia superficial de zonas urbanizadas. pero no se debe abusar de ellos. etc. combinada o formando parte de estructuras más complejas) y constituye. etc). directo o indirecto. El resto. la contaminación de las aguas es uno de los factores más importante que rompe la armonía entre el hombre y su medio. urbanas o negras. contiene una contaminación "no natural" y constituyen las aguas residuales contaminantes. con el fin de rebajar lo mas posible su carga contaminante. En este marco. no sólo en el hombre sino en todos los seres vivos. industriales. únicamente el 1% restante. hacen que este escaso porcentaje se vaya reduciendo de forma "natural" y que su composición se vea notablemente alterada.Sin embargo. de transmitir enfermedades (en muchos casos graves) además de dejar inservibles ingentes masas de agua que el hombre necesitaría utilizar para sus diversas actividades. y . Surge por tanto. para lo que se debe evitar verter a las masas de agua circulantes que están limpias. en los distintos usos en que la necesita. Pero de este porcentaje. aguas residuales urbanas o industriales sin tratar o depurar. en grado creciente de eficacia depuradora: tratamiento primario (o por procesos físicos) en el que se elimina toda la materia insoluble. en circunstancias normales (ausencia de contaminación atmosférica o actividad agrícola no intensiva). y de fijar unos parámetros o variables que permitan determinar la presencia de contaminación para poder tratar de eliminarla y. orgánicas y metabólicas. escorrentia agrícola y de zonas verdes (que puede arrastrar componentes del suelo como abonos. De todo esto se deriva. Las dos primeras causas se podrían considerar. lagos. o descargas de vertidos industriales. tres. vertidos de aguas procedentes de usos domésticos. en la actualidad. las aglomeraciones en las grandes ciudades. plaguicidas. biodegradables o birresistentes) que tienen capacidad de alterar la composición natural (contaminar) de una masa de agua. de modo directo o indirecto. Por ello es necesario que sean tratadas antes de su vertido. la mayoría (el 79%) está en forma de hielo (por lo que "a priori" no está disponible para su uso) y el resto se encuentra como agua "líquida": en forma de aguas subterráneas (el 20%) y. Según la Ley de Aguas. Además es un compuesto polar. las actividades de ocio. o inducir condiciones en el agua que. no se puede tener una idea clara sobre su naturaleza y sus agrupaciones moleculares. Esta contaminación de las aguas superficiales y subterráneas (ríos. en unos casos favorables y en otros no. están estrechamente ligadas a la composición del agua ya que su contenido en sales minerales (el cual varia según las regiones) condiciona la mineralización del organismo y la de los alimentos. como aguas superficiales. al menos mitigarla hasta el punto de que su acción sea minimizada para que el hombre pueda utilizar el agua. como agua libre. químicos y biológicos. que se realiza generalmente por procesos biológicos que eliminan todas las sustancias biodegradables. impliquen una alteración perjudicial de su calidad en relación con los usos posteriores o con su función ecológica. y los 2/3 restantes en el interior. si ello no es factible (lo que ocurre en la mayoría de los casos). Efectivamente. causarían serios problemas ambientales si se incorporasen directamente a un curso de agua no contaminado. la gran importancia de un aprovechamiento integral de las aguas dulces disponibles y la preservación de su calidad. Tratamiento secundario. se ve notablemente disminuida debido a los incesantes cambios en nuestra civilización que conducen inexorablemente a su deterioro y escasez. contaminación es la acción y el efecto de introducir materias o formas de energía.

Esta última requerirá una gran pureza y ausencia de agentes patógenos( para lo que se somete a procesos de cloración o de ozonización) aunque puede contener un grado de dureza (contenido de calcio y magnesio) relativamente elevado. DBO. especialmente si el agua tratada se va a utilizar en calderas.) y comparando los valores obtenidos con los que determina la normativa vigente. una vez sometida a un proceso de depuración adecuado pueda ser reutilizada de nuevo para diversos usos según la composición resultante de la misma tras el tratamiento. La eliminación de estos contaminantes requiere tratamientos especiales y específicos para cada uno de ellos. del grado de depuración necesario para que el efluente cumpla con la normativa que le sea de aplicación. http://www. y del destino que vaya a tener una vez depurada. debe ser un agua blanda (escaso contenido en calcio y magnesio) para evitar la formación de incrustaciones. pueden incorporarse al agua de forma accidental y. por lo general menos contaminada.que se aplica a aguas sometidas a un tratamiento secundario para eliminar contaminantes disueltos o en suspensión que hayan quedado tras dicho tratamiento. o el ocurrido hace unos días en Rumania (que ya ha alcanzado el tramo yugoslavo del Danubio). etc. estos vertidos penetran en los terrenos por los que pasan alcanzando acuíferos subterráneos (más difíciles de controlar) y contaminando sus aguas. que este tipo de accidentes se produzcan ya que las consecuencias a largo plazo son imprevisibles. El grado de pureza de un agua se determina midiendo determinados parámetros físicos. una vez depurada se vaya a destinar a riego o a la industria que un agua para el consumo humano (agua doméstica). etc. que se rompen liberando miles de litros de lodos con una alta carga contaminante (metales pesados en el caso español y cianuros en el caso de Rumania). como se ha mencionado anteriormente. daños en la agricultura. localidad próxima al espacio natural protegido de Doñana. la evolución de la Humanidad está conduciendo a que este bien cada vez más escaso que es el agua. sino el mejor aprovechamiento posible del agua una vez utilizada. Una vez detectado el problema se somete el agua contaminada al tratamiento adecuado. Las consecuencias inmediatas se pueden conocer con mayor o menor exactitud: daños en el ecosistema muy difíciles de reparar a corto y medio plazo. en ocasiones. haya que administrarlo cuidadosamente y a que tengamos que concienciarnos de que hay que fomentar. Esta reutilización es una práctica que habrá de considerarse con mayor atención en un plazo de tiempo no muy largo ya que. en el caso de vertidos accidentales de gran magnitud como el ocurrido hace unos años en Aznalcóllar. químicos y microbiológicos ya establecidos (sólidos en suspensión. El tratamiento al que habrá de someterse un agua dependerá de su origen (no requiere el mismo tratamiento un agua subterránea.. materia oxidable. Por ello las industrias también han de ser conscientes (y no sólo la población en general) de que tienen que preservar y cuidar el ambiente evitando. pero para entonces ya ha podido causar problemas sanitarios. Imposibilidad de abastecerse del agua de los ríos afectados. contenido bacteriano. Son extremadamente tóxicos. de metales pesados. Éstos pueden ser restos de plaguicidas.babab. ambos de características similares: Balsas de contención de vertidos altamente tóxicos y de elevada acidez. pasar desapercibido para los responsables de las estaciones depuradoras (si el vertido contaminante no ha sido a gran escala) ya que constituye una composición del agua "no habitual" y difícil de detectar mediante los análisis rutinarios. DQO. No requerirá el mismo tratamiento un agua que. por todos los medios a su alcance. aunque no esté perfectamente desinfectada. El problema se agrava sensiblemente. Todos estos tratamientos y controles hacen posible que un agua residual. etc.htm .com/no01/agua. sin embargo en las primeras. de PCBs. que un agua residual). no sólo su uso racional. Sin embargo. Sin embargo hay compuestos contaminantes que no se eliminan tras un proceso normal de depuración.

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