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Giorgio De Chirico (1888-1978)

Aunque sus padres eran italianos, Giorgio De Chirico naci en Grecia, en la ciudad de Volos. Entre Volos y Atenas transcurrieron sus primeros diecisis aos, edad a la que, tras la muerte del padre, vuelve con su familia a Italia. Precisamente en Atenas naci en 1891 su hermano menor, Andrea, que tambin llegara a ser un importante pintor, conocido por el seudnimo de Alberto Savinio. Los De Chirico eran una familia culta; el padre, un ingeniero ferroviario de origen siciliano casado con una noble genovesa, nunca se opuso a la vocacin artstica de sus hijos, sino que la alent, como lo hara su viuda a part ir de 1905. El fantasma del padre Giorgio se decant enseguida por la pintura, asistiendo a clases de dibujo en el Instituto Politcnico de Atenas desde 1899. Cuatro aos despus tomar los pinceles en el estudio del retratista griego Jacobidis, donde con toda probabilidad realiz sus primeros cuadros, aunque no quede constancia de los mismos. La familiaridad con las ruinas clsicas de esta infancia griega habra de tener un peso notable en la configuracin de su universo pictrico, como tambin la temprana ausencia del padre, muerto en 1905. Son muchos los crticos que han relacionado el desasimiento y la angustia de sus espacios pictricos con esa resistencia inconsciente a aceptar la falta de la figura paterna: "Yo lucho en vano contra el hombre de los oj os suspicaces y enormemente dulces que se liberaba dulcemente de todos mis abrazos, sonriendo, alzando apenas los brazos. Mi padre apareca as en mis sueos", escribi ms tarde en sus Memorias. Formacin filosfica Tras una fugaz estancia en Florencia, Venecia y Miln, Gemma de Chirico se traslada con sus hijos a Munich con objeto de continuar su formacin artstica. All permanecen entre 1906 y 1910, beneficindose del intenso panorama artstico de uno de los principales centros de la cultura europea de l momento. De Chirico recibe la influencia del simbolismo centroeuropeo y especialmente del pintor suizo Arnold Bocklin, muy presente en sus primeras obras. Aunque la escena muniquesa ofrece diversas alternativas: simbolismo, modernismo, incipiente expresi onismo, la decantacin del joven pintor italiano tiene que ver con sus lecturas de entonces, en las que priman filsofos alemanes como Schopenhauer y, sobre todo, Nietzsche. Esta formacin, sustancialmente distinta de la habitual en los artistas modernos franceses e italianos de aquellos aos, que beben ms bien de la tradicin potica que arranca del romanticismo Baudelaire, Rimbaud, Mallarm-, ayuda a explicar la singularidad del artista, no siempre bien entendida en esos mbitos.

El enigma de la llegada y la tarde,1912. La idea del cuadro como un enigma de imposible resolucin est presente en el ttulo de muchas de las primeras pinturas metafsicas. De Chirico y su madre se trasladan a Pars al encuentro de Andrea. Sin embargo, una breve estancia en Turn marcar para siempre su obra con la fascinacin de sus plazas y sus arqueras solemnes y decimonnicas. Poco despus, empezar a pintar los Enigmas y las Torres, en los que la escenografa inquietante y congelada de las pinturas metafsicas ya est presente. En Pars estos cuadros despiertan el inters del poeta Apollinaire, mximo valedor del cubismo y el arte moderno de aquellos aos. Por su mediacin concurre al Saln de Otoo de 1912 y al de los Independientes de 1913 y 1914. Gracias a l entra tambin en contacto con el marchante Paul Guillaume, que le organizar varias exposiciones en Pars. Una obra influyente La Primera Guerra Mundial lo devuelve sin embargo a Italia. Alistado en el ejrcito, es destinado a Ferrara, fuente en lo sucesivo, junto con Turn, de

El profeta, 1915. Los maniques son los nicos pobladores de los desolados escenarios de la pintura metafsica. los inconfundibles ambientes urbanos de sus pinturas. El contacto con Garra, Soffici y Papini, que provenan del futurismo italiano, alienta el nacimiento de lo que en adelante se conocer como pintura metafsica. Los caractersticos escenarios urbanos se pueblan de sombras, maniqus y elementos de origen clsico en cuadros como Las musas inquietantes (1917-1918) o El gran metafsico (1917). La fundacin, en 1918, de

la revista Valori plastici dotar al grupo de entidad y servir de transicin a la posterior reivindicacin del clasicismo hacia la que deriva el propio De Chirico. El ao 1919 es la fecha que el pintor ha puesto a esa revelacin de la pintura antigua, experimentada ante un Tiziano en Villa Borghese. Su obra metafsica, sin embargo, se convertir en uno de los faros que iluminarn la gestacin del surrealismo en el Pars de los aos veinte. De Chirico se traslada all en 1924, ao de la fundacin del grupo, y durante un tiempo mantendr estrechas relaciones con Andr Breton y Louis A ragon. Particip en la primera exposicin surrealista de 1925 en la Galera Pierre y su obra no falt en casi ningn nmero de La Revolucin Surrealista. Pero esta devocin se limita a las obras anteriores a 1919, lo que, junto a las evidentes distancias i deolgicas respecto al grueso del grupo, acaba por deteriorar las relaciones a partir de 1926. Breton arremete contra l, acusndole de "sustituir la inspiracin de los sueos por la respiracin artificial de la pintura", y De Chirico termina por motejar a los surrealitas de "gente cretina y hostil". La deuda de Ernst, Magritte o Dal con su obra es, sin embargo, incuestionable. La Primera Guerra Mundial lo devuelve sin embargo a Italia. Alistado en el ejrcito, es destinado a Ferrara, fuente en lo sucesiv o, junto con Turn, de los inconfundibles ambientes urbanos de sus pinturas. El contacto con Garra, Soffici y Papini, que provenan del futurismo italiano, alienta el nacimiento de lo que en adelante se conocer como pintura metafsica. Los caractersticos escenarios urbanos se pueblan de sombras, maniqus y elementos de origen clsico en cuadros como Las musas inquietantes (1917-1918) o El gran metafsico (1917). La fundacin, en 1918, de la revista Valori plastici dotar al grupo de entidad y servir de transicin a la posterior reivindicacin del clasicismo hacia la que deriva el propio De Chirico. El ao 1919 es la fecha que el pintor ha puesto a esa revelacin de la pintura antigua, experimentada ante un Tiziano en Villa Borghese. Su obra metafsica, si n embargo, se convertir en uno de los faros que iluminarn la gestacin del surrealismo en el Pars de los aos veinte. De Chirico se traslada all en 1924, ao de la fundacin del grupo, y durante un tiempo mantendr estrechas relaciones con Andr Breton y Louis Aragon. Particip en la primera exposicin surrealista de 1925 en la Galera Pierre y su obra no falt en casi ningn nmero de La Revolucin Surrealista. Pero esta devocin se limita a las obras anteriores a 1919, lo que, junto a las evidentes di stancias ideolgicas respecto al grueso del grupo, acaba por deteriorar las relaciones a partir de 1926. Breton arremete contra l, acusndole de "sustituir la inspiracin de los sueos por la respiracin artificial de la pintura", y De Chirico termina por motejar a los surrealitas de "gente cretina y hostil". La deuda de Ernst, Magritte o Dal con su obra es, sin embargo, incuestionable.

Artista independiente Desde los aos veinte, De Chirico combina incursiones en el universo de la pintura metafsica -reproduciendo a veces literalmente cuadros anteriores - con impecables reescrituras de maestros antiguos, como Rafael, y obras realizadas en su estilo. El anatema de los surrealistas ha supuesto que esta obra haya sido muy discutida por la crtica hasta fechas muy recientes. A partir de los aos treinta, su suerte comercial es, sin embargo, excelente, gracias, en parte, a su triunfo en los Estados Unidos, donde vivi entre 1935 y 1938. Desde 1944 se instala definitivamente en Roma con Isabella Pakszwer, su segunda mujer, y pinta hasta su muerte con la independencia de las corrientes coetneas que en realidad inspir su carrera desde el principio.

La ribera de Tesalia, 1926.

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