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Orgenes La necesidad de una reserva de almacenamiento de petrleo nacional ha sido reconocida por al menos cinco dcadas.

El Secretario Harold Ickes abog por el almacenamiento de petrleo de emergencia de crudo en 1944. La comisin del presidente Truman propuso una fuente estratgica de petrleo en 1952. El presidente Eisenhower propuso una reserva de petrleo despus de la Crisis de Suez de 1956. El Consejo de Ministros Grupo de Trabajo sobre el Aceite de control de las importaciones recomienda una reserva similar en 1970. Pero pocos acontecimientos tan dramticos pusieron en evidencia la necesidad de una reserva estratgica de petrleo como el embargo de petrleo 1973-74. El punto de corte de flujo de petrleo a los Estados Unidos de muchas naciones rabes provoc ondas de choque econmico en toda la Nacin. A raz de la crisis del petrleo, los Estados Unidos estableci la SPR (Strategic Petroleum Reserve). El Presidente Ford establece la SPR en marcha cuando firm la Poltica Energtica y Ley para la Conservacin (EPCA), el 22 de diciembre de 1975. La legislacin declar la poltica de EE.UU. de establecer una reserva de hasta mil millones de barriles de petrleo. El Golfo de Mxico fue una eleccin lgica para los sitios de almacenamiento de petrleo. Ms de 500 minas de sal, conocidas por ser un medio barato y seguro de almacenamiento de petrleo, se concentran a lo largo de la costa. Adems, la Costa del Golfo es la ubicacin de muchas refineras de EE.UU. y los puntos de distribucin para los petroleros, barcazas y oleoductos. En abril de 1977, el gobierno adquiri varias cavernas de sal ya existentes como los sitios de almacenamiento en primer lugar. La construccin de las instalaciones en superficie comenz en junio de 1977. El 21 de julio de 1977, el primer aceite - aproximadamente 412.000 barriles de crudo de Arabia Saudita luz - fue entregado a la SPR. El llenado de la reserva de la Nacin de emergencia de petrleo haba comenzado. Las compras por un total de 591,7 millones de barriles se completaron a finales de 1994. Sin embargo, a partir del ejercicio fiscal de 1995 hasta enero de 2009, la compra directa de petrleo crudo fue suspendido con el fin de destinar recursos del presupuesto para la renovacin del equipo SPR y extendiendo la vida del complejo de por lo menos el primer cuarto del siglo 21. El relleno se reanud en 1999 con una iniciativa conjunta entre los Departamentos de Energa y del Interior para el suministro de petrleo.

La primera compra directa de petrleo crudo desde el ao 1994 se llev a cabo en enero de 2009 con los ingresos disponibles de la venta de emergencia de 2005 del huracn Katrina. DOE compr 10,7 millones de barriles a un costo de $ 553 millones.

El 24 de diciembre de 2009, un buque cisterna lleg a la terminal de TEPPCO en Freeport, Texas, con una entrega especial de la SPR - el final de 493.000 barriles de petrleo crudo que tomara la Reserva de 726,6 millones de barriles, de completar el programa de relleno (la capacidad real es 727 millones de barriles). Durante los 32 aos transcurridos desde la recepcin del primer barril de petrleo hasta la finalizacin del programa de relleno, la SPR experiment perodos de desarrollo agresivo y compras de petrleo, dos utilizaciones principales, el mandato de petrleo por razones presupuestarias, la suspensin de las compras, el crudo intercambios de petrleo, la clausura de una instalacin de almacenamiento por razones geolgicas, y la adquisicin de petrleo crudo a travs de traslados desde el Departamento de Interior. SPR de los Estados Unidos es la reserva de emergencia de petrleo ms grande del mundo. En conjunto, las instalaciones y el petrleo representan alrededor de $ 22 mil millones de inversin en la seguridad energtica ($ 5 mil millones para instalaciones y $ 17 millones de dlares para el petrleo crudo). Iniciativa de expansin La Ley de Poltica Energtica de 2005 dirige la Secretara de Energa para llenar la Reserva Estratgica de Petrleo a su capacidad autorizada de mil millones barriles. El Departamento de Educacin inici un procedimiento para seleccionar los sitios necesarios para ampliar la Reserva de su capacidad actual de 727 millones de barriles a mil millones de barriles y, despus de 16 meses de largo proceso pblico, publicado el 8 de diciembre de 2006, se dio la declaracin final para la seleccin del sitio para la expansin de la Reserva Estratgica de Petrleo.

Sitios de la Reserva Estratgica de Petrleo de almacenamiento El aceite crudo de emergencia se almacena en la Reserva Estratgica de Petrleo en cavernas de sal. Creadas en lo ms profundo de los depsitos de sal masiva que subyacen a la mayor parte de la costa de Texas y Louisiana, las cavernas ofrecen la mejor seguridad y son el medio ms asequible de almacenamiento, con un costo hasta 10 veces menos que los tanques sobre tierra y 20 veces menos que las minas de roca dura. Los lugares de almacenamiento a lo largo de la costa del Golfo fueron seleccionados

debido a que proporcionan los medios ms flexibles para la conexin a la red comercial de petrleo de la nacin. El petrleo se puede distribuir a travs de gasoductos interestatales a casi la mitad de las refineras de petrleo de la Nacin o de carga en buques o barcazas para el transporte a otras refineras.

Las cavernas varan en tamao desde 6 hasta 35 millones de barriles de capacidad, una caverna tpica puede contener 10 millones de barriles y de forma cilndrica con un dimetro de 200 pies y una altura de 2.000 pies.

Cmo fueron creados los sitios de almacenamiento SPR? Las cavernas de sal a lo largo de la costa del Golfo han sido utilizadas para almacenar durante muchos aos por la industria petroqumica. Cuando el gobierno de EE.UU. decidi crear la Reserva Estratgica de Petrleo a mediados de la dcada de 1970, adquiri cavernas de sal previamente creadas para almacenar los primeros 250 millones de barriles de petrleo crudo. Esta era la forma ms rpida para comenzar a asegurar un suministro de emergencia de crudo despus de la crisis del petrleo de la dcada de 1970. Para reservas de petrleo ms all de los primeros 250 millones de barriles, el Departamento de Energa ha creado cavernas adicionales.

Las cavernas de sal son creadas en minas de sal subterrneas mediante un proceso llamado "lixiviacin" Esencialmente, el proceso consiste en perforar un pozo en una formacin de la sal, a continuacin, inyectar enormes cantidades de agua dulce. El agua disuelve la sal. En la creacin de las cavernas SPR, la sal disuelta se retir como la salmuera, ya sea reinyectada en los pozos o ms comnmente la eliminacin en mar adentro en el Golfo de Mxico. Al controlar cuidadosamente el proceso de inyeccin de agua dulce, pueden crearse cavernas de sal de dimensiones muy precisas. Por cada barril de petrleo crudo que se almacena en cavernas de sal de la REP, se necesitaron siete barriles de agua para crear el espacio de almacenamiento. Adems de ser el camino de ms bajo costo para almacenar petrleo durante largos perodos de tiempo, el uso de profundas cavernas de sal es tambin uno de los ms

seguros ambientalmente. A profundidades que van desde 2000 hasta 4000 pies, las paredes de las cavernas de sal de almacenamiento son "auto-sanadas." Las presiones geolgicas extremas hacen a las paredes de sal duras como roca, y si ocurriera alguna grieta en las paredes, seran casi inmediatamente cerradas. Un beneficio adicional del almacenamiento en profundidad de las cavernas de sal es la diferencia de temperatura natural entre la parte superior de las cavernas y el fondo, una distancia de unos 2.000 pies. El diferencial de temperatura mantiene el aceite crudo de forma continua circulando en las cavernas, manteniendo el aceite con una calidad consistente. El hecho de que el aceite flota en el agua es el mecanismo subyacente que se utiliza para mover el petrleo dentro y fuera de las cavernas. Para retirar el petrleo crudo, el agua dulce es bombeada hacia el fondo de la caverna. El agua desplaza el aceite crudo a la superficie. Despus de que el aceite se extrae de las cavernas, es enviado mediante oleoductos a varias terminales y refineras de todo el pas.