Está en la página 1de 3

ENFOQUES DEL USO DE LA TECNOLOGIA INFORMATICA Por Ral H.

Saroka y Javier Collazo El uso tecnologa informtica en las organizaciones puede responder a tres enfoques distintos_: el del Procesamiento Electrnico de Datos (PED), el de sistemas de informacin ( SI) y el de la Administracin de los Recursos Informticos (ARI) EL ENFOQUE PED El enfoque PED concentra la atencin en la tecnologa de equipos de computacin (hardware) y programas para manejarlos (software) . Las organizaciones ue se encuentran en esta etapa de aplicacin de la tecnologia informativa consideran el uso de estos recursos como un gasto inevitable. La actividad de planeamiento vinculada con ello solo alcanza a la inclusin de la correspondiente partida en el presupuesto anual. El compromiso de la direccin superior es mnimo. Un rea PED es fundamentalmente un servicio de procesamiento de datos orientado a las aplicaciones netamente operativas y de gran volumen. En un departamento de este tipo, el uso del recurso tecnolgico se halla probablemente optimizado, pero no existen esfuerzo para disear eficientes Sistemas de Informacin. La mayora de las actividades se realizan a requerimiento de los usuarios, sin que haya una accin decidida para el desarrollo de sistemas orientados a un mejor empleo de la informacin . Todas las organizaciones han pasado por esta etapa, en la que el portafolio de aplicaciones se caracterizaba por la existencia de un alto porcentaje de sistemas de procesamientos diferido y centralizado. Pero, aunque se haya evolucionado hasta la distribucin de recursos informticos y los procesos en tiempo real, en muchos casos se mantiene aun el enfoque PED. El tpico conductor de una rea PED tiene un claro dominio de la tecnologa y privilegia este aspecto por encima de los Sistemas de Informacin, su perspectiva gerencia es limitada. EL ENFOQUE EN SI El segundo enfoque concentra su visin en los Sistemas de Informacin. En las organizaciones que se encuentran en esta etapa, el equipamiento y los programas de computacin son considerados como herramientas que constituyen un gasto necesario para procesar los datos que alimentan al subsistema de decisin. Ello es as porque, junto a los sistemas de informacin operativa, se han incorporado los de informacin gerencial. Se formula un plan operativo y la direccin superior se involucra en la definicin de los Sistemas de Informacin. Las aplicaciones en lnea y la tendencia hasta la distribucin del procesamiento se fundamentan en una clara intencin de apoyo a la adopcin de decisiones. El responsable de un rea SI presenta antes que un excelente dominio de la tecnologa buenas aptitudes para entender el negocio de la empresa y ejercer una adecuada interaccin con los niveles gerencias de la organizacin. EL ENFOQUE ARI El enfoque ARI considera a los recursos informticos como una importante fuente de oportunidades para generar VENTAJAS COMPETITIVAS. Cuando la organizacin se encuentra en esta etapa de la aplicacin de la tecnologa informtica, los fondos aplicados a la apropiacin y el empleo de esa tecnologa son considerados una verdadera inversin. Se formula un Plan Estratgico de Sistemas, como un capitulo importante del plan estratgico general de la organizacin. En consecuencia, la direccin superior participa estrechamente en la adopcin de decisiones respecto de los recursos informticos. En el enfoque ARI, la informacin es situada ala altura de los recursos mas importantes de la organizacin. La accin del rea de Sistemas no se refiere solamente a los datos que se procesan por computadores, sino a toda la informacin vital para el manejo de la organizacin. Es probable que la actividad de procesamiento se encuentra muy distribuida, con una mayor incidencia de la computacin personal y de la participacin del usuario en el diseo de sus propias aplicaciones. El responsable de una rea ARI es, antes que conductor del procesamiento de datos, un generador de proyectos orientados a optimizar la capacidad de la organizacin para responder con rapidez a los cambiantes requerimientos del contexto en el que se desenvuelve . Se destaca su capacidad gerencia, su claro dominio de la tecnologa de computacin. Este dominio es el negocio y descubrir as los posibles usos de los recursos de computacin , ya no solamente en el campo del tratamiento de los datos operativos, sino tambin en el terreno de la gestin comercial de la empresa.

EL ADMINISTRADOR DE RECURSOS INFORMATICOS En el enfoque ARI, la tecnologa excede su condicin de herramienta para reducir costos; ahora penetra, adems en el mbito de la produccin de ganancias. Se reconoce la importancia estratgica de los recursos informativos, mas all del encierro carcelario del tradicional Centro de cmputos. As considerada, esta tecnologa trasciende los limites de la organizacin, llegando incluso a vincular a clientes con proveedores y a transformar la naturaleza de los productos, los procesos, las empresas , las industrias y las formas de competencia. Para expresarlo grficamente, en este enfoque la tecnologa informativa se traslada de la trastienda al mostrador. El responsable de una rea ARI no descuida el campo del procesamiento de transacciones ni el de los Sistemas de Informacin, pero se preocupa especialmente por la gestin comercial de la empresa, pues reconoce en esta gestin el terreno en el que la tecnologa informtica puede incursionar con xito para la generacin de ventajas competitivas. Michael Porter, un prestigioso autor de temas estratgicos sostiene que el Administrador de Recursos Informativos es una nueva especie. Ya no se trata de un experto en sistemas que controla la tecnologa informativa de una manera muy especializada y separada del resto de la organizacin. Ahora es un gerente que cruza toda la organizacin. Por ello, el administrador de Recursos Informticos es cada vez mas un hombre de negocios y no un tcnico. EL CAMBIO NECESARIO Naturalmente, la caracterizacin de los tres enfoques constituye un modelo de referencia, por lo que las situaciones concretas pueden y suelen presentarse en zonas intermedias, con algunos aspectos avanzando hacia el SI o el ARI, mientras otros permanecen en enfoques anteriores. Por ejemplo, hoy en da no es difcil encontrar una implementacin de procesamiento distribuido en un ambiente informtico que, a pesar de tal aparente avance tecnolgico, permanece en el enfoque PED. La efectiva materializacin de un enfoque se logra cuando todos los aspectos vinculados con la gestin informtica responden armnicamente a la naturaleza del mismo. Resulta notorio, en consecuencia, que los Sistemas de Informacin son objeto de una actividad que esta mas all de un planteo meramente tecnolgico. Por ello, los profesionales de sistemas necesitan aprender mas acerca de las actividades comerciales para las cuales disean aplicaciones informativas, as como adquirir una mas ntida orientacin hacia el negocio y enfocar los problemas ponindose el sombrero de gerente. Esta concepcin implica trasladar el nfasis desde una orientacin a la produccin o al producto hasta una orientacin a la comercializacin y las ventas. Es necesario cambiar de blanco: ahora, debe apuntarse al mercado y a los clientes. Figura 1 : DISTINTOS ASPECTOS DE LA ORGANIZACIN SEGN EL ENFOQUE DE APLICACIN DE LOS RECURSOS INFORMATICOS ASPECTOS En qu se concentra la atencin? Cmo se consideran los fondos destinados a sistemas ? Como se planifican las actividades de sistemas? ENFOQUE PED En el hardware y el software Como un gasto inevitable Se calcula la partida presupuestaria. ENFOQUE SI En los sistemas de informacin Como un gasto necesario Se formula un plan operativo anual. ENFOQUE ARI En la informacin como recurso tecnolgico. Como una inversin

Se formula un Plan Estratgico de Sistemas.

Como es el compromiso de la direccin superior ?

Mnimo

Participa en la definicin de los sistemas de informacin.

Participa en la definicin del Plan Estratgico de Sistemas.

Figura 2: PROPORCION EN QUE SE DISTRIBUYEN LAS HABILIDADES DEL GERENTE DE SISTEMAS EN CADA UNO DE LOS ENFOQUES ( El grfico es una ilustracin conceptual, no cuantitativa)