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EL PAPEL DE LA INGENIERIA EN EL DESARROLLO DE LA TECNOLOGA Y LA SOCIEDAD

Ingeniera, trmino aplicado a la profesin en la que el conocimiento de las matemticas y la fsica, alcanzado con estudio, experiencia y prctica, se aplica a la utilizacin eficaz de los materiales y las fuerzas de la naturaleza. El trmino ingeniero alude a la persona que ha recibido preparacin profesional en ciencias puras y aplicadas; sin embargo, otras personas como tcnicos, inspectores o proyectistas tambin aplican tcnicas cientficas y de ingeniera para solventar problemas tcnicos. Antes de mediados del siglo XVIII los trabajos de construccin a gran escala se ponan en manos de los ingenieros militares. La ingeniera militar englobaba tareas tales como la preparacin de mapas topogrficos, la ubicacin, diseo y construccin de carreteras y puentes, y la construccin de fuertes y muelles. Sin embargo, en el siglo XVIII se empez a utilizar el trmino ingeniera civil o de caminos para designar a los trabajos de ingeniera efectuados con propsitos no militares. Debido al aumento de la utilizacin de maquinaria en el siglo XIX como consecuencia de la Revolucin Industrial, la ingeniera mecnica se consolid como rama independiente de la ingeniera; posteriormente ocurri lo mismo con la ingeniera de minas. Los avances tcnicos del siglo XIX ampliaron en gran medida el campo de la ingeniera e introdujeron un gran nmero de especializaciones. Las incesantes demandas del entorno socioeconmico del siglo XX han incrementado an ms su campo de accin; y se ha producido una gran diferenciacin de disciplinas, con distincin de mltiples ramas en mbitos tales como la aeronutica, la qumica, la construccin naval, de caminos, canales y puertos, las telecomunicaciones, la electrnica, la ingeniera industrial, naval, militar, de minas y geologa e informtica. Adems en los ltimos tiempos se han incorporado campos del conocimiento que antes eran ajenos a la ingeniera como la investigacin gentica y nuclear. El ingeniero que desarrolla su actividad en una de las ramas o especializacin de la ingeniera ha de tener conocimientos bsicos de otras reas afines, ya que muchos problemas que se presentan en ingeniera son complejos y estn interrelacionados. Por ejemplo, un ingeniero qumico que tiene que disear una planta para el refinamiento electroltico de minerales metlicos debe enfrentarse al diseo de estructuras, maquinaria, dispositivos elctricos, adems de los problemas estrictamente qumicos. En la actualidad es difcil hablar de ciencia y e ingeniera de forma separada, mas aun de la ingeniera del presente siglo, ya que estn ntimamente relacionadas, al grado que en ocasiones no se observan claramente los lmites. Como ejemplo tenemos los descubrimientos cientficos acerca del electromagnetismo y loa ondas electromagnticas, que en el principio surgi como ciencia, rpidamente surgieron las aplicaciones en el rea tecnolgico e ingenieril mediante la comunicacin con ondas de radio, posteriormente para la

identificacin de objetos, aplicacin iniciada durante la segunda guerra mundial por los ingleses para protegerse de los bombardeos de la aviacin alemana, mediante el diseo y la construccin de radares, en la actualidad en base a estos descubrimientos cientficos (ondas cortas) descasan la industria de las telecomicaciones, radio, televisin, radares, telefona, Es obvio que el efecto de la ciencia en la industria va a pasaos mas acelerados en la actualidad, si bien durante mucho tiempo la polarizacin de la sociedad entre diferentes ideologas fueron durante mucho tiempo el motor que impulso a gran velocidad los descubrimiento cientficos y su posterior aplicacin en el desarrollo de tecnologa, en la actualidad con la desaparicin de estos bloques ideolgicos, el nuevo motor es sin duda la carrera espacial realizada ahora con la participacin de muchas naciones unidas en un solo bloque con un solo propsito. De esta manera los nuevos descubrimientos en la ciencia y sus consecuentes aplicaciones a travs de la ingeniera vienen como resultado de las pruebas realizadas en la carrera espacial. Por ejemplo los nuevos materiales resistentes a altas temperaturas, fueron resultado de las pruebas realizadas para que los transbordadores espaciales pudieran soportar las temperaturas generadas al entrar a la atmsfera por la alta velocidad y fuerza con lo que son atrados los objetos por la tierra. La industria de la construccin que por aos estuvo atrasada, por fin encuentra nuevos materiales resistentes a la corrosin y a la temperatura que genera nuevos diseos para la construccin de edificios, ms seguros que pudieran resistir incendios. Diseos antes no imaginados con formas retorcidas no pudieran haberse pensado sin la existencia de estos. Si bien el desarrollo de la industria del presente siglo es consecuencia del siglo anterior, en la actualidad ocurre tan de prisa y con alcances mas grandes para las sociedades que ha convertido el proceso de produccin en algo totalmente nuevo en la naciones mas avanzadas.