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HISTORIA DE LAS ORQUESTAS EN CALI

By: Benhur Lozada

Richie Ray viene por primera vez a Cali en 1968, pero para hablar de la historia del movimient o salsa en Cali, hay que empezar por una orquesta que se form en el barrio obrero, que generalmente se encontraba en la caseta del parque de dicho barrio, cuyo propietario era un seor de apellido Legarejo, esta orquesta se llamaba El combo swing en 1964; Ellos no alcanzaron a grabar, y estaba integrada por: Chiqui (piano), Piper Pimienta (cantando), Pichirilo (timbal) Duval (saxofn, trompeta), el pastuso Maya (trompeta); en ese tiempo era el boom de Cortijo y su Combo, y ese grupo tocaba muy parecido a Cortijo y su Combo, despus, este grupo se convierte en El Combo los Supremos, y trabajaban de planta en un negocio de Isaac Rojas en buenaventura que se llamaba El Monterey y luego, ya en Bogot empiezan a trabajar en El Diablo, alternando con una orquesta que se llamaba la Tropibomba y a la

par haciendo sets en los clubes sociales de Cali de la Higth class como: El Campestre, La Rivera, El San Fernando y El Club Colombia. Rafico Bolaos y Alfonso Haya gestaron las orquestas de los clubes de la High class en Cali, este primero, Rafico Bolaos, empez con los alumnos de aquella poca a darles clases de instrumentos y se fueron formando orquestas en los colegios, ejemplo de ello son: el colegio Repblica de Israel y el Santa Librada; en una ocasin a Rafico se le contrat para 4 matrimonios el mismo sbado, este (Rafico) llamaba a los estudiantes, armaba las 4 orquestas con estudiantes de uno y otro colegio, con el apoyo de los msicos titulares de su grupo, y se presentaba en los cuatro matrimonios como Rafico Bolaos, esto dio la oportunidad para que se fueran formando muchos msicos en Cali. El grupo Los Alegres del Trpico que despus fueran Los Alegres de Colombia, fueron los primeros que tuvieron una caseta que se llamaba la caseta continental que era de ellos, en aquella poca lo integraban: Jos Luis (bajo), Flix y lvaro Hoyos

padre de la actriz famosa Diana Hoyos, ellos son ms contemporneos con lo que se vino a escuchar en Cali de Richie Ray y Bobby Cruz; despus vino La Sonora Juventud, que tocaba en Infierno un grill que quedaba en la octava con 26 y 27, este sitio era bien curioso porque era la cara de Lucifer grandsima y la gente entraba por la boca, ms tarde este grupo se separ y formaron dos grupos: Formula Ocho y La Octava Dimensin, aqu estamos en los aos del 73 al 75, la razn de esta acotacin, se hace porque la orquesta formula ocho era el Niche de aquella poca, tenia los mejores integrantes y tena a uno de los mejores cantantes de salsa que ha tenido Cali, Alirio Chara y tena a otro cantante Antonio del Castillo, tambin estuvo en este grupo Carlos Zape hermano de Pedro, tambin

por esa poca llegaron los hermanos Ospino. Formula Ocho trajo la interpretacin de la salsa realmente con personas como: Jhon Eduard, lvaro Ladino, Pajarito Hurtado, Armando Crdoba (trompetas), Esteban Bernal, Rafael Ramos (piano) fundador de los pollos Alabama, y Aldemar Quiones (congas). Frmula Ocho se dio el lujo de acompaar a los mejores boleristas como: Daniel santos, Alberto Beltrn, Vicentico Valds aquella poca de las vallas, este fue un sitio muy importante para la salsa en Cali, era el lugar ms grande de Colombia para la poca y marc un hito.

HISTORIA DE PROMOTORES ASOCIADOS


By: Benhur Lozada Larry Landa en una feria de Cali mont una caseta y trajo a la Dimensin Latina en su momento con scar de len, a Ismael Miranda a Joe Quijano y a Mirta Silva entre otras, en las vallas trabajaban de planta: Frmula Ocho con: Piper Pimienta, Watusi Mara, y un mariachi que tocaba en la madrugada, era el negocio ms grande de la poca y todo mundo iba para all, siempre se trabajan las fiestas de empresas y colegios, este lugar siempre estaba lleno; a la una de la maana en esa feria de Cali, Larry Landa llega con todos esos msicos a escuchar a La Formula Ocho y a Piper Pimienta, hasta las 2 de la maana , Larry vio la proyeccin del sitio y se dirigi al seor Octavio Gallego dueo del sitio y le dijo:

hgame el favor, explqueme como yo traigo las mejores orquestas y usted con ese show tiene esto lleno, Octavio lo dirigi a donde el seor de la cocina (Miguel Proao), que era el jefe de cocina del club Colombia y el club campestre que fue fichado por el (Octavio Gallego), para que a Las Vallas llegara la gente importante, los polticos y adems, le dijo Octavio: ..Vaya tambin y hable con el seor del micrfono que ellos son los que saben (Benhur) Larry les dice: yo quiero que trabajen conmigo, nosotros no le colocamos mucho cuidado, ya el da 27 de diciembre vuelve Larry y nos dice a Proao y a mi (Benhur), cunto vale hacer aqu la noche de san silvestre, entonces proao y yo nos mirbamos y le contestamos: vea seor la verdad aqu la gente no maneja el concepto de la noche de san silvestre, eso se maneja en los clubes, no la gente comn y corriente, y Larry dice: No importa! Nosotros (proao y yo) le dijimos, adems a esta hora, sin publicidad ni nada y Larry nos responde: no importa yo pongo las orquestas, adems de lo

anterior le anticipamos que Formula Ocho no poda estar porque tena compromisos en el Club Colombia al igual que Piper Pimienta, Larry dice: no importa!, de hecho lo hizo, solo fue su gente, eso s; despus de acabado el evento dice Larry Landa, yo quiero hacer la epifana , nosotros nos miramos (Proao y yo) y le dijimos no no no esto se acabo aqu, no mas, Larry insiste diciendo: yo quiero hacer el da de reyes, no importa yo pongo las orquestas, de hecho esos eventos se hicieron y a ellos solo fue otra vez la gente del seor Landa. Pasado todo, nos reunimos en una rplica de Las Jotas, un lugar muy afamado por aquellos tiempos, el cual se encontraba en Las Vallas, y se llamaba Las Joticas, Larry nos dice que quera trabajar con nosotros (Proao, Joaqun Marino Lpez, Octavio Gallego y Benhur), Larry nos pregunta cunto cuesta alquilar este saln un mes?, a lo cual Octavio le da una cifra exorbitante para que desistiera de tal oferta, Octavio le da la cifra y Larry responde: Y Si se lo alquilo un ao, no pues, vale tanto le responde Octavio, enseguida Larry manda a traer con alguien que lo acompaaba un maletn que tena en la casa, esta persona se demora en regresar cerca de 20 minutos y Larry vuelve y pregunta a Octavio,

cunto es que vale el ao? y Octavio le responde: vale tanto, y llega Larry y le dice: Tome le pago cinco aos por delante, ah todos quedamos estupefactos, ms tarde, Proao con unos whiskys de ms, le dice a Larry: vea seor Araque (Larry Landa), usted tiene la plata pero de esto no sabe, y nosotros no tenemos la plata, pero sabemos as que si usted quiere trabajar con nosotros, vea, vamos fifty fifty, cincuenta cincuenta en las utilidades, mas no ,en las perdidas, entonces Larry dijo listo!, Proao continua diciendo: como usted es promotor, y nosotros somos promotores esto ahora se llama PROMOTORES ASOCIADOS. Esta empresa trajo a Cali en su primer set a Eddie Palmieri con su orquesta original (La perfecta), con integrantes como: Jos Rodrguez (brasilero), francisco Aguabella (conga), Ismael Quintana (cantante), Lusito Ayala como corista, despus de ello, vino La Yamb, La Tpica Novel, Joe Quijano, El Conjunto Clsico y Fannia All Star entre otros, con esas orquestas siempre se colocaba a alternar a uno o dos grupos nacionales que eran la Octava Dimensin, y Formula Ocho, y en algunos casos a los Ospino, es ms, para el baile de Eddie Palmieri altern Fruco y

sus Tesos con Joe Arroyo y Wilson Saoko. De ah en adelante los msicos caleos se dieron cuenta que deban profesionalizarse mucho mas, porque hasta ah, el msico caleo era de oreja, eran pocos los que haban ido a estudiar a un conversatorio, alternar con grupos de magno reconocimiento les sirvi porque ellos estaban pendientes como era la cosa, pendientes del bongosero y campanero de Babi Rodrguez y La Compaa , una orquesta que tena un sonido de avanzada con una lnea de vientos muy fuerte, un trombn, una trompeta y un clarinete que le hacan sonar a jazz y estbamos todava en los 70s. Posteriormente nos separamos de Larry landa (Miguel Proao y quien les habla) y fundamos otra empresa con Henry Llanos que se llamaba PRODUCCIONES CONTINENTAL, siempre en la feria de Cali ramos invitados como asesores ad honorem (sin pago alguno), el seor Eduardo Lozano Henao fue el primero que trajo a Richie Ray, el dirigi 6 o 7 ferias de Cali; a don Eduardo le tocaba siempre la pelea con la Industria De Licores Del Valle, para que al final dieran dos millones de pesos (en esa poca), y la verdad es que con eso no se haca ni una verbena. En el ao1984 ms o menos ya era director de la feria de Cali Alberto Cobo Arizabaleta y el

coordinador Jairo Snchez, en esa feria Miguel Proao con Carlos Orjuela y scar Salazar montaron en el coliseo Evangelista Mora una caseta, ah vino, El Gran Combo De Puerto Rico, la Orquesta Broadway, Hernn Gutirrez, y en las vallas estbamos Henry Llanos y yo (Benhur), Henry en una ocasin me dice: es que quiero traer a la orquesta de mis cuados y yo pregunte: cmo se llama? El me dice Barroco, yo le dije eso no lo conoce nadie, vamos a tener que reforzarla y Henry me dice: ...pero es que no hay plata contine dicindole esprate llamo a mi pana, a Mangual, llame de inmediato a Mangual y le dije: ve! necesito dos cantantes o te vens vos, o decime a quien tenes por ah, me contesto Mangual: ah por ah esta Melcochita y se est comiendo un cable, y yo le dije: no no no que se venga, eso s, dgale que va a cantar un bolero y que se baje, y tu traes tu campanero y listo vamos con Barroco, tambin da la casualidad que ya haba venido a Cali Edgar Arce, que haba trado a Cali a Jairo Vrela con el Grupo Niche y lo haba presentado en El Escondite y en el Abuelo Pachanguero, y la verdad no le haba ido muy bien. En esa poca un amigo de apellido Bastidas (msico de Ibagu que llego a nueva york en la poca de las buenas vacas,

monto una orquesta tipo Lucho Bermdez y tena dos msicos jovencitos uno tocaba el trombn y el otro la trompeta el del trombn se llama Anthony Willie Colon y el de la trompeta era Ernnie Agosto), yo (Benhur) le mande la msica de Richie Ray, y l empez a repartir la msica en las discotecas de nueva york, en las Vallas ya se presentaba Niche, Barroco, Mangual y Melcochita y en la caseta estaban El Gran Combo de Puerto Rico, La Broadway y La Hermana Gutirrez y metimos a Piper Pimienta y a los hermanos Ospino que eran de mi oficina. Siempre era una pelea para buscar la pltica para la feria de Cali, en aquella poca era exigencia que cada orquesta extranjera que vena a Colombia tena que hacer un set gratuito, en Bogot y en Cali esa ley funcionaba, entonces yo le dije a Alberto Cobo y a Jairo: vamos hacer una cosa, en vez de las orquestas que vienen de afuera tengamos que ponerlas por all en el CAM y todo eso, mejor reunmosla en el estadio, y ese sera el set que van hacer gratis, la pltica que nos entre la dejamos para que la feria de Cali tenga un fondo y hacemos un festival de orquestas, En ese momento naci el festival de orquestas de Cali, ao 1982, aquel primer festival de

orquestas estuvieron siete mil personas en la tribuna occidental, empezaba a las dos de la tarde, despus al ao siguiente, 1983, ya vino Celina Gonzales ah ya metimos al estadio dieciocho mil personas, al tercer festival de orquestas trajimos a la Sonora Poncea, ah estuvieron cuarenta y cinco mil personas, entonces que paso..!, las orquestas entendieron que tenan que llegar muy bien preparadas al festival para ganrselo, y estimular a que el pblico dijera por ejemplo: el mejor timbalero fue el de la misma gente, y el mejor congero fue tal, eso provoc que los msicos y las orquestas empezaran a profesionalizarse y a buscar llegar al festival de orquestas con muy buen nivel. De ah en adelante se empezaron a crear grupos, de verdad muchos grupos, a lo ultimo el espectculo empezaba a las 10 de la maana, y eran las 6 del otro da y no se haba acabado, y todava tenamos gente peleando por subirse a la tarima; all aparece otra cosa que es muy importante, cuando esos grupos fueron apareciendo haba una ley como ahora que deca que no se poda rumbear sino hasta la 1 de la maana entonces, nosotros empezamos a hacer nuestra gestin poltica lobby , y propusimos, porque no hacer una cosa? si un negocio pone una orquesta o pone un artista

que lo dejen trabajar dos horitas mas, es decir, hasta las 3 de la maana, porque se le est dando trabajo al artista, pues la verdad nos copiaron y empezamos a meter las orquestas a los establecimientos, y el primero que crey en nosotros fue Juan Pablo Diago en el Village Game, empezamos a hacerlo los jueves, ese era el famoso jueves de Villaje Game, aunque confieso yo (Benhur) peleaba con Juan Pablo, porque l me pagaba los 150.000 mil pesos que era lo que le pagamos a la orquesta por un set a la 1 de la maana, eso no era nada, pues eran 12 personas, ms o menos les tocaba de 10.000 pesos, a cada uno de los msicos, realmente no era mucho, pero lo importante es que el grupo estaba sonando, trabajaba Y segua vigente. Tiempo despus James Duran me dijo montemos los mircoles en Los Ahijados, que entre otras cosas, Los Ahijados era ms pequeo, entonces all le dije yo: aqu lo que podemos meter son grupos como tipo antillano, en ese momento empezaron Los Del Caney, La Cali Charanga y algunos grupos ms pequeos, en ese tiempo haba ms trabajo, lo cual influy en la profesionalizacin del msico caleo, y en ese momento se proyectaron las orquestas; yo (Benhur), despus en Nueva York trabajaba y peleaba para que nos sonaran las orquestas

caleas all, ya haba en aquel tiempo un trabajo de posicionamiento del Grupo Niche, Joe Arroyo, y venia subiendo Guayacn, entonces empezamos a hablar all de un sonido del baile del caadonga que se puso de moda, de aquella poca son: Octava Dimensin, La Misma Gente, Los Bunkers, Son De Azcar, La Gran Banda Calea, lamentablemente Los Niches (llamada originalmente Orquesta Internacional Los Niches, diferente del Grupo Niche) nosotros los pusimos a sonar en nueva york por mucho tiempo, y hubo un detalle por ah de un personaje que en ese momento se dej influenciar de el dinero de cierta gente en Cali. En ese momento histrico de la salsa en Cali haba gente que apoyaba y deca: Es que a m me gusta esa muchacha y yo la quiero apoyar y tiene que sonar, esa es la orquesta de mi primo y tiene que sonar porque ah toca mi primo, claro eso empez a caminar dentro de la gente de la radio (programadores) y algunos empezaron a darse cuenta, la orquesta est sonando, estn viajando por toda parte y yo que le pongo la msica Y que..!, entonces ah los permearon y apareci la payla, y hubo ah, un detalle de un personaje que no quiero mencionar, al que realmente no le volvieron a tocar

la msica y en este instante estaba de moda la tutela, y ese hombre a los programadores de radio les deca: ahh no me vas a poner entonces te voy a poner una tutela, tu te la buscaste, te la voy a poner , los muchachos se llenaron de miedo en las emisoras y esto lo echaron para atrs (en apariencia) y esto dio la oportunidad a que se metieran todos estos salseros romnticos(salsa balada o salsa de alcoba) que hasta ahora veinte aos despus seguimos escuchando los mismos, Pedro Arroyo, Luisito Carrin , y la verdad no hay un relevo, claro el punto va mas all, considero que hay una crisis de creatividad en la salsa, eso es cierto, eso no se puede negar, o sino miremos hace dos aos atrs el nico que pego una cancin fue Luis Enrique con: yo no s maana, de resto no mas, como para que uno diga: caramba esta cosa tan buena. Como consecuencia de lo anterior tenemos que recurrir a temas viejos, temas que se grabaron hace 18 aos , hace 20 aos, no hay un producto nuevo, por ejemplo: ahora me toca a m de Ray Seplveda, zmbale una produccin de Juan Vargas, el hermano de Wilfrido que se hizo hace MAS DE VEINTE AOS (1989), solos tu y yo de Loui Ramrez y Ray de la Paz. El movimiento del chichoki creo yo (Benhur) o la salsa choke, aunque realmente

no me gusta llamarlo as, porque el choque implica violencia; el chichoki suena un poco ms comercial, no ha tenido el apoyo que debera tener y no debemos ir en contra de la realidad, Cali es la ciudad ms negra de sur Amrica, supuestamente hay un milln trescientos mil afro descendientes y eso es la influencia de toda la gente que viene del pacifico, eso hace que haya una nueva Cali, y ese factor es el que llena al chichoki, lo llena las races folclor de la gente que viene del pacifico, el sonido del lenguaje moderno, la lirica urbana de los muchachos del reggaetn y la salsa, porque si tiene una base en la salsa, yo considero que si le deberamos de poner un poquitico de cario a toda esa generacin, pues ah tendremos un producto que viene a llenar ese vaco, aunque

algunos sean apticos con el reggaetn, hay que ponerle cuidado a ese movimiento y mirar al chichoki como algo nuevo que nos puede poner en el momento que tenan las orquestas en los 80S y 90s, ahora los grupos quienes lamentablemente lograron un posicionamiento fueron Niche y Guayacn (lamentablemente por que fueron los nicos), ah no hay nada que hacer es la realidad, los otros grupos se quedaron un poquito, pero se hizo muy buena msica de eso no hay duda, yo dira que ello se debi un poco al manejo de quienes estaban detrs de esos grupos, eso era muy importante.

Escrito por: anfequisa