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Revista Digital UMBRAL 2000 No.

10 Septiembre 2002

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Reforma Educativa: De qu o quines depende su xito o fracaso?

Armando Loera Varela La reforma educativa en el aula. Foro Internacional REDUC Presentacin de resultados de la investigacin El aula reformada. Ensenada, Baja California. 10 de septiembre 2001.

En mayo del ao 2000 un grupo de investigadores interesados en conocer las condiciones por las cuales la reforma educativa se expresa en el aula en cinco pases latinoamericanos nos reunimos en la ciudad de Chihuahua para iniciar la conversacin sobre el tema y la manera de estudiarla sistemticamente. Hasta el da de hoy nos volvemos a reunir para continuar una charla que si bien ha carecido de continuidad por falta de recursos y condiciones apropiadas, se ha mantenido el nimo de aprendizaje compartido que nos integr desde un principio. Los equipos de investigacin internacionales y nacionales del proyecto El aula reformada agradecemos la convocatoria del Sistema Educativo del Estado de Baja California para reflexionar y conversar de manera conjunta. Sobre todo porque la naturaleza de la invitacin constituye un serio reto, al tiempo que una situacin que los investigadores y analistas siempre agradecemos: la posibilidad de compartir los aprendizajes ms all del crculo siempre limitado de los investigadores e involucrar de manera abierta en los debates y anlisis a las y los docentes, administradores escolares, intelectuales de la educacin y diversos actores sociales convocados a mantener un dilogo basado en la preocupacin por mejorar nuestra educacin pblica bsica, especialmente para los estudiantes que ven en la escuela una de las pocas opciones que se les ofrece para salir de la marginacin. Debo iniciar por sealar puntualmente algunas de las serias limitaciones de los resultados que aqu presentamos, y desde donde nuestras conversaciones se desarrollarn. Entre las limitaciones sobresale que si bien los equipos de El Salvador y Colombia han cumplido con presentar sus reportes finales, los equipos de Bolivia, Chile y los diversos equipos estatales de Mxico se encuentran en sus etapa final. En todo caso consideramos que los aprendizajes que se trataban de derivar ya se ha identificado, y se est en un momento propicio para conversar y debatir acerca de ellos. Por otra parte debo sealar la diferente naturaleza en la participacin de los equipos internacionales y los diversos equipos estatales de Mxico. Los equipos de Chile, Bolivia, Colombia y El Salvador recibieron una pequea aportacin de la Red Latinoamericana de Informacin y Documentacin en Educacin (REDUC) para desarrollar sus proyectos a travs de un concurso internacional. En el caso de los estados de Mxico, se lanz una invitacin a las reas estatales de evaluacin de las secretaras de educacin estatales que haban participado en alguno de los dos proyectos de investigacin cualitativa que se han desarrollado recientemente para la Direccin General de Evaluacin de la Secretara de Educacin Pblica. De este conjunto de 25 estados 10 aceptaron de manera entusiasta la invitacin a participar. Debo sealar que los propios equipos estatales han solventado sus propios costos e

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incluso se han reunido ya en Zacatecas para desarrollar una estrategia conjunta. Agradezco el entusiasmo y profunda motivacin de todos los equipos estatales de Mxico por desarrollar una muy seria labor de investigacin. La idea fuerza que nos ha motivado ha sido examinar la naturaleza de las reformas educativas desde el centro ms duro, pero por lo mismo, ms estratgico y central para nuestros sistemas educativos: las aulas. Entrar en ellas, pero no quedarnos ah, sino trascenderla ubicndola en su escuela, en su comunidad y en su sistema educativo nos preocup y ocup intensamente. Por otra parte, desde un principio nos qued claro que si bien comp artiramos algunas experiencias, reflexiones y algunas pocas lecciones comunes. Seguramente seran ms las dudas, los nuevos interrogantes y probablemente nuevas preocupaciones las que dominaran el quehacer de la investigacin. De la misma manera, desde un principio se decidi que no se aspirara a realizar una investigacin nica, centrada en el control del proceso de la investigacin, en contar con instrumentos nicos, o con una nica estrategia de interpretacin. Por el contrario, se tratara que las preguntas centrales y los instrumentos y procedimientos de investigacin, aunque semejantes, permitieran la suficiente flexibilidad para que cada equipo considerara los resultados a la luz de su contexto especfico. Por este motivo durante este foro se presentarn a ustedes muy diversas reflexiones, desde ngulos diferentes y con ms preocupacin por obtener una pluralidad sobre las modalidades como polticas y programas educativos se expresan en el aula, que por ser absolutamente consistentes y unidimensionales. Por lo que si bien la investigacin mantiene uniformidad en cuanto a las preguntas centrales y la mayor parte de los instrumentos cada uno de los equipos de investigacin aplic nicamente aquellos que consideraron apropiados dadas su perspectiva del problema y las condiciones de la investigacin, con el procedimiento ms til y con la interpretacin de sus resultados que les indic su perspectiva de anlisis y los conceptos dominantes dentro de cada equipo. sta es la primer vez que los diversos equipos se rene en pleno, con sus reportes, anlisis, datos, preocupaciones, angustias y sorpresas. Si bien los equipos internacionales y los estatales han enviado datos a la coordinacin ha faltado conversar las interpretaciones sobre ellos y reflexionar sobre los procedimientos de la prctica campo, que es tan o ms importante que la coleccin de los datos en s. Por lo que como coordinador general de la investigacin prefiero en esta apertura del foro referirme a las cuestiones centrales, a algunos de los aprendizajes claves que los reportes y datos que he conocido dejan entrever y algunas de las posibles consecuencias de los resultados de la investigacin en el mbito de las polticas educativas. En Amrica Latina es frecuente que con cada nuevo gobierno, o al menos de un nuevo rgimen, se mencione la necesidad de una Reforma del sistema educativo. As pas con Chile en cuanto termin la dictadura y lleg la democracia. As sucedi en El Salvador al trmino de su sangrienta guerra civil. As ha pasado en Bolivia con la consolidacin de las instituciones democrticas y la promocin de uno de los procesos de democracia participativa ms ambiciosos en nuestro continente. As se ha intentado desarrollar acciones innovadoras en Colombia a partir de su nueva Constitucin de 1991. En Mxico algunos consideran que lo ms cercano que hemos tenido a una reforma educativa en los ltimos aos se expresa en el Acuerdo Nacional por la Modernizacin de la Educacin Bsica y Normal, pero que si uno quiere hablar en serio entonces debemos empezar a crear las condiciones para que la nueva etapa de la vida nacional se consolide con una propuesta educativa sistemtica y efectivamente participativa, que consolide los valores pblicos de la

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educacin nacional y que marque el rumbo de un pas significativamente ms igualitario en las oportunidades de educacin de calidad que se ofrezca a toda la poblacin. Sin embargo, ni en Mxico como en los otros pases de los que proceden los compaeros investigadores que se presentarn en el foro no existe acuerdo unnime ni sobre los propsitos, naturaleza o contenidos de las reformas o de los procesos de transformacin de los sistemas educativos. Mientras que para algunos en los ltimos 10 aos han existido no una sino incluso varias reforma s, para otros no existe ningn conjunto de polticas educativas que merezcan que se les aplique la categora de Reforma educativa. Es obvio que la nocin de reforma educativa est lejos de tener un nico significado. Ello se debe a que la idea de Reforma de la Educacin implica una reestructuracin de la arena poltica de la educacin, en sus diversos componentes, siempre en relacin a procesos de legitimidad polticas del Estado (enfatizando la participacin social, por ejemplo); a la transformacin de los principios de operacin del sistema (introduciendo mecanismos de mercado en la educacin pblica); a una nueva interrelacin de las polticas educativas con las sociales y las econmicas (como financiamiento tipo voucher o sistemas de becas condicionadas); a modificaciones de la operacin de la burocracia educativa (como la reorganizacin basada ebn la descentralizacin administrativa); o nuevas metas o prioridades entre ellas (como la centralidad de la equidad y de la calidad, como substitutos de la cobertura universal). Si bien en alguno pases la nocin de una reforma educativa se ha expresado cclicamente o desde el siglo XIX, como parte de los procesos de modernidad, en la mayor parte de los casos y en su versin moderna el concepto ha sido promovido por los organismos internacionales, especialmente los organismos multilaterales, especialmente los bancos y la propia UNESCO. En particular en Amrica Latina, as como en buena parte del mundo subdesarrollado, la nocin de reforma educativa se energetiz como idea fuerza a partir de la reunin en Jomtiem, Thailandia en 1990. Sin embargo, a pesar de la retrica y esfuerzos de los polticos, de grandes sumas de dinero y de reacomodos presupuestales a aspectos sealados como estratgicos y a la capacidad de movilizacin de amplios sectores sociales no ha pasado mucho en la ltima dcada. Como se observa en la mayor parte de las evaluaciones que los pases que se comprometieron en Jomtiem a cumplir metas que permitieran la educacin de toda su poblacin, simplemente no se ha llegado a cumplir las metas planteadas. En algunos casos las excusas son excelentes (principalmente problemas econmicos o de profunda gobernabilidad poltica). Sin embargo en la mayor parte de los casos simplemente se reconocen fallas en la implementacin de las polticas y resistencias que no han podido ser superadas. Ante esto simplemente se alargan los plazos para cumplir las metas. Sin embargo las metas siguen luciendo ambiciosas y simplemente lejanas de ser cumnplidas simplemente hacindo ms de lo mismo. Pero si son ms las frustraciones o en todo caso las victorias parciales que los xitos sin ms. Porqu no se ha tenido el xito esperado?. qu ha fallado sin la mayor parte de los actores sociales estn convencidos que la educacin es una inversin bsica para el desarrollo? En particular, porqu si ha habido xito en algunos aspectos como la universalizacin de la cobertura es tan difcil alcanzar las metas propuestas en calidad y particularmente en equidad? Creemos que, como los muestran las conclusiones de algunos de los equipos de investigacin, la perspectiva dominante de la Reforma educativa disminuye la posibilidad de su propio xito. por

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lo que si se desea tener una reforma educativa que efectivamente logre sus metas debemos trabajar en cinco frentes al mismo tiempo. Primeramente se debe contextualizar a la Reforma educativa en el contexto de las polticas educativas, la estructura de las polticas sociales y la naturaleza de las polticas pblicas en general. La poltica educativa latimnoamericana no se ha ciudadanizado ni se reconocen en ella los mbitos institucionales especficos. En segundo lugar, la transformacin de los sistemas educativos no es cuestin de una ingeniera especializada y tecnocrtica. Se acerca ms a la labor de una jardinera que combine la sensibilidad artstica con la universalidad de los principios que se apliquen. En tercer lugar, las reformas educativas requieren de condiciones generales que faciliten su desarrollo. En particular se requiere de tres de ellas: aseguramiento de niveles significativos de capital social, flexibilidad para la innovacin y una estructura de aprendizaje sistmico que vaya desde la escuela a los ministerios de educacin. En cuarto lugar, el concepto de reforma educativa requiere de un cambio paradigmtico, que centre la atencin en la prctica y concepcin pedaggica y de gestin del sistema, que en la retrica del discurso de los polticos del sistema. En quinto lugar, es poco productivo en educacin identificar mbitos macropolticos, considerando en ellos el mbito de la poltica educativa, por una prte, y el mbito micropoltico, considerando la cotidianidad de la prctica didctica y de gestin educativa. La poltica de la educacin sin ms integra a actores sociales que buscan alcanzar sus metas pblicas en instituciones sociales especficas (algunas veces de manera concreta). Con base en estas cinco dimensiones pensamos que los Aprendizajes DE LA investigacin nos puede indicar una perspectiva renovada de transformacin de las formas como se asegura la sociedad el incremento en el capital humano y social de sus miembros.

Infraestructuras de polticas. 1) Sensibilidad a la vulnerabilidad de la organizacin escolar. 2) Estricta interdependencia entre la escuela, el sistema y la comunidad. 3) Dialctica entre la confianza y la innovacin.