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Tecnologas del texto y de la imagen.

Libros antiguos, mquinas virtuales


Los tratados de perspectiva y dibujo de los siglos XVI y XVIII: primera hibridacin entre las tecnologas del texto y de la imagen. Por Enrique Longinotti diCom Artculos (Tecnologas del texto y de la imagen. Libros antiguos, mquinas virtuales)

Perspectiva de la cpula del Banco de Inglaterra, en Londres, dibujada por Thomas Malton en 1791

Esto no es un libro
En 1998, y como producto de una investigacin sobre los ejemplares ms antiguos de la biblioteca de la Facultad de Arquitectura, Diseo y Urbanismo de la Universidad de Buenos Aires, organizamos con la Lic. Alejandra Bentez, una exhibicin de estos libros y de sus imgenes. A la vez, se edit un libro, La biblioteca Imaginaria,1 que comenz como un catlogo de la muestra y se convirti en una reflexin sobre la naturaleza compleja e innovadora de los libros de arquitectura y perspectiva entre los siglos XVI y XVIII. El contacto concreto y real con estos objetos en la biblioteca, con sus pginas, con sus grabados y sus textos nos permiti empezar a vislumbrar, de una manera deslumbrada, el enorme cambio que significaron estos antiguos objetos editoriales en la cultura visual de Occidente. De hecho, todas las referencias que se hagan de ellos son producto de una inspeccin directa de los ejemplares concretos, y es desde esta experiencia y este contacto, que propongo las siguientes reflexiones. En su libro Deep Time of the Media,2 Siegfried Zielinski propone un itinerario muy poco lineal de ciertos momentos de la tecnificacin del or y del ver. De hecho, en la

introduccin, el propio Zielinski narra cmo el encuentro, en la biblioteca de la Universidad de Salzburgo, con un surtido corpus de originales manuscritos e impresos de Giovanni Della Porta, Athanasius Kircher, Christoph Scheiner y otros -que provenan, a su vez, de una biblioteca jesutica-, le permiti ponerse en contacto con todo un conjunto de hasta ahora invisibles estratos y eventos en el desarrollo histrico de los media.3 La mirada de Zielinski me transmite la misma fascinacin que tuvimos en el momento de nuestra exhibicin: si bien, en nuestro caso particular, estbamos enfrentados a un conjunto mucho ms modesto y limitado de libros, de todos modos se nos revelaba lo escaso y fascinante del conocimiento de primera mano de estos objetos en las historias oficiales sobre los medios tcnicos. Una primera explicacin es que hemos perdido la percepcin funcional de estos artefactos, quizs por una especie de exaltacin simplificadora de los entramados ideolgico-culturales en los que pueden ser insertados e interpretados. Se suele prestar atencin principalmente -y a veces solamente- a una significacin cultural genrica, abstracta y por momentos casi supernumeraria, como si su ltimo sentido hubiese sido el de confirmar retricamente -y, a modo de ejemplo, a la mano del historiador-, los relatos ms rutinarios sobre la aparicin y desarrollo del libro impreso en la sociedad europea del Renacimiento. Esta mirada hacia estos objetos activos del pasado, de alguna manera pasiva, ha eclipsado su carcter tcnico innovador, en una ya tipificada, lineal y evolutiva historia del conocimiento, que a veces desatiende la condicin de artefactos que estos objetos tuvieron. Una anacrnica percepcin, afectada de solemnidad o generalizacin, se detiene muchas veces en las connotaciones retroactivas de ciertos hechos, a expensas de su sentido concreto y vital, cuando aquel pasado era un presente. Precisamente, en el prlogo a Deep Time of the Media, Timothy Druckrey acusa a muchos estudios sobre los media de anmicos y evolucionistas. Atrapadas en trayectorias progresivas, estas historias han reforzado teleologas que simplifican la investigacin histrica e intentan exponer un modelo evolucionista que se relaciona con una especie de equilibrio sostenido por un itinerario perezoso, que ha asimilado confortablemente a los media catalogando sus formas, sus aparatos, su predictibilidad, su necesidad.4 Este laissez faire de los historiadores de los media ha alimentado, para Druckery, tanto la sobresimplificacin como la imprecisin: La historia es despus de todo, no el mero acumular de hechos, sino un revisionismo activo, un necesario discurso correctivo, y fundamentalmente, un acto de interrogacin no tanto de los hechos, sino de aquello que se ha hecho a un lado, lo olvidado, lo pasado por alto.5 Desaparecidos sus contextos de uso y separados estos libros especficos de su rol tcnico y pragmtico, de su condicin experiencial, se diluye su aspecto utilitario como herramientas para el trabajo del arquitecto o del diseador, para quedarnos slo con su significacin sociolgica -innegables por otra parte- de sus contenidos. De hecho, revisando aquel ensayo de 1998, La imagen es el texto,6 se reestablece un dilogo diferido en el tiempo y en el espacio -y no es acaso se el poder mismo de los libros?- en el que aparecen, todava ms claramente, los aspectos maqunicos, textuales y visuales (y de algn modo audiovisuales) de estos objetos que no por bellos o arcaicos, son menos tcnicos. Es posible entender estos tratados y manuales de arquitectura, dibujo y perspectiva como ejemplos de una nueva tecnologa textual-visual, mquinas en cierto sentido?

Por una parte es indispensable retomar contacto con la idea de que toda lectura de un texto escrito supone -antes que nada- una forma de reproduccin en el sentido tcnico del trmino, asociada a la idea de memoria o archivo, y a la actualizacin o recuperacin de este archivo. Desde este punto de vista, un texto impreso es una forma particular de notacin, en la que una serie de smbolos y una serie de reglas permiten la codificacin y decodificacin de la informacin. Se trata, en este anlisis, de volver a detectar la cuestin tcnica de esta accin, que es la que posibilita, en todo caso, su dimensin semitica. El texto escrito guarda informacin, almacena datos a travs de un procedimiento tcnico, la escritura, que conlleva en s, como prctica tecnolgica doble y completa, los procedimientos de registro y recuperacin, es decir, escribir y leer. La actualizacin de los datos contenidos en el archivo requiere de una prctica concreta, una habilidad tcnica que traduce determinadas organizaciones de smbolos o caracteres grficos a otras series de smbolos o caracteres verbales. La naturaleza de esta prctica que, por supuesto, es una prctica cultural compleja y que involucra una gran cantidad de otras prcticas contextuales, ha sido analizada desde distintas vertientes tericas y encuadrada, a su vez, en distintos esquemas histricos. En otro campo cercano en varios sentidos, la notacin musical nunca perdi su condicin de mediacin tcnica, dada quizs por la mayor certeza de la condicin de arte alogrfica7 atribuida a la msica, quizs porque sta retuvo sus caractersticas mnemnicas orales-gestuales por mucho ms tiempo que la palabra. Grard Genette distingue dos tipos de objetos de inmanencia para las artes: el de inmanencia fsica y el de inmanencia ideal.8 El primero es representado por los objetos de la escultura y la pintura (tradicionales) y el segundo, esencialmente, por la literatura y la msica. La literatura, sin embargo, estabilizada progresivamente a partir de la invencin de la imprenta, es decir la fijacin tipogrfica del texto y del libro, al erigirse progresivamente como actividad autoral, concede al acto de escribir, precisamente a lo autogrfico,9 la condicin de reunir en un solo acto ideal, la concepcin de la obra y su traslacin a un sistema de signos, deliberada confusin entre lo tcnico-mecnico (poner por escrito) y lo eidtico-esttico, escribir.10 Se va determinando as, con el correr de los siglos, una circunscripcin lxica del trmino escribir, asociado slo con el acto privado y personal y, por lo tanto, vinculado al momento mental y creador y no al dispositivo material y reproductor, es decir, tcnico: de los escribas a los escritores. Es en este sentido en el que se puede afirmar que la lectura, como polar a la escritura es, desde el punto de vista tecnolgico, una prctica grfica. Los libros impresos, considerados por varios autores como los primeros productos industrializados y producidos en serie de la cultura occidental, tecnificaron definitivamente, a travs del procedimiento tipogrfico -una tecnologizacin de una tecnologa- estos procesos y prcticas grficas de escritura-lectura, y reemplazaron el trazar de la escritura manual por el componer del armado tipogrfico. Se pone en marcha as una serie de mutaciones como el reemplazo de la produccin analgica de la superficie textual por su produccin mecanizada (digital, por lo menos en su aspecto de sistema de unidades discretas, los tipos mviles) a partir de la cual se obtiene una pgina reproductible e idntica. Veremos cmo esta identidad, esta garanta de estabilidad grfica, fue extendida rpidamente hacia el terreno de las imgenes. Sumada al nuevo soporte impreso aparece la capacidad de transmitir y reproducir informacin visual a travs de lo visual. Y en la serie de mutaciones mencionadas, los grabados constituyeron la nueva tecnologa analgica de imgenes (para que llegara su

digitalizacin deban pasar algunos siglos) que acompaaba a la tecnologa digital de la escritura tipogrfica. Sin embargo, a modo de presagio, era usual que hubiera partes combinables -fondos, marcos o guardas, etc.- que recreaban y reproducan distintas imgenes. Esta garanta de reproductibilidad fiel, potenci ms adelante el desarrollo acelerado de imgenes de alta precisin ya que la informacin que se inscriba en ellas poda ser reproducida, es decir transmitida sin cambios ni errores a travs de los nuevos medios tcnicos. La calidad de estas imgenes es directamente proporcional a la conciencia de su protagonismo, cada vez ms central en la difusin de conocimiento. En el mbito de la teora y la prctica de la arquitectura y del diseo, se reemplaza una cultura slo verbal, descriptiva y abstracta por una de imgenes complejas y precisas, irreemplazables por el texto, devenidas ellas mismas texto visual, interactuantes con el texto verbal. Nos encontramos entonces frente a varias tecnologas entrelazadas y mejoradas en una especie de multimedia de lo impreso: la escritura alfabtica como tecnologa de la palabra, en la terminologa de Walter Ong,11 potenciada por la imprenta,12 y la posibilidad de reproducir imgenes en el mismo soporte, si bien durante bastante tiempo con procesos tecnolgicos diversos (tipos metlicos mviles en un caso e imagen grabada en madera, en el otro) para el texto y la imagen. Mario Carpo llama biblioespacio13 a este nuevo mbito de informacin: una nueva dimensin comunicativa que encuentra en el libro impreso la simultaneidad y -podemos agregar- la interaccin entre texto e imgenes concebidas en un espacio fsico y simblico propio. Y este biblioespacio es producto a la vez que establece intrnsecamente una nueva modalidad de relacin tecnolgica. Para ello debemos ampliar nuestra nocin de tecnologa, es decir, no slo tomar en cuenta los objetos que son producto de procesos tcnicos complejos -y el libro impreso lo es- sino los sistemas mismos, de algn modo virtuales e inscriptos en estos objetos que son los que proponen una relacin tecnolgica de interaccin. En esta lnea de razonamiento, la invencin alfabtica es para Ong tanto un sistema tcnico que permite un nuevo modo de escritura -y, por lo tanto, de codificacin de la informacin verbal- como un nuevo modo de recuperarla. Desde esta mirada, se trata de las actividades y mecanismos tecnolgicos que desarrolla el operador (el lector en este caso) en contacto con el dispositivo, la mquina alfabeto, que requiere una modalidad experta de uso material.14 Y, si como sugiere el mismo autor, las tecnologas no son slo recursos externos sino transformaciones interiores de la conciencia, hay tambin un plano virtual e inmaterial de las tecnologas que se traduce en la ampliacin de capacidades e interacciones, siempre estructuradas en torno a una forma de maquinaria material-simblica y a su operacin correspondiente por parte de sus usuarios. Desde esta perspectiva debemos refrescar la percepcin del libro, y de estos libros en particular, como objetos verdaderamente tecnolgicos, debido a que las prcticas a ellos asociadas son tan habituales para nuestra cultura que quizs hemos olvidado el status tecnolgico de sus prestaciones.

Propongo, por lo tanto, analizar con ms detenimiento la naturaleza misma del acto de lectura necesario para poner en funcionamiento estos biblioespacios, estas interfaces icnico-textuales. En trminos genricos, muchos de los textos de estos tratados describen una serie de procesos de lectura y visin, instrucciones articuladas en pasos o etapas de un procedimiento, en el que la linealidad de la accin, es decir, su carcter secuencial estricto, es esencial para la correcta interpretacin y ejecucin de la prctica propuesta. Lo que estos textos describen no es slo una consideracin o un mero anlisis de las figuras, sino en muchos casos, una verdadera performance lectora que ha de realizarse a travs de una colaboracin entre lo verbal y lo visual. Se trata, en esencia, de geometras relatadas o de narrativas geomtricas que parecen provenir de instancias muy antiguas, en las que como un discurso, una construccin geomtrica es un proceso que se despliega en el tiempo.15 Aparece aqu claramente el origen oral de estas prcticas que describan unos pasos de manera precisa y que, seguramente, en culturas en las que la escritura no haba simplemente suplantado a la oralidad (como a veces se afirma) eran memorizadas para poder ser vueltas a producir, a re-producir. Un aspecto sugerente de este gnero de textos es que quedaba en estado latente su dimensin oral original, aspecto que retomaremos ms adelante.16 El cambio que proponen los nuevos libros impresos a partir del primer tercio del siglo XVI es el de la presencia y actuacin de las imgenes en el mismo plano que el texto. Lo que antes era una frmula que, recitada una y otra vez, permita al tcnico volver a producir una construccin geomtrica, se vuelve patente ahora como una visualizacin didctica de esas frmulas y procedimientos. Reemplazaba esta visualizacin a la geometra oral tradicional de los textos? No en todos los casos, podemos suponer. Los momentos descriptivos quizs se transformaron definitivamente en lectura silenciosa,17 en el caso de ilustraciones de fragmentos de arquitectura clsica, los excerpta; pero podemos conjeturar que en los casos en los que se desplegaba un relato geomtrico complejo -por ejemplo, en los tratados de perspectiva pero tambin en los de arquitectura a travs de los cinco rdenes Serlianos-, el lector lea en voz alta para recuperar en el plano auditivo el texto verbal y dedicar toda su energa visual a recorrer los esquemas y figuras. En estas pginas mixtas, las grficas contienen todo lo que el texto no puede contener pero, a la vez, dependen de un tipo muy especial de textualidad que necesita ser interpretada en el sentido de la prctica musical. El ojo detecta lo que la voz del texto explica y la mano (o el dedo) seala y recorre. Se conjugan as tres prcticas a travs de tres tecnificaciones: la verbal, a travs de la lectura; la visual, a travs de la instancia esquemtica; y la hptica, a travs de una prctica que podramos llamar con cierta precisin quirogrfica, ya que involucra a la mano y a los dedos como aparato reproductor de un archivo grfico, en este caso de la imagen. Se trata de una prctica corporal bastante compleja y en ese sentido es que podemos hablar de una audiovisin diferida. La mirada que acta sobre estas imgenes no es la misma que lee el texto. En realidad, es como si se estuviera almacenando en una memoria provisional lo que se va leyendo

para luego (sucesivo en el tiempo, a veces, pero simultneo en la interaccin) proceder a un trabajo especfico con esta imagen funcional que es activada por el ojo que recorre, casi como un dedo, sus detalles y tambin sus momentos -ya que esta grfica contiene tiempo preformativo a pesar de su aparente estatismo visual de imagen fija-. Para accionar estas interfaces se requiere un modo concentrado que rene a su vez, sinestsicamente, una audicin interna y/o externa (esto ltimo si aceptamos que un texto instruccional se recupera ptimamente a travs de una oralizacin completa, es decir, audible fsicamente), una visin interactiva -ya que no se trata de un estadio de simple espectador-, y una experiencia tctil que recupera la dimensin corprea de lo representado y que casi siempre implica escenarios tridimensionales o espaciales. Propongo que se las incluya, herticamente, en el mbito de las imgenes tcnicas, en un sentido doble: como producto, porque son el efecto preciso y concreto de una etapa importantsima en las prcticas tcnicas del dibujo en su momento impreso, a travs de procedimientos tcnicos muy cuidados y especficos como el del grabado en planchas de cobre; y como productoras, porque tienen la caracterstica de ser notacin de una performance verbal-ptico-quirogrfica que recupera la informacin contenida en ellas a travs de una manifestacin imaginaria de la cual son el dispositivo. Estas imgenes superan el rol de exempla para convertirse en una mquina latente e, incluso, en un programa a la espera de ser ejecutado.

Vitrubio, o un texto en busca de diez imgenes


La obra de Lucio Marco Vitrubio Polin (88-26 a.C.), los famosos Diez libros de Arquitectura,18 es el nico tratado romano sobre arquitectura que sobrevivi, a travs de un incesante trabajo de copia, a lo largo de la Edad Media (el manuscrito ms antiguo es del siglo VIII) y que llega al siglo XV como uno de los textos ms interesantes para convertirse en libro impreso. Fue, sobre todo, siempre un libro visualmente enigmtico ya que lleg a la cultura renacentista sin sus imgenes originales (aunque con varias creadas a lo largo de su existencia manuscrita), imgenes perdidas mucho antes de que se lo recuperara en las prcticas de los copistas. Segn Mario Carpo, ciertos esquemas o diagramas (diagrammata) acompaaban algunos textos cientficos griegos ya desde el 500 a.C.,19 sin embargo, si tomamos conciencia del mtodo de reproduccin de un texto en una poca de textos manuscritos, no es de extraar que haya habido siempre serias dificultades para la transmisin de las imgenes. Por ejemplo, para producir varios ejemplares de un texto escrito en el siglo II d.C, ste tena que volver a ser oralizado (la dictatio) en una sala de escribas para ser transcripto por unos veinte amanuenses que escuchaban y escriban. De esta manera, un autor poda contar con veinte ejemplares que, ms all de las diferencias de grafa e incluso de los errores o incertidumbres propios de este tipo de transmisin, eran bastante cercanos al original en los aspectos esenciales. Tenemos que pensar que estas prcticas tcnicas implicaban no slo destrezas productivas sino tambin destrezas receptivas, es decir, pblicos habituados a detectar y corregir errores de copiado y hbiles para inferir rasgos verbales del original deformados durante el proceso de reproduccin. El punto crtico de este sistema eran las imgenes que no podan ser dictadas de la misma manera y los cientficos de la antigedad saban que la comunicacin de datos visuales complejos no poda tener lugar a travs de medios visuales. Las imgenes

tenan que ser traducidas al discurso verbal. Como es obvio, este mtodo ecphrastico -el trmino es propuesto por Carpo- tena serios lmites y de ah que en sus Comentarios el gran gegrafo Ptolomeo desarrollara un sistema para reproducir imgenes cartogrficas en una forma alfanumrica que funcionaban como mquinas generadoras de imgenes.20 Al transformar las imgenes en un archivo de letras y cifras, Ptolomeo garantizaba una transmisin de las mismas sin las distorsiones de la copia. Este anlisis de Carpo sustenta no slo la legitimidad de entender ciertas prcticas grficas, como la escritura, como tecnologa telecomunicacional de la informacin verbal sino que se ampla a una nocin maqunica para la reproduccin de las imgenes, a travs de los sistemas de coordenadas ptolemaicas: una especie de primer software de dibujo que, no obstante, deliberadamente prescinde de cualquier tipo de design-graphics, reposando en la transcripcin a partir de datos discretos y codificados, menos espectacular pero ms confiable. En el caso del tratado de Vitrubio, escrito al parecer para funcionarios y gente de cierta cultura, las imgenes originales a las que el propio texto alude (unas diez aproximadamente) no fueron transmitidas, o se perdieron, o su autor, definitivamente ms cmodo en la ecphrasis -es decir, en la descripcin verbal de las mismas- ms que en su notacin nunca las consider como parte del corpus textual. Un texto, entonces, slo para leer pero que requera de la intercesin de imgenes para ser elucidado completamente. El trabajo editorial desarrollado en torno a Vitrubio -y su mtica importancia para la tratadstica arquitectnica- fue, junto a la tarea filolgica sobre el texto, la de encontrar (inventar, por supuesto) las imgenes adecuadas, aquellas que mejor condensaran las descripciones y las ideas, las mquinas y los procedimientos que el texto estableca. Para los sucesivos editores, las imgenes se pusieron en una relacin esencial con las afirmaciones verbales de las que no son simple ilustracin sino una verdadera paratextualidad interpretativa. Sin embargo, como Carpo hace notar, durante siglos la ecphrasis, el arte de la descripcin, fue a la vez un gnero literario independiente y un componente esencial de las artes retricas.21 Es interesante comentar que las prcticas de la arquitectura medieval se basaban esencialmente en la descripcin verbal de reglas y principios que seguramente dieron cabida a las tradiciones asociadas con el secreto de las prcticas tcnicas -y, sobre todo, formales- de la construccin. Este sigilo, ms all de supuestas implicaciones esotricas estaba ntimamente relacionado con el soporte mismo, la palabra. Como seala Carpo, un discurso verbal, aprendido de memoria, tena la ventaja de ser invisible. Pero esta ventaja de invisibilidad es la que determinaba una manera especfica de entender el mtodo de proyeccin arquitectnica que deba prescindir de la notacin visual y, por lo tanto, estaba condicionado por las limitaciones de la mediacin ecphrstica, asumido como conjunto de frmulas abstractas, universales y formales. As, las reglas, que permiten ms fcilmente su transmisin verbal, toman el lugar de los modelos, que no pueden ser visualizados a distancia. De hecho, lo que desapareca, o lo que era imposible de fijar, era el objeto mismo, evaporado por la palabra abstracta y regulada en el doble sentido del trmino, y reemplazado por clases y categoras.

En una era pretipogrfica, nos recuerda Carpo, las imgenes no tenan utilidad cientfica porque un discurso cientfico deba ser transmisible y aquellas imgenes no lo eran; en una cultura que carece de imgenes reproducibles y dadas las limitaciones de la mediacin ecphrstica, el discurso terico tiende inevitablemente a formalizar sus argumentos.22 Por lo expuesto, en el caso del texto vitrubiano, la presencia de las imgenes planteaba un problema que, con el acceso a las nuevas tecnologas de principios del siglo XVI, invierte su polaridad y se convierte en innovacin. La imagen, a partir de all, revela, saca a la luz lo que el texto describa oscuramente. Y al hacerlo, lo vuelve una maquinaria textual-visual. Como propone el prologuista de la edicin de 1660 de los Dieci libri darchitettura de Giovanni Antonio Rusconi, ste tuvo como intencin ofrecer in disegno et in figure quello che fu lasciato scritto da questo Autore.23 El primer Vitrubio impreso fue publicado en 1486 y era slo para leer. En 1511 Fra Giocondo publica en Venecia la primera versin impresa acompaada de imgenes. En 1521, Cesare Cesariano da a luz, despus de cuatro aos de ingentes esfuerzos y conflictos, su Vitrubio, editado en Como por Gotardo de Ponte.24 Sus imgenes son de una contundencia visual desconocida hasta el momento. Cesariano, perteneciente a los crculos humanistas de Miln, propone una grfica que desarrolla verdaderos conjuntos autnomos en los que se encajan y encastran imgenes y textos tallados en la misma plancha de madera como parte de una propuesta lecto-visual unificada. Se est gestando una verdadera innovacin en la funcin y presencia de las imgenes en los objetos editoriales. Estos libros ya no son slo texto sino que superan, en mucho, la idea de libros ilustrados toda vez que, como veremos, la dimensin visual que aportan establece e institucionaliza un nuevo dilogo entre el ojo que lee y el ojo que mira; una interaccin compleja, dialgica y sobre todo, hbrida. El trabajo de Cesariano supera -desborda- la relacin que presumiblemente Vitrubio quiso establecer entre texto e imagen. Asistimos a una innovacin en el campo de la visualidad que se volvi constitutiva de la disciplina arquitectnica y de la tratadstica sobre el disegno en general. La imagen grfica como visualizacin, como elucidacin del continuum textual, como contraparte, como coprotagonista capaz de producir conocimiento en esta interaccin de dos niveles tecnolgicos y discursivos, el del texto verbal y el del texto visual. Frente a los tratados de arquitectura y mtodos de perspectiva editados a partir de mediados del siglo XVI, palpamos el corazn mismo de la conciencia del diseo en Occidente, su formulacin como acto diferenciado de otras prcticas culturales. Y sta es una conciencia visual en la que el papel de la imagen es determinante; para que esto sucediera fue necesario escribir los cdigos, disear el lenguaje grfico mismo como un gran sistema operativo, un idioma de visualizacin que diera cuenta de las relaciones entre lo que se dice y lo que se hace, lo que se describe y lo que se realiza. Se llega a la idea de que la esencia de lo visible no es lo invisible sino un sistema de lnea de puntos, como acota Regis Debray al referirse a la geometrizacin del mundo en el Renacimiento.25

Los mtodos y la mecanizacin de las maravillas


Perspicere: la mirada atenta, clara, posiblemente a travs de algo. La etimologa revela la intencionalidad de una invencin fundacional. En este sentido, Zielinski hace notar que las dos vertientes de los estudios sobre de la visin, la diptrica y la catptrica, de alguna manera determinaron dos campos de gran importancia para el trabajo y produccin de imgenes a travs de medios tcnicos. La primera se relaciona con la refraccin de la luz a travs de cuerpos transparentes, por ejemplo las lentes. La segunda se interesa por los reflejos producidos por y sobre las superficies planas. Para este autor, y desde el punto de vista de una arqueologa de los medios, se puede entonces sealar que: los diptricos -que incluye a los grandes cientficos de los siglos XVII y XVIII que como Kepler, Galileo, Descartes y Newton, promovieron una fsica de lo visible- estaban interesados principalmente en los problemas de mirar a travs de, mientras que los catptricos estaban fascinados por los problemas de mirar hacia (looking through y looking at) () La yuxtaposicin de estas dos miradas, en el doble sentido de la palabra, continua teniendo implicaciones y consecuencias para las tecnologas de la imagen hoy en da () Los primeros, los diptricos son deudores de la idea de perspicere, de mirar a travs de algo, en el sentido deentendimiento.26 Podemos sugerir que el dibujo cientfico que aparece en el Renacimiento, en tanto que prctica grfica reglada y codificada se convierte en una verdadera tecnologa de la mirada; una mirada potenciada que lee e interpreta informacin tcnica. Este orden, que proviene de una tecnificacin no slo del acto de mirar sino, esencialmente, del acto de imaginar -en el sentido de transformar en imagen lo que todava no existe-, se obtiene a travs del libro de diseo hecho de textos e imgenes en concierto. Maridaje entre el ojo y la lgica matemtica, en palabras de Debray, que produce y es reproducido en estos nuevos textos que contienen toda una didctica asumida como una estilizacin de lo real por la visin, en el sentido en que lo entiende Erwin Panofsky. Si la perspectiva tuvo siempre rango de mtodo -en un sentido proto-moderno, ya que implicaba la unin de principios epistmicos con la regulacin de una prctica legtima y metdica, es decir comunicable- es en los libros que la ensean en profundidad donde se llega a comprender su condicin operativa, transmisible a travs de un medio impreso que requiere ser actuado por el lector estudioso y atento que lee, mira y procede a partir de estas instrucciones. Este libro se convierte en instrumento de autodidactas, un tutorial que pretenda interactuar con un lector usuario. Para Daniele Barbaro, que en su Pratica Della Perspettiva (Venecia, 1568) subtitula la quinta parte como Nella quale si espone una bella & secreta parte di perspettiva, est claro que sta involucra dos aspectos que guardan estrecha relacin entre s, los principios y la prctica, ya que questa prattica nasce da quelle principi. Esta especie de taxonoma editorial marcar todos los tratados de perspectiva hasta fines del XVIII. En ese sentido, Il Paradosso propone en su tratado, en 1672, que la teora da flores pero que los frutos no se recogen sino es con la mano, es decir con la prctica que pone en evidencia todo concepto bello. Jean Francois Niceron, pertenciente al crculo del padre Mersenne, publica en 1638 La Perspective curieuse ou magie artificiele des effets mervelleux. De su libro interesa sobre todo el carcter ldico, es decir operativo, que ofrecen los dispositivos pticos y en l encontramos gran cantidad de ejemplos de anamorfosis con un desarrollo

detallado, que permita a cualquier lector curioso la realizacin concreta de un repertorio de trucos visuales. Tal como la detalla Zielinski, en la tradicin de Giovanni Della Porta que, bajo el trmino magia artificial, engloba los efectos e ilusiones producto de la diptrica y la catrptica, esta vertiente del saber ptico encuentra en la grfica editorial un medio para explicitar y transmitir lo que podramos denominar las instrucciones de lo maravilloso. Si bien Brewster invent el calidoscopio en 1816 no es menos interesante el dispositivo de Niceron en las planchas 23 y siguientes de su libro: una variante telescpica de los procedimientos anamrficos en la que, a travs de una lente con una talla muy compleja y a la distancia adecuada del dibujo, se puede obtener una imagen hecha de fragmentos de imgenes, un collage ptico. Dentro de esta categora cabe tambin el Pantographiche seu Ars Delineandi, de Christophorus Scheiner, publicado en Roma en 1631. En l, un artilugio mecnico como el pantgrafo es propuesto como instrumento infalible -artificiis infallibilibus- para la reproduccin proporcional de diseos. Como complemento del asombro y la complacencia frente a la efectividad ptica de la perspectiva, los tratados intensifican su herramental grfico hasta convertir a la pgina en un dispositivo visual complejsimo. En efecto, no se trata ya slo de representar con correccin y legitimidad el objeto en s, sino de poder visualizar su estructura a travs del espacio vtreo y asptico de la pgina. La forma es el corolario de un accionar ptico-demostrativo, que requiere de una pureza de lenguaje que slo una grfica de lneas altamente mecanizadas puede ofrecer. Lo que estaba limitado a un texto y a una enumeracin descriptiva y sucesiva es verificable, realizable ahora en simultneo con una imagen-construccin que modeliza los desplazamientos del ojo. Y el ojo mismo, su movimiento como vector o cursor se convierte en instrumento de una tecnologa visual, materialmente liviana y conceptualmente muy refinada. El control sobre lo que podramos llamar pulsos del mirar implica la idea de que la mirada es ms que un acto de recepcin: se trata de un posible agente de generacin de la forma.

Abraham Boss. Manire Universelle de Mr. Desargues pour pratiquer la perspective (Manera universal de Sr. Desargues para practicar la perspectiva), Pars, 1648 Un ejemplo elocuente de esto lo encontramos en las pginas de Maniere Universelle pour practicquer la perspective par petit pied de Girard Desargues -cercano a Pascal y Descartes, y publicado por Abraham Boss en 1648-. De una gran calidad grfica, este libro de pequeo formato (17 x 11 cm) presenta en sus planchas 1 a 4 lo que Boss llama un medio sensible para ayudar a la imaginacin a representar los llamados rayos visuales. El procedimiento consiste en fabricar un cuadrado de un material firme y

pesado y fijar en sus cuatro vrtices otros tantos hilos delgados. Tomando sus extremos entre los dedos, se aconseja mover la mano en varias direcciones para visualizar cmo se altera la pirmide cuya base es el cuadrado antes mencionado. Luego hay que acercar a uno de los ojos los dedos que sostienen el haz de hilos, es decir, poner en contacto la mirada con la cspide de la pirmide ptica. Mirando a la vez el cuadrado del que parten los hilos tensados, se ve como si cada uno de los ngulos del cuadrado viniera hacia tu ojo a lo largo de cada uno de los hilos. De esta manera, nos dice Boss, puedes representar la masa entera de todos los rayos visuales juntos, es decir, el rayonnement de la vee. Verdadera materializacin de lo invisible, el procedimiento propuesto es un entrenamiento de la imaginacin para ver el concepto a travs de un dispositivo concreto que desaparece en una percepcin que lo virtualiza, dando lugar a la aparicin del modelo conceptual. Si hay un objetivo en todas estas propuestas, es el de ofrecer una didctica autosustentable, a travs de una pedagoga de la imagen, refinada y estandarizada en su univocidad. Cules son los recursos que permiten leer estas imgenes?

Thomas Malton. A Complete Treatise on Perspective in Theory and Practice, Londres, 1776. Perspectiva prctica aplicada para redondear objetos Por un lado se propone un sistema de referencias que podramos llamarlo indexical, propio de las demostraciones geomtricas. Las letras son elementos que sealan otros elementos conjugando un sistema de instrucciones para poner en accin a la imagen. La representacin grfica se vuelve una compleja paravisualidad y transforma la superficie especular de la ilustracin -looking at- en dispositivo de visin -looking through-. ste es el punto en el que se realiza la condicin tecnolgica propiamente dicha de estos libros al pasar del rol usual de las imgenes -el de ser representacin-, al de instrumento. Hay que enfatizar que los procesos de dibujo y produccin de formas e imgenes tenan verdadero rango de mediacin tcnica, no ya como habilidad aprendida a travs de un oficio no formalizado, sino por la frecuentacin de estos mtodos que son en s una forma de software conceptual en un soporte analgico.

Thomas Malton. A Complete Treatise on Perspective in Theory and Practice, Londres, 1776. Introduccin general a los planos y sus posiciones El libro de Thomas Malton, A Compleat Tratise on Perspective, fue publicado en 1776. Su autor aclara que sigue los principios del Dr. Brook Taylor y es uno de los ms finos ejemplos de cmo se pueden articular en una misma interfaz grfica, aquellos dos aspectos antes mencionados, los de la teora y la prctica, la episteme y la tekhne. Los principios -teora- se aclaran por la prctica modelizada, made clear by moveable schemes and diagrams. Y esto es literal: los grabados, de una calidad asombrosa, presentan la originalidad de ofrecer verdaderos planos rebatibles de papel, plegados y pegados a las lminas y munidos de hilos (continuando la prctica que sealamos en Boss), que permiten manipular los movimientos en tridimensin con un gran efecto persuasivo. Es un escaln ms en esta bsqueda de la activacin tcnica de la superficie de una imagen para volverla operativa y mecnica. Es ms, se trata tambin de volver real y palpable la dimensin metafrica de la geometra descriptiva y los mtodos de perspectiva en general, que suponen movimientos y desplazamientos virtuales en una especie de espacio idealizado, y que es a su vez un modelo de un espacio concretable por el dibujo y el diseo. La representacin del diagrama ideal se transforma por unos instantes en simulacin sensorial, ptica y hptica. El libro es la mquina que contiene estos mecanismos, virtuales y materiales, a la espera del lector interactor. Malton no hace ms que llevar a un clmax el carcter activo de todos los mtodos. En esta genealoga de textos, la portada de un tratado annimo (atribuido a un jesuita de Pars) publicado en 1726, es elocuente y resume el espritu de estos libros a travs de conceptos como easy method o designing truly without understanding any rule at all, prometiendo al lector-usuario satisfacer su deseo de proceder inmediatamente con la prctica de la perspectiva sin complicarse con las intrincacies of theory. Aqu, en la maduracin de la capacidad divulgadora de los manuales cientfico-tcnicos (que desde fines del siglo XVI comienzan a desplegar su bsqueda de lectores curiosos, atentos a las novedades y utilidad de los conocimientos prcticos) percibimos el sentido ltimo de estos desarrollos grficos y conceptuales, y encontramos, en definitiva, su vinculacin con el proceso de maquinizacin de las imgenes No es esto lo que los softwares contemporneos prometen permanentemente? Un poder operar sin conocimiento fundante, una capacidad para producir fcilmente, amigablemente, sin los rigores del saber terico especializado. La tendencia home de los productos digitales contemporneos equivale, creo, a aquel poner al alcance de la mano del aficionado (a travs de aquellos manuales) los intrincados -y otrora secretos- saberes y prcticas de los eruditos.

Explicit
Los tratados de perspectiva y dibujo, entre los siglos XVI y XVIII, promueven un paso decisivo en la funcin de las imgenes para el conocimiento y la comunicacin de mtodos de representacin. Lo decisivo de estos libros se relaciona con el pasaje de la transmisin verbal y cifrada de las imgenes (descripciones y reglas, sin visualidad) a la presencia especfica de las mismas no como simple ilustracin (que tambin lo fueron en mayor o menor medida) sino como verdadera visualizacin de procedimientos grficos complejos que interactan a veces con un texto, a veces por s mismas.

Tengamos en cuenta que la evolucin de los libros impresos se dio en varias direcciones. Por un lado, la consagracin esttica y tica de un objeto industrial que a travs de la continua evolucin del diseo de fuentes tipogrficas, organiza definitivamente la percepcin y la cultura de lo escrito en Europa y Amrica. Por el otro, la creacin y reproduccin de textos con imgenes y, entre ellos, los especficamente didcticos que instalan una primera era de visualidad reproductible catalizando la produccin de contenidos especficos, pensados para ser impresos y vendidos a un pblico cada vez ms amplio. Como efecto de retroalimentacin de la nueva tecnologa, la de la imprenta, se optimizan las cualidades de las nuevas imgenes, desde los grabados xilogrficos de los primeros tiempos a las virtuosas planchas de cobre de los siglos XVII y XVIII: entre los primeros, Vitrubios y Serlios y LEnciclopdie. Y es este linaje el que introduce una dimensin de hibridacin en un objeto aparentemente relacionado tan slo con las prcticas lectoras clsicas, con eje en el discurso verbal, literario, filosfico-teolgico. Y es el que inaugura una prctica multimedial relacionada con el conocimiento y, en todo caso, a partir de all, con el arte. Porque las interacciones entre imagen y texto que se proponen no tienen que ver con la contemplacin esttica de la imagen, sino con su construccin precisa, transmisible, metdica y operacional. Libros maravillosos, mquinas grficas hechas de papel y tinta que pusieron en escena una tecnologa perceptiva y productiva casi inmaterial, y que sealan, creemos, los comienzos inesperados del itinerario que hoy transitan todas las tecnologas de la imagen y la palabra en su bsqueda multimedial de la visualizacin total. Este artculo fue publicado originalmente en Jorge La Ferla (comp.), Artes y medios audiovisuales: Un estado de situacin II. Las practicas mediticas pre digitales y post analgicas, Buenos Aires, Aurelia Rivera, Nueva Librera, 2008.

Notas
1. La biblioteca imaginaria. Antiguos libros de la FADU, Eudeba, Buenos Aires, 1998. [] 2. Zielinski, Siegfried, Deep Time of the Media. Toward an Archaelogy of Hearing and Seeing by Technical Means, MIT Press, 2006. Su ttulo original es Archologie der Medien: Zur Tiefenzeit des Technischen Hrens und Sehens, Hamburg, 2002. [] 3. Zielinski, Op. cit., p. 8 (traduccin propia). [] 4. Zielinski, Op. cit., p. VIII. [] 5. Zielinski, Op. cit., p. IX. [] 6. Longinotti, 1998, pp. 5-27. [] 7. Gerard Genette, siguiendo a Nelson Goodman, distingue entre artes autogrficas y artes alogrficas, siendo las primeras aquellas que son individualizables e irreproducibles en su originalidad material y las segundas aquellas que admiten y que consisten en un conjunto de manifestaciones materiales idnticas como las versiones impresas de una obra literaria. Ver Genette Gerard, La obra del arte. Inmanencia y trascendencia, Lumen, 1997. [] 8. Genette, Op. cit., p. 19. [] 9. Es interesante notar este lento pasaje del rgimen alogrfico, socialmente aceptado para la obra literaria (sobre todo a lo largo de

la larga Edad Media), a la percepcin del autgrafo del texto original, como reaseguro de legitimidad y, a la vez, de autoridad. [] 10.Si la obra musical -hablamos de la msica culta entre los siglos XIV y principios del XX- es concebida como escritura lo hace en un sentido metafrico, haciendo referencia al acto de notar. Hay que sealar que no se confunde con l fcilmente, toda vez que es dable imaginar, por un lado, la composicin musical como un actividad del pensamiento, es decir abstracta (sirvan de comprobacin las variadas ancdotas de los compositores-genios), y por otro, su ejecucin interpretacin instrumental como prctica concreta, siendo la escritura de la partitura la interfaz que permite esta actualizacin de la obra. Por deslizamiento, se habla de la escritura de una obra musical haciendo referencia a la calidad de su desarrollo y a veces de su arreglo o instrumentacin. [] 11.Ong, Walter, Oralidad y escritura. Tecnologas de la palabra, Fondo de Cultura Econmica, 1993. [] 12.Es importante enfatizar que lo verdaderamente novedoso fue la intercambiabilidad de tipos, antes que la tcnica de impresin que ya tena por lo menos un siglo de existencia en Europa. [] 13.Carpo, Mario, Architecture in the age of printing, The MIT Press, 2001. [] 14.En la concepcin de Walter Ong (1993: p.84), la escritura (y particularmente la escritura alfabtica) constituye una tecnologa que necesita herramientas y otro equipo: estilos, pinceles o plumas, superficies cuidadosamente preparadas. Tambin en contraste con el habla natural que es oral, la escritura es completamente artificial. [] 15.Carpo, Op. cit., captulo 3 (traduccin es propia). [] 16.Incluso hoy en da es habitual que recurramos a la lectura en voz alta de las instrucciones textuales relativas a una operacin tcnica, como armar un objeto o configurar un artefacto. Bajo la modalidad de lerselas a alguien que realiza la operacin que las instrucciones organizan, o incluso de manera individual, en la que se necesita proferir las palabras audiblemente para concentrar la atencin y realizar correctamente la accin que stas proponen, reencontramos esta audibilidad del texto impreso, que se resiste a perder su sonido. [] 17.Ms all de las hiptesis y dataciones de la invencin de la lectura silenciosa, lo cierto es que toda lectura recupera de algn modo, las imgenes acsticas de las cuales los conjuntos de caracteres son portadoras. En este planteo, la lectura silenciosa es entonces la insonorizacin deliberada de la vocacin oralizante de la escritura. Esta mudez, o mejor dicho enmudecimiento, no lo es tanto del sistema, cuanto de las prcticas operativas a l asociadas. [] 18.Lucio, Marco, Vitrubio. Los Diez libros de Arquitectura, Iberia, 1997 (traduccin: Agustn Blnquez). [] 19.Carpo, Op. cit., captulo 2. [] 20.Carpo, Op. cit., p. 21. [] 21.Carpo, Op. cit., captulo 3. [] 22.Carpo, Op. cit., captulo 3. [] 23.I dieci libri darchitecttura di Gio. Antonio Rusconi. Secondo i precetti di Vetruvio, novamente ristampati, Venetia, Nicolini, 1660. []

24.Cesariano, Cesare, Di Lucio Vitruvio Pollione de architectura Libri Dece traducti de latino in vulgare assigurati, Como Gotardo da Ponte, 1521. [] 25.Regis Debray. Vida y muerte de la imagen. Historia de la mirada en Occidente, Editorial Paids, 1994. [] 26.Zielinski, Op. cit. (traduccin propia). []

Maestra en Diseo Comunicacional diCom


Facultad de Arquitectura, Diseo y Urbanismo FADU Universidad de Buenos Aires UBA