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Guardia Nocturna

Terry Pratchett

GUARDIA NOCTURNA
SAGA DE MUNDODISCO

Por TERRY PRATCHETT


Traducido por LUSEAL

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Guardia Nocturna

Terry Pratchett

Esta es una traduccin pensada para todos aquellos que poseen un original de este libro en ingls pero tienen parcial o total dificultad con ese idioma y que estn hartos de esperar a la versin oficial en espaol. Tngase en cuenta que de no poseer el libro tener esta traduccin es considerado ilegal. Claro yo no soy Sam Vimes y no represento a la ley, slo lo digo para que estn debidamente advertidos y yo pueda ser legal y moralmente exonerado de toda culpa. Aclaro, ante todo, que no soy un traductor de profesin (ni siquiera he estudiado ingls de manera formal) y que no he recibido beneficio alguno por este trabajo, slo lo he hecho para practicar mi ingls y por diversin (al menos eso pensaba al iniciar, no saba en lo que meta), as que si a alguien no le gusta parcial o totalmente esta versin es perfectamente libre de hacer las correcciones que crea conveniente, pero no quiero saber nada de aquellos que no pueden leer dos frases consecutivas en ingls (en la mayora de los casos ni en castellano sino se guan con el dedo) y luego se la dan de polglotas eruditos porque encontraron casualmente algn error en el trabajo de otra persona, si creen que traducir un libro entero es fcil, pues hagan algo productivo y traduzcan otro (en la saga de mundodisco hay todava algunos sin traducir), con ello no quiero decir que no se aceptan las observaciones constructivas, pero por favor no me molesten con frases como creo que de esta forma sonara ms bonito , ests seguro que significa eso? Un amigo me dijo , tengo un software de traduccin muy bueno y tradujo tal lnea , y estupideces similares, si alguien cree que algo debe ser corregido que lo sustente adecuadamente y se le tomar en cuenta, es bastante probable que haya, no unos cuantos, sino muchos errores, tengan en cuenta que lo he hecho en mis horas libres (s, ya no soy un jovencito y debo trabajar para vivir) y la verdad es que, al contrario de lo que siempre hago con mi verdadero trabajo, no lo he revisado, porque estoy ms muerto que Reg en este momento y tengo trabajo verdadero pendiente. Adems este libro es quiz el ms difcil de traducir que jams he visto (por qu diablos creen que hasta la fecha no ha salido una traduccin cuando ya lo hicieron de libros posteriores?), puesto que Pratchett, probablemente en su afn de agregar realismo a su viaje en el tiempo, ha empleando un sinnmero de palabras y expresiones arcaicas y por ende en desuso, y todava netamente britnicas, smenle al hecho de que siempre suele escribir en un lenguaje coloquial cargado de juegos de palabras, pese a todo el bla bla bla anterior creo que he hecho un buen trabajo, pero eso lo juzgarn usted. Otra cosa, el ttulo de la obra es GUARDIA NOCTURNA, y as como la pintura en la que supuestamente est inspirada que en neerlands, su idioma original, es DE NACHTWACHT , y si bien es conocida de la otra manera es slo por un antiguo error de traduccin que no pienso perpetuar en la ma, si la editorial encargada de publicarla en espaol, ms adelante quiere ponerle de la otra forma, all ellos. Para lo ms curiosos el nombre original de la pintura es La compaa militar del capitn Frans Banning Cocq y el teniente Willen van Ruytenburg que como vern es un poquito largo por lo que fue recortado a GUARDIA NOCTURNA porque eso es lo que se ve en la pintura. Agradecer que aunque no se tomen la molestia de leer est pgina al menos tengan el respeto de no borrarlo de sus copias si es que piensan pasarlo posteriormente a alguien ms. LUSEAL El Traductor
15-08-2008 No olviden dejar sus opiniones de la traduccin en: http://vagos.wamba.com/showthread.php?p=3784803

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Sam Vimes suspir cuando oy el grito, pero termin su afeitado antes de hacer algo al respecto. Luego se puso su chaqueta y sali a pasear en la maravillosa maana de fines de primavera. Los pjaros cantaban en los rboles, las abejas zumbaban en las flores. Sin embargo, el cielo estaba nublado y las masas de cmulos en el horizonte amenazaban lluvia ms tarde. Pero, por ahora, el aire era clido y pesado. Y, en el viejo pozo negro detrs del cobertizo del jardinero, un joven estaba pataleando en el agua. Bien... pataleando, o algo as. Vimes retrocedi un poco y encendi un cigarro. Probablemente no sera una buena idea emplear una llama expuesta en las inmediaciones del foso. La cada desde el techo del cobertizo hubo roto la cubierta. 'Buenos das!' dijo alegremente. 'Buenos das, su gracia, ' dijo el industrioso pataleador. La voz era ms aguda de lo que Vimes esperaba y comprendi que, lo ms inusualmente, el joven en el foso era en realidad una joven mujer. No era totalmente inesperado - el Gremio de Asesinos era consciente de que las mujeres eran al menos igual a sus hermanos en cuanto a inventiva asesina - pero, sin embargo, la situacin cambiaba algo. 'No creo que nos conozcamos?' Dijo Vimes. Aunque veo que usted sabe quin soy. Usted es...?' 'Wiggs, seor, ' dijo la nadadora. 'Yocasta Wiggs. Es un honor conocerlo, su gracia.' 'Wiggs, eh?' dijo Vimes. 'Familia famosa en el Gremio. "Seor", lo ser, con el tiempo. Creo que una vez le romp la pierna a su padre?' 'S, seor. Me pidi que se lo recordara,' dijo Yocasta. 'Es algo joven para ser enviada a este contrato, no es as?' dijo Vimes. 'No es un contrato, seor,' dijo Yocasta, todava chapoteando. 'Vamos, Srta. Wiggs. El precio por mi cabeza es al menos-' 'El consejo del Gremio lo ha suspendido, seor, ' dijo nadando como perrito. 'Usted est fuera del registro. Ahora no se aceptan contratos por usted.' 'Cielo santo, por qu no?' 'No podra decirlo, seor, ' dijo la Srta. Wiggs. Sus pacientes esfuerzos la haban trado al borde del foso, y ahora ella descubri que el enladrillado estaba muy bien arreglado era bastante resbaladizo y no ofreca asidero alguno. Vimes saba esto, porque l haba pasado varias horas una tarde arreglndolo cuidadosamente para lograr que fuera as. De modo que por qu fue enviada, entonces?' 'La Srta. Band me envi como una prctica,' dijo Yocasta. 'Digo, estos ladrillos realmente son muy traicioneros, no es as?' 'S,' dijo Vimes, 'lo son. Ha sido grosera con la Srta. Band recientemente? La ha molestado de alguna manera?' 'Oh, no, su gracia. Pero dijo que yo estaba siendo presumida, y que me beneficiara con algo de trabajo de campo avanzado.' 'Ah. Ya veo.' Vimes trat de recordar a la Srta. Alice Band, una de las estrictas

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maestras del Gremio de Asesinos. Ella era, segn haba odo, muy fogosa en sus lecciones prcticas. 'As que... ella la envi a matarme, entonces?' dijo. 'No, seor! es una prctica! Ni tengo un virote en mi ballesta! Slo tena lograr tenerlo en la mira y luego volver a dar mi reporte!' 'Ella le creera?' 'Por supuesto, seor, ' dijo Yocasta, pareciendo bastante ofendida. 'Honor del Gremio, seor.' Vimes tom un profundo aliento. 'Vea usted, Srta. Wiggs, un buen nmero de sus compadres ha tratado de matarme en mi casa en los ltimos aos. Como podra esperarse, considero muy malo esto.' 'Es fcil ver por qu, seor,' dijo Yocasta, con la voz de alguien que sabe que su nica esperanza para escapar de su presente apuro es confiar en la buena voluntad de otra persona que no tiene ninguna razn urgente para tenerla. 'De modo que usted fue sorprendida por una de las trampas cazabobos que hay alrededor de este lugar,' Vimes indic. 'algunas son bastante astutas, si est bien que yo lo diga.' 'Ciertamente, nunca esper que las tejas del cobertizo pudieran moverse tan bruscamente, seor.' 'Estn sobre carriles engrasados,' dijo Vimes. 'Bien hecho, seor!' 'Y un buen nmero de las trampas en las que pudo caer son algo mortales,' mencion Vimes. 'Suerte para m que ca en esta, eh, seor?' 'Oh, esa tambin es mortal, ' dijo Vimes. 'A larga mortal.' Suspir. Realmente quera desalentar este tipo de cosas pero... lo haban sacado del registro? No era que le gustara ser blanco de figuras encapuchadas temporalmente empleadas por sus muchos y variados enemigos, pero l siempre lo haba visto como una especie de voto de confianza. Le mostraba que estaba molestando a las personas ricas y arrogantes que deban ser molestadas. Adems, el Gremio de Asesinos era fcil de burlar. Tenan reglas estrictas, que seguan muy honorablemente, y esto estaba bien para Vimes, que, en ciertas reas prcticas, no tena regla alguna. Fuera del registro, eh? La nica otra persona que no figuraba en ello, segn se rumoreaba, era Lord Vetinari, el Patricio. Los asesinos haban entendido el juego poltico en la ciudad mejor que nadie, y si te ponan fuera del registro era porque sentan que tu ausencia no slo arruinaba el juego sino que tambin rompa el tablero... 'Estara muy agradecida si usted me pudiera sacar de este foso, seor, ' dijo Yocasta. 'Qu? Oh, s. Lo siento, llevo ropa limpia encima,' dijo Vimes. 'Pero cuando regrese a la casa le dir al mayordomo que baje aqu con una escalera. Qu opina?' 'Muchas gracias, seor. Fue un placer conocerle, seor.' Vimes camin de vuelta a la casa. Fuera del registro? Le estara permitido apelar?

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Tal vez pensabanEl aroma se arremolin sobre l. Mir arriba. Sobre su cabeza, un rbol de lilas estaba en flor. Lo mir fijamente. Maldicin! Maldicin! Maldicin! Todos los aos lo olvidaba. Bien, no. Nunca lo olvidaba. Slo pona los recuerdos lejos, como las viejas vajillas de plata que no queras deslustrar. Y todos los aos regresaban, agudos y centellando, y apualndole en el corazn. Y hoy, de todo los das... l se empin, y su mano tembl cuando tom una flor y rompi su tallo. La olfate. Se qued quieto por un momento, mirando a la nada. Y luego llev con cuidado el ramito de lilas a su vestidor. Willikins tena preparado el uniforme oficial para hoy. Sam Vimes lo miro fija e inexpresivamente, y entonces record. Comit de la Guardia. Correcto. El abollado viejo peto no poda ser, poda... No para su gracia el Duque de Ankh, Comandante de la Guardia de la Ciudad, Sir Samuel Vimes. Lord Vetinari haba sido muy tajante al respecto, al diablo. Al diablo con todo an ms, porque, desafortunadamente, Sam Vimes poda ver el punto. Odiaba el uniforme oficial, pero l representaba algo ms que slo l mismo en estos das. Sam Vimes hubiera sido capaz de llegar a las reuniones con la armadura sucia, y Sir Samuel Vimes poda generalmente encontrar la manera de permanecer con uniforme de calle todo el tiempo, pero un Duque... bien, un duque necesitaba algo de refinamiento. Un duque no poda tener el culo salindose de sus pantalones cuando se encontraba con diplomticos extranjeros. En realidad, el viejo Sam Vimes nunca haba tenido el culo salindose de sus pantalones, pero tampoco, nadie habra empezado una guerra si lo hubiera hecho. El viejo sencillo Sam Vimes contraatac. Se libr de la mayora de las plumas y las estpidas mallas, y acab con un uniforme de gala que al menos denotaba que su dueo era masculino. Pero el casco tena decoracin de oro, y la orden de armeros haba hecho un nuevo, destellante peto con intil ornamentacin de oro encima. Sam Vimes se senta como una especie de traidor cada vez que lo llevaba puesto. Odiaba ser visto como una de esas personas que llevaron puesta una estpida armadura decorativa. Se doraba* por asociacin.
* La palabra gilt (dorado) suena exactamente igual que guilt (culpable) en ingls. (NT)

Hizo girar el ramito de lila en sus dedos, y oli otra vez el impetuoso aroma. S... eso no haba sido siempre as... Alguien le estaba hablando. Levant la mirada. 'Qu?' ladr. 'Pregunt si milady* se encuentra bien, su gracia? dijo el mayordomo, vindolo sobresaltado. 'Se siente usted bien, su gracia?'
* Willikins dice your ladyship que es la versin femenina de su seora o su gracia, pero creara confusiones en espaol porque as se le dice a Vimes. (NT)

'Qu? Oh, s. No. Estoy bien. De modo que, milady, s, gracias. Me di un salto a verla antes de salir. La Seora Content est con ella, dice que an falta un poco.'

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'He avisado a la cocina para tener bastante agua caliente lista, su gracia, de todos modos,' dijo Willikins, ayudando a Vimes con el peto dorado. 'S, por qu necesitan toda esa agua, lo sabe?' 'No podra decirlo, su gracia,' dijo Willikins. 'Probablemente es mejor no preguntar.' Vimes asinti. Sybil haba sido bastante clara, con tacto corts, que l no era requerido en este caso particular. Haba sido, tuvo que admitir, un alivio. Dio a Willikins el ramito de lila. El mayordomo lo tom sin comentario, lo insert en un tubito de plata con agua que lo mantendra fresco durante horas, y lo fij a una de las correas del peto. 'El tiempo pasa, no es as, su gracia?,' dijo, desempolvndole abajo con un cepillo pequeo. Vimes sac su reloj, 'Ciertamente lo hace. Mire, entrar de pasada al Yard de camino a palacio, firmo lo que necesite firmarse, y estar de vuelta cuanto antes, correcto?' Willikins le dio una mirada de preocupacin casi impropia de un mayordomo. 'Estoy seguro que milady estar bien, su gracia,' dijo, 'Por supuesto ella no es, no-' 'Joven,' dijo Vimes. 'Yo slo digo que ella tiene ms aos que muchas otras primigravidas,' dijo Willikins sencillamente. 'Pero es una dama bien construida, si no le molesta que me exprese as, y su familia ha tenido tradicionalmente muy pocos problemas en el departamento de partos' 'Primi qu?' 'Madres primerizas, su gracia. Estoy seguro que milady preferir mucho ms el saber que usted estuvo corriendo tras bribones que degastando un hoyo en la alfombra de la biblioteca.' 'Espero que tenga razn, Willikins. Eh... oh, s, existe una seorita chapoteando en el viejo foso negro, Willikins.' Muy bien, su gracia. Enviar el mozo de cocina all abajo con una escalera inmediatamente. Y un mensaje al Gremio de asesinos?' 'Buena idea. Necesitar ropas limpias y un bao.' 'Pienso que, tal vez, la manguera del viejo fregadero puede ser ms apropiada, su gracia? En primer trmino, al menos?' 'Bueno punto. Ocpese de ello. Y ahora debo irme.' En la atestada oficina principal de la Casa de Guardia de Pseudopolis Yard, el Sargento Coln distradamente ajust el ramito de lilas que haba hincado en su casco como una pluma. 'Van muy extraos, Nobby, ' dijo, hojeando indiferentemente el papeleo de la maana. 'Es una cosa de polis. Me sucedi cuando tuve nios. Te vuelves duro.' 'Qu quieres decir con duro?' dijo el Cabo Nobbs, posiblemente la mejor prueba viviente de que exista alguna suave evolucin entre humanos y animales. 'Bieeen, ' dijo Coln, reclinando la espalda en su silla. 'Es como... bien, cuando tienes nuestra edad...' l mir a Nobby, y dud. Nobby haba estado dando su edad como "probablemente 34" durante aos; la familia de Nobbs no era buena para hacer cuentas.

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'Quiero decir, cuando un hombre alcanza... cierta edad, ' intent de nuevo, 'sabe que el mundo nunca va a ser perfecto. Est acostumbrado a ser un poco, un poco...' 'Intil?' sugiri Nobby. Apretada detrs de su odo, en el lugar que normalmente reservaba para su cigarrillo, estaba otra flor de lila marchita. 'Exactamente, ' dijo Coln. 'Como, esto nunca va ser perfecto, t slo haces lo mejor que puedes, correcto? Pero cuando hay un nio en camino, bien, repentinamente un hombre lo ve diferente. Piensa: mi nio va a tener que crecer en esta porquera. Es tiempo de hacer la limpieza. Tiempo de hacer un Mundo Mejor. Se vuelve algo... entusiasta. Lleno de vitalidad'. Cuando escuche sobre Fuerteenelbrazo las cosas se van a poner calientes por ac- 'Buen da, Seor Vimes!' 'Hablando de m, eh?' dijo Vimes, pasando a zancadas ms all de ellos que se pusieron bruscamente en atencin. En realidad no oy nada de la conversacin, pero la cara del Sargento Coln se lea como un libro y Vimes se lo haba aprendido de memoria desde haca aos. 'Slo preguntar si el feliz evento-' Coln inici, siguiendo a Vimes que tomaba las escaleras de dos en dos. 'An no,' dijo Vimes brevemente. Abri la puerta de su oficina, 'Buen da, Zanahoria!' El Capitn Zanahoria se puso de pie de un salto e hizo un saludo. 'Buen da, seor! Ha tenido Lady-' 'No, Zanahoria. Ella an no lo tiene. Qu ha estado sucediendo durante la noche?' Zanahoria mir hacia el ramito de lila, y de nuevo a la cara de Vimes. 'Nada bueno, seor,' dijo. 'Otro oficial asesinado.' Vimes se detuvo brscamente. 'Quin?' exigi. El Sargento Fuerteenelbrazo, seor. Muerto en Camino Mina de Melaza. Carcer de nuevo.' Vimes mir su reloj. Tenan diez minutos para llegar a palacio. Pero el tiempo repentinamente ya no era importante. Se sent en su escritorio. 'Testigos?' 'Tres esta vez, seor.' 'Tantos?' 'Todos enanos. Fuerteenelbrazo ni siquiera estaba de servicio, seor. Haba firmado su salida y estaba recogiendo un pastel de rata y patatas fritas en una tienda y sali directo hacia Carcer. El maldito lo apual en el cuello y escap corriendo. Debe haber pensado que lo habamos encontrado.' 'Hemos estado buscando al hombre durante semanas y se dio de cara con el pobre viejo Fuerteenelbrazo cuando todo en lo que el enano pensaba era su desayuno? Est Angua tras el rastro?' 'Hasta cierto punto, seor,' dijo Zanahoria torpemente. 'Por qu slo hasta cierto punto?' 'l- bien, asumimos que Carcer dej caer una bomba de semilla de ans en la Plaza Topo. Casi puro aceite.' Vimes suspir. Era asombroso cmo la gente se adaptaba. La Guardia tena un hombre

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lobo. Esas noticias circularon de alguna manera clandestina. As que los criminales haban evolucionado para sobrevivir en una sociedad donde la ley tena una nariz muy sensitiva. Las bombas de olor eran la solucin. No tenan que ser dramticas. Slo dejabas caer un pequeo frasco de pura menta o semilla de ans en la calle donde una gran cantidad de personas caminaran sobre ello, y repentinamente la Sargento Angua estar enfrentando cien, mil rastros cruzados, y se ir a la cama con un dolor de cabeza terrible. Escuch sombramente mientras Zanahoria reportaba sobre los hombres que estaban de permiso o puestos en doble turno, sobre informantes sonsacados, soplones interrogados, rumores de las calles, dedos levantados al viento, odos puestos en las calles. Y supo lo poco que haban avanzado. Todava tenan menos de cien hombres en la Guardia, y eso incluyendo a la dama de la cantina. Existan millones de personas en la ciudad, y mil millones de escondites. Ankh-Morpork estaba construido de agujeros. Adems, Carcer era una pesadilla. Vimes estaba acostumbrado a otros tipos de trabajos chiflados, los que actuaban casi normalmente hasta el momento donde se arrebataban y aplastaban a alguien con un atizador por sonarse la nariz ruidosamente. Pero Carcer era diferente. l estaba en dos mentes, pero en lugar de estar en conflicto, estaban en competencia. l tena un demonio sobre cada hombro, instndose el uno al otro. Y encima... sonrea todo el tiempo, en una vivaz alegre especie de manera, y actuaba como el tipo de baja calaa que haca una truculenta vida vendiendo relojes de oro que se ponan verdes despus de una semana. Y pareca convencido, totalmente convencido, que nunca haba hecho realmente algo malo. Se quedara all entre la carnicera, con sangre en sus manos y joyas robadas en su bolsillo, y con una expresin de ofendida inocencia declarara, 'Yo? Qu fue lo que hice?' Y era casi creble hasta que mirabas fijamente a travs de esos descarados, sonrientes ojos, y veas, en el fondo, los demonios devolvindote la mirada. ... Pero no debes pasar demasiado tiempo mirando a esos ojos, porque eso quiere decir que no estaras mirando sus manos, y ahora una de ellas sostendra un cuchillo. Era difcil para el poli promedio tratar con gente como esa. Esperaban que las personas, cuando eran fuertemente excedidos en nmero, se entregaran o trataran de negociar o al menos slo detenerse. No esperaban que las personas mataran por un reloj de cinco dlares (un reloj de cien dlares, ahora, eso es diferente. Esto era Ankh-Morpork, despus de todo.) 'Estaba casado Fuerteenelbrazo?' dijo. 'No, seor. Viva en Nuevos Zapateros con sus padres.' Los padres, pens Vimes. Eso era algo peor. 'Alguien ha ido a decirles?' pregunt. 'Y no me digan que fue Nobby. No queremos que se repita lo de "le apuesto un dlar a que usted es la viuda Jackson", insensato.' 'Fui yo, seor. Apenas supimos la noticia.' 'Gracias. Lo tomaron muy mal?' 'Lo tomaron... solemnemente, seor.' Vimes gimi. Poda imaginar las expresiones. 'Les escribir la carta oficial,' dijo, abriendo su escritorio. 'Podras enviar a alguien para llevrsela a ellos? Y diga que tardar un poco. Tal vez este no sea el momento para-'
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No, despus de todo, eran enanos, los enanos no eran tmidos con el dinero. 'Olvide esodgales que nos encargaremos de todos los detalles de su pensin y todo lo dems. Cado en servicio, tambin. Bueno, casi. Eso es extra. Todo eso suma.' Busc en sus armarios. 'Dnde est su archivo?' 'Aqu, seor, ' dijo Zanahoria, dndole el sobre. 'Estamos citados al palacio a las diez, seor. Comit de la Guardia. Pero estoy seguro que ellos comprendern,' aadi, viendo la cara de Vimes. 'Ir y vaciar el casillero de Fuerteenelbrazo, seor, y creo que los muchachos tendrn una colecta para las flores y lo dems...' Vimes medit sobre el encabezado de la hoja de papel despus de que el capitn se hubo ido. Un archivo, tena que guiarse de un maldito archivo. Pero haba tantos polis estos das... Un colecta para las flores. Y un atad. T vers despus el tuyo. El Sargento Dickins dijo eso, hace mucho tiempo... No era encomiable con las palabras, menos todava para apuntarlas, pero despus de unas cuantas consultas al archivo para refrescar su memoria escribi lo mejor que pudo pensar. Y eran todas palabras de encomio y, ms o menos, eran verdaderas. Pero la verdad es que Fuerteenelbrazo era slo un decente enano al que se le haba pagado para ser poli. Se enlist porque, en estos das, unirse a la Guardia era una eleccin bastante buena como carrera. La paga no era mala, exista una pensin que vala la pena, haba un plan mdico maravilloso si tenas el nervio para someterte a las atenciones de Igor en el stano y, despus de cosa de un ao, un poli entrenado en Ankh-Morpork poda dejar la ciudad y conseguir trabajo en la guardia de otras ciudades con promocin inmediata. Eso suceda todo el tiempo. Sammies, eran llamados, an en los pueblos que nunca haban odo de Sam Vimes. Estaba slo un poco orgulloso de eso. Los 'Sammies' guardias maravillosos que podan pensar sin mover sus labios, que no tomaban sobornos - tantos, y con solamente un poco de cerveza y donas, que an Vimes reconoca como la grasa que ayuda a las ruedas a correr suavemente - y eran, en general, confiables. Para cierto valor de confianza, al menos. El sonido de pies corriendo le indic que el Sargento Detrito estaba trayendo algunos de los ltimos aprendices de su carrera matutina. Pudo or la cantinela que Detrito les estaba enseando. De algn modo, t podas decir que estaba compuesta por un troll: 'Ahora esta cancin estpida cantemos! Cantando mientras nosotros corremos! Por qu la cantamos no lo sabemos! No podemos rimar las palabras correctamente!' 'Declamemos!' 'Un! Dos!' 'Declamemos!' 'Muchos! Bastantes!' 'Declamemos.' 'Eh... qu?' An fastidiaba a Vimes que la pequea escuela de entrenamiento en la vieja fbrica de limonada estuviera produciendo tantos polis que abandonaban la ciudad tan pronto haban aprobado. Pero tena sus ventajas. Haba Sammies en lugares tan lejanos como Uberwald ahora, todos suban rpidamente la escalera de promocin local. Ayudaba, saber nombres,
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y saber que esos nombres estaban entrenados para saludarle. El flujo y reflujo de las polticas a menudo significaban que las reglas locales no eran compatibles unas con otras, pero por medio de las torres de semforo, los Sammies hablaban todo el tiempo. Descubri que estaba tarareando una cancin diferente. Era una tonada que haba olvidado durante aos. Ella armonizaba con la lila, aroma y cancin en conjunto. Se detuvo, se senta culpable. Estaba terminando la carta cuando son un golpe a la puerta. 'Casi listo!' grit. 'Ssoy yo, sseor,' dijo el Polica Igor, empujando su cabeza alrededor de la puerta, y entonces aadi, 'Igor, seor.' 'S, Igor?' Dijo Vimes, preguntndose no por primera vez porque alguien con puntadas de costura por toda su cabeza necesitaba decir a todos quin era.*
* El Igor empleado por la Guardia como especialista forense y auxiliar mdico era bastante joven (tanto como pueda decirse con un Igor, desde miembros tiles y otros rganos que esperaban una vacante para ser pasados entre Igores como otros pueden transmitir un reloj de bolsillo) y muy moderno en su pensamiento. Tena un corte de pelo tipo cola de pato con un largo mechn, llevaba calzado crespn y a veces olvidaba cecear.

'Yo sslo quera dessirle, seor, que pude tener joven Fuerteenelbrasso de nuevo en pie, sseor, ' dijo Igor, con una sombra de reproche. Vimes suspir. La cara de Igor estaba llena de preocupacin, teida con desilusin. Haba sido impedido de usar su... arte. Naturalmente estaba desilusionado. 'Ya hemos hablado de esto, Igor. No es como coser una pierna de nuevo. Y los enanos estn completamente en contra de este tipo de cosas.' 'No hay nada el ssobrenatural en ello, sseor. Ssoy un hombre de Filossofa Natural*! y l estaba todava caliente cuando lo trajeron-'
* El origen de la ciencia moderna.(NT)

'sas son las reglas, Igor. Gracias por todo. Sabemos que su corazn est en el lugar correcto-' 'Estn en los lugares correctos, seor,' dijo Igor con reproche. 'A eso me refiero,' dijo Vimes, sin perder un latido*, tal como Igor nunca haca.
* Expresin idiomtica que significa "sin titubear".

'Oh, muy bien, seor,' dijo Igor, rindindose. Hizo una pausa, y luego dijo: 'Cmo est su esposa, seor?' Vimes haba estado esperando esto. Era una cosa terrible de imaginar, pero ya se le haba ocurrido la idea de Igor y Sybil en una misma oracin. No es que le desagradara Igor. Todo lo contrario. En este momento haba guardias caminando alrededor de las calles que no tendran piernas si no fuera porque Igor es un genio con una aguja. Pero'Bien. Ella est bien,' dijo abruptamente. 'Slo o que la Sra. Content estaba un poco preoc-' 'Igor, existen ciertas reas donde... Mire, acaso sabe algo de... mujeres y bebs?' 'No con esas mismas palabras, seor, pero creo que una vez que he tenido a alguien en la mesa e hice una buena, usted sabe, hurgada alrededor, puedo arreglar la mayora de las cosass-'

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La imaginacin de Vimes se call en este punto. 'Gracias, Igor,' dijo, arreglndoselas para que no temblara su voz, 'pero la Sra. Content es una partera muy experimentada.' 'Tal como lo dice, seor,' dijo Igor, pero la duda rondaba sus palabras. 'Y ahora debo irme,' dijo Vimes. 'Va a ser un da largo.' Corri escaleras abajo, lanz la carta al Sargento Coln, inclin la cabeza a Zanahoria y emprendieron el viaje a paso rpido para el palacio. Despus de cerrar la puerta uno de los guardias levant la mirada del escritorio donde estaba luchando a brazo partido con un reporte y se esforzaba por apuntar, como las policas hacen, todo lo que haba sucedido. 'Sarge?' 'S, Cabo Ping?' 'Por qu algunos de ustedes llevan puestos flores purpura, sargento?' Hubo un cambio sutil en la atmsfera, una succin de sonido causado por muchos pares de odos escuchando atentamente. Todos los oficiales de la habitacin pararon de escribir. 'Yo, quiero decir, yo lo vi y a Reg y a Nobby llevndolas puestas esta fecha el ao pasado, y me preguntaba si se supona que todos debamos...' Ping vacil. Los normalmente amables ojos del Sargento Coln se estrecharon y el mensaje que enviaron era: ests sobre hielo delgado, muchacho, y est empezando a crujir... 'Quiero decir, mi casera tena un jardn y yo podra ir y cortar fcilmente una-' Ping continu, en un inusual intento de suicidio. 'Llevara puesta la lila hoy, lo hara?' dijo Coln tranquilamente. 'Slo pensaba que si usted quiere puedo ir y-' 'Estuvo all?' dijo Coln, parndose tan rpidamente que derrib su silla. 'Tranquilo, Fred, ' murmur Nobby. 'No comprendo-' Ping empez. 'Quiero decir... estuve dnde, sarge?' Coln se reclin sobre el escritorio, acercando su roja cara redonda a una pulgada de la nariz de Ping. 'Si no sabe donde estuvo all, usted no estuvo all,' dijo, con la misma voz calmada. Se irgui de nuevo. 'Ahora Nobby y yo tenemos algo que hacer,' dijo. 'Tranquilo, Ping. Nos vamos.' 'Eh...' Este no estaba siendo un buen da para el Cabo Ping. 'S?' dijo Coln. 'Eh... las rdenes vigentes, sarge... usted es el oficial superior, vea, y yo estoy ordenado oficial por el da de hoy, no preguntara de otra manera pero... si va a salir, sarge, tiene que decirme a dnde va. Por si acaso alguien tuviera que contactarlo, lo ve? Lo apuntar en el libro. Con la pluma y todo eso,' aadi. 'Usted sabe qu da es, Ping?' dijo Coln. 'Eh... veinticinco de mayo, sarge.' 'Y usted sabe lo que eso significa, Ping?' 'Eh...'

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'Significa, ' dijo Nobby, 'que cualquiera lo bastante importante para preguntar dnde estamos-' 'sabe donde estamos,' dijo Fred Coln. La puerta golpe con estrpito detrs de ellos. El cementerio de Dioses Pequeos era para las personas que no supieron lo que suceda despus. No saban en lo que crean o si exista la vida despus de la muerte y, a menudo, ni supieron lo que les golpe. Fueron por la vida en amable incertidumbre, hasta que la ltima certeza los reclam al final. Entre los huertos de hueso de la ciudad el cementerio era el equivalente de la gaveta marcada Miscelneos, donde las personas eran enterradas en la expectacin gloriosa de mucha nada. La mayor parte de la Guardia estaba enterrada all. Los policas, despus de unos cuantos aos, encontraban que era bastante difcil creer en las personas, sin hablar de todo aquello que no podan ver. Por una vez al menos, no estaba lloviendo. La brisa sacudi los lamos tiznados de blanco contra la pared, hacindolos susurrar. Debimos haber trado algunas flores, ' dijo Coln, mientras se hacan su paso a travs de las hierbas largas. 'Yo podra robar unas cuantas de algunas de las sepulturas recientes, sarge,' ofreci Nobby. 'No es el tipo de cosas que quiero orte hablar en este momento, Nobby, ' dijo Coln severamente. 'Lo siento, sarge.' 'En un momento como este un hombre debe estar pensando en su alma inmortal tal como el interminable ro que es la Historia. Yo debera hacerlo, si yo fuera t Nobby.' 'Correcto, sarge. Hazlo. Yo veo que alguien lo est haciendo ya, sarge.' Abocados contra la pared, unos rboles de lila estaban creciendo. Es decir, en algn punto en el pasado alguien plant una lila all, y ha crecido, como la lila puede, con cientos de races muy elsticas, de modo que donde una vez hubo un tallo ahora hay una espesura. Cada rama estaba cubierta de flores de color de malva plidos. Las sepulturas an eran visibles entre la vegetacin enredada. Delante de ellos se par Me-corto-el-cuello Dibbler, el menos exitoso hombre de negocios de Ankh-Morpork, con un ramito de lila en su sombrero. l capt la vista de los guardias e inclin la cabeza a ellos. Ellos inclinaron la cabeza en respuesta. Los tres permanecan mirando hacia abajo a las siete sepulturas. Slo una haba sido mantenida. La lpida marmrea de aquella estaba brillante y libre de musgo, el csped estaba cortado, el borde ptreo estaba centellando. El musgo haba crecido sobre los marcadores de madera de las otras seis, pero haba sido raspado y removido de la central, revelando el nombre: JOHN KEEL Y esculpido debajo, por alguien que se haba tomado ciertas molestias, estaba: Cmo Ellos Se Elevan En Lo Alto Una enorme corona de flores de lila, atadas por una cinta purprea, se haba puesto en la sepultura. Encima de todo, atado alrededor con otra pieza de la cinta purprea, estaba

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un huevo. 'La Sra. Palm y la Sra. Battye y algunas de las chicas estuvieron aqu ms temprano, ' dijo Dibbler. 'Y por supuesto Madame siempre se asegura de que haya el huevo.' 'Es bonito, la manera en que ellas siempre recuerdan,' dijo el Sargento Coln. Los tres estaban en silencio. Ellos no eran, en general, hombres con un vocabulario adecuado para momentos as. Despus de un momento, sin embargo, Nobby se sinti impulsado a hablar. 'l me dio una cuchara una vez,' dijo, al aire en general. 'S, lo s, ' dijo Coln. 'Mi pap me la rob cuando sali de la prisin, pero era mi cuchara,' dijo Nobby persistentemente. Esto significa mucho para un chico, su propia cuchara.' 'En mi caso, fue la primera persona en hacerme sargento,' dijo Coln. 'Me degradaron luego, claro, pero supe que podra lograrlo de nuevo entonces. Fue un buen poli.' 'Me compr un pastel, la primero semana que empec a vender, ' dijo Dibbler. 'Se lo comi todo. Y no escupi nada.' Hubo ms silencio. Despus de un rato el Sargento Coln aclar su garganta, la seal general para indicar que el momento apropiado ya haba pasado. Hubo una relajacin general de msculos. 'Sabes, debemos subir aqu un da con una hoz y aclarar esta parcela, ' dijo el sargento. 'Siempre dices eso, sarge, todos los aos, ' dijo Nobby cuando ya se iban. 'Y nunca lo hacemos.' 'Si tuviera un dlar por cada funeral de poli al que he asistido aqu,' dijo Coln, 'tendra... diecinueve dlares y cincuenta peniques.' 'Cincuenta peniques?' dijo Nobby. 'Eso fue cuando el Cabo Hildebiddle revivi justo a tiempo y se golpe contra la tapa de su atad,' dijo Coln. 'Antes de tu tiempo, por supuesto. Todos dijeron que fue una asombrosa recuperacin.' 'Seor Sargento?' Los tres hombres giraron. Vino hacia ellos en un rpido movimiento furtivo vestida de negro, la flaca figura de Legtimo Primero, el sepulturero residente del cementerio. Coln suspir. 'S, Legi?' dijo. 'Buena maana, dulce-' el sepulturero empez, pero el Sargento Coln movi de un lado a otro su dedo ante l. 'Para en este momento,' dijo. 'Sabes que fuiste advertido antes. Nadie quiere "un sepulturero cmico". No es cmico y no es inteligente. Slo di lo que tengas que decir. Ninguna broma necia.' Legi pareci cabizbajo. 'Bien, buenos seores-' 'Legi, te conozco desde hace aos,' dijo Coln cansadamente. 'Slo trata, podrs?' 'El dicono quiere las tumbas sean levantadas, Fred,' dijo Legi con una voz enfurruada. 'Han permanecido ms de treinta aos. Hace mucho tiempo que deberan estar en las criptas- 'No,' dijo Fred Coln.
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'Pero he conseguido un bonito estante para ellos all abajo, Fred,' Legi argument. 'Arriba a la derecha cerca del frente. Necesitamos el espacio, Fred! Solamente hay sitio para estar de pie ac, y sa es la verdad! An los gusanos tienen que ir en fila india! Arriba a la derecha cerca del frente, Fred, donde puedo charlar con ellos cuando estoy tomando mi t. Qu piensas de eso?' Los Guardias y Dibbler compartieron una mirada. Para la mayora de gente de la ciudad que haba estado en las criptas de Legi, era toda una prueba de valor. Y era una conmocin para la mayora de ellos comprender que el solemne entierro no era para la eternidad sino slo por unos aos, de modo que, en las palabras de Legi, "mis pequeos ayudantes rastreros puedan hacer su trabajo". Despus de eso, el ltimo sitio para descansar eran las criptas, y una inscripcin en las enormes lpidas sepulcrales. Legi viva all abajo en las criptas. Como l deca, era el nico que lo haca, y le gustaba la compaa. Legi era generalmente considerado extrao, pero consciente de eso. 'Esta no es tu idea, correcto?' dijo Fred Coln. Legi mir hacia abajo a sus pies. El nuevo dicono es algo, bien, nuevo, ' dijo. 'T sabes... entusiasta. Haciendo cambios.' 'Le dijiste por qu no se han levantado sus tumbas?' dijo Nobby. 'Dijo que era slo historia antigua,' dijo Legi. 'Dice que nosotros debemos dejar el pasado en el pasado.' 'Y le dijiste que tendra que consultar con Vetinari?' dijo Nobby. 'S, y dijo que estaba seguro que su seora era un hombre que pensaba a futuro y que no se asira a los restos del pasado,' dijo Legi. 'Suena como que es nuevo,' dijo Dibbler. 'S, ' dijo Nobby. Y no es probable que llegue a viejo. Est bien, Legi, puedes decir que nos has preguntado.' El sepulturero pareci relejarse. Gracias, Nobby,' dijo. 'Y slo puedo decirles que cuando sea sus momento, caballeros, estarn en un estante con una buena vista. Yo he puesto sus nombres debajo de mi lpida sepulcral para aquellos que vengan despus de mi.' 'Bien, eso es, eh, muy bondadoso de tu parte, Legi,' dijo Coln, preguntndose si lo era. Debido a la necesidad de espacio, los huesos en la cripta se almacenaban por tamao, no por dueo. Existan las habitaciones de costillas. Haban las avenidas de fmures. Y estantes tras estantes de crneos estaban cerca de la entrada, por supuesto, porque una cripta sin una gran cantidad de crneos no era una cripta apropiada en modo alguno. Si algunas de las religiones tenan razn y haba realmente un da la resurreccin, Fred medit, existira muchsima confusin e incomodidad general. 'Tena lista la inscripcin-' Legi empez, y entonces hizo alto. l apunt airadamente hacia la entrada. 'Ya sabes lo que dije sobre estar viniendo aqu!' Voltearon. El Cabo Reg Shoe, con un ramillete entero de lilas pegado a su casco, estaba caminando solemnemente el camino hacia la tumba. Llevaba una pala de mango largo sobre su hombro. 'Es slo Reg,' dijo Fred. 'Tiene derecho a estar aqu, Legi. Sabes eso.'

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'Es un muerto! No puedo tener un muerto en mi cementerio!' 'Esto est lleno de ellos, Legi,' dijo Dibbler, tratando de calmar al hombre. 'S, pero el resto de ellos no entran y salen!' 'Vamos, Legi, actas as todos los aos,' dijo Fred Coln. 'l no puede cambiar el hecho de que fue asesinado. Pero slo porque sea un zombi no quiere decir que se una mala persona. Es un muchacho til, Reg. Sobre todo porque aqu sera mucho ms limpio si todos cuidaran despus por sus parcelas tal como l lo hace, 'Buenas, Reg.' Reg Shoe, con la cabeza gris pero sonriente, inclin la cabeza a los cuatro de ellos y sigui. 'Y trae su propia pala, es demasiado,' murmur Legi. 'Es repugnante!' 'Yo siempre he pensado que est muy bien, ya sabes, es bonito de su parte hacer lo que hace,' dijo Fred. 'Djalo solo, Legi. Si empiezas a tirarle piedras como hiciste el ao antepasado el Comandante Vimes se enterar y habr problemas. Estate tranquilo. Se un buen hombre con un, un- 'cadver,' dijo Nobby. 'pero... bien, Legi, no estuviste all,' dijo Coln. 'Eso es el principio y el fin. Reg estuvo. Eso es todo lo que importa, Legi. Si no estuviste all, no lo comprendes. Ahora slo ve y cuenta los crneos de nuevo, s que te gusta eso. Adis, Legi.' Legtimo Primero los mir mientras se iban. El Sargento Coln sinti que estaba siendo medido. 'Siempre me ha admirado su nombre,' dijo Nobby, volviendo y ondeando. 'quiero decir... Legtimo?' 'No puedes culpar a una madre por estar orgullosa, Nobby,' dijo Coln. 'Qu ms debo saber hoy?' dijo Vimes, mientras l y Zanahoria se abran paso a travs de las calles. 'Hemos tenido una carta de los Cinta Negra*, seor, sugiriendo que podra ser un excelente paso para la armona entre las especies de la ciudad si usted viera la manera de permitir que-'
* La Liga de Uberwald de la Abstinencia, compuesta de vampiros reformados que llevaban puesto cintas negras para mostrar que ellos haban hecho completos votos de abstenerse de chupaduras, y que muchos preferan una buena cancin y un juego saludable de tenis de mesa.

'Quieren un vampiro en la Guardia?' 'S, seor. Creo que muchos miembros del Comit de la Guardia piensan que a pesar de sus sabidas reservas sera una buena-' Le parece que estoy muerto?' 'No, seor.' 'Entonces la respuesta es no. Qu ms?' Zanahoria hoje rpidamente una portapapeles repleto a medio correr para mantener el ritmo. El Times dice que Borogravia ha invadido Mouldavia,' anunci. 'Eso es bueno? No puedo recordar dnde es.' 'Ambas anteriormente formaban parte del Imperio Oscuro, seor. Muy cerca de

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Uberwald.' 'De qu lado estamos?' 'El Times dijo que nosotros deberamos estar apoyando a la pequea Mouldavia contra la agresora, seor.' 'Me gusta Borogravia ahora,' contest bruscamente Vimes. El Times haba imprimido, en su opinin, una caricatura particularmente poco halagea de l la semana pasada, y para hacerlo mucho peor Sybil haba pedido la original y la haba enmarcado. 'Y qu significa todo esto para nosotros?' 'Probablemente ms refugiados, seor.' 'Dioses, no tenemos ms espacio! Por qu insisten en venir aqu?' 'En busca de una vida mejor, seor, creo.' 'Una vida mejor?' dijo Vimes. 'Aqu?' 'Creo que las cosas son peores de donde vienen, seor,' dijo Zanahoria. 'De qu tipo de refugiados estamos hablando?' 'La mayor parte humanos, seor.' Eso quiere decir que la mayor parte de ellos sern humanos, o que cada individuo ser la mayor parte humano?' dijo Vimes. Despus de un tiempo en Ankh-Morpork, aprendas frasear ese tipo de preguntas. 'Eh, aparte de los humanos la nica especie de la que he odo que hay all en buen nmero es la quejosa, seor. Viven en las bosques profundos y estn cubiertos de pelo.' Realmente? Bien, descubriremos probablemente ms sobre ellos cuando nos pidan emplear uno en la Guardia,' dijo Vimes agriamente. 'Qu ms?' 'Noticias ms bien esperanzadas, seor, ' dijo Zanahoria, sonriendo. 'Conoce a los Hooms*? La pandilla callejera?'
* De todas las posibles traducciones que encontr ninguna me pareci ni medianamente satisfactoria, se aceptan sugerencias. (NT)

'Qu pasa con ellos?' 'Han aceptado a su primer miembro troll.' 'Qu? Pens que se dedicaban a dar palizas a los trolls! Pens que era lo nico que hacan!' 'Bien, aparentemente al joven Calcita le gusta dar palizas a los trolls, tambin.' 'Y eso es bueno?' 'De cierta manera, seor, supongo que es un paso adelante.' 'Unidos en el odio, quieres decir?' 'Algo as, seor,' dijo Zanahoria. Revis rpidamente de nuevo su portapapeles. 'Ahora, qu ms tenga tengo? Oh, s, el bote patrulla fluvial se ha hundido otra vez-' Dnde me equivoqu? pens Vimes mientras la letana continuaba. Fui un poli una vez. Un poli real. Persegua personas. Era un cazador. Era lo que haca mejor. Saba dnde estaba en cualquier parte de la ciudad por el tacto de la calle bajo mis botas. Y ahora mrenme! Un Duque! El Comandante de la Guardia! Un animal poltico! Debo saber quin est combatiendo a mil millas a lo lejos, por si acaso vayan a querer hacer
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alborotos aqu! Cuando hice mi ltima patrulla? La semana pasada? El mes anterior? Y ni siquiera fue una patrulla apropiada, porque los sargentos, maldita sea, se aseguraban de saber que he dejado el edificio y con cada maldito polica oliendo a armadura recin lustrada y afeitada reciente en el momento que llego, an si corro bajo las calles posteriores (y ese pensamiento, al menos, le dio un poco de orgullo, porque mostraba que no haba empleado sargentos estpidos). Ya nunca permanezco toda la noche bajo la lluvia, o lucho por mi vida revolcndome en una cuneta con algn ladrn. Nunca hago una caminata. Todo es ha quedado muy lejos. Y para qu? Comodidad, poder, dinero y una esposa maravillosa... ...eh... ... que era algo bueno, por supuesto, pero... an as... Maldicin. Pero no soy ms un poli, soy un gerente. Tengo que hablar con el maldito Comit como si fueran nios. Voy a las recepciones y uso la maldita armadura de juguete. Es todo poltica y papeleo. Todo es demasiado grande. Qu le han sucedido a los das cuando todo era tan simple? Se marchitaron como una lila, pens. Entraron a palacio y subieron las escaleras principales para la Oficina Oblonga. El Patricio de Ankh-Morpork estaba parado mirando por la ventana cuando entraron. La habitacin estaba por lo dems desierta. 'Ah, Vimes,' dijo, sin dar la vuelta. 'Pens que podra retrasarse. Bajo las circunstancias, desped al comit. Estaban apenados, as como yo, de or hablar de Fuerteenelbrazo. Indudablemente ha estado escribiendo la carta oficial.' Vimes envi de prisa una expresin inquisitiva hacia Zanahoria, quien entorn sus ojos y se encogi. Vetinari se enteraba de las cosas de fuera muy rpidamente. 'S, tiene razn, ' dijo Vimes. 'Y en un da tan bello como este, tambin,' dijo Vetinari. 'Aunque hay una tormenta que se dirige hacia nosotros, segn veo.' Volte. l tena un ramito de lilas prendido a su tnica. 'Lady Sybil est bien?' dijo, sentndose. 'Dgamelo usted,' dijo Vimes. 'Ciertas cosas no pueden ser apresuradas, indudablemente, ' dijo Vetinari simplemente, revolviendo los papeles. 'Djeme ver ahora, djeme ver, existen unos cuantos puntos que debo tratar con... ah, la carta regular de nuestros amigos religiosos al Templo de Dioses Pequeos.' Cuidadosamente la apart de la pila y la coloc a un lado. 'Creo que invitar al nuevo dicono a tomar el t y explicarle lo que es importante. Ahora, dnde estaba... ah, la situacin poltica en-. S?' La puerta se abri. Drumknott, el dependiente principal, entr. 'Mensaje para Su Gracia,' dijo, aunque lo entreg a Lord Vetinari. El Patricio lo pas, muy cortsmente, a travs del escritorio. Vimes lo abri. 'Es del telgrafo!' grit. 'Tenemos a Carcer arrinconado en Nuevo Vestbulo! Tengo que ir all ahora!'

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'Qu excitante, ' dijo Lord Vetinari, ponindose de pie repentinamente. La llamada a la persecucin. Pero es necesario que usted la atienda personalmente, su gracia?' Vimes le dio una mirada gris. 'S,' dijo. 'Porque si no lo hago, vea, alguno de los pobres cabrones que fueron entrenados por m para hacer lo correcto van a tratar de arrestar la sabandija.' Se volvi hacia Zanahoria. 'Capitn, vaya ahora! telegramas, palomas, corredores, cualquier cosa. Quiero a todos respondiendo a esta llamada, entendido? Pero nadie, repito, nadie trate de agarrarlo sin bastante apoyo! Entendido? Y consiga el Swires aerotransportado! Oh, maldicin. 'Qu est mal, seor?' Dijo Zanahoria. 'Este mensaje es de Pequeotrasero. Lo envi directamente aqu. Qu est haciendo all? Es forense. No es de calle! Lo har segn las reglas!' 'No debera?' dijo Vetinari. 'No. Carcer necesita una flecha en su pierna slo para conseguir su atencin. Debe disparar primero-' 'Y preguntar despus?' dijo Vetinari. Vimes se detuvo en la puerta y dijo, 'no hay nada que quiera preguntarle.' Vimes tuvo que disminuir la velocidad para tomar aliento en Plaza Topo, y eso le disgust. Hace unos cuantos aos slo hubiera tenido que mantener su ritmo a estas alturas! Pero la tormenta que giraba sobre las praderas haba enviado el calor antes que ella, y no se vera bien para el comandante estar jadeando. Como lo estaba, an despus de descansar detrs de un puesto del mercado callejero por un trago de aire, dud si le quedaba suficiente aire para decir una oracin larga. Para su gran alivio, una totalmente ilesa, Cabo Cheery Pequeotrasero lo estaba esperando por las paredes de la Universidad. Ella salud. 'Reportando, seor, ' dijo. 'Mm, ' murmur Vimes. 'Vi a una pareja de trolls en control de trfico, seor, ' dijo Cheery, 'de modo que los he enviado a ponerse alrededor del Puente de Agua. Luego el Sargento Detrito apareci y le dije- le aconsej entrar la Universidad por medio de la puerta principal y subir a los altos. El Sargento Coln y Nobby llegaron y los envi hacia el Puente de Tamao-' 'Por qu?' Dijo Vimes. 'Porque dudo que realmente l vaya a tratar de ir por all,' dijo Cheery, su rostro era una muy cuidadosa pintura de la inocencia. Vimes se tuvo que contener para no asentir. 'Y luego conforme los dems van llegando los voy poniendo alrededor del permetro. Pero pienso que Carcer ha subido y permanece arriba.' 'Por qu?' 'Porque cmo va a combatir su salida a travs de una gran cantidad de magos, seor? Su mejor oportunidad es escabullirse por los techos y dejarse caer en algn lugar tranquilo. Existen una gran cantidad de escondites y l puede seguir por todo el camino a la Calle Pastel de Melocotn sin tener que bajar.' Forense, pens Vimes. Ja. Y con un poco de suerte l no sabra de Buggy.

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'Bien pensado,' dijo. 'Gracias, seor. Podra asegurarse de permanecer un poco ms cerca de la pared, seor?' 'Por qu eso?' Algo se destroz contra los adoquines. Vimes estaba repentinamente aplastado contra la pared. 'Tiene una ballesta, seor,' dijo Cheery. 'Pensamos que la rob de Fuerteenelbrazo. Pero no es muy hbil con ella.' 'Bien hecho, Cabo,' dijo Vimes dbilmente. 'Buen trabajo,' mir alrededor de la plaza detrs de l. El viento azotaba los toldos de los puestos del mercado y los comerciantes, con miradas ocasionales al cielo, estaban cubriendo sus mercancas. 'Pero no podemos slo dejarle permanecer all arriba,' continu. 'l empezar a lanzar tiros a mansalva y terminar por alcanzar a alguien.' 'Por qu lo hara, seor?' 'Carcer no necesita una razn,' dijo Vimes. 'Slo necesita una excusa.' Un movimiento distante capt su mirada, y sonri. Un gran pjaro estaba ganando altura sobre la ciudad. La garza, mascullando quejas, luchaba por mantener una gran altura, formando crculos. La ciudad giraba rpidamente alrededor del Cabo Buggy Swires que prens an ms duro con sus rodillas, y entonces balance el pjaro con el viento y aterriz con una corrida tambaleante sobre la cima de la Torre del Arte, el edificio ms alto de la ciudad. Con un movimiento experto el gnomo desliz la cuerda que sostena el semforo porttil en el lugar apropiado, y salt despus al compuesto de hojas de hiedras y viejos nidos de cuervos que alfombraban la parte superior de la torre. La garza lo mir con estpidos ojos redondos. Buggy la haba domesticado a la manera gnomo usual; te pintabas de verde como una rana y permanecas en los pantanos, croando, y entonces cuando una garza trataba de comerte, te subas a su pico y le dabas un cabezazo. Para el momento en que volva en si ya habas quemado el aceite especial - que haba tomado todo el da hacer, y el hedor haba vaciado la Casa de Guardia arriba de los orificios de su nariz y bastaba que te mirara para que pensara que eras su mam. Una garza era til. Poda llevar equipo. Pero Buggy prefera el gaviln para la patrulla de trfico. Era mejor para suspenderse. l situ el semforo porttil sobre el poste que haba instalado secretamente semanas atrs. Luego desempac un pequeo telescopio de las alforjas de la garza y lo sujet al filo de la piedra, apuntando casi recto hacia abajo. A Buggy le gustaban momentos como este. Eran las nicas veces que todos los dems eran ms pequeos que l. 'Ahora... veamos lo que podemos ver, ' murmur. Estaban los edificios de la Universidad. Estaba la torre del reloj de Viejo Tom, y la magnitud inconfundible del Sargento Detrito subiendo entre las chimeneas cercanas. La luz amarilla de la tormenta que se avecinaba se reflejaba en los cascos de los guardias que iban presurosos por las calles. Y all, gateando a lo lejos detrs del parapeto... 'Te cach,' dijo suavemente, y alcanz los mandos del semforo. D... T... R... T espacio SCND...D espacio VJ espacio TM' dijo Cheery.
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Vimes inclin la cabeza. Detrito estaba en el techo cerca de la torre de Viejo Tom. Y Detrito llevaba una balista que ni tres hombres podran alzar, y la haba adaptado para disparar un grueso manojo de flechas a la vez. Principalmente ellas se destrozaban en el aire debido a las fuerzas involucradas y el objetivo era golpeado por una nube expansiva de astillas abrasadoras. Vimes le haba prohibido usarlo en personas, pero era una buena maldita manera de allanar edificios. Poda abrir la puerta de entrada y la puerta posterior al mismo tiempo. 'Dile que lance un disparo de aviso,' dijo. Si golpea a Carcer con esa cosa no podremos ni encontrar su cadver.' Aunque me gustara mucho encontrar un cadver, aadi para s mismo. 'S, seor.' Cheery sac un par de paletas pintadas de blanco de su cinturn, avist la parte superior de la torre, y envi una breve seal. Hubo una seal de respuesta del distante Buggy. D...T...R...T... espacio DSP...R espacio AVS.' Cheery murmuraba para sus adentros, mientras agitaba el resto del mensaje. Hubo una respuesta desde arriba. Un momento ms tarde una bengala roja se dispar desde la cima de la torre y explot. Era una manera eficiente de conseguir que todos prestaran atencin. Luego Vimes vio el mensaje reenviado. Alrededor de los edificios de la Universidad, los guardias que tambin haban visto la orden se zambulleron a las entradas. Conocan la balista. Se necesitaban unos cuantos segundos para que el troll calculara el deletreo, un pesado golpe distante, un sonido como de un enjambre de abejas infernales, y entonces un estallido de tejas y albailera. Las piezas de teja llovieron en la plaza. Una chimenea entera, todava con un haz de humo lleg desde all, destrozndose a unas cuantas yardas de donde Vimes estaba parado. Luego hubo un golpeteo de polvo y pequeas astillas de madera, y una suave lluvia de plumas de paloma. Vimes se sacudi algunos cascotes de mortero de su casco. 'S, bien, pienso que fue avisado, ' dijo. Media veleta aterriz junto a la chimenea. Cheery sopl algunas plumas de su telescopio y avist la parte superior de la torre de nuevo.' Buggy dice que ha dejado de moverse, seor, ' anunci. De veras? Me sorprende.' Vimes ajust su cinturn. 'Y ahora puede darme su ballesta. Voy a subir.' 'Seor, dijo que nadie tratara de arrestarlo! Por eso le envi la seal!' 'Eso es correcto. Yo voy a arrestarlo. Justo ahora. Mientras l est contando todas sus partes para verificar que an las tiene. Dgale a Detrito lo que estoy haciendo, porque no quiero terminar como coctel de delicadezas de 160 lbs. No, no mantenga su boca abierta de esa manera. Para el momento en que tengamos apoyo y armadura y consigamos alinear a todos, se habr atrincherado en otra parte.' Las ltimas palabras fueron dadas corriendo. Vimes alcanz una puerta y se lanz al interior. Nuevo Vestbulo era el alojamiento de los estudiantes, pero apenas eran las diez y media as que la mayor parte de ellos estaran

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en la cama. Unas cuantas caras miraron desde las puertas mientras Vimes se mova por el pasillo y alcanzaba la escalera del final. Esa lo llev - caminando ahora, y mucho menos seguro de su futuro- al ltimo piso. Por lo que vea, haba estado aqu antes... s, exista una puerta entreabierta, y una mirada a los trapeadores y cubos le sugiri que esto era el armario del conserje. Al final, con una escalera que se diriga hasta el techo. Vimes cuidadosamente amartill la ballesta. Carcer tena una ballesta de la Guardia, tambin. Eran unos clsicos buenos modelos de tiro sencillo, pero se tomaban un tiempo para recargar. Si le disparaba a Vimes y fallaba, entonces se era el nico tiro que tena. Despus de eso... no podra planear. Vimes subi la escalera, y la cancin regres. 'Elevan los pies en lo alto, pies en lo alto, pies en lo alto...' tarare en voz baja. Se detuvo justo debajo de la hoja de la trampilla abierta sobre su posicin. Carcer no caera con el viejo truco del casco en un palo, no con nico disparo disponible. Slo tena que correr el riesgo. Vimes empuj su cabeza hacia arriba, gir rpidamente, se agach fuera de vista por un momento y luego ingres por la abertura apresuradamente. Rod torpemente cuando avanz, y qued en cuclillas. No haba nadie ms all. Todava estaba vivo. Solt el aliento. Una viga de techo inclinada se levantaba a su lado. Vimes se arrastr a lo largo, se acomod contra una salida de chimenea espolvoreada con astillas de madera, y mir hacia la torre. El cielo estaba de un color azul oscuro lvido. Las tormentas conseguan bastante personalidad mientras giraban por las praderas, y sta pareca como una rompe rcord. Pero la brillante luz solar identificaba la Torre del Arte y, en la cima, los pequeos puntos de Buggy sealaban de manera frentica... O... O... O Oficial en problemas. Un camarada herido. Vimes gir alrededor. No haba nadie gateando hacia l. Se acomod junto a la chimenea y all, apretado entre otro par de conductos y fuera de la vista de todos excepto de Vimes y el celestial Buggy, estaba Carcer. Estaba tomando puntera. Vimes volvieron su cabeza para enfocar su objetivo. A cincuenta yardas de distancia, Zanahoria estaba caminando con cuidado por la cima del edificio de Alta Energa Mgica de la Universidad. El condenado tonto nunca fue bueno en ocultamiento. Oh, esquiv y gate, y contra toda lgica se volvi ms perceptible. No comprenda el arte de volverse invisible. Y helo ah, movindose furtivamente con dificultad por los escombros del techo y siendo tan visible como un pato grande en una baera pequea. Y todava suba sin apoyo. El tonto... Carcer estaba apuntando cuidadosamente. El techo del edificio de A. E. M. era un laberinto de equipos abandonados y Zanahoria se estaba moviendo por detrs de la plataforma elevada que contena las enormes esferas de bronce conocidas por toda la

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ciudad como las Pelotas de los Magos, que descargaban magia residual si - o ms normalmente cuando - los experimentos en el vestbulo de abajo fallaban. Zanahoria, escudado por todo eso, no era un objetivo tan bueno. Vimes levant su ballesta. El trueno... retumb. Era el retumbar de un gigantesco bloque de hierro bajo la escalera de los dioses, un crujido, estrellndose con un golpe sordo que desgarr el cielo por la mitad y sacudi el edificio. Carcer levant la vista, y vio a Vimes. 'Quist hacindo, sior?' Buggy no se mova del telescopio. Ni una pata de cabra podra haberlo separado en este punto. 'Silencio, cuervos necios!' murmur. Abajo ambos hombres haban disparado, y ambos haban errado porque intentaron disparar y esquivar al mismo tiempo. Algo duro aguijone el hombro de Buggy. 'Quist pasando, sior?' dijo la voz insistente. Volte. Haba una docena de cuervos mojados detrs de l, se vean como ancianos en inadecuadas tnicas negras. Eran los pjaros de la Torre del Arte. Tras cientos de generaciones de vivir en un altamente cargado entorno mgico haban elevado el nivel de inteligencia de las ya de por si brillantes criaturas. Pero, aunque los cuervos eran inteligentes, stos no eran enormemente inteligentes. Slo tenan un tipo ms persistente de estupidez, como corresponde a pjaros para quienes el excitante panorama de la ciudad de abajo era un tipo de televisin matinal. 'Vyanse!' gru Buggy, y regres al telescopio. All estaba Carcer, corriendo, y Vimes corriendo tras l, y aqu vino el granizo... El mundo se volvi blanco. Algo lo golpe con ruido sordo e hizo a su casco moverse en crculos. Piedras de granizo tan grandes como su cabeza rebotaban sobre la piedra y golpeaban a Buggy desde abajo. Maldiciendo, y escudando su cara con sus brazos, y machacado todo el tiempo por fragmentos de cristal, cada uno prediciendo un futuro de dolor, l patin y resbal a travs hielo rodante. Alcanz un arco de hiedra colgante entre dos torrecillas menores, donde la garza se haba refugiado, y se dej caer al interior. Una helada metralla an rebotaba y le pinchaba, pero al menos poda ver y respirar. Un agudo pico le aguijone la espalda. 'Quist sucidindo ahora, sior?' Carcer aterriz pesadamente sobre el arco entre el vestbulo de estudiantes y los edificios principales, casi perdi pie sobre las tejas, y vacil. La flecha de un guardia de abajo roz su pierna. Vimes se dej caer detrs de l, justo cuando el granizo golpeaba. Maldiciendo y resbalando, un hombre sigui al otro a travs del arco. Carcer alcanz una masa de hiedra que suba hasta el techo de la biblioteca y la escal con dificultad, esparciendo hielo abajo.

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Vimes agarr la hiedra justo cuando Carcer desapareca para la azotea. Le pareci or un choque tras l y gir, y vio a Zanahoria tratando de hacerse paso a lo largo de la pared del edificio de Alta Energa Mgica. El granizo formaba una aurora de fragmentos de hielo a su alrededor. 'Qudate all!' bram Vimes. La respuesta de Zanahoria se perdi en el ruido. Vimes balance sus brazos y luego trat de agarrar la hiedra cuando un pie resbal. 'Joder qudate all!' grit. 'Es una orden! Te irs a pique!' Se volvi y empez a subir las mojadas, heladas enredaderas. El viento amain, y algunas ltimas piedras de granizo rebotaron del techo. Vimes se detuvo a unos cuantos pies de la parte superior de la hiedra, trab sus pies firmemente en los antiguos, nudosos tallos, y alcanz a levantarse hasta un asidero decente. Luego se impuls bruscamente hacia arriba, sac la mano disponible, atrap la bota que se abalanzaba sobre l y carg en ascenso, empujando a Carcer fuera de balance. El hombre tumbado de espaldas sobre el granizo resbaladizo, trat de ponerse de pie, y resbal de nuevo. Vimes se tir al techo, sigui hacia adelante, y se encontr con sus piernas patinando alejndose de l. Ambos l y Carcer se levantaron, trataron de moverse, y cayeron otra vez. De su posicin postrada el hombre lanz una patada sobre el hombro de Vimes, haciendo deslizarse a ambos en direcciones opuestas, y luego se revolc y se movi a gatas alrededor del gran domo de cristal y metal de la Biblioteca. Se agarr a la estructura oxidada, se aup a s mismo, y sac un cuchillo. 'Venga y atrpeme, entonces,' dijo. Hubo otro retumbar de trueno. 'No tengo que hacerlo,' dijo Vimes. 'Slo tengo que esperar.' Al menos hasta que recupere mi aliento, pens. 'Por qu est persiguindome? Qu se supone que hice?' 'Un par de asesinatos te suena?' Dijo Vimes. Si la inocencia calumniada fuera dinero, la cara de Carcer valdra una fortuna. 'No s nada sobre-' 'No estoy aqu para jugar juegos, Carcer. Trala.' 'Va a apresarme vivo, su gracia?' 'Sabes, no lo deseo. Pero la gente piensa que es ms pulcro todo si lo hago.' Hubo un estrpito de tejas lejos a la izquierda, y un golpe sordo mientras una enorme balista se posaba en la cima de un techo cercano. La cabeza de Detrito se asom detrs de ella. 'Lo siento por eso, Seor Vimes, es muy difcil subir con todo ese granizo. Slo aprtese.' 'Va a dejarle dispararme?' dijo Carcer. Lanz el cuchillo lejos. 'A un hombre desarmado?' Tratando de escapar,' dijo Vimes. Pero esto estaba empezando a ir mal. Lo senta. 'Yo?, slo estoy parado aqu, jaja.' Y all estaba. Esa maldita risa, en la cima de esa condenada mueca. Nunca estaba lejos.

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'Jaja' no estaba ni cerca de hacerle la injusticia que mereca. Era ms un tipo de modulacin de la voz, una enojosamente condescendiente risa entre dientes que sugera que todo esto era de algn modo cmico y t no entendas el chiste. El problema era, que t no podas dispararle a alguien por tener una risa molesta. Y l slo estaba parado all. Si corra, le poda disparar. Ciertamente, sera Detritos el que hiciera el disparo, y aunque con esa ballesta era tcnicamente posible disparar a herir, las personas que estaras hiriendo probablemente estaran en el edificio siguiente. Pero Carcer estaba slo parado all, insultando el mundo con su existencia. En realidad no estaba meramente parado all ahora. En un movimiento se haba balanceado a las pendientes inferiores del domo de la Biblioteca. Los paneles de cristal al menos, los paneles de cristal que haban sobrevivido al raro granizo - crujieron en el marco de hierro. 'Detente justo all!' bram Vimes. 'Y baja!' 'Ahora dnde podra ir?' dijo Carcer, sonrindole. 'Slo estoy esperando a que usted me arreste, correcto? Hey, puedo ver su casa desde aqu arriba!' Qu hay debajo del domo? pens Vimes. A qu altura estn los libreros? Existen otros pisos en la biblioteca, no los hay? Como unas galeras? Pero puedes ver claramente el domo desde la planta baja, correcto? Si tienes cuidado, puedes colgarte a una galera desde el borde del domo? Sera arriesgado, pero si un hombre supiera que fuera a ser colgado de cualquier modo... Escogiendo su camino con cuidado, alcanz el borde del domo. Carcer ascendi un poco ms. 'Te lo advierto, Carcer-' 'Es solamente entusiasmo, Seor Gracia, jaja! No puede culpar a un hombre por tratar de disfrutar sus ltimos minutos de libertad, o s?' 'Puedo ver su casa desde aqu arriba... Vimes se colg sobre el domo. Carcer lo alent. 'Bien hecho, Su Vimes!' dijo, acomodndose hacia la parte superior. 'No me haga perder el tiempo, Carcer. Va a ser muy malo para usted!' 'No va a irme mal de todos modos?' Carcer se inclin a travs del destrozado panel. 'Es una larga bajada, Seor Vimes. Calculo que un hombre morira instantneamente cayendo por ac, le gustara?' Vimes oje abajo, y Carcer salt. No era la manera en que lo haba planeado. Vimes se haba puesto en tensin para algo como esto. Despus de un complicado momento, Carcer yaca sobre el enrejado de hierro, un brazo bajo l, el otro estirado y siendo aplastado pesadamente contra el metal por Vimes. El cuchillo que haba sostenido se desliz lejos bajo el domo. 'Dioses, debes pensar que soy estpido,' gru Vimes. 'No podras arrojar un cuchillo, Carcer, si no tuvieras uno ms!' La cara de Vimes estaba cerca de la del hombre ahora, suficiente cerca para examinar los ojos sobre esa sonrisa vivaz y mirar los demonios saludando. 'Usted me est causando dao, y eso no est permitido!'

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'Oh, no podra querer que algo te suceda, Carcer, ' dijo Vimes. 'Quiero verte delante de su seora. Yo slo quiero orte admitir alguna cosa siquiera una vez. Yo slo quiero ver esa maldita sonrisa descarada arrebatada de tu cara. Sargento Detrito!' 'or!' voce el troll, de su distante cima. 'Haga una seal. Quiero que la gente suba aqu ahora. Carcer y yo vamos a permanecer tranquilos y quietos aqu, de modo que no pueda probar alguno de sus trucos.' 'Entendido, Seor.' Con otro estruendo de condenadas tejas, la ballesta desapareci de vista. 'Usted no debera haber enviado al Capitn Zanahoria lejos,' murmur Carcer. 'A l no le gustan los guardias intimidando a civiles inocentes-' 'Es verdad que l tiene que dominar todava algunos de los ms sutiles detalles de facto de la vigilancia de las calles, ' dijo Vimes, manteniendo su presa. 'De cualquier modo, no te estoy causando dao, estoy protegindote. No te gustara caer por all.' El trueno retumb de nuevo. El cielo no era slo una tormenta negra ahora. Haban rosados y prpuras en las nubes, como si estuvieran magulladas. Vimes pudo ver las nubes movindose como serpientes en un saco, hacia un infinito retumbando malhumoradas. Se preguntaba si los magos haban estado chapuceando con el tiempo. Algo le estaba sucediendo al aire. Saba a metal oxidado y pedernales. Una veleta encima del domo empez a girar dando vueltas y vueltas. 'Yo no pens que usted fuera estpido, Seor Vimes 'Qu?' Dijo Vimes, mirando hacia abajo repentinamente. Carcer estaba sonriendo alegremente. 'Dijo que yo no pens que usted fuera estpido, seor Vimes. S que un poli inteligente como usted imaginara que yo tena dos cuchillos.' 'S, as es,' dijo Vimes. Pudo sentir su pelo tratando de erizarse. Pequeas orugas azules de luz estaban crepitando sobre el herraje del domo, y an sobre su armadura. 'Seor Vimes?' 'Qu?' contest bruscamente Vimes. Estaba ascendiendo humo sobre la orientacin de la veleta. 'Yo tena tres cuchillos, Seor Vimes,' dijo Carcer, trayendo su brazo hacia arriba. El relmpago golpe. Las ventanas se apagaron y las canaletas se derritieron. Los techos fueron alzados en el aire y colocados de nuevo. Los edificios temblaron. Pero esta tormenta haba estado soplando a travs de las distantes praderas, empujando la magia natural bsica delante de ella. La liber ahora, toda junta. Dijeron despus que la carga del relmpago golpe una tienda de relojero en la Calle Artesanos Astutos, parando todos los relojes en ese instante. Pero eso no fue nada. En la Calle Baker una pareja que nunca se haba conocido antes llegaron a ser elctricamente atrados el uno al otro y fueron forzados a casarse despus de dos das por el bien de la decencia pblica. En el Gremio de Asesinos, el armero principal lleg a serlo enormemente, y desde entonces estaba en la armera en todo momento, trgicamente atrayente al metal. Los huevos se frieron en sus cestas, las manzanas se asaron en los
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estantes de los verduleros. Las velas se autoencendieron. Las ruedas de las carretas explotaron. Y la muy ornamentada baera de hojalata del Archicanciller de la Universidad Invisible fue pulcramente levantada del piso, chisporrote a travs de su estudio y luego vol fuera del balcn y hacia el csped en el octngulo varios pisos abajo, sin derramar ms de una taza de espuma. El Archicanciller Mustrum Ridcully se detuvo con su cepillo para fregar de mango largo suspendido a medio camino de su baja espalda, y mir fijamente a su alrededor. Las tejas se estrellaron contra el suelo. El agua de la fuente decorativa cercana hirvi. Ridcully se zambull cuando un tejn disecado, el origen de lo cual nunca fue averiguado, vol a travs del csped y se estrell a travs de una ventana. Se encogi mientras era golpeado por una breve e inexplicable ducha de pequeas ruedas dentadas, que golpetearon bajo todo su alrededor. Observ cmo media docena de guardias se precipitaron dentro del octngulo y se encaminaron arriba a la Biblioteca. Entonces, agarrndose a los lados de la baera, el Archicanciller se puso de pie. Agua espumosa cay en cascada de l, como algn tipo de antiguo leviatn emergiendo del abismo marino. 'Seor Stibbons!' bram, su voz rebot fuertemente en las imponentes paredes, 'Dnde est mi sombrero?' Se sent de nuevo y esper. Hubo unos pocos minutos de silencio y entonces Ponder Stibbons, Catedrtico de Magia Aplicada Inaconsejable y Praelector de la Universidad Invisible, sali corriendo de la puerta principal trayendo el sombrero puntiagudo de Ridcully. El Archicanciller se lo arrebat y lo aplast contra su cabeza. Muy bien,' dijo, ponindose de pie de nuevo. 'Ahora, tendra la amabilidad de decir en el est pasando? Y por qu Viejo Tom mpanea repetidamente?' ' sido uno de mgico, seor! Si alguien arriba el mecanismo!' Ponder grit, por encima los silencios destruye sonidos.*
* El Viejo Tom, el venerable reloj de la Universidad, no taa sonidos sino silencios. No eran simplemente silencios ordinarios, sino intervalos absorbe ruidos insonoros que llenaban el mundo con fuerte insonoridad.

Hubo un ruido metlico moribundo desde la gran torre del reloj. Ponder y Ridcully esperaron unos cuantos momentos, pero la ciudad sigui llena de ruido normal, como el desplome de albailera y los gritos distantes. 'Correcto,' dijo Ridcully, como si de mala gana le concediera al mundo un punto por intentarlo. 'A qu viene todo eso, Stibbons? Y porque hay policas en la biblioteca?' 'Una gran tormenta mgica, seor. Varios miles de gigataums. Creo que la Guardia est persiguiendo un criminal.' 'Bien, no pueden correr por aqu dentro sin pedir permiso,' dijo Ridcully, saliendo de la baera y avanzando a zancadas. 'Para qu pagamos nuestros impuestos, despus de todo?' 'Eh, en realidad no pagamos impuestos, seor,' dijo Ponder, corriendo tras l. 'El sistema es que prometemos pagar los impuestos si la ciudad nos lo pide alguna vez, a condicin de que la ciudad prometa nunca pedrnoslo, seor. Nosotros hacemos un
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voluntario-' 'Bien, al menos tenemos un arreglo, Stibbons.' 'S, seor. Puedo sealar que usted-' 'Y eso significa que tienen que pedir permiso. El decoro esencial debe mantenerse,' dijo Ridcully firmemente. 'Y yo soy el Director de este colegio!' 'Sobre el tema de, eh, decoro, seor, usted en realidad no est vestido-' Ridcully camin a zancadas por las puertas abiertas de la Biblioteca. 'Qu est sucediendo aqu?' demand. Los guardias se volvieron, y fijaron la vista. Una gran mota de espuma, que hasta ese momento haba estado prestando genuino servicio a la causa del decoro esencial, resbal lentamente hasta el piso. 'Bien?' gru. 'No han visto ningn mago antes?' Un guardia se cuadr y salud. 'Capitn Zanahoria, seor. Nosotros, eh, nunca hemos visto tanto de un mago, seor.' Ridcully dio la lenta blanca mirada usada por aquellos con aguda deficiencia de comprensin. 'De qu est hablando l, Stibbons?' dijo por la comisura de sus labios. 'Usted est, eh, de modo insuficientemente vestido, seor.' 'Qu? Yo tena mi sombrero, no lo tengo?' 'S, seor-' 'Sombrero = mago, mago = sombrero. Cualquier otra cosa es slo adorno. De cualquier modo, estoy seguro que todos somos hombres de mundo,' aadi Ridcully, mirando a su alrededor. Por primera vez not otros detalles sobre los guardias. 'Y enanos de mundo... ah... trolls de mundo tambin, veo... y... mujeres de mundo tambin, noto... eh...' El Archicanciller se desliz en un momentneo silencio, y luego dijo, 'Seor Stibbons?' 'S, seor?' 'Sera tan amable de subir a mis habitaciones y traer mi tnica?' 'Por supuesto, seor.' 'Y, entretanto, por favor tenga la bondad de prestarme su sombrero...' 'Pero en realidad usted lleva su sombrero puesto, seor, ' dijo Stibbons. 'As es, as es' dijo Ridcully, lenta y cuidadosamente a travs de su forzada sonrisa. 'Y ahora, Seor Stibbons, adems, en este momento, deseo que usted, en realidad, me preste, a m, su sombrero, por favor.' 'Oh, ' dijo Stibbons. 'Eh... s...' Unos cuantos minutos ms tarde un completamente limpio y decente y vestido Archicanciller estaba parado en el mismo centro de la Biblioteca, levant la mirada al domo daado, mientras que a su lado Ponder Stibbons - que por alguna razn haba elegido permanecer sin sombrero, aunque ya le haba sido devuelto - miraba melanclicamente algunos instrumentos mgicos. 'Nada en absoluto?' dijo Ridcully. 'Ook,' dijo el bibliotecario.*

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* Que era un orangutn, cambiado de su forma humana anterior a causa de un accidente mgico ya olvidado. Estaba tan olvidado, en realidad, que ahora las personas olvidaban que era un orangutn. Esto podra parecer bastante difcil de hacer, dado que an un orangutn pequeo es bastante capaz de llenar todo el espacio inmediatamente disponible, pero para los magos y la mayor parte de los ciudadanos era ahora slo el bibliotecario, y se era eso. En realidad, si alguien alguna vez dijera que exista un orangutn en la Biblioteca, los magos probablemente iran y preguntaran al bibliotecario si lo haba visto.

'Ha buscado en todas partes?' 'l no puede buscar en todas partes en esta biblioteca, seor,' dijo Stibbons. Eso tomara ms tiempo de lo que en realidad podra posiblemente existir. Pero todos los estantes mundanos, desde luego. Hum.' Zanahoria se volvi hacia Stibbons. 'Qu fue ese "hum", por favor, seor?' 'Comprende que esto es una biblioteca mgica? Y esto significa que an en las circunstancias normales existe un rea de alto potencial mgico sobre los libreros?' 'He estado aqu dentro anteriormente,' dijo Zanahoria. 'Entonces sabe que con las bibliotecas el tiempo es... algo ms flexible?' dijo Stibbons. 'Sumndole el poder de la tormenta, puede ser slo posible que-' 'Va usted para decirme que se ha movido en el tiempo?' dijo el guardia. Stibbons estaba impresionado. No haba sido educado para creer que los guardias fueran inteligentes. Sin embargo, tuvo cuidado de no demostrarlo. 'Eso sera algo simple,' dijo. 'Sin embargo, hum, el relmpago parece haber aadido un casual componente lateral. 'Un qu?' dijo Ridcully. 'Usted quiere decir en el tiempo y el espacio?' dijo Zanahoria. Ponder se estremeci. Los no magos no deban ser tan listos. 'No... exactamente, ' dijo, y se dio por vencido. Realmente voy a tener que trabajar en esto Archicanciller. Algunas de las lecturas que estoy consiguiendo pueden no ser reales.' Vimes supo que se haba despertado. Haba sentido oscuridad y lluvia y un terrible dolor en su cara. Luego sinti otro afloramiento de dolor en la parte posterior de su cuello, y una sensacin de ser arrastrado de cualquier manera. Y ahora hubo luz. Pudo verlo a travs de sus prpados. De su prpado izquierdo, al menos. Tan slo haba dolor al otro lado de su cara. Mantena los ojos cerrados, y en alerta su odo en vez de ello. Alguien se estaba moviendo. Hubo un taido de metal. Una voz de mujer dijo, 'est despierto.' 'Ests segura?' dijo la voz de un hombre. 'Cmo puedes saberlo?' 'Porque soy buena para saber si un hombre est dormido,' dijo la mujer. Vimes abri el ojo. Yaca en un banco o mesa de alguna clase. Una mujer joven se arrimaba a la pared junto a l, y por su vestido y porte y la manera en que ella se inclinaba el cerebro policiaco de Vimes la catalog inmediatamente como: costurera, pero una de las brillantes. El hombre tena una larga tnica negra y un ridculo sombrero suelto que
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fue catalogado bajo: auxilio, estoy en las manos de un mdico.' Se sent erguido de golpe. 'Ponga una mano sobre m y lo aporrear!' grit, tratando de balancear sus piernas fuera de la mesa. La mitad de su cabeza estall en ardor. 'Yo lo tomara con calma, si fuera usted,' dijo el mdico, empujndolo suavemente de regreso. Ese era un corte muy desagradable. Y no toque el parche del ojo!' 'Corte?' dijo Vimes, su mano frot la rgida tela de un parche de ojo. Los recuerdos se trababan. 'Carcer! Alguien lo tiene?' 'Quien lo haya atacado huy,' dijo el mdico. 'Despus de esa cada?' dijo Vimes. 'Debi haber estado cojeando, al menos! mire, tengo que conseguir-' Y entonces not otras cosas. Las haba estado percibiendo todo el tiempo, pero slo ahora su subconsciente present la lista. No llevaba puestas sus propias ropas... 'Qu le sucedi a mi uniforme?' dijo, y not el te lo dije en la expresin que la mujer dio al mdico. 'Quien lo haya atacado le desnud hasta sus calzoncillos y lo dej tirado en la calle,' dijo. 'Le encontr algunas ropas en mi puesto. Es asombroso lo que las personas dejan atrs.' 'Quin tom mi armadura?' 'Nunca supe los nombres, ' dijo la mujer. 'Vi un grupo de hombres correr llevndose sus cosas, sin embargo.' 'Ladrones ordinarios? No dejaron un recibo?' 'No!' dijo ella, riendo. 'Por qu deberan?' 'Y nos permite hacerle unas preguntas?' dijo el mdico, ordenando sus herramientas. Nada de esto estaba bien... 'Bien, quiero decir... gracias, s, ' dijo Vimes. 'Cul es su nombre?' La mano de Vimes se detuvo a medio camino de su cara de nuevo. 'Quiere decir que no lo sabe?' dijo. 'Deberamos?' dijo el mdico. Nada de esto estaba bien... 'Esto es Ankh-Morpork, no es as?' dijo Vimes. 'Eh, s,' dijo el mdico, y se volvi hacia la mujer. 'Debi ser el golpe en la cabeza,' dijo, 'pero no pens que estuviera tan mal' 'Mire, estoy perdiendo tiempo,' dijo la mujer. 'Quin es usted, seor?' Todos en la ciudad conocan a Vimes, seguramente? El Gremio de Costureras lo haca desde luego. Y el mdico no pareca estpido. Tal vez esto no era el momento correcto para ser totalmente honesto. Justo podra estar en algn sitio donde ser un poli no era una buena cosa para ser. Podra ser peligroso ser Vimes y, en este momento, no estaba lo bastante bien para tratar con ello.

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'Keel,' dijo. El nombre slo se dej caer en su mente; haba estado burbujeando bajo la superficie de sus pensamientos todo el da, desde las lilas. 'S, correcto, ' dijo la mujer, sonriendo. 'Quiere inventar un nombre de pila?' 'John,' dijo Vimes. 'Apropiado. Bien... John, va ms o menos as. Los hombres dejados tirados y desnudos no son poco comunes en los alrededores. Y, es una cosa divertida, pero normalmente no quieren que todo el mundo sepa su nombre real, o dnde viven. Usted no sera el primero al que el Dr. Lawn ha arreglado aqu. Mi nombre es Rosie. Y ahora existen unos pequeos honorarios, comprende? Para los dos.' 'Correcto, correcto, ya s cmo va esto,' dijo Vimes, levantando sus manos. 'Esto es Las Sombras, correcto?' Ambos asintieron. 'De acuerdo, entonces. Gracias. Yo no tengo dinero alguno, obviamente, pero una vez que est en mi casa-' 'Yo lo escoltar, me permite?' dijo la mujer, dndole un abrigo de mal estilo y un par de botas antiguas. 'No me gustara que usted fuera atacado por algo. Una repentina prdida de memoria, por ejemplo.' Vimes se quej, pero muy suavemente. Su rostro estaba daado y tena bastantes otras magulladuras en todas partes, y estaba vestido con un traje que ola como a letrina. Llegara a la Casa de Guardia, se limpiara y cambiara y hara un reporte rpido, y directo a casa. Y esta seorita poda pasar una noche en las celdas y luego ser entregada al Gremio de Costureras. Ellas veran con mucho desagrado una extorsin as. Era malo para el negocio. 'De acuerdo,' dijo. Y se par sobre las botas. Las suelas estaban hechas de delgada, hmeda cartulina, y estaban demasiado apretadas. El Dr. Lawn agit sus manos en un gesto general de despedida. 'Es todo suyo, Rosie. Djese el parche encima por unos cuantos das, seor Keel, y con algo de suerte usted tendr un ojo operativo. Alguien le hizo un corte con un cuchillo agudo. Hice lo mejor que pude y la sutura es buena, pero va a tener una cicatriz desagradable.' Vimes levant la mano hacia su mejilla una vez ms. 'Y no lo rasque!' Lawn exclam. 'Vamos... John, ' dijo Rosie. 'Deje que lo lleve a casa donde pertenece.' Salieron. El agua an goteaba del alero, pero la lluvia se haba calmado. 'Vivo ms all de Pseudopolis Yard,' dijo Vimes. 'Muestre el camino,' dijo Rosie. No haban alcanzado el final de la calle antes de que Vimes tuviera conciencia de que un par de figuras oscuras formaron filas detrs de ellos. Estuvo a punto de voltear, pero Rosie lo sujet con una mano sobre su brazo. 'No las moleste, y ellas no lo molestarn,' dijo. Vienen con nosotros por proteccin.' 'De quin? Suya o ma?' Rosie ri. 'Ambos,' dijo. 'S, usted slo contine caminando, amable seor, y nosotros estaremos tan tranquilas como unos pequeos ratones,' dijo una voz chillona detrs de l. Una ligeramente ms

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profunda dijo, 'Eso es correcto, queridito. Slo sea un buen muchacho y ta Dotsie no tendr que abrir su bolso de mano.' 'Esas son Dotsie y Sadie!' dijo Vimes. Las Tas Agona! bien, ella jodida sea saben bien quien soy!' Se volte. Las oscuras figuras, ambas vistiendo anticuadas capuchas negras de paja, retrocedieron. En la penumbra hubo varios sonidos metlicos, y Vimes se forz a relajarse un poco. Aunque estaban, ms o menos, del mismo lado de la Guardia, uno nunca saba exactamente dnde estabas con las Tas Agona. Por supuesto, eso es lo que las haca tan tiles. Cualquier cliente que molestaba la paz de una de las casas locales de buena reputacin tema la amenaza de las Tas ms que de la Guardia. La Guardia tena reglas. Y la Guardia no tena el bolso de mano de Dotsie. Y Sadie poda hacer cosas terribles con un paraguas mango de percha. 'Vamos,' dijo. Dotsie? Sadie? No dejan de bromear, eh?' Algo lo aguijone en el pecho. Mir hacia abajo. La cosa tena un trinchado mango de percha en ella. 'Mantngase caminando, amable seor,' dijo una voz. 'Mientras que usted todava tenga los dedos del pie, queridito,' dijo otra voz. 'Probablemente sea una buena idea,' dijo Rosie, jalando a Vimes del brazo. 'Pero podra decir que las ha impresionado.' 'Cmo?' 'Usted no se dobleg ni hizo ruidos temblorosos. Vamos, hombre misterioso.' Vimes mir fijamente hacia adelante, estando atento a la luz azul de Pseudopolis Yard. De algn modo, eso hara que todo all tuviera sentido. Pero, cuando lleg, no haba ninguna luz azul sobre el corredor abovedado. Haban unas cuantas luces arriba. Vimes aporre la puerta hasta que se abri una ranura. 'Qu infiernos est pasando aqu?' exigi, a la nariz y el ojo que eran todo lo visible del ocupante. 'Y salga del camino!' Empuj la puerta e ingres a zancadas en la casa. No era la Casa de Guardia, no por dentro. Estaban las familiares escaleras, cierto casi, pero haba una pared recta cruzando la cargada habitacin, y alfombras en el piso, y tapices en la pared... y una criada sosteniendo una bandeja, y mirando fjamente, y dejando caer la bandeja, y gritando. 'Dnde estn todos mis oficiales?' grit Vimes. 'Salga en este instante, me oy? No puede slo entrar de esa manera! Salga de aqu!' Vimes se volvi, y confront al viejo que haba abierto la puerta. Pareca un mayordomo, y levant un garrote. Tal vez debido a los nervios, o quiz slo debido a antiguos temores en general, la idea del garrote agitado de un lado a otro bajo su nariz. Vimes se lo arrebat y lo tir al piso. 'Qu est sucediendo?' exigi. El viejo le mir tan perplejamente como l estaba. Vimes sinti un simpar, profundo terror aflorando en su interior. Retrocedi apresuradamente hacia la puerta abierta y hacia la hmeda noche. Rosie y las Tas se

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ocultaron lejos en la oscuridad, como la gente de la noche cuando amenazan problemas, pero Vimes sigui corriendo y hacia el Camino de los Reyes, empujando a otros peatones y esquivando las ocasionales carretas. Estaba tomando un segundo aire cuando alcanz la Avenida Scoone y se desvi hacia el camino a su casa. No estaba seguro de lo que encontrara, pero el lugar pareca estar normal y las antorchas ardan a cada lado de la puerta. La familiar grava cruji bajo sus pies. Fue a aporrear la puerta, pero se atemper para no hacerlo, y toc la campana en vez. Despus de un momento la puerta fue abierta por un mayordomo. 'Bondadosas gracias!' dijo Vimes. 'Soy yo, hombre. Estuve en una pelea. Nada de qu preocuparse casi. Cmo est-' 'Qu desea?' dijo el mayordomo framente. Dio un paso hacia atrs, trayendo hacia l ms intensamente la luz de las lmparas del vestbulo. Vimes nunca lo haba visto antes. 'Qu le pas a Willikins?' dijo Vimes. 'El muchacho del fregadero?' Ahora el tono del mayordomo era helado. 'Si es usted un pariente, le sugiero que usted pregunte a la vuelta por la entrada de servicio. Usted debe ser muy tonto para venir a la puerta principal.' Vimes intent pensar cmo tratar con esto, pero su puo no se molest en esperar. Eso dej al hombre fuera muy limpiamente. 'No tengo tiempo para esto,' dijo Vimes, caminando sobre l. Se situ a mitad del gran vestbulo y ahuec sus manos. 'Seora Content? Sybil?' grit, sintiendo el terror serpentear y anidar dentro de l. 'S?' dijo una voz desde la que Vimes siempre haba llamado la Horripilantemente Rosa habitacin de dibujo, y Sybil sali. Era Sybil. La voz era la correcta, y los ojos eran los correctos, y la manera en la que ella se paraba era la correcta. Pero la edad no era la correcta. sta era una nia, de lejos demasiado joven para ser Sybil... Ella mir al mayordomo tumbado. Usted le hizo eso a Forsythe?' dijo. 'Yo... eh... yo... esto... ha habido un malentendido...' murmur Vimes, retrocediendo. Pero Sybil estaba tomando ya una espada de la pared. No estaba all para exhibicin. Vimes no pudo recordar si su esposa alguna vez haba aprendido a esgrimir, pero varios pies de arma afilada resultaban suficiente amenazantes cuando eran esgrimidas por un aficionado furioso. Los aficionados a veces conseguan golpes de suerte. Retrocedi apresuradamente. 'Ha sido una equivocacin... casa equivocada... identidad equivocada...' Casi tropez con el mayordomo cado pero se las arregl para convertir esto en una asombrosa carrera a la entrada y baj los peldaos. Salientes mojadas rozaron contra l mientras titube a travs de los arbustos de la entrada, donde se apoy contra la pared y tom algo de aire. Esa jodida Biblioteca! No haba odo algo, una vez, sobre cmo podas caminar a travs del tiempo o algo por el estilo all? Todos esos libros mgicos amontonados en conjunto hacan algo extrao. Sybil haba sido tan joven. Pareca de diecisis! No es de extraar que no existiera una Casa de Guardia en Pseudopolis Yard! Slo se haban instalado all hace unos pocos
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aos! El agua estaba empapando las ropas baratas. De vuelta en casa... en algn lugar... estaba su enorme abrigo de cuero, bien aceitado, calentito... Piensa, piensa, no dejes que el terror tome el control... Tal vez podra ir y explicarle las cosas a Sybil. Despus de todo, era todava Sybil, no es as? Cariosa con las criaturas mojadas? Pero incluso el corazn ms blando poda ser inclinado a endurecerse cuando un, tosco, hombre desesperado con una reciente cicatriz y malas ropas empapadas irrumpiera en su casa y le dijera que iba a ser su esposo. A una joven podra parecerle bastante mala la idea, y l no quera eso, no mientras ella estuviera sosteniendo una espada. Adems, Lord Ramkin probablemente estaba todava vivo y l haba sido un viejo violento; malvado, hasta donde Vimes poda recordar. Se hundi contra la pared y se tante por un cigarro y el terror le serpente de nuevo. No haba nada en su bolsillo. Nada en absoluto. Ningn Cigarrillo Fino de Hierbajadeo pero, ms importantemente, ninguna cigarrera... Haba sido hecha especialmente. Tena una curva delgada. Siempre estaba cobijada en su bolsillo desde el da en que Sybil se la haba dado. Era una parte tan cercana a l como ninguna cosa podra ser. 'Estamos aqu, y esto es ahora.' El guardia Visita, un estricto creyente en la religin Omniana, ocasionalmente citaba de su libro santo. Vimes entenda lo que quera decir, en la menos exaltada habla de poli, que tienes que hacer el trabajo que est frente a ti. Estoy aqu, pens Vimes, y esto es entonces. Y partes menos conscientes de su cerebro aadieron: no tienes ningn amigo aqu. Ninguna casa aqu. Ningn propsito aqu. Ests solo aqu. No... no solo, dijo una parte que estaba mucho, mucho ms profunda an que el terror, y estaba en guardia. Alguien lo estaba observando. Una figura se separ de las hmedas sombras de la calle, y camin hacia l. Vimes no poda verle la cara, pero eso no importaba. Saba que estara sonriendo esa sonrisa especial del depredador que sabe que tiene la presa bajo su garra, y sabe que la presa sabe esto tambin, y tambin sabe que la presa va desesperadamente a actuar como si estuvieran teniendo una conversacin perfectamente amistosa, porque la presa desea, tanto, porque ste sea el caso... No quieres morir aqu, dijo la profunda parte de oscura del alma de Vimes. 'Tiene lumbre, seor?' dijo el depredador. Ni se molest en ondear un cigarrillo apagado. 'Por qu, s, por supuesto,' dijo Vimes. Hizo como si fuera a palpar su bolsillo pero dio una vuelta, con el brazo extendido, y sorprendi a un hombre que se precipitaba hacia l con un derechazo cruzado sobre la oreja. Luego salt por el buscador de lumbre delante de l y lo precipit al suelo con un brazo alrededor de su garganta. Pudo haberlo logrado. Supo, despus, que realmente pudo haberlo logrado. Si all no hubiera habido dos hombres ms en las sombras, podra haberlo logrado. Como pudo, se las arregl para patear a uno de ellos en la rtula antes de sentir el dogal alrededor de su cuello.

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Fue erguido de un jaln, la cicatriz chillaba dolor mientras trataba de agarrar la cuerda. 'Sostenlo justo all,' dijo una voz. 'Mira lo que le hizo a Jez. Maldicin! Voy a patearle en-' Las sombras se movieron. Vimes, luchaba por respirar, su ojo bueno lagrimeaba, era slo vagamente consciente de lo que estaba sucediendo. Pero hubieron ciertos gruidos, y algunos ruidos blandos, extraos, y la presin en su cuello fue abruptamente liberada. Cay hacia delante, y luego, tambalendose un poco, luch por ponerse de pie. Un par de hombres yacan sobre el terreno. Uno estaba encogido, haciendo pequeos ruidos temblorosos. Y, a la distancia y alejndose, se oan pasos corriendo. 'Afortunadamente nosotros lo encontramos a tiempo, buen seor,' dijo una voz justo detrs de l. 'Un poco ms y no hubiera sido tan afortunado, queridita,' dijo una justo al lado. Rosie avanz, fuera de la penumbra. 'Pienso que usted debera regresar con nosotras,' dijo. 'Usted va a herirse, corriendo alrededor de esa manera. Vamos. Obviamente no lo estoy tomando de vuelta a mi puesto-' 'obviamente, ' murmur Vimes. 'pero Mossy le encontrar algn lugar para poner su cabeza, espero.' 'Mossy Lawn!' dijo Vimes, repentinamente iluminado. Es l! El mdico panadizo! Lo recuerdo!' Trat de enfocar su nico cansado ojo en la joven. S, la estructura sea es correcta. Esa barbilla. En el sentido de no tener barbilla. Era una barbilla que llevaba personas a algn lugar. 'Rosie... usted es la Sra. Palm!' 'Seora?' dijo ella, framente, mientras que las Tas Agona rean tontamente con su aguda risita entrecortada. 'No me parece.' 'Bien, me refiero-' Vimes desatin. Por supuesto, slo los miembros mayores de la profesin adoptaban el "Seora" como un honorfico. No era mayor todava. Ni exista un Gremio. 'Y yo nunca le he visto antes,' dijo Rosie. 'Y tampoco Dotsie y Sadie, y tienen una memoria asombrosa para los rostros. Pero nos conoce y acta como si fuera el dueo del lugar, John Keel.' 'Lo hago?' 'Lo hace. Es la manera en que se para. Los oficiales se paran as. Come bien. Quiz demasiado bien. Podra perder unas cuantas libras. Y adems posee cicatrices por todas partes. Yo las vi en el puesto de Mossy. Sus piernas estn encurtidas de las rodillas para abajo, y eso dice "guardia" para m, porque van con las piernas descubiertas. Pero conozco cada guardia de la ciudad y no es uno de ellos, as que quiz es un militar. Lucha por instinto, y suciamente, tambin. Eso significa que est acostumbrado a luchar por su vida en una refriega, y eso es extrao, porque eso me dice "soldado raso", no oficial. La verdad es que los muchachos tomaron una fina armadura de usted. Eso es de oficial. Pero no lleva puesto anillos. Eso es de soldado raso - los anillos se atajan en cosas, pueden tirar de su dedo si no es cuidadoso. Y est casado.' 'Cmo puede decir so?' 'Cualquiera mujer podra decir eso,' dijo Rosie Palm sencillamente. 'Ahora, acelere el paso. Sino estaremos fuera despus del toque de queda. La Guardia no se molestar

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mucho por nosotras, pero pueden hacerlo por usted.' Toque de queda, pens Vimes. Eso fue hace mucho tiempo. Vetinari nunca orden toques de quedas. Interferan con los negocios. 'Pienso que tal vez perd la memoria cuando fui atacado,' dijo. Eso son bien, pens. Lo que realmente necesitaba ahora era algn lugar tranquilo, para pensar. De veras? Pienso que tal vez soy la Reina de Hersheba,' dijo Rosie. 'Slo recuerde, buen seor. No estoy haciendo esto porque est interesada en usted, aunque debo admitir una macabra fascinacin por saber cunto tiempo va a sobrevivir. Si no fuera una noche hmeda y fra lo dejara tirado en el camino. Soy una chica de trabajo, y no necesito contratiempos. Pero usted parece a un hombre que puede agenciarse de unos cuantos dlares, y habr una cuenta.' 'Yo dejar el dinero en el tocador*,' dijo Vimes.
* En muchos lugares a las prostitutas no se les da directamente el dinero por sus servicios sino que se lo deja encima del tocador.(NT)

La cachetada en el rostro lo golpe contra la pared. 'Considere ese un signo de mi completa falta de sentido de humor, entedido?' dijo Rosie, sacudiendo su mano para devolverle algo de sensibilidad. 'Lo... siento,' dijo Vimes. 'Yo no quise decir... quiero decir... mire, le agradezco por todo. Quiero decir. Pero esta no est siendo una buena noche.' 'S, puedo ver eso.' 'Es peor de lo que piensa. Crame.' 'Todos tenemos nuestros problemas. Crame, ' dijo Rosie. Vimes se alegr de que las Tas Agona estuvieran detrs de ellos mientras regresaban caminando a las Sombras. Esto era las viejas Sombras, y Lawn viva a un ancho de calle de distancia. La Guardia nunca pona el pie aqu. En verdad, las nuevas Sombras no eran muchsimo mejor, pero las personas al menos haban aprendido lo que suceda si alguien atacaba a un guardia. Las Tas eran materia diferente. Nadie atacaba a las Tas. Una noche de sueo, pens Vimes. Quiz, por la maana, esto no habr sucedido. 'No estaba all, no es as?' dijo Rosie, despus de un momento. 'Su esposa? Esa era la casa del seor Ramkin. Tiene problemas con l?' 'Nunca he conocido al hombre, ' dijo Vimes ausentemente. 'Tuvo suerte de que alguien nos contara dnde haba ido. sos hombres probablemente trabajaban para alguien de all. Son una ley para ellos, sobre Ankh. Cualquier rufin caminando alrededor sin herramientas de tendero... bien, es sacado del paso, y si ellos le roban a ciegas mientras lo estn haciendo quin va a inquietarse?' S, pens Vimes. Esa es la manera en que era. Privilegio, que slo significa derecho privado. Dos tipos de personas se burlaban de la ley: aquellos que la rompen y aquellos que la hacen. Bien, no es as ahorapero yo no estoy en "ahora" ahora. Malditos magos... Los magos. Correcto! Por la maana ir y les explicar! Fcil! Comprendern! Apostara que pueden enviarme directo de vuelta a cuando sal! Existe una universidad entera llena de gente para tratar con esto! No es ms mi problema! El alivio llen su cuerpo como el calor perfora la neblina. Todo lo que tena que hacer
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era conseguir pasar la noche... Pero por qu esperar? Ellos estaban abiertos toda la noche, no es as? La magia no se cerraba. Vimes record las patrullas de alta noche cuando prcticamente vea por los resplandores provenientes de algunas de las ventanas. l podra simplementeEspera, espera. Un pensamiento policiaco haba estado rondando en su cabeza. Las Tas no corran. Eran famosas por no correr. Te atrapaban lentamente. Todo aquel que haba sido, como ellas decan, "un nio muy travieso" dorma extremadamente mal sabiendo que las Tas estaban a su cola acercndose lentamente, parando slo para un t con crema en alguna parte o para visitar una venta de caridad interesante. Pero Vimes haba corrido, corrido por todo el camino hasta Avenida Scoone, a oscuras, a travs del trfico de coches y multitudes de personas pululando a casa antes del toque de queda. Nadie le haba prestado alguna atencin, seguramente no haban visto su cara si lo hicieron. Y ciertamente no conoca a nadie aqu. Enmend el pensamiento: nadie le conoca. As que,' dijo casualmente, 'quin le dijo dnde haba ido?' 'Oh, uno de esos monjes viejos, ' dijo Rosie. 'Qu monjes viejos?' 'Quin sabe? Un hombrecito calvo con una tnica y una escoba. Siempre hay monjes mendigando y cantando en alguna parte. Estaba en Camino Phedre.' 'Y le pregunt donde haba ido?' 'Qu? No. Slo mir alrededor y dijo, "El Sr. Keel corri hacia Avenida Scoone," y entonces se fue barriendo.' 'Barriendo?' 'Oh, es el tipo de cosa santa que ellos hacen. As no pisan hormigas, supongo. O barren los pecados lejos. O quiz a ellos slo les gusta el lugar limpio. Quin se fija en lo que hacen los monjes?' 'Y no vio nada raro en ello?' 'Por qu? Pens que tal vez usted era naturalmente bondadoso a los mendigos!' murmur Rosie. 'No me incomoda. Dotsie dijo que ella puso algo en su escudilla, de todos modos.' 'Qu?' 'Qu dice?' La mayor parte de Vimes pensaba: Quin se fija en lo que hacen los monjes? Son monjes. Eso es el por qu son sobrenaturales. Quiz uno tuvo un momento de revelacin o algo por el estilo, les gusta ese tipo de cosa. Y qu? Encontrar a los magos, explicarles lo que sucede y dejrselo a ellos. Pero su parte policiaca pens: Cmo hizo el pequeo monje para saber que me estoy llamando Keel? Algo apesta a rata. La mayora dira: es una rata de treinta aos de antigedad, entonces. Y el polica dira: s, eso es el por qu apesta. 'Mire, tengo que ir y verificar algo,' dijo. 'Yo... probablemente regrese.' 'Bien, yo no le puedo encadenar,' dijo Rosie. Sonro con una pequea sonrisa ceuda, y agreg: Eso cuesta extra. Pero si no regresa, an teniendo alguna intencin de permanecer

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en esta ciudad, entonces las Tas-' 'Le doy mi palabra, que lo ltimo que quiero hacer es salir de Ankh-Morpork,' dijo Vimes. 'Eso realmente son convincente,' dijo Rosie. 'Vaya, entonces. Estamos en pleno toque de queda ahora. Pero por qu no creo que usted se incomodar por eso?' Cuando l desapareci en la penumbra, Dotsie se acerc furtivamente a Rosie. 'Deseas que lo sigamos, queridita?' 'No se molesten.' 'Deberas permitir que Sadie le diera un pequeo pinchazo, querida. Eso los calma.' 'Pienso que tomara mucho para calmar a ese hombre. Y no queremos problemas. No en un tiempo como este. Estamos demasiado cerca.' 'No debera estar afuera en un momento como este, seor.' Vimes volte. Haba estado golpeando a las puertas cerradas de la Universidad. Haba tres guardias detrs de l. Uno de ellos estaba sosteniendo una antorcha. Otro estaba sosteniendo una ballesta. El tercero claramente haba decidido que las actividades para esa noche no incluan levantar pesos. Vimes levant sus manos lentamente. 'Creo que desea estar en una agradable celda fra durante la noche,' dijo el de la antorcha. Oh querido, pens Vimes. Es el concurso el Comediante del Ao. Los polis realmente no deberan intentarlo, pero an lo hacan. 'Solo estoy visitando la Universidad,' dijo. 'Oh, s?' dijo el que no tena ni antorcha ni ballesta. Era corpulento, y Vimes poda distinguir el empaado destello de los galones de sargento. 'Dnde vive?' 'En ninguna parte,' dijo Vimes. Acabo de llegar. Y podramos ir al grano? No tengo un trabajo y no tengo dinero. Y nada de ello es un crimen.' 'Afuera despus del toque de queda? Ningn medio visible de sustento?' dijo el sargento. 'Tengo mis piernas, ' dijo Vimes. 'Por el momento, ju, ju,' dijo uno de los hombres. Par cuando Vimes le mir. 'Quiero presentar una queja, sargento, ' dijo Vimes. 'Acerca de qu?' 'Usted, ' dijo Vimes. 'Y los Hermanos Sonrisa* de aqu. No lo estn haciendo correctamente. Si van a arrestar alguien, se hacen cargo de inmediato. Tienen una insignia y un arma, s? Y l tiene las manos arriba, y la conciencia sucia. Todos tienen la conciencia sucia. As que l se est preguntando lo que saben y lo que van a hacer, y lo que hacen es disparar las preguntas, agudamente. No hacen chistes necios porque eso los hace demasiado humanos y ustedes le sacan de balance as no puede pensar bastante en una oracin lcida y sobre todo ustedes no le dejan moverse as y agarrar su brazo y estirarlo hasta casi romperlo as y agarrar su espada y sostenerla contra su garganta as. Podra decirles a sus hombres que bajen esas espadas? Por la manera en que las ondean
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de un lado a otro, podran causar dao a alguien.'


* Vimes hace un irnico juego de palabras entre Grin que significa sonrisa, mueca, y Grim, apellido de los famosos hermanos autores de los quiz ms conocidos y entretenidos cuentos para nios de la historia.

El sargento gorgote. 'Bien,' dijo Vimes. 'Oh, sargento... esta es una espada? Alguna vez la afila? Para qu la usa, para aporrear personas hasta la muerte? Ahora, qu es lo que van a hacer?, todos ustedes van a poner sus armas sobre el suelo justo all, y luego voy a dejar ir al sargento y caminar hasta ese callejn, entendido? Y para el momento en que ustedes tengan de vuelta sus armas en sus manos, y cranme es aconsejable agarrar sus armas antes de venir tras de m, estar bastante lejos. Fin del problema por todos. Alguna pregunta?' Los tres guardias estaban en silencio. Entonces Vimes oy un tmido ruido, muy cercano. Era el sonido de los pelos de sus orejas susurrando, con sumo cuidado, la sugerencia de un virote de ballesta ingresada suavemente en su oreja. 'S, seor, yo tengo una pregunta,' dijo una voz detrs de l. 'Alguna vez ha escuchado su propio consejo?' Vimes sinti la presin de la ballesta contra su crneo, y se admir de cun lejos ira la flecha si el gatillo era jalado. Una pulgada podra ser demasiado. A veces debas contentarte con las sobras. Dej caer la espada con gran y exagerado cuidado, liber su presa sobre el sargento, y se distanci mansamente mientras el cuarto guardia mantena su blanco. 'Slo me parar con mis piernas separadas, de acuerdo?' dijo. 'S,' gru el sargento, dndose vuelta. 'Sh, eso nos ahorrar algo de tiempo. Aunque para usted, seor, tenemos toda la noche. Bien hecho, recluta. Podramos hacer un guardia de ti todava.' 'Sh, bien hecho,' dijo Vimes, mirando al joven con la ballesta. Pero el sargento estaba ya tomando viada. Era ms tarde. El dolor haba regresado. Vimes estaba tendido sobre la dura cama de la celda y trataba de hacer que se alejara. No haba sido tan malo como podra ser. Esa turba no haba sido capaz de organizar una buena golpiza. No comprendan cmo un hombre podra rotar con los golpes y la mitad del tiempo stos seguan su misma trayectoria. Estaba disfrutando esto? No el dolor. Haba pasado sobre el dolor. En realidad se haba desmayado por el dolor. Pero all estaba la pequea parte de l que haba odo a veces durante esforzados arrestos despus de largas persecuciones, la parte que quera golpear y golpear mucho despus de que los golpes ya haban logrado su efecto. Haba una alegra en ello. Lo llamaba la bestia. Permaneca oculta hasta que la necesitaba y entonces, cuando la necesitaba, sala al exterior. El dolor la traa al exterior, y el miedo. Haba matado hombres lobos con sus manos desnudas, enloquecido por la clera y el terror y saboreando, en su profundo interior, la sangre de la bestia... y ella estaba olisqueando el aire. 'Yuju, Seor Vimes, jaja. Me estaba preguntando cuando despertara.' Se incorpor bruscamente. Las celdas estaban enrejadas por el lado del pasillo, pero
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tambin entre celdas, para que aquellos enjaulados supieran que estaban en una jaula. Y en la celda siguiente, acostado con sus manos detrs de su cabeza, estaba Carcer. 'Va a,' dijo Carcer alegremente. 'apresarme contra los barrotes, eh? Quiere ver cunto tiempo le toma antes de que lleguen los guardias?' 'Al menos te atraparon tambin, ' dijo Vimes. 'No por mucho tiempo, no por mucho tiempo. Huelo las rosas, yo, jaja. Visitante en la ciudad, perdido, muy servicial a la Guardia, tan apenado por haberlos incomodado, aqu tiene algo pequeo por sus inconvenientes... Usted no debera haber detenido a la Guardia de tomar sobornos, Seor Vimes. Eso significa una vida ms fcil para todos, jaja.' 'Entonces yo te coger de alguna otra manera, Carcer.' Carcer insert un dedo en su nariz, lo mene rpidamente en el interior, lo retir, inspeccion sus contenidos crticamente y los capirote hacia el techo. 'Bien, ah es donde todo se funde Seor Vimes. Vea, yo no fui trado de los cabellos por cuatro polis. Yo no merode asaltando guardias, o tratando de allanar la universidad 'Estaba tocando la puerta!' 'Le creo, Seor Vimes. Pero sabe cmo son los polis. Los mira de una manera cmica, y los cabrones le inculparn por cada crimen en el libro. Terrible, lo que pueden imputarle a un hombre honrado, jaja.' Vimes saba eso. 'De modo usted consigui algn dinero, ' dijo. 'Por supuesto, Seor Vimes. Soy un ratero. Y lo mejor es, que es an ms fcil ser un ratero cuando nadie sabe eres un ratero, jaja. Pero los polis dependen de que las personas crean que eres un poli. Un giro a los libros eh? Sabe que nosotros estamos de vuelta en los buenos viejos das, jaja?' 'Vindolo de esa manera,' admiti Vimes. No le gustaba hablar con Carcer, pero en este momento pareca ser la nica persona real alrededor. 'Dnde aterriz, si puedo preguntar?' 'En las Sombras.' 'Yo tambin. Un par de tipos trataron de asaltarme donde yaca. A m! Imagnese, Seor Vimes! Incluso, traan algo de dinero encima, de modo que todo sali muy bien. S, pienso que voy a ser muy feliz ac. Ah, aqu viene uno de nuestros bravos muchachos...' Un guardia camin a lo largo del pasillo, balanceando sus llaves. Era anciano, el tipo de poli al que se le dan los trabajos donde ondear llaves es ms probable que ondear una porra, y su ms distintiva caracterstica era una nariz dos veces el ancho y la mitad del largo de una nariz promedio. Observ a Vimes por un momento, y entonces pas a la celda de Carcer. Abri la puerta. 'Usted. Salga,' dijo. 'Sseor. Gracias, seor, ' dijo Carcer, apresurndose en salir. Par y apunt a Vimes. 'Debera tener cuidado con l, seor. Es un animal. Las personas decentes no deberan ser encerradas en las mismas celdas, seor.' 'Salga, dijo.' 'Saliendo, seor. Gracias, seor.' Y Carcer, con un lascivo guio a Vimes, sali. El carcelero se volvi hacia Vimes. 'Y cul es su nombre, hnah, seor?'

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'John Keel, ' dijo Vimes. 'S?' 'S, y he recibido mi paliza. Lo justo es justo. Me gustara irme ahora.' 'Oh, le gustara irse, no es as? Hnah! Le gustara poner la mano sobre estas llaves, ah, y que le d cinco peniques de la caja de los pobres por sus, eh, molestias, hnah?' El hombre se estaba parando muy cerca de los barrotes, con la sonrisa de quien piensa errneamente que es inteligente cuando nicamente es la mitad de uno. Y si los reflejos de Vimes eran ms rpidos, y poda apostar que an ahora lo eran, sera trabajo de un segundo jalar al viejo tonto contra los barrotes y extender su nariz an ms sobre su cara. No haba duda sobre ello, los psicpatas la tenan fcil. 'Slo deseo la libertad,' dijo, resistiendo la tentacin. 'No ir a ninguna parte, eh, excepto a ver al capitn,' dijo el carcelero. 'Ese tendra que ser el Capitn Tilden?' dijo Vimes. 'Estoy en lo correcto? Humea como una fogata? Tiene un odo de latn y una pata de palo?' 'S, y l puede tenerle rencor, eh, cmo le gustan los pltanos?' El atestado escritorio de la memoria de Vimes finalmente desenterr la inadvertida estera de caf del recuerdo debajo de la taza de t de olvido. 'T eres Hociquito,' dijo. 'Correcto? Algn tipo rompi tu nariz y nunca se repuso correctamente! Y tus ojos lagrimean todo el tiempo por lo cual te dieron permanentemente el servicio de la crcel-' 'Lo conozco, seor?' dijo Hociquito, mirando a Vimes con ojos sospechosos, corridos. 'A m? No. No!' dijo Vimes apresuradamente. 'Pero he odo personas hablando de usted. Prcticamente maneja la Casa de Guardia, dijeron. Un hombre muy justo, dijeron. Firme pero justo. Nunca escupe en la avena, nunca orina en el t. Y nunca confunde su fruta, tampoco.' Las partes visibles de la cara de Hociquito se torcieron en el resentido ceo de alguien que no puede ir al paso de tanta caligrafa. 'Oh s?' se las arregl. 'Bien, eh, yo siempre he mantenido las celdas limpias, eso es muy cierto.' Pareca un poco aturdido por cmo se daban las cosas, pero esgrimi otro ceo. 'Qudese all, seor, e ir a decirle al capitn que despert.' Vimes volvi a acostarse en la litera, mirando las mal escritas y anatmicamente incorrectas inscripciones en el techo. Por algn tiempo hubo una voz alzada en el piso de arriba, con un intrusivo hnah ocasiona!' de Hociquito. Entonces oy los pasos del carcelero en las escaleras de nuevo. 'Bien, bien, bien,' dijo, con el tono de quienes esperan para ver a un tercero conseguir lo que era para ellos. 'Salga el capitn quiere verlo inmediatamente. Ahora, va a dejarme esposarlo, eh, o debo llamar a los muchachos de abajo?' Los dioses te protejan, pens Vimes. Quiz era cierto que el golpe que haba extendido la nariz de Hociquito por sobre su cara le haba daado el cerebro. Tena que ser un tipo especial de idiota para tratar de maniatar a un preso peligroso l solo. Si lo hubiera intentado con Carcer, por ejemplo, hubiera sido un idiota muerto haca cinco minutos. El carcelero abri la puerta. Vimes se puso de pie y present sus muecas. Despus de

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un segundo de vacilacin, Hociquito lo espos. Siempre serva ser agradable con un carcelero; se poda conseguir no ser esposado por detrs de tu espalda. Un hombre con ambas manos delante tena mucha libertad. 'Usted suba las escaleras primero,' dijo Hociquito, y alcanz y tom una ballesta para parecer eficiente. 'Y si usted trata tan slo de caminar rpido, seor, le disparar, eh, donde se muera despacio.' 'Muy justo,' dijo Vimes. 'Muy justo.' Subi las gradas muy cuidadosamente, oyendo la pesada respiracin de Hociquito justo detrs. Como mucha gente de alcance intelectual limitado, Hociquito tomaba lo que poda hacer muy seriamente. Mostraba una refrescante falta de compuncin para tirar de ese gatillo, por alguna cosa. Vimes alcanz la parte superior de las escaleras y record hasta dudar. 'Eh, giro a la izquierda, usted, ' dijo Hociquito detrs de l. Vimes asinti para sus adentros. Y entonces el primero a la derecha. Todo estaba viniendo de vuelta a l, en una gran oleada. Esto era Camino Mina de Melaza. Esta fue su primera Casa de Guardia. Aqu fue donde empez todo. La puerta del capitn estaba abierta. El visiblemente cansado viejo detrs del escritorio lo observ. 'Sintese,' dijo Tilden framente. Gracias, Hociquito.' Vimes tena memorias mezcladas del Capitn Tilden. l haba sido un militar antes de serle dado este trabajo como un tipo pensin, y eso era una cosa mala en un poli mayor. Significaba que l miraba a la Autoridad por rdenes y las obedeca, mientras que Vimes encontraba que era mejor mirar a la Autoridad por rdenes y luego filtrar esas rdenes a travs de una malla fina de sentido comn, aadiendo una cucharada generosa de mal entendido creativo y quiz an una sordera incipiente si las circunstancias lo exigan, porque la Autoridad raramente descenda hasta el nivel de la calle. Tilden tambin valoraba un almacn para las armaduras brillantes y la elegancia en la revista de tropas. Debas tener algunas de esas cosas, eso era bastante cierto. No podas permitir patanes alrededor. Pero aunque l nunca expres la opinin en pblico, a Vimes le gustaba ver algo de armadura estropeada alrededor del lugar. Mostraba que alguien la haba estado golpeando. Adems, cuando estabas acechando en las sombras no queras que destellara... Exista una bandera de Ankh-Morpork prendida a una pared, el color rojo decaa hacia la naranja rada. El rumor deca que Tilden la saludaba todos los das. Haba tambin un tintero de plata muy grande, con una dorada cresta militar encima, ocupando gran parte del escritorio; Hociquito lo pula todas las maanas y le sacaba brillo. Tilden nunca dej el ejrcito lo bastante atrs. Todava, Vimes mantena un lugar cmodo para el viejo. Haba sido un soldado exitoso, como iban estas cosas; generalmente haba estado en el bando vencedor, y haba matado ms enemigos por buenas aunque aburridas tcticas que sus propios hombres por unas malas pero excitantes. Haba sido, a su propia manera, amable y razonablemente justo; los hombres de la Guardia hacan carreras en crculos alrededor de l, sin que alguna vez lo notara. Ahora Tilden estaba dndole la Larga Mirada Asociada al Papeleo. Se supona que deba decir: nosotros sabemos todo sobre usted, as que por qu no nos dice todo de

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usted mismo? Pero realmente no era nada bueno en ello. Vimes le retorn la mirada inexpresivamente. 'Cul es su nombre de nuevo?' dijo Tilden, consciente que Vimes eran el mejor mirador. 'Keel,' dijo Vimes. 'John Keel.' Y... al infierno... 'Mire, ' dijo, 'usted slo tiene un pedazo de papel all que signifique algo, y se es el reporte de ese sargento, asumiendo que pueda escribir.' 'En realidad yo tengo dos pedazos de papel,' dijo el capitn. 'El otro concierne a la muerte de John Keel, qu?' 'Qu? Por una ria con la Guardia?' En la emergencia actual, eso puede ser suficiente para la pena capital,' dijo Tilden, inclinndose hacia adelante. 'Pero, ah, tal vez no sea necesario en este caso, porque John Keel muri ayer. Usted lo golpe y rob, qu? Tom su dinero pero no hizo caso de las cartas, porque los de su clase no saben leer, qu? As no podra haber sabido que John Keel era un polica qu?' 'Qu?' Vimes mir la flaca cara con su triunfantemente erizado bigote y los decados pequeos ojos azules. Y entonces hubo el sonido de alguien barriendo industriosamente el piso al exterior del pasillo. El capitn mir ms all de l, gru, y lanz una pluma. 'Squelo de aqu!' ladr. 'Qu est haciendo el pequeo diablo aqu a estas horas de la noche, de cualquier modo?' Vimes volvi su cabeza. Haba un flaco, marchito hombre parado en la entrada, calvo como un beb. Estaba sonriendo estpidamente, y sosteniendo una escoba. 'Es barato, seor, hnah, y es lo mejor si viene cuando est, hnah, tranquilo,' murmur Hociquito, agarrando al hombrecito por un delgado codo. 'Le ruego, vaya afuera, seor Lousy-' As que ahora la ballesta no estaba apuntando a Vimes. Y tena varias libras de metal en sus muecas o, para ponerlo de otra manera, sus brazos eran un martillo. Empez a ponerse de pie... Vimes despert y mir al techo. Haba un profundo retumbar en algn lugar cercano. Molino de rueda? Molino de agua? Iba a ser una lnea trillada, pero ciertas cosas tenas que saberlas. 'Dnde estoy?' dijo. Y luego aadi: 'Esta vez?' 'Bien hecho,' dijo una voz en alguna parte detrs de l. 'Conciencia para el sarcasmo en cinco segundos!' La habitacin era grande, por la sensacin del aire, y el juego de luces sobre las paredes sugera que haba velas iluminando detrs de Vimes. La voz dijo: 'Me gustara que me considerara como un amigo.' 'Un amigo? Por qu?' dijo Vimes. Haba un aroma a humo de cigarrillo en el aire. 'Todos deben tener un amigo,' dijo la voz. 'Ah, veo que ha notado que an est
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esposado' La voz dijo esto porque en un movimiento Vimes se haba balanceado desde la mesa y zambullido hacia adelanteVimes despert y mir al techo. Haba un profundo retumbar en algn lugar cercano. Molino de rueda? Molino de agua? Entonces sus pensamientos se enredaron ms desagradablemente. 'Qu,' dijo, 'acaba de suceder?' 'Pens de podra querer probar de nuevo, muchacho,' dijo el amigo invisible. 'Tenemos pequeos trucos aqu, como comprender. Slo sintese. Yo s que usted ha pasado por mucho, pero no tenemos tiempo que perder. Esto es ms pronto de lo que yo quera, pero pens que sera mejor que lo sacara de all antes que fuera realmente fundido... Seor Vimes.' Vimes se hel. 'Quin es usted?' dijo. 'Soy Lu-Tze oficialmente, Seor Vimes. Pero puede llamarme Barrendero, ya que somos amigos.' Vimes se sent cuidadosamente y mir alrededor. Las paredes sombras estaban cubiertas con... escritura, deba ser escritura, pens, pero por el tipo de escritura Eje Terrestre la que estaba a un solo paso de ser figuras pequeas. La vela estaba parada sobre un platillo. De alguna manera detrs, slo visible en las sombras, estaban dos cilindros, cada uno tan ancho como un hombre y el doble de largo, colocadas en masivas posiciones horizontales, uno sobre el otro. Ambos estaban girando lentamente, y ambos daban la impresin de ser mucho grandes de lo que sus simples dimensiones sugeran. Su retumbar llenaba la habitacin. Haba una extraa neblina violeta alrededor de ellos. Dos figuras vestidas de amarillo atendan los cilindros, pero el ojo de Vimes fue atrado hacia el delgado pequeo hombre calvo sentado sobre una caja volcada por la donde estaba la vela. Estaba fumando un asqueroso enrollado del tipo favorito de Nobby, y pareca un monje extranjero. En realidad, pareca exactamente del tipo que Vimes ocasionalmente vea con escudillas mendicantes en la calle. 'Usted est viendo bien, Seor Vimes,' dijo Barrendero. 'Estaba en la Casa de Guardia, correcto?' dijo Vimes. 'Hociquito lo llam Lousy!' 'S, Seor Vimes. Lu-Tze. He estado barriendo all todas las noches desde hace diez das. Todo por dos peniques y todas las patadas que no pueda esquivar. Slo esperndolo a usted.' 'Y le dijo a Rosie Palm donde haba ido, tambin? Usted era el monje en el puente?' 'Correcto de nuevo. No podra estar seguro que ella lo atrapara.' 'Cmo sabe quin yo soy?' 'No se exalte, Seor Vimes, ' dijo Barrendero tranquilo. Estoy aqu para ayudarle... su gracia. Y soy su amigo porque en este momento soy la nica persona en el mundo entero que probablemente creer lo que tenga que decirme, oh, tormentas elctricas y cadas, esa clase de cosas. Al menos,' aadi, 'la nica persona cuerda.'

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Mir a Vimes mientras el hombre se sent bastante quieto por medio minuto. 'Bien, seor Vimes,' dijo Barrendero. Pensando. Me gusta eso en un hombre.' 'Esto es mgico, correcto?' dijo Vimes, por ltimo. 'Algo como eso, s, ' dijo Barrendero. 'En primera instancia, hace un momento lo movimos hacia atrs en el tiempo. Slo unos cuantos segundos. Slo para que usted no hiciera algo que pudiera lamentar. No puedo culparle por desear lanzarse sobre alguin despus de todo lo que ha pasado, pero no queremos hacerle dao alguno, nosotros...' 'Ah? Casi tuve mis manos alrededor de su garganta!' Barrendero sonri. Era una sonrisa pequea cautivadora. 'Fuma?' dijo. Busc torpemente en su tnica y extrajo un andrajoso cigarrillo enrollado. 'Gracias, pero tengo mi propio' Vimes inici automticamente. Su mano se detuvo a medio camino de su bolsillo. 'Oh, s,' dijo Barrendero. La cigarrera de plata. Sybil se lo dio como un presente nupcial, correcto? Lstima por eso.' 'Quiero ir a casa, ' dijo Vimes. Sali como un susurro. No haba dormido en las ltimas doce horas, meramente estuvo recobrndose. Esta vez fue Barrendero quien se sent en silencio, aparte del retumbar de los cilindros. 'Usted es un polica, Seor Vimes,' dijo finalmente. 'Bien, me agradara que creyera, por algn tiempo, que soy un tipo de polica tambin, de acuerdo? Mis colegas y yo, vemos que... las cosas sucedan. O no sucedan. No haga preguntas en este momento. Slo incline la cabeza.' Vimes se encogi en vez. 'Bien. Y djeme decir que en nuestra patrulla lo encontramos a usted, como podra ser, en una metafrica tipo de manera, yaciendo en una cuneta un sbado por la noche cantando una ruda cancin sobre carretillas-' 'No s ninguna ruda cancin sobre carretillas!' Barrendero suspir. 'Erizos? Flan? Unos violines de cuerda? No importa realmente. Ahora, nosotros hemos encontrado la manera de sacarlo de dnde est y queremos enviarlo a casa, pero aquello no es tan fcil como podra pensar.' 'He retrocedido en el tiempo, no es as? Fue en esa maldita Biblioteca! Todos saben que la magia all dentro hace que sucedan cosas extraas!' 'Bien, s. Fue principalmente eso, s. Es ms verdadero decir que usted, eh, se top con un suceso mayor.' 'Puede alguien enviarme de vuelta? Puede usted enviarme de vuelta?' 'Bieeen...' dijo Barrendero, pareciendo incmodo. 'Los magos pueden si usted no puede,' dijo Vimes. 'Volver y los ver por la maana!' 'Oh, puede, puede? Me gustara estar all cuando lo haga. stos no son los magos bajo el decente viejo Ridcully, sabe. Tendr mucha suerte si slo se burlan de usted. De cualquier modo, an si ellos quisieran ser tiles ellos chocaran con el mismo problema.' 'Y cul es se?' 'No puede hacerse. Todava no.' Por primera vez en la conversacin Barrendero pareci turbado. 'El gran problema que estoy enfrentando, Seor Vimes, es que debo decirle unas
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cuantas cosas que no tengo, en ninguna circunstancia, permitido decirle. Pero es un hombre que no est contento hasta que sabe los hechos. Respeto eso. As que... si yo le digo todo, podra usted darme unos sobrantes, oh, veinte minutos de su tiempo? Podra salvar su vida.' 'Bien,' dijo Vimes. 'Pero qu-' 'Es un trato,' dijo Barrendero. 'Enrllenlo, muchachos.' El ruido de los grandes cilindros cambi por un momento y Vimes sinti un muy suave choque, una sugerencia de que su cuerpo entero acaba de irse en un plib. 'Veinte minutos,' dijo Barrendero. 'Responder a cada pregunta. Y entonces, Seor Vimes, nosotros lo enviaremos de vuelta desde veinte minutos en el futuro a partir de ahora y usted se dir a usted mismo lo que usted y yo acordamos que deba saber. Que ser la mayor parte de ello, realmente. Es un hombre que puede mantener secretos. De acuerdo?' 'S, pero-' empez Vimes. El tono de cilindros giratorios cambi ligeramente. Sam Vimes se vio de pie en medio de la habitacin. 'Ese soy yo' 'S, correcto, ' dijo Barrendero. 'Ahora escuche al hombre.' 'Hola, Sam,' dijo el otro Vimes, sin quitar la vista de l. 'No puedo verte, pero ellos dicen que puedes verme. Recuerdas el aroma de la lila? Pensabas en aquellos que murieron. Y luego le dijiste a Willikins para lavar con manguera a esa joven. Y, eh... tuviste un dolor en tu pecho has estado algo preocupado por ello pero no se lo has dicho a nadie... Eso es suficiente, pienso. T sabes que soy t. Ahora, existen ciertas cosas que no puedo decirte. Yo puedo conocerlas porque estoy en un-', el hablante se detuvo y mir a la distancia, como si estuviera tomando instrucciones de alguien tras bastidores, 'un bucle cerrado. Eh, podras decir que estoy en los veinte minutos de tu vida que no volvern. Recuerda cuando tuviste... una sensacin de que todo tu cuerpo acababa de irse en un plib. Barrendero se puso de pie. 'Odio tener que hacer esto, ' dijo, 'pero estamos en el templo y podemos suprimir bastante las paradojas. De pie, Seor Vimes. Voy a decirle todo.' 'Usted dijo que no poda!' Barrendero sonri. 'Necesita algo de ayuda con esas esposas?' 'Qu, estas viejas Capsticks Marca Uno? No, slo deme un clavo y un par de minutos. Cmo llegu a un templo?' 'Lo traje aqu.' 'Me carg?' 'No. Camin conmigo. Con los ojos vendados, por supuesto. Y luego cuando ya estuvo aqu, le di un pequeo trago...' 'No recuerdo eso!' 'Por supuesto que no. Ese era el propsito de la bebida. No es muy mstico, pero hace el trabajo. Nosotros no queremos que usted vuelva aqu, ahora, o s? Este lugar tiene supuestamente que ser un secreto-' 'Empa mi memoria? Ahora mire aqu-' Vimes estaba medio parado, pero Barrendero

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levant sus manos aplacndolo. 'No se preocupe, no se preocupe, slo... le hizo olvidar unos cuantos minutos, ' dijo. 'Cuntos minutos?' 'Slo unos cuantos, slo unos cuantos. Y contena hierbas. Son buenas para usted, las hierbas. Y luego lo dejamos dormir. No se preocupe, nadie nos est buscado. Ellos nunca sabrn que se fue. Ve esta cosa aqu?' Barrendero levant una caja de calado que puso al lado de su silla. Tena correas como una mochila, y Vimes slo poda ver un cilindro dentro de la caja. 'Esto se llama Dilatador,' dijo el monje, 'y es una versin pequea de uno de los de all, los que se parecen a la exprimidora de rodillo de su abuelita. No voy a ser tcnico, pero cuando giran hilan el tiempo alrededor de usted. Entiende lo que dije?' 'No!' 'Correcto, es una caja mgica. Ms feliz?' 'Contine,' dijo Vimes severamente. 'Usted llevaba puesto uno de estos cuando lo traje aqu desde la Casa de Guardia. Porque lo estuvo llevando puesto, usted estaba, como nosotros decimos, fuera del tiempo. Y despus que hayamos tenido esta pequea charla lo llevar de vuelta a la Casa de Guardia y el viejo capitn no sabr nada diferente. El tiempo no transcurre en el mundo exterior mientras estamos en el templo. Los Dilatadores se encargan de eso. Como dije, hilan el tiempo alrededor. En realidad, lo que est sucediendo exactamente es que nos mueven hacia atrs en el tiempo al mismo tiempo que nos mueven hacia adelante. Tenemos otros alrededor del lugar. Son buenos para mantener la comida fresca. Qu ms podra decirle... oh, s. Ayuda a seguir el hilo si slo considera las cosas sucediendo una despus de otra. Crame.' 'Esto parece un sueo;' dijo Vimes. Hubo un taido cuando las esposas se soltaron. 'S, lo es y no lo es,' dijo Barrendero tranquilo. 'Y puede su caja mgica llevarme a casa? Me mover en el tiempo por todo el camino hasta donde debo estar?' 'Esto? Ah. No, esto es estrictamente para cosas a pequea escala-' 'Mire, Seor Barrendero, he pasado el ltimo da combatiendo a un perfecto bastardo sobre un techo y he sido derrotado dos veces y cosido una vez y, hah, remendado, tambin. Tengo la impresin que debo agradecerle algo pero no tengo ni idea de lo que es. Lo que deseo son respuestas claras, seor. Soy el Comandante de la Guardia en esta ciudad!' 'No lo entiende, ' dijo barrendero. 'No! Me dijo que ayuda si considero las cosas sucediendo una tras otra! Bien, ayer, mi ayer, era el comandante de la Guardia y yo jodidamente bien an soy el Comandante de la Guardia. Me tiene sin cuidado lo que alguien ms piense. No estn en posesin de todos los hechos!' Mantenga ese pensamiento,' dijo Barrendero, ponindose de pie. 'Correcto, Comandante. Quiere algunos hechos. Damos un paseo por el jardn, podemos?' 'Puede llevarme a casa?' 'Todava no. Es mi profesional opinin que usted est aqu por una razn.'
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'Una razn? Ca de jodido domo!' 'Eso ayud, s. Clmese, Seor Vimes. Todo ha sido una gran tensin, lo puedo ver.' Barrendero se adelant fuera del vestbulo. Haba una gran oficina afuera, un alboroto de tranquila actividad pero con propsito determinado. Ac y all, entre los escritorios araados y desgastados, existan ms cilindros como los que Vimes haba visto en la otra cmara. Algunos de ellos estaban girando lentamente. Muy ocupada, nuestra seccin de Ankh-Morpork,' dijo Barrendero. 'Tuvimos que comprar las tiendas del otro lado.' Levant un pergamino de una cesta sobre el escritorio, oje el contenido, y lo puso de vuelta con un suspiro. 'Y cada una est sobrecargada' aadi. 'Estamos aqu a todas horas. Y cuando decimos "todas horas", sabemos de lo que estamos hablando.' 'Pero qu es lo que ustedes hacen?' dijo Vimes. 'Vemos que las cosas sucedan.' 'Las cosas no suceden de todas maneras?' 'Depende de las cosas que usted quiera. Somos los Monjes de la Historia, Seor Vimes. Vemos que suceda.' 'Nunca he odo de ustedes, y conozco esta ciudad como el dorso de mi mano, ' dijo Vimes. 'Correcto. Y con qu frecuencia mira usted realmente el dorso de su mano, Seor Vimes? Estamos en Pasaje Arcilla, para que deje de preguntarse.' 'Qu? Esos monjes lunticos en el gracioso edificio extranjero entre los prestamistas y la tienda de artculos de dudosa procedencia? Los que van danzando por las calles chocando tambores y gritando?' 'Bien. Seor Vimes. Es gracioso cmo puedes moverte secretamente cuando eres un monje luntico que va danzando por las calles chocando tambores.' 'Cuando era un nio la mayor parte de mis ropas vena de la tienda de artculos de dudosa procedencia en Pasaje Arcilla,' dijo Vimes. 'Todos nosotros sabamos conseguir sus ropas de la tienda de artculos de dudosa procedencia. Acostumbraba a ser conducida por un tipo extranjero con un nombre cmico.' 'Hermano Pronto Brille Sol,' dijo Barrendero. 'No es un operario enormemente ilustrado, pero es un genio a la hora de poner precios a harapos de cuarta mano.' 'Las camisas tan gastada que podas ver la luz atravs y los pantalones tan brillantes como el cristal, ' dijo Vimes. 'Y a finales de la semana la mitad del material estaba en la tienda de empeo.' 'Eso es cierto,' dijo barrendero. 'Tena empeadas sus ropas en la tienda de empeo, pero nunca compraba sus ropas de la tienda de empeo, porque haban Estndares, correcto?' Vimes asinti. Cuando bajabas directo al fondo de la escalera los peldaos estaban muy cerca entre s y, oh mi, las mujeres no eran cuidadosas sobre ellos. A su propia manera, eran tan altivas como cualquiera duquesa. Podras no tener mucho, pero podas tener Estndares. Las ropas podran ser baratas y viejas pero al menos podan ser fregadas. Podra no haber nada de valor tras la puerta que pudiera robarse pero al menos el escaln
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de la puerta estaba lo bastante limpio como para comer all tu cena, si podas costear la cena. Y nadie jams compraba sus ropas de la tienda de empeo. Estabas en el fondo cuando hacas eso. No, las comprabas del Seor Sol en la tienda de artculos de dudosa procedencia, y nunca preguntabas dnde las consegua. 'Fui a mi primer trabajo honesto con un traje de la tienda de artculos de dudosa procedencia, ' dijo. 'Parece a siglos de distancia ahora.' 'No,' dijo Barrendero. 'Fue slo la semana pasada.' El silencio se infl. El nico sonido era el ronroneo de los cilindros de puestos alrededor de la habitacin. Luego Barrendero aadi: 'Debe habrsele ocurrido.' 'Por qu? He perdido la mayora del tiempo aqu siendo vencido o inconsciente o tratando de llegar a casa! Quiere decir que estoy all afuera en alguna parte?' 'Oh, s. De hecho anoche salv el da para su escuadra apuntando una ballesta a un pillo peligroso que estaba atacando su sargento.' El silencio se infl ms grande esta vez. Pareci llenar el universo. Finalmente, Vimes dijo: 'No. Eso no es correcto. Eso nunca sucedi. Habra recordado eso. Y puedo recordar mucho sobre mis primeras semanas en el trabajo.' 'Interesante, no es as?' dijo Barrendero. 'Pero no est escrito: "Hay mucho andar sobre el que no podemos hablar"? Seor Vimes, necesita una corta temporada en el Jardn de la Ciudad Tranquilidad Interior.' Estaba en realidad en un jardn, como otros jardines que veas en reas como Pasaje Arcilla. El suelo gris no era ms que polvo viejo de ladrillo, el antiguo vmito de gato y generalizada, semipodrida escoria. Al final exista una letrina de tres cavidades. Estaba hecha hbilmente con la puerta al callejn posterior de modo que en las noches sucias los hombres no tuvieran que ir muy lejos, pero sta tena una pequea piedra cilndrica girando suavemente a su lado y la puerta estaba cerrada con barrotes. El jardn no reciba mucha luz apropiada. Los jardines como este nunca lo reciban. Reciban luz de segunda mano una vez la gente ms rica de los edificios ms altos haban terminado con ella. Ciertas personas mantenan palomas o conejos o cerdos en sus parcelas, o plantaban contra toda experiencia algunos vegetales. Pero se necesitaban habichuelas mgicas para alcanzar la luz solar real en jardines as. Sin embargo, alguien haba hecho un esfuerzo. La mayor parte de la frugal tierra haba sido cubierta con grava de tamaos diferentes, y esta haba sido cuidadosamente rastrillada en remolinos y curvas. Ac y all, aparentemente con excelente pensamiento, algunas piedras individuales ms grandes se haban situado en una posicin conveniente. Vimes mir el jardn de rocas, desesperado por cualquier cosa para ocupar su atencin. Poda ver lo que el diseador tena pensado, pens, pero el efecto se haba malogrado. Esta era la gran ciudad, despus de todo. Haba basura por todas partes. El principal mtodo de eliminacin era tirndola por encima de una pared. Tarde o temprano alguien la vendera o, posiblemente, la comera. Un monje joven estaba rastrillando cuidadosamente la grava. Dio una inclinacin respetuosa cuando Barrendero se acerc. El viejo se sent en un banco de piedra.

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'Ve y consguenos dos tazas de t, muchacho, podras?' dijo. 'Uno verde con mantequilla de yak, y el Seor Vimes lo tomar de naranja hervida en un tarro con dos de azcar y leche de ayer, correcto?' 'As es cmo me gusta,' dijo Vimes dbilmente, sentndose. Barrendero tom un profundo, largo aliento. 'Y a m me gusta construir jardines,' dijo. 'La vida debera ser un jardn.' Vimes mir inexpresivamente lo que estaba delante de ellos. 'De acuerdo,' dijo. 'La grava y rocas, s, puedo ver eso. Es una pena lo de los desechos. Siempre aparece, no haga...' 'S, ' dijo Lu-Tze. 'es parte del modelo.' 'Qu? El paquete viejo de cigarrillos?' 'Desde luego. Eso invoca el elemento del aire,' dijo Barrendero. 'Y el vmito hace?' 'Para recordarnos que la disonancia, como el vmito, se consigue en todas partes.' 'El tallo de col? El sonky* usado?'
* Llamado como Wallace Sonky, un hombre sin cuyos experimentos con goma la presin por vivienda en Ankh-Morpork fuera mucho ms presionante.

'A nuestro riesgo olvidamos el papel de lo orgnico en la armona total. Lo que llega aparentemente por casualidad al modelo es parte de una organizacin superior que podemos comprender slo dbilmente. Esto es un hecho muy importante, y tiene una relacin con su caso.' 'Y la botella de cerveza?' Por primera vez desde que Vimes lo haba conocido, el monje frunci el ceo. 'Lo s, algn cabrn siempre lanza una sobre el muro en su camino de regreso de la taberna los Viernes por la noche. Si no estuviera prohibido hacer ese tipo de cosas, l sentira el llano de mi mano sin duda alguna.' 'No es parte de la organizacin superior?' 'Posiblemente. Quin se fija? Ese tipo de cosas van a mi bolsa de basura, realmente,' dijo Barrendero. Se sent con sus manos sobre sus rodillas. La serenidad fluy otra vez. 'Bien ahora, Seor Vimes... sabe que el universo est compuesto de artculos muy pequeos?' 'Ah?' 'Nosotros tenamos que tratar las cosas gradualmente, Seor Vimes. Usted es un hombre brillante. No puedo seguir dicindole que todas las cosas se hacen por magia.' 'Estoy realmente aqu tambin? En la ciudad? Quiero decir, un yo ms joven?' 'Por supuesto. Por qu no? Dnde estaba yo? Oh, s. Compuesto de artculos muy pequeos, y-' 'Este no es un buen momento para estar en la Guardia. Lo recuerdo! Exista el toque de queda. Y eso fue slo el principio!' 'Artculos pequeos, Seor Vimes,' dijo Barrendero agudamente. 'Necesita saber esto.' 'Oh, correcto. Cun pequeos?' 'Muy, muy pequeos. Tan pequeitos que tienen ciertas conductas muy extraas en
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realidad.' Vimes suspir. 'Y pregunt: qu conductas son esas, s?' 'Me alegra que hiciera esa pregunta. Primero, pueden estar en muchos lugares a la vez. Trate de imaginar, Seor Vimes.' Vimes procur concentrarse en lo que era probablemente la desechada envoltura de patatas del Infinito. Por raro que parezca, con tantos pensamientos horribles apindose en su cabeza, era casi un alivio ponerlos a un lado a fin de considerar esto. El cerebro haca cosas como esa. Record una vez cuando fue apualado y hubiera muerto desangrado si la Sargento Angua no hubiera cargado con l, y cmo, mientras yaca all, se haba encontrado teniendo un muy intenso inters en el modelo de la alfombra. Los sentidos dicen: tenemos slo unos cuantos minutos, trata de recordar todo, cada detalle... 'Ese no puede estar bien,' dijo. 'Si este asiento est compuesto de gran cantidad de cosas pequeas que pueden estar en una gran cantidad de lugares a la vez, porque est parado aqu todava?' 'Denle al hombre un pequeo cigarro!' dijo Barrendero jubilosamente. 'se es el gran problema, Seor Vimes. Y la respuesta, nuestro Abad nos dice, es que est en gran cantidad de lugares a la vez. Ah, aqu est el t. Y para poder estar en gran cantidad de lugares a la vez, el multiverso est compuesto de un nmero vasto de universos alternativos. Un bastanteplex de bastanteplexes. Eso parece ser el nmero ms grande que cualquiera pueda imaginar, alguna vez. Ni ms ni menos para que se puedan acomodar todos los quantum. Estoy yendo demasiado rpido para usted?' 'Oh, eso, ' dijo Vimes. 'S sobre eso. Como, tomas una decisin en este universo y tomaste una decisin diferente en otro ms. Escuch a los magos hablar de eso en una recepcin elegante una vez. Estaban... argumentando sobre los Gloriosos Vigsimo quinto de Mayo.' 'Y qu estaban diciendo?' 'Oh, todo el viejo material... lo que podra haber sido diferente si los rebeldes hubieran protegido correctamente las puertas y los puentes, que no podras romper un sitio con un ataque frontal. Pero estaban diciendo que, en cierta modo, cada cosa sucede en alguna parte. 'Y les crey?' 'Suena como una bolsa de basura completa. Pero a veces no puedes ayudar preguntando: qu podra haber sucedido si hubiera hecho algo diferente- ' 'Como cuando usted mat a su esposa?' Barrendero se impresion de la falta de reaccin de Vimes. 'Esto es una prueba, correcto?' 'Es un estudiante rpido, Seor Vimes.' 'Pero en algn otro universo, crame, tir de usted y le di un golpe.' De nuevo, Barrendero sonri con esa molesta pequea sonrisa que sugera que no le crea. 'Usted no ha matado a su esposa, ' dijo. 'En cualquier lugar. No existe lugar alguno, sin embargo, sin importar cun enorme sea el multiverso, donde Sam Vimes tal como l es ahora haya asesinado a Lady Sybil. Pero la teora es bastante clara. Se dice que si

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cualquier cosa pueda suceder sin romper ninguna ley fsica, eso debe suceder. Pero no es as. Y sin embargo la teora "muchos universos" funciona. Sin ella, nadie podra nunca tomar una decisin en modo alguno.' 'As que?' 'As que lo que las personas hacen importan!' dijo Barrendero. 'Las personas inventan otras leyes. Lo que hacen es importante. El abad est muy emocionado por esto. Casi se atragant con su bizcocho. Eso significa que el multiverso no es infinito y que las elecciones de las personas son mucho ms vitales de lo que piensan. Pueden, por lo que hacen, cambiar el universo.' Barrendero di a Vimes una larga mirada. 'Seor Vimes, usted est pensando: Estoy en el pasado, y maldito de m, probablemente voy a terminar siendo el sargento que me ensee todo lo que s, correcto?' 'Me estaba preguntando. La Guardia ofrecera trabajo a cualquier basura de alcantarilla en esos das, debido al toque de queda y todo el espionaje. Pero mire, recuerdo a Keel y, s, l tena una cicatriz y un ojo parchado pero estoy seguro como el infierno de que l no era yo.' 'Correcto. El universo no funciona as. Usted definitivamente estuvo bajo la tutela de un John Keel, un guardia de Pseudopolis que vino a Ankh-Morpork porque la paga era mejor. Fue una persona real. l no era usted. Pero recuerda si l alguna vez le mencion que fue atacado por dos hombres no mucho despus de desmontar la diligencia?' 'Demonios, s,' dijo Vimes. 'Los asaltantes. l obtuvo esto- l obtuvo su cicatriz de esa manera. Una buena bienvenida del viejo Ankh-Morpork. Pero era un hombre duro. Los acab a ambos, sin problema.' 'Esta vez, fueron tres,' dijo Barrendero. 'Bien, tres es ms delicado, por supuesto, pero-' 'Usted es el polica. Adivine el nombre del tercer hombre, Seor Vimes.' Vimes apenas tuvo que pensar. La respuesta hizo erupcin desde lo ms hondo de la ms oscura sospecha. 'Carcer?' 'l se adapt rpido, s.' 'El bastardo estaba en la celda siguiente! Todava me dijo haba cogido algo de dinero.' 'Y ustedes dos estn atascados aqu, Seor Vimes. Este no es sus pasado, nunca ms. No exactamente. Es un pasado. Y hacia arriba existe un futuro. Podra ser su futuro. Pero podra no serlo. Quiere ir a casa ahora, dejando a Carcer aqu y al real John Keel muerto? Pero no habra casa a dnde ir, si hiciera eso. Porque el joven Sam Vimes no hubiera recibido un curso rpido de bases policiales de un hombre decente si lo hiciera. Lo aprendera de personas como el sargento Knock y el Cabo Quirke y el recluta Coln. Y eso podra no ser lo peor de todo, por un largo trecho.' Vimes cerr sus ojos. Record cun inexperto haba sido. Y Fred... bien, Fred Coln no haba sido demasiado malo, bajo la poco entusiasta timidez y falta de imaginacin, pero Quirke haba sido un maldito pequeo cabrn a su manera y en cuanto a Knock, bien. Knock haba sido el maestro de Fred y el alumno no estaba a un paso sobre el maestro. Qu haba aprendido Sam de Keel? A estar en alerta, a pensar por s mismo, a mantener un lugar en su cabeza libre de los Quirkes y Knocks, y a no dudar en pelear sucio hoy si eso era lo que se necesitaba para pelear de nuevo maana.
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A menudo haba pensado que hubiera muerto hace mucho tiempo si no fuera porObserv con agudeza al monje. 'No puedo decirle eso, Seor Vimes,' dijo Lu-Tze. 'Nada es seguro, a causa del quantum.' 'Pero, mire, s que mi futuro sucedi, porque estuve all!' 'No. Lo que tenemos aqu, amigo, es una quantum interferencia. Entiende algo? No. Bien... djeme ponerlo de esta manera. Existe un pasado, y un futuro. Pero existen dos presentes. Uno donde usted y su amigo malvado aparecen, y uno donde no lo hacen. Podemos mantener estos dos presentes yendo codo a codo durante unos cuantos das. Toma una gran cantidad de tiempo de ejecucin, pero lo podemos hacer. Y luego volvern sbitamente a estar juntos. El futuro que suceda depende de usted. Queremos el futuro donde Vimes sea un poli bueno. No el otro.' 'Pero debe haber sucedido!' contest bruscamente Vimes. 'Le dije, lo puedo recordar! Yo estaba all ayer!' 'Buen intento, pero eso no significa nada nunca ms,' dijo el monje. Crame. S, sucedi para usted, pero aunque an puede serlo, puede que no, a causa del quantum. En este momento, no existe un hoyo con forma de Comandante Vimes en el futuro para terminar en usted. Eso es oficialmente Incertidumbre. Pero puede no serlo, si usted hace lo correcto. Se lo debe a s mismo, comandante. En este momento, all afuera, Sam Vimes est aprendiendo a ser un poli muy malo en realidad. Y aprende rpidamente.' El pequeo monje se puso de pie. 'Lo dejar considerarlo,' dijo. Vimes asinti, con la mirada fija al jardn de grava. Barrendero se desliz tranquilamente y volvi dentro del templo. Camin al otro lado de la oficina. Sac una llave de forma extraa de alrededor de su cuello y lo insert en una puerta pequea. La puerta se abri. La brillante luz solar estall delante de l. Avanz, sus sandalias dejaron las fras lajas de piedra y caminaron por encima de la bien apisonada tierra en la amplia, caliente luz del da. El ro tena un curso diferente hace tiempo en el pasado, y los actuales residentes de Ankh-Morpork se habran sorprendido de cun placentero se vea, hace setecientos mil aos. Hipoptamos tomaban baos de sol sobre bancos de arena fuera en medio de la corriente y, de acuerdo a Qu, causaran algunos problemas ms tarde- haba tenido que colocar una pequea cerca temporal alrededor del campo por las noches, de modo que cualquier hipoptamo tratando de vagar por entre las tiendas se encontrara de vuelta en el agua con un dolor de cabeza. Qu mismo, con su sombrero de paja protegiendo su cabeza del sol caliente, estaba supervisando a sus asistentes en un espacio libre de enredaderas. Lu-Tze suspir mientras camin hacia all. Habra explosiones, lo saba. No era que le desagradara Qu, el vigente Maestro de Dispositivos. El hombre era un tipo de ingeniero equivalente del abad. El abad haba tomado ideas de mil aos y las puso en su mente de una nueva manera, y como consecuencia el multiverso se haba abierto como una flor para l. Qu, por otra parte, haba tomado la tecnologa antigua de los Dilatadores, que podan guardar y restaurar tiempo, y la haba aprovechado para propsitos diarios, prcticos, tales como, s, arrancar cabezas de personas. Eso era algo

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que Lu-Tze procuraba para evitar. Existan cosas mejores para hacer con las cabezas de las personas. Mientras Lu-Tze se acercaba, una lnea de alegres, danzantes monjes entretejieron a lo largo de su camino una rplica en bamb de una calle, disparando petardos y chocando gongs. Cuando alcanzaron una esquina el ltimo monje se volvi y ligeramente arroj un pequeo tambor entre los brazos extendidos de un maniqu de paja. El aire brill tenuemente, y la figura desapareci con un tronido pequeo. 'Es agradable ver algo que no implique arrancar cabezas,' dijo Lu-Tze, inclinndose sobre la cuerda de enredadera. 'Oh, hola, Barrendero,' dijo Qu. 'S. Descubr qu sali mal. Vers, el cuerpo deba moverse hacia adelante por un microsegundo y dejar la cabeza donde estaba.' Levant un megfono. Gracias, a todos! A sus lugares para otra corrida! Soto, tome el control, por favor!' Se volvi hacia Lu-Tze. 'Bien?' 'Lo est considerando,' dijo Barrendero. 'Oh, para todos los cielos, Lu-Tze! Esto est completamente desautorizado, lo sabes! Se supone que debemos podar las pcaras curvas de la historia, no gastar vastas cantidades de tiempo mantenindolas!' 'sta es importante. Se lo debemos al hombre. No fue su culpa que tuviramos el temporal principal estallando justo cuando cay por el domo.' 'Dos lneas de tiempo corriendo codo a codo,' lament Qu. Eso es bastante inaceptable, lo sabes. Estoy teniendo que usar tcnicas que nunca se han intentado.' 'S, pero es slo por unos cuantos das.' 'Qu sabes de Vimes? Es lo suficientemente fuerte? No tuvo ningn entrenamiento para esto!' 'No puede dejar de ser un poli. Un poli es un poli, dondequiera que est.' 'Realmente no s porque te escucho, Lu-Tze, realmente no lo s,' dijo Qu. Mir a la arena y apresuradamente levant el megfono a sus labios. 'No lo sostengas de esa manera! Dije que no lo sostengas-' Hubo un tronido. Lu-Tze no se molest en voltear a mirar. Qu alz el megfono de nuevo y dijo, cansadamente, 'bien, podra alguien por favor ir y buscar al Hermano Kai? Empiecen mirando alrededor de, oh, hace unos dos siglos. An no usas estas muy tiles invenciones que yo, eh, invento,' aadi a Lu-Tze. 'No lo necesito, ' dijo Lu-Tze. 'Tengo un cerebro. De cualquier modo, uso el sanitario temporal, o no?' 'Una letrina que descarga diez millones de aos en el pasado no fue una buena idea, Barrendero. Lamento haber permitido que me persuadieras.' 'Eso nos est ahorrando cuatro peniques por semana de los muchachos del balde de Harry King, Qu, y eso no es para estornudar. No est escrito: 'Un penique ahorrado es un penique ganado'? Adems, lo desembarca todo en un volcn de cualquier modo. Perfectamente higinico.' Hubo otra explosin. Qu se volvi y levant su megfono. 'No choquen el pandero

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ms de dos veces!' bram. 'Es golpe-golpe-lance-zambullida! Por favor presten atencin!' Se volvi hacia Barrendero. 'Cuatro das ms como mucho, Lu-Tze,' dijo. 'Lo siento, pero despus de eso no puedo ocultarlo en el papeleo. Y me asombrara si tu hombre logra resistirlo. Eso afectar su mente tarde o temprano, sin importar lo duro que pienses que es. No est en su tiempo correcto.' 'Estamos aprendiendo mucho, sin embargo,' Lu-Tze insisti. 'Por una perfectamente lgica cadena de razones Vimes termin retrocediendo en el tiempo vindose tal como Keel! Con el parche en el ojo y la cicatriz! Eso es Causalidad Narrativa o Imperativo Histrico o slo un plan raro? Regresamos a la vieja teora de la historia autocorrectiva? No existe tal cosa como un accidente, como el abad dice? Es cada accidente slo parte de un diseo superior? Adorara descubrirlo!' 'Cuatro das, ' insisti Qu. 'Ms tiempo que eso y este pequeo ejercicio saldr a la luz y el Abad estar muy, muy enojado con nosotros.' 'Tienes razn, Qu,' dijo Barrendero mansamente. l estara enojado si lo descubriera, desde luego, pens mientras caminaba de regreso a la puerta en el aire. Haba sido muy especfico. El Abad de los Monjes de la Historia (los Hombres En Azafrn, De Ningn Monasterio... ellos tenan muchos nombres) no permitira este tipo de cosas, y se haba tomado la molestia de prohibir a Lu-Tze este curso de accin. Haba aadido, 'pero cuando lo hagas, supongo que el Imperativo Histrico ganar.' Barrendero volvi al jardn y encontr a Vimes todava con la mirada fija a la lata vaca de judas cocidas de Unicidad Universal. 'Bien, comandante?' dijo. 'Son ustedes realmente como... policas, del tiempo?' dijo Vimes. 'Bien, en cierta manera, ' dijo Barrendero. As que... se asegura de que las cosas buena sucedan?' 'No, no cosas buenas. Cosas correctas,' dijo Barrendero. 'Pero francamente, estos das, nos toma bastante trabajo tan slo asegurarnos que cualquier cosa suceda. Acostumbrbamos pensar que el tiempo era como un ro, podas remar de arriba a abajo y regresar al mismo lugar. Luego encontramos que actuaba como un mar, as que podas ir de lado a lado tambin. Entonces pas a ser como una pelota de agua; podras subir y bajar tambin. Actualmente pensamos que es como... oh, bastantes espacios, todo enrollado. Y entonces existen los saltos de tiempo y los deslizamientos de tiempo y los humanos lo revuelven demasiado, derrochndolo y ganndolo. Y luego existe el quantum, por supuesto.' El monje suspir. 'Existe el jodido quantum. As que entre una cosa y otra, pensamos que lo estamos haciendo bien si ayer sucede antes de maana, muy francamente. Usted, Seor Vimes, fue atrapado en un trozo de... un evento. Nosotros no podemos corregirlo, no apropiadamente. Usted puede.' Vimes volvi a sentarse. 'No tengo eleccin, o s?' dijo. 'Como mi viejo sargento acostumbraba decir... haz el trabajo que est delante de ti.' Titube. 'Y ese voy a ser yo, no es as? me ense todo lo que s...' 'No. Ya le expliqu.' 'No lo comprend. Pero tal vez no debiera hacerlo.'
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Barrendero se sent. 'Bien. Y ahora, Seor Vimes, le har regresar adentro y le dar ciertos antecedentes sobre el sargento y resolveremos lo que necesita saber de todo esto, y podemos preparar una pequea curva de modo que pueda ensearse a usted mismo lo que necesita saber. No destinos, sin embargo!' 'Y qu me suceder a m?' dijo Vimes. 'El m que est sentado aqu ahora? El... eh... otro m se va y m, este m, usted comprende... Bien, qu sucede?' Barrendero le dio una mirada larga, pensativa. 'Sabe, ' dijo, 'es muy difcil hablar del quantum usando un idioma originalmente diseado para decir otros monos dnde est la fruta madura. Despus? Bien, habr un usted. Tan usted como usted es ahora, as que quin puede decir que no es usted? Esta reunin ser... una clase de curva en el tiempo. En un sentido, nunca terminar. De cierta manera, ser-' 'Como un sueo,' dijo Vimes cansadamente. El Barrendero se ilumin. 'Muy bien! S! No es la verdad, pero es una muy, muy buena mentira!' 'Usted sabe, usted podra slo contrmelo todo, ' dijo Vimes. 'No. No sera capaz de contarle todo y usted, Seor Vimes, no est de humor para juegos como ese. De esta manera, un hombre en el que usted confa -que es usted- le contar toda la verdad que usted necesita saber. Entonces nosotros haremos un poco de lo que los aclitos ms jvenes llaman "cortar y pegar", y el Seor Vimes volver a Camino Mina de Melaza un poco ms sabio.' 'Cmo va a lograr devolverle- me de vuelta a la Casa de Guardia? No estar todava considerando darme algn tipo de pocin.' 'No. Le vendaremos los ojos, le haremos dar vueltas, tomar el camino largo, y caminar de regreso. Se lo prometo.' 'Algn otro consejo?' Dijo Vimes sombramente. 'Slo sea usted,' dijo Barrendero. 'Ya ver. Llegar un tiempo cuando mirar atrs y ver cmo todo tena sentido.' Realmente?' 'No le mentira. Ser un momento perfecto. Crame.' 'Pero...' Vimes dud. 'S?' 'Debe saber que existe otro pequeo problema si voy a ser el Sargento Keel. He recordado qu da es este. Y s lo que va a suceder.' 'S,' dijo Barrendero. 'Yo lo s, tambin. Hablaremos sobre eso?' El capitn Tilden parpade. 'Qu sucedi all?' dijo. 'Dnde?' dijo Vimes, tratando de reprimir la nusea. Regresar en el tiempo le haba dejado con una sensacin horrible que l era realmente dos personas y ninguno de ellos se estaba sintiendo del todo bien. 'Usted se puso borroso, hombre.' 'Tal vez estoy algo cansado de esto,' dijo Vimes, recuperndose. 'Escuche, capitn, yo soy John Keel. Puedo probarlo, de acuerdo? Hgame algunas preguntas. Tiene mis

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papeles all, no es as? Fueron robados!' Tilden dud por un momento. Era un hombre cuya mente era bastante ponderosa para tener mpetu; le era bastante difcil a sus pensamientos cambiar de direccin. 'Quin es el Comandante de la Guardia de Pseudopolis, entonces?' dijo. 'El alguacil Macklewheel,' dijo Vimes. 'Aja! Error! Ha cado a la primera valla, qu? En realidad, tonto, es el Alguacil Pearlie -' 'Hnah, disclpeme, seor...' dijo Hociquito nerviosamente. 'S? Qu?' 'Eh, es Macklewheet, seor. Pearlie muri la semana pasada. Lo o en, hnah, la taberna.' 'Cay al ro estando borracho,' dijo Vimes servicialmente. 'Eso es lo que o, hnah, seor,' dijo Hociquito. Tilden pareca furioso. 'Qu usted haya sabido eso, qu?' dijo. 'No prueba nada!' 'Pregnteme algo diferente, entonces,' dijo Vimes. 'Pregnteme lo que Macklewheet dijo sobre m.' Y slo espero tener la respuesta correcta. 'Bien?' 'Dijo que era el mejor oficial en su fuerza y lamentaba verme ir,' dijo Vimes. 'Dijo que yo era de buen carcter. Dijo que deseaba poder pagarme los veinticinco dlares al mes que yo iba a recibir aqu-' 'Yo nunca le ofrec-' 'No, usted me ofreci veinte dlares y ahora que he visto el desorden ac no lo tomo!' Vimes se regocijaba. Tilden an no haba aprendido cmo controlar una conversacin. 'Si usted paga a Knock veinte dlares l debe devolverle diecinueve dlares de cambio! El hombre no podra hablar y masticar goma al mismo tiempo. Y podra ver esto?' Vimes volc sus esposas sobre el escritorio. Las miradas de Hociquito y Tilden se volvieron hacia ellas como si fueran magnticas. Oh querido, pens Vimes, y se puso de pie y arrebat la ballesta de las manos de Hociquito. Todo estaba en el movimiento. Si te movas con autoridad, conseguas un segundo o dos extra. La autoridad lo era todo. Dispar la ballesta al piso, luego la devolvi. 'Un nio puede abrir esas esposas y aunque Hociquito mantenga una crcel muy limpia, est completamente en paales siendo un guardia,' dijo Vimes. Este lugar necesita una sacudida.' Se inclin hacia adelante, los nudillos sobre el escritorio del capitn, con su cara unas cuantas pulgadas del tembloroso bigote y los ojos lechosos. 'Veinticinco dlares o me voy por esa puerta,' dijo. Era probablemente una frase nunca alguna vez dicha antes por cualquier preso en cualquier parte en cualquier mundo. 'Veinticinco dlares,' murmur Tilden, hipnotizado. 'Y el rango ser sargento de armas,' dijo Vimes. 'No sargento. No voy a recibir rdenes de alguien como Knock.' 'Sargento de armas,' dijo Tilden distantemente, pero Vimes vio el indicio de aprobacin. Era un buen ttulo que sonaba militar, y todava estaba en los libros. En realidad era un antiguo bonito trmino prepoliciaco, se remontaba a los das cuando una
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corte empleaba a un hombre grande con un palo para arrastrar pillos en frente de ella. Vimes siempre se admiraba de la simplicidad de ese arreglo. 'Bien, eh, el Alguacil Macklewheet, eh, desde luego dio las ms brillantes referencias de usted,' dijo el capitn, entremezclando los papeles. 'Muy brillantes. Las cosas han estado un poco difciles desde que perdimos al sargento Wi-' 'Y me pagar mi primer mes por adelantado, por favor. Necesito ropas y una comida decente y alguna lugar para dormir.' Tilden aclar su garganta. 'Muchos de los hombres solteros se quedan en los cuarteles en Cheapside-' 'No yo,' dijo Vimes. 'Yo me estar alojando con el Doctor Lawn en Calle Parpadeo.' Bien, Rosie Palm sugiri que tena una habitacin de reserva... 'El panadizo hnah mdico?' dijo Hociquito. 'Sp, soy especial acerca de la compaa que acostumbro,' dijo Vimes. 'Es tambin justo a la vuelta de la esquina.' Retir sus manos del escritorio, se incorpor y latigue un saludo de casi pardica eficiencia, la clase que Tilden siempre haba amado. 'Me reportar al deber a las tres en punto maa- esta tarde, seor,' dijo. Gracias, seor.' Tilden se sent hipnotizado. 'Eran veinticinco dlares, seor, creo,' dijo Vimes, todava manteniendo el saludo. Mir al capitn levantarse e ir a la vieja caja fuerte verde de la esquina. El hombre tuvo cuidado de no dejar a Vimes verle girar el dial, pero Vimes estaba bastante seguro que no lo necesitaba. La caja fuerte todava estaba all cuando fue hecho capitn, y para entonces todos saban que la combinacin era 4-4-7-8 y eso nadie pareca saber cmo cambiarlo. Las nicas cosas de valor mantenidas en ella haban sido el t y azcar y cualquier cosa que deseabas particularmente que Nobby leyera. Tilden regres con un pequeo bulto de cuero y lentamente cont uno por uno el dinero, y estaba tan acobardado que ni pidi a Vimes que firmara algo. Vimes lo tom, salud de nuevo, y extendi su otra mano. 'Insignia, seor,' dijo. 'Ah? Oh, s, por supuesto...' El capitn, totalmente acobardado, busc torpemente en la gaveta superior del escritorio y sac un pesado escudo de poli. Si hubiera sido observador, habra notado cuan hambrientamente los ojos de Vimes la miraban. El nuevo sargento de armas tom su insignia con cuidado y salud sin embargo de nuevo. 'Juramento, seor,' dijo. 'Oh, eh, esa cosa? Eh, creo que lo tengo apuntado en algn-' Vimes tom un profundo aliento. Esto probablemente no era una buena idea, pero estaba volando ahora. 'Yo coma parntesis nombre del recluta cerrar parntesis coma juro solemnemente por parntesis la deidad que elija el recluta cerrar parntesis honrar las leyes y ordenanzas de la ciudad de Ankh-Morpork, hacer honor a la confianza pblicamente depositada en m y defender a los sbditos de Su Majestad parntesis nombre del monarca reinante cerrar

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parntesis sin temor alguno coma favoritismo o consideracin de la seguridad personal punto y coma perseguir a los malhechores y proteger al inocente coma dando mi vida si es necesario en el cumplimiento de dicho deber coma que parntesis la deidad previamente mencionada cerrar parntesis me ayude a ello punto y seguido Que los dioses salven al rey barra a la reina parntesis elimnese lo que no resulte apropiado cerrar parntesis punto final.' 'Lo juro, bien hecho,' dijo Tilden. 'Ha venido bien preparado, sargento.' 'Y ahora est el cheln del rey, seor,' dijo Vimes insistentemente, remontndose sobre las alas de la audacia. 'Qu?' 'Tengo que tomar el cheln del rey, seor.' 'Eh... tenemos un-' 'Est, hnah, en el ltimo cajn del armario, seor,' dijo Hociquito servicialmente. 'En el trozo de cuerda.' 'Oh s,' dijo Tilden, sonriendo. 'Ha pasado largo tiempo desde que usamos eso, qu?' 'Lo es?' dijo Vimes. Despus de algn registro, Tilden sac la moneda. Era un viejo cheln genuino, probablemente ahora vala medio dlar slo por su plata y as, desde que los polis son polis, siempre haba sido dejado caer sobre las manos del nuevo polica y luego arrebatada antes que fueran cerradas. Vimes haba tomado el juramento una vez. Se preguntaba si tomarlo dos veces lo cancelaba. Pero necesitaba hacerlo y tena al menos que tocar el cheln. Sinti el peso en su palma y tom un pequeo placer vergonzoso en cerrar sus dedos sobre ello antes que el capitn tuviera tiempo de recuperarlo. Entonces, punto hecho, solt el puo. Con un saludo final se volvi, y palme a Hociquito en el hombro. 'Con el permiso del capitn, me gustara una charla con usted fuera, por favor.' Y Vimes sali a zancadas. Hociquito mir a Tilden, que estaba todava sentado como si siguiera hipnotizado, el Cheln pendiente de su puo. El capitn se las arregl para decir, 'Buen hombre, eso. Muy buena... determinacin.' 'Hnah, slo ir a ver lo que desea, seor,' dijo Hociquito, y sali corriendo a pasos cortos. Haba alcanzado el final del pasillo cuando una mano sali de las sombras y lo jal. 'Usted es un hombre til para conocer, Hociquito,' silb Vimes. 'Puedo decir.' 'S seor,' dijo Hociquito, medio de puntillas. 'Usted tiene su oreja puesta a tierra, eh?' 'Sseor!' 'Existe alguien en cada estacin que sabe todo lo que est pasando y puede poner sus manos sobre casi cualquier cosa, Hociquito, y pienso que usted es ese hombre.' 'Hnah, s seor!' 'Entonces escuche esto, ' dijo Vimes. 'Botas talla ocho, casco tamao siete y cuarto, un buen abrigo de cuero. Las botas deben ser de una buena marca pero de segunda mano.
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Lo tiene?' 'De segunda mano?' 'S. Las suelas muy prximas al total desgaste.' Las suelas muy prximas al total desgaste, hnah, verificado,' dijo Hociquito. 'El peto no tendr xido alguno encima pero unas cuantas abolladuras estarn bien. Una buena espada, Hociquito, y crame conozco una espada buena cuando la sostengo. En cuanto a todo el resto de cosas, bien, s que un hombre como usted puede obtener de lo mejor y enviarlo al sitio del Dr. Lawn en Calle Parpadeo para las diez de esta maana. Y habr algo en ello para usted, Hociquito.' 'Qu puede ser eso, seor?' dijo Hociquito, que estaba encontrando la presa incmodo. 'Mi amistad imperecedera, Hociquito,' dijo Vimes. 'Que va a ser una moneda extremadamente rara en estas partes, djeme decirle.' 'Tiene razn, sarge,' dijo Hociquito. 'Y estar deseando una campana, seor?' 'Una campana?' 'Para rondar y vocear, hnah, "todo sereno!" con ella, sarge.' Vimes consider esto. Una campana. Bien, cada polica todava tena una campana, figuraba all en los reglamentos, pero Vimes haba prohibido su uso absolutamente excepto en ocasiones ceremoniales. 'No campanas para m, Hociquito,' dijo Vimes. 'Piensa que las cosas estn bien?' Hociquito trag. 'Lo estarn de alguna manera, sarge,' administr. 'Buen hombre. Lo ver esta tarde.' Exista un resplandor de amanecer en el cielo cuando Vimes sali a zancadas, pero la ciudad estaba todava modelada de sombras. En su bolsillo estaba la tranquilizadora pesadez de la insignia. Y en su mente la enorme, enorme libertad del juramento. Gobernante tras gobernante haban fallado en advertir lo que una desviacin al juramento era... Baj caminando tan firmemente como poda hacia Calle Parpadeo. Un par de guardias trat de emboscarlo, pero les mostr la insignia y ms importantemente tena la voz ahora, haba vuelto a l. Era de noche y estaba caminando por las calles y l era el dueo de las malditas calles y de algn modo se notaba en la manera que hablaba. Desaparecieron a prisa. No estaba seguro de que le hubieran credo, pero al menos lo pretendieron; la voz les haba dicho que l poda ser el tipo de problema por el que no les pagaban suficiente para tratar con ello. Al nico punto que tuvo que hacerse a un lado fue mientras un muy delgado caballo arrastr un enorme y familiar vagn de cuatro ruedas sobre los adoquines. Caras asustadas lo miraron por entre las anchas lminas de metal que lo cubran en su mayor parte, y luego desapareci en la penumbra. El toque de queda estaba reclamando su cosecha nocturna. stos no eran buenos tiempos. Todos saban que Lord Winder estaba loco. Y luego algn joven que estaba igualmente demente haba tratado eliminarlo y estuvo cerca de lograrlo, demasiado, si el hombre no se hubiera movido en el momento equivocado. Su seora haba recibido la flecha en el brazo, y ellos dijeron - ellos son las annimas personas que todos se encontraban en la taberna - que la herida lo haba envenenado y lo
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volvi peor. Sospechaba de todos y de todo, vea oscuros asesinos en cada esquina. El rumor era que se levantaba sudando todas las noches porque ellos incluso estaban en sus sueos. Y vea complots y espas por todas partes durante sus horas de vigilia, y haba desterrado hombres, y la cuestin sobre descubrir complots y espas en todas partes es que, an si no exista ningunos complot real al principio, existiran complots y espas en abundancia muy pronto. Al menos la Guardia Nocturna no tena que hacer gran parte en los actuales arraigos. Slo arrestaban las piezas. Era la oficina especial en Calle Cable la que era la larga mano de la paranoia de su seora. Los Particulares, eran oficialmente, pero hasta donde Vimes poda recordar se deleitaban con su apodo de los Innombrables. Eran los que escuchaban a hurtadillas en cada sombra y miraban en cada ventana. As era como pareca, de cualquier modo. Ellos desde luego eran los que tocaban a las puertas a la mitad de la noche. Vimes par, a oscuras. Las ropas baratas estaban empapadas, las botas estaban inundadas, la lluvia goteaba de su barbilla y estaba muy, muy lejos de casa. Sin embargo, en un tipo traicionero de manera, estaba en casa. Haba pasado la mayora de sus das trabajando por las noches. Caminar a travs de las calles mojadas de una ciudad durmiente era su vida. La naturaleza de la noche cambi, pero la naturaleza de la bestia permaneca igual. Meti la mano en el bolsillo andrajoso y toc la insignia de nuevo. En la oscuridad, donde las lmparas eran pocas y demasiado espaciadas, Vimes toc una puerta. Una luz estaba ardiendo en una de las ventanas inferiores, as que Lawn estaba probablemente an despierto. Despus un panel muy pequeo se desliz y oy a una voz decir, Oh... es usted.' Hubo una pausa, seguido por el sonido de pestillos siendo liberados. El mdico abri la puerta. En una mano sostena una jeringa muy larga. Vimes encontr su mirada inexorablemente arrastrada hacia ella. Una gota de algo prpura chorre de la punta y cay al piso. 'Qu va a hacer, inyectarme hasta la muerte?' dijo. 'Esto?' Lawn mir al instrumento como si lo hubiera sostenido de improviso. 'Oh... slo solucionando un pequeo problema para alguien. Los pacientes llegan a todas horas.' 'Apostara que lo hacen. Eh... Rosie dijo que usted tena una habitacin de reserva,' dijo Vimes. 'Puedo pagar,' aadi rpidamente. 'Consegu un trabajo. Cinco dlares al mes? No lo voy a necesitar por mucho tiempo.' 'El piso de arriba a la izquierda,' dijo Lawn, asintiendo. 'Podemos hablar de ello por la maana.' 'No soy un criminal demente,' dijo Vimes. Se pregunt por qu dijo eso, y luego se pregunt por qu estaba tratando de dar confianza. 'No importa, usted encajar pronto, ' dijo Lawn. Hubo un lloriqueo de la direccin de la puerta al cuarto de ciruga. 'La cama no est aireada pero dudo que le importe,' dijo. 'Y ahora, si pudiera excusarme...'

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No estaba aireada, y a Vimes no le importaba. Ni siquiera record haber ingresado en ella. Despert una vez, en pnico, y oy el sonido del gran vagn negro traqueteando calle abajo. Y luego ello slo, sin darse cuenta, se convirti en parte de la pesadilla. A las diez en punto de la maana Vimes encontr una fra taza de t por su cama y una pila de ropas y armadura en el piso fuera de la puerta. Bebi el t mientras inspeccionaba la pila. Haba analizado a Hociquito correctamente. El hombre sobreviva porque era una veleta y tena un ojo sobre a cul direccin el viento estaba soplando, y en este momento el viento estaba soplando conveniente a Vimes. Incluso haba incluido calcetines frescos y calzoncillos, que no haban estado en la especificacin. Era un toque imaginativo. Probablemente no haban sido pagados, por supuesto. Haban sido "obtenidos". Esto era la vieja Guardia Nocturna. Pero, glorificado sea, el turbio pequeo rastrero haba conseguido otra cosa, tambin. Los tres galones para sargento tenan una pequea corona de oro encima de ellos. A Vimes instintivamente le desagradaban las coronas, pero esta era una que l estaba dispuesto a atesorar. Fue piso bajo, ajustando su cinturn, y se dio de cara con Lawn saliendo de su cuarto de ciruga, enjugando sus manos con un pao. El mdico sonro ausentemente, luego se enfoc en el uniforme. La sonrisa no decay sino que se desvaneci. 'Conmocionado?' dijo Vimes. 'Sorprendido,' dijo el mdico. 'Rosie no estara, espero. No hago nada ilegal, sabe.' 'Entonces no tiene nada que temer,' dijo Vimes. Realmente? Eso prueba que usted no es de por aqu,' dijo Lawn. 'Quiere algn desayuno? Hay riones.' Esta vez fue la sonrisa de Vimes la que se desvaneci. 'De cordero,' el mdico aadi. En la cocina pequea l apalanc la tapa de un alto jarro de piedra y sac una lata. El vapor se despeda de ella. 'Hielo,' dijo. 'Se lo consigue de la crcel. Mantiene la comida fresca.' La ceja de Vimes se arrug. 'De la crcel? Usted quiere decir de la morgue?' 'No se preocupe, no ha sido usado,' dijo Lawn, poniendo una cazuela en la estufa. 'El Sr. Garnish me entrega un terrn unas cuantas veces por semana, en pago por ser curado de una ms bien similar condicin mdica.' 'Pero principalmente usted trabaja para las damas de, como nosotros decimos, afecto negociable?' dijo Vimes. Lawn le dio una aguda mirada para ver si estaba bromeando, pero la expresin de Vimes no haba cambiado. 'No slo para ellas,' dijo. 'Existen otros.' 'Las personas que entran por la puerta posterior,' dijo Vimes, mirando alrededor de la habitacin pequea. 'Personas que por una razn u otra no quieren ir a los... mdicos ms conocidos?' 'O no pueden costearlos,' dijo Lawn. 'Las personas llegan con ninguna identidad. Y usted tiene un punto... John?' 'No, no, slo preguntando, ' dijo Vimes, maldicindose por caminar directo a ello. 'Slo

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me preguntaba dnde se entren.' 'Por qu?' 'El tipo de personas que entra por la puerta posterior es el tipo de personas que quiere resultados, imagino.' 'Ah. Bien, me entren en Klatch. Ellos tienen ciertas ideas novedosas sobre la medicina all. Piensan que es una buena idea conseguir que los pacientes mejoren, por alguna razn,' Se volc a los riones con un tenedor. 'Francamente, sargento, soy casi igual a usted. Hacemos lo que necesita hacerse, trabajamos en, eh, reas impopulares y sospecho que ambos dibujamos la lnea en algn lugar. No soy un carnicero. Rosie dice que usted no lo es. Pero hace el trabajo que est delante de usted, o las personas mueren.' 'Recordar eso, ' dijo Vimes. 'Y cuando todo est dijo y hecho,' dijo Lawn, 'hay cosas peores para hacer en el mundo que tomar el pulso a mujeres.' Despus de desayunar el Sargento de Armas John Keel se encamin al primer da del resto de su vida. Permaneci quieto por un momento, cerr sus ojos, y gir ambos pies como un hombre tratando de apagar dos cigarrillos a la vez aplastndolos. Una lenta, ancha sonrisa se extendi por de su cara. Hociquito haba encontrado justo el tipo correcto de botas. Willikins y Sybil entre ambos haban conspirado para impedirle llevar puesto botas antiguas, muy desgastadas estos d- aquellos das, y las robaban por la noche para reparar las suelas. Era bueno sentir las calles con los pies secos de nuevo. Y despus de una vida de caminar sobre ellas, senta las calles. Haban los adoquines: cabeza-de-gato, cabezade-troll, amoldados, conjuntos cortos y largos, redondeados, los Seises de Morpork, y los ochenta y siete tipos de ladrillo de pavimento, y los catorce tipos de losa de piedra, y los doce tipos de piedra nunca pensadas para losas de calle que eran usadas de todos modos, y que tenan sus propios patrones de uso, y los ripios y las gravas, y las reparaciones, y los trece tipos diferentes de stanos cubiertos y veinte tipos de tapas de desageRebot un poco, como un hombre probando la dureza de algo. 'Calle Olmo,' dijo. Rebot de nuevo. 'Interseccin con Parpadeo. Sp.' Estaba de vuelta. No era muchos pasos para Camino Mina de Melaza, y mientras giraba hacia la Casa de Guardia un destello de color capt su mirada. Y all estaba ella, colgando de una pared de jardn. La lila era comn en la ciudad. Era vigorosa y dura de matar y tena que serlo. Los capullos se estaban hinchando perceptiblemente. Se par y mir, como un hombre podra mirar un viejo campo de batalla. ... elevan las manos en lo alto, manos en lo alto, manos en lo alto... Cmo iba, ahora? Considera las cosas sucediendo una tras otra. No asumas que sabes lo que va a suceder, porque no puedes. S t mismo. Y, porque l era l mismo, l hizo unas cuantas pequeas compras en pequeas tiendas en callejones oscuros, y fue al trabajo. La Casa de Guardia Nocturna de Camino Mina de Melaza estaba generalmente desierta alrededor del medioda, pero Vimes saba que Hociquito, al menos, estara all. Era un

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Flotador Persistente, tal como Nobby y Coln y Zanahoria y, cuando se echaba a trabajar en ello, Vimes tambin. Estar de servicio era su estado implcito de ser. Rondaban la Casa de Guardia an cuando estaban de franco, porque all es donde sus vidas tenan lugar. Ser un poli no era algo que dejabas colgado de la puerta cuando ibas a casa. Pero prometo que aprender cmo, pens Vimes. Cuando regrese, todo ser diferente. Dio un rodeo hacia a la parte posterior y se meti por la entrada del establo. No se cerraba. La marca negra justo all, muchachos. El bulto de hierro del vagn rpido estaba parado vaco sobre los adoquines. Detrs estaba lo que llamaban, ahora, los establos. En realidad, los establos eran slo el piso inferior de lo que haba sido parte de la herencia industrial de Ankh-Morpork, si alguien alguna vez haba pensado en ello como eso. En la prctica pensaban en ello como un trasto que era demasiado pesado para cargarlo. Era parte del sinuoso engranaje de Mina de Melaza, hace mucho tiempo abandonado. Un original del alza baldes todava permaneca all, pegado al piso por su ltima carga de pesada, pegajosa, no refinada melaza, que una vez fijada, era ms dura que el cemento y ms impermeable que la brea. Vimes se recordaba, cuando nio, mendigando los bocados de empalagosa melaza de los mineros; un terrn de esa, rezumando la dulzura de la caa de azcar prehistrica, poda mantener la boca de un muchacho felizmente cerrada durante una semana.*
* Del mismo modo que el anciano planta rboles que se convierten en carbn, los hileras antiguas de caa de azcar natural pueden llegar a ser, bajo la presin del milenio, lo que en varias partes del Disco es conocido como hokeypokey, grasa de melaza o roca de melaza. Pero mucha ebullicin y purificacin era necesaria para crear el grueso jarabe ureo que era la miel del morador de ciudad, y estos das las provisiones de Ankh-Morpork venan de los ms accesibles estratos de caramelo del cercano Quirm.

Dentro del nivel del establo techado con melaza, masticando algo de mal heno, estaba el caballo. Vimes supo que era un caballo porque hizo la cuenta: cuatro pezuas, cola, cabeza con crin, rado pelaje marrn. Considerado desde otro ngulo, era media tonelada de huesos mantenida en conjunto con pelo de caballo. Lo palme cautelosamente; como peatn natural, nunca haba tenido caballos alrededor de casa. Desenganch un grasiento portapapeles de un clavo cercano y pas rpida y ligeramente sus pginas. Luego dio otra mira alrededor del corral. Tilden nunca haca eso. Mir el chiquero de la esquina donde Knock mantena su cerdo, y luego el corral de gallina, y el palomar, y la mal hecha madriguera de conejo, e hizo unos cuantos clculos. La vieja Casa de Guardia! Estaba toda all, tal como el primer da que lleg. Haban sido dos casas una vez, y una de ellas haba sido la oficina de la mina de melaza. Cada lugar de la ciudad haba sigo un poco diferente una vez. Y de ese modo el lugar era un laberinto de entradas obstruidas y ventanas antiguas y habitaciones apretadas. Vag alrededor como un hombre en un museo. Ver el viejo el casco sobre un palo para la prctica de de arquera! Ver el silln de resortes rotos del Sargento Knock, donde acostumbraba sentarse en las tardes soleadas! Y, dentro, el olor: cera de piso, sudor aejo, pulimento de armadura, ropas no lavadas, tinta, un indicio de pescado frito y siempre, aqu, un toque de melaza. La Guardia Nocturna. Estaba de vuelta. Cuando los primeros miembros de la Guardia Nocturna entraron encontraron un hombre perfectamente tranquilo, reclinado en una silla con sus pies sobre un escritorio y hojeando el papeleo. El hombre tena galones de sargento y un aire de una trampa sin
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muelles. Estaba dando tambin absolutamente ninguna atencin a los recin llegados. l particularmente prest ninguna atencin a un larguirucho recluta que era lo bastante nuevo para haber probado sacar brillo a su peto... Se acomodaron entre los escritorios, con murmuradas conversaciones. Vimes les conoca en su alma. Estaban en la Guardia Nocturna porque eran demasiado zaparrastrosos, feos, incompetentes, malformados o cortos de mente para la Guardia Diurna. Eran honrados, en ese especial sentido policial de la palabra. Es decir, no robaban cosas demasiado pesadas para cargar. Y tenan la moral de un pan de jengibre hmedo. Se haba preguntado la noche pasada si deba darles algn tipo de charla de nimo a manera de presentacin, y se decidi contra ello. Podan ser muy malos para ello pero eran polis, y los polis no respondan bien a la aproximacin de Familias Felices: 'Hola, chicos, me llamo Christopher, mi puerta siempre est abierta, estoy seguro que si todos trabajamos en armona nos ir esplndidamente como una gran familia feliz.' Haban visto demasiadas familias para caer con esa basura. Alguien aclar su garganta con maliciosa premeditacin. Vimes mir hacia arriba y hacia la cara del Sargento "Knocker*" Knock y, por una fraccin de un segundo, tuvo que suprimir el impulso de saludar. Entonces record lo que Knock era.
* Knock= golpe; knocker=golpeador, aldaba. (NT)

'Bien?' dijo. 'Ese es mi escritorio y est sentando all, sargento, ' dijo Knock. Vimes suspir, y apunt hacia la pequea corona en su manga. 'Ve esto, sargento?' dijo. 'Es lo que acostumbraban llamar el sombrero de autoridad.' Los pequeos ojos de comadreja de Knock se enfocaron sobre la corona. Y luego se volvieron hacia la cara de Vimes, y se ensanch en el impacto del reconocimiento. 'Maldito infierno,' respir Knock. 'Se dice "maldito infierno, seor," ' dijo Vimes. 'Pero "sarge" bastar. La mayor parte del tiempo. Y esta es su pandilla, no es as? Oh querido. Bien, servir para empezar.' Descolg sus pies del escritorio y se puso de pie. 'He estado mirando las cuentas de alimentacin por Marilyn,' dijo. 'Lectura interesante, muchachos. Segn mis toscos clculos un caballo comiendo tanto debera ser aproximadamente esfrico. En vez, ella es tan delgada que con dos palos y alguna partitura yo podra darles una sintona.' Vimes puso los papeles abajo. 'No piensen que no s dnde va el maz. Apuesto que s quin tiene los pollos y conejos y palomas,' dijo. 'Y el cerdo. Apuesto que el capitn piensa que ellos engordan con las sobras.' 'Sh, pero-' una voz empez. Vimes estrell su palma contra el escritorio. 'Y todava matan de hambre al maldito caballo!' dijo. Eso para justo ahora! As como muchas otras cosas. S cmo funciona, ven? Engullir cerveza gratis y una dona, bien, eso es parte de ser un poli. Y quin sabe, an habr unos cuantos pequeos y poco higinicos comederos en este pueblo tan contentos por ver un poli que le ofrecern espontneamente un bocadillo gratis. Cosas ms extraas han pasado. Pero mellar la avena de Marilyn, eso acaba ahora. Y otra cosa. Dice aqu que anoche el vagn rpido tuvo ocho pasajeros,' dijo. 'Dos los conozco, porque uno de ellos debo haber sido yo y encontr al otro hombre. Las celdas estn vacas esta

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maana. Qu sucedi con los otros seis? Sargento Knock?' El sargento lami sus labios nerviosamente. 'Llevados a Calle Cable para interrogatorio, por supuesto, ' dijo. 'Segn instrucciones.' Tiene un recibo?' 'Un qu?' 'Sus hombres arrestaron a seis personas que permanecan fuera hasta tarde y los puso en manos de los Innombrables,' dijo Vimes, con la calma que viene antes de la tormenta. Firmaron por ellos? Al menos sabe sus nombres?' 'Las rdenes son slo ponerlos en sus manos,' dijo Knock, intentando una pequea bravata. 'Ponerlos en sus manos e irnos.' Vimes archiv eso para futura referencia y dijo: 'Ahora, yo no fui llevado all porque tuvimos un pequeo... mal entendido. Y como puede ver fue un mal entendido ms grande de lo que pensaba, porque no estoy abajo en la Mazmorra contando cucarachas, Knock. No, en vez de ello.' Dio unos cuantos pasos hacia adelante. 'estoy de pie delante de usted, Knock. No es eso lo que estoy haciendo?' 'S, sarge,' murmur Knock, plido con miedo y furia. 'S, sarge, ' dijo Vimes. 'Pero haba otro hombre en las celdas, y ha dejado de estar tambin. Todo lo que quiero saber es: cunto, y a quin? no quiero ninguna mirada de inocencia angelical, no quiero ningn "no s de qu est hablando seor", slo deseo para saber: cunto, y a quin?' Una nube de roja, resentida solidaridad se pos sobre los rostros delante de l. Pero no necesit una revelacin. Poda recordar. El Cabo Quirke siempre obtuvo un beneficio privado de sobornos; haba sido como Nobby Nobbs sin la amigable incompetencia de este ltimo. Un Nobby eficiente, en realidad, y podas agregar a la mezcla intimidacin y adulacin y un poco de maldad al gusto. La mirada de Vimes recay sobre Quirke, y permaneci all. 'S que usted estaba en el vagn rpido anoche, cabo,' dijo. 'Usted y el recluta, eh, Vimes, dice aqu.' 'No vale la pena molestar a nadie si parecen de clase decente,' dijo Quirke. Y l dijo: 'Cmo podemos decir que son de clase decente, cabo?' 'Bien, vemos cunto pueden afrontar.' 'Quiere decir que los dejamos ir si son ricos?' 'La manera del mundo, muchacho, la manera del mundo. No hay razn por la que no debamos conseguir nuestra porcin, eh? Vio su bolsa de dinero? Cinco dlares deberan hacerlo. Cuatro para m y uno para usted, porque est aprendiendo. Eso es casi la paga de tres das, eso animar a su vieja mam a seguir, y quin sale perdiendo?' 'Pero suponga que se rob el dinero, cabo?' Suponga que la luna est hecha de queso? Gustara una rebanada?' 'Pienso que eran cinco dlares, Cabo,' dijo Vimes, y observ a los ojos de lagarto del hombre destellar hacia el joven recluta. 'No, el hombre en la celda habl,' minti Vimes. 'Dijo que yo era una idiota por no comprar mi salida. As que, seor Quirke, las cosas son as. Estn clamando por buenos

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hombres en la Guardia Diurna, pero si no se para muy cerca de la luz usted puede pasar. Vaya all en este momento!' 'Todos lo hacen!' prorrumpi Quirke. 'Es un privilegio!' 'Todos?' dijo Vimes. Mir alrededor a la escuadra. 'Alguien ms aqu recibe sobornos?' Su mirada colrica corri de cara a cara, causando que la mayora de la escuadra diera la impresin inmediata de un Equipo de Observacin Sincronizada de Inspectores de Pisos y Techos. Slo tres miembros encontraron su mirada. Estaba el Cabo de primera clase Coln, quin poda ser un poco lento. Estaba cierto recluta, cuya cara era una mscara de terror. Y estaba un polica de cabellera oscura, carirredondo que pareca estar confundido, como si estuviera tratando de recordar algo, pero que sin embargo devolva la mirada con la firme entereza del mentiroso verdadero. 'Aparentemente no,' dijo Vimes. El dedo de Quirke se dispar y vibr en la direccin del joven Sam Vimes. 'l tuvo su parte! Tuvo su parte!' dijo. 'Pregntele!' Vimes sinti la conmocin recorrer la escuadra. Quirke haba cometido suicidio. Estabas en conjunto contra los oficiales, de acuerdo, pero cuando el juego se acababa no Arrastrabas A Nadie En La Cada. Se rean de la idea del honor de la guardia, pero exista en una ennegrecida, retorcida manera. No Arrastrabas A Tus Compaeros En La Cada. Y especialmente no se lo hacas a un mocoso en paales que no saba nada mejor. Vimes volte, por primera vez, hacia el joven que haba estado evitando. Dioses, fui alguna vez ese flacucho? pens. Alguna vez tuve tanta manzana de Adn? Realmente trat de pulir el xido? Los ojos del joven estaban casi hacia atrs de su cabeza, slo mostraba los blancos. 'Recluta Vimes, no es as?' dijo tranquilamente. 'Sseor!' dijo Sam roncamente. 'Tranquilo, recluta. Recibi en realidad una parte del soborno?' 'Sseor! Un dlar, seor!' 'A instigacin del Cabo Quirke?' 'Eh... seor?' l se lo ofreci?' Vimes tradujo. Vimes vio su propia agona. No Arrastrabas a Nadie En La Cada. 'Correcto,' dijo por ltimo. 'Hablar con usted luego. Oh, est todava aqu, Quirke? Si usted quiere quejarse con el capitn, est bien para m. Pero si usted no saca sus cosas de su casillero en diez minutos, yo maldita sea voy a cobrarle renta!' Quirke mir alrededor por apoyo inmoral, y encontr nada. Haba ido demasiado lejos. Adems de, la Guardia poda ver una tormenta de cadas cuando estaba justo sobre sus cabezas y no estaban de humor para arriesgar sus cuellos por alguien como Quirke. 'Lo har,' dijo. 'Me quejar ante el capitn. Ver. Ver. Tengo cuatro aos de buen comportamiento, tengo-' 'No, esos cuatro aos de buen relajamiento no los encontr, ' dijo Vimes. 'Se perdieron.' Cuando los pasos de Quirke se disiparon, Vimes mir con ira la escuadra.
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'Buenas tardes, muchachos, mi nombre es John Keel,' dijo. 'Nosotros carajo encajaremos muy bien. Ahora hipcritas, inspeccin del capitn en dos minutos, mrchense... Sargento Knock, unas palabras, por favor.' Los hombres se dispersaron apresuradamente. Knock dio un paso adelante, sin arreglrselas muy bien para ocultar su nerviosismo. Despus de todo, su ahora superior inmediato era un hombre a quien, anoche, le haba pateado en los testculos. Las personas podan guardar resentimiento por cosas como esa. Y haba tenido tiempo para pensarlo. 'Slo quisiera decir, seor, sobre anoche-' empez. 'No estoy molesto por lo de anoche,' dijo Vimes. 'No lo est?' 'Recomendara a Fred Coln para Cabo? Valorara su juicio.' 'Lo hara?' 'Desde luego. l parece un muchacho slido.' 'Lo es? Quiero decir, s, lo es. Muy completo,' dijo Knock, el alivio emanaba de l como vapor. 'No se apresura en las cosas. Quiere la unidad de los regimientos.' 'Bien, le haremos una prueba mientras conseguimos uno. Eso significa que necesitaremos otro cabo interino. Quin era el muchacho al lado de Coln?' 'Coates, seor. Ned Coates. Muchacho brillante, a veces piensa que es ms listo, pero todos somos semejantes, eh?' Vimes asinti. Su expresin fall completamente en revelar el hecho que, hasta donde a l concerna, haban cosas adheridas a la parte de abajo de ramas altas que eran ms listas que el Sargento Knock. 'Una probada de responsabilidad puede hacerle bien, entonces,' dijo. Knock asinti, porque en ese momento podra haber coincidido con absolutamente cualquier cosa. Y su lenguaje corporal estaba diciendo: ambos somos sargentos, correcto? Estamos hablando de cosas de sargentescas, como los sargentos hacen. No nos molesta que alguien nos patee los testculos, eh? No a nosotros! Porque somos sargentos. Sus ojos se ensancharon, y salud cuando Tilden entr la oficina. Hubo algn desanimado saludo entre la escuadra, tambin. El capitn correspondi tiesamente, y mir nerviosamente hacia Vimes. 'Ah, sargento;' dijo. 'Establecindose?' 'S seor. Ningn problema.' 'Bien hecho. Contine.' Cuando el hombre desapareci arriba de las crujientes escaleras Vimes se volvi hacia Knock. Sargento, no entregamos presos sin algn recibo, comprende? Nunca! Qu les sucede a ellos despus? Lo sabe?' 'Son interrogados, ' dijo Knock. 'Los llevamos all para un interrogatorio.' 'Qu tipo de interrogantes? Cunto tiempo le toma a dos hombres cavar medio agujero?' 'Qu?' La ceja de Knock se arque. 'De ahora en adelante, alguien en Calle Cable firma por los prisioneros o los traemos de
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regreso aqu,' dijo Vimes. 'Es jodidamente elemental, sargento. Se los entrega, consigue un legajo. No hace eso abajo en la Mazmorra?' 'Bien, sh, obviamente, pero... bien, Calle Cable... quiero decir, usted no sabe cmo son las cosas aqu, puedo ver eso, pero con los Innombrables rondando Calle Cable lo mejor es no to-' 'Escuche, no estoy dicindole para patear la puerta abajo y gritar "pongan los tuercepulgares en el suelo!"' dijo Vimes. Estoy dicindole que nos acordamos de los presos. Cuando arresta un hombre, usted firma por l a Hociquito, no es as? Cuando l sale, Hociquito o el hombre a cargo firman su salida, no es as? Es disciplina bsica de custodia, hombre! As que si lleva un prisionero hasta Calle Cable, alguien all le da una firma. Comprende? Nadie slo desaparece.' La cara de Knock mostraba a un hombre que contemplaba un futuro inmediato que contena menores oportunidades de ganancia personal y con un gran incremento de riesgo de que le gritasen. 'Y slo para estar seguro que todos comprenden, yo montar el vagn rpido esta noche,' dijo Vimes. 'Pero primero llevar a ese muchacho Vimes de paseo y lo reformar un poco.' 'l podra hacerlo con ello, ' dijo Knock. 'No puede mantener la mentalidad adecuada. Bueno con sus manos pero tiene que decirle las cosas dos veces.' 'Quiz le grite, entonces,' dijo Vimes. 'Vimes!' El recluta Vimes tembl en atencin. 'Vamos a tomar un paseo, muchacho,' dijo Vimes. 'Es tiempo de que sepas qu es qu, ' asinti hacia Knock, tom a su yo ms joven por el hombro, y se fue. 'Qu piensa, sarge?' dijo Coates, apareciendo tras Knock mientras el sargento miraba colrico la espalda marchndose. 'T le gustas,' dijo Knock amargamente. 'Oh, s. Eres la nia de sus ojos*. Eres su viejo colega. Eres ascendido a cabo interino.'
* En realidad Knock dice "apple" (manzana) que es una forma britnica antigua de referirse al iris del ojos, por su forma redonda, pero prefer dejarlo en "nia", que es manera ms usual de usar esa frase en espaol. (NT)

'Piensa que l durar?' 'Le dar un par de semanas,' dijo Knock. 'He visto otros como se antes. Hombres grandes en pueblos pequeos, viniendo aqu, pensando que son la nariz de la abeja*. Nosotros pronto les cortamos hasta el tamao. Qu piensas?'
* Knock probablemente quiso decir: las rodillas de la abeja, que es un viejo trmino que significa el mejor (NT).

'Nus, sarge,' dijo Coates. 'Sigo pensando.' 'Sabe ser poli, a decir verdad,' dijo Knock. 'Sin embargo tambin un poco presumido. Aprender. Aprender. Existen maneras. Le mostraremos. Bajarle los humos. Ensearle cmo hacemos las cosas por aqu. Vimes siempre prefiri caminar por l mismo. Y ahora haba dos de l, caminando por l mismo. Era una sensacin extraa, y le daba la impresin de que estaba mirando a travs de una mscara. 'No, no as,' dijo. 'Siempre tengo que ensear a las personas a caminar. Balancea el pie,
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as. Hazlo bien y podrs seguir caminando todo el da. No ests en una prisa. No quieres perderte las cosas.' 'S, sarge,' dijo el joven Sam. Era llamado proceder. Vimes procedi a lo largo de Camino Mina de Melaza, y se sinti- magnfico. Por supuesto existan bastantes cosas para preocuparse, pero justo aqu y ahora todo lo que tena que hacer era patrullar, y se senta bien. No haba mucho papeleo en la vieja Guardia; en realidad, viniendo a considerarlo l probablemente lo haba duplicado. Todo lo que tena que hacer en este momento era su deber, como se le haba enseado. No tena que hacer nada sino ser l mismo. El joven Sam no estaba diciendo mucho. Eso era sensatez. 'Veo que tienes una campana all, muchacho, ' dijo Vimes, despus de un rato. 'S, sarge.' Campana reglamentaria?' 'S, sarge. El Sargento Knock me la dio.' apostara que lo hizo, pens Vimes. 'Cuando regresemos, slo cmbiala por la de otro. No importa de quin. Nadie dir nada.' 'S, sarge.' Vimes esper. 'Por qu, sarge? Una campana es una campana.' 'No sa,' dijo Vimes. Esa tiene tres veces el peso de la campana normal. Se la dan a los principiantes para ver lo que hacen. Te quejaste?' 'No, sarge.' 'Esa es la manera. Mantenla quieta, y se la pasas a algn otro tonto cuando regresemos. Esa es la manera de los polis. Por qu entraste al trabajo, muchacho?' 'Mi compaero Iffy se uni el ao pasado. Dijo que tienes comida gratis y un uniforme y que podras obtener un dlar extra ac y all.' 'Ese sera Iffy Scurrick apostado en la Casa de Hermanas Dolly, entonces,' dijo Vimes. 'Y t has estado obteniendo el dlar sobrante, lo hiciste?' Caminaron en silencio por un momento. Entonces Sam dijo: 'Tengo que devolver el dlar, sarge?' 'T vales un dlar?' dijo Vimes. 'Se lo di a nuestra mam, sarge.' Le dijiste cmo lo conseguiste?' 'Yo no quera!' Sam dijo abruptamente. 'Pero el Cabo Quirke dijo-' 'Vala la pena escucharlo?' 'Nus, sarge.' 'No sabes? Apuesto a que tu mam no te educ para pensar de esa manera, ' dijo Vimes. No, carajo no lo hizo, pens. Te hubiera curtido la piel, poli o no, si supiera que era un dlar deshonesto. 'No, sarge. Pero todos lo hacen, sarge. No me refiero a los muchachos, sarge, pero slo tiene que mirar alrededor de la ciudad. Nuestro alquiler aumenta, lo impuestos suben, existen estos nuevos impuestos todo el tiempo, y todo es tan cruel, sarge, es cruel. Winder nos vendi completamente a sus compaeros, y se es un hecho, seor.'

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'Hmm,' dijo Vimes. Oh, s. La hacienda de impuestos. Lo que era una invencin inteligente. El buen viejo Winder. Haba vendido el derecho para cobrar impuestos a los ms altos postores. Lo que era una excelente idea, casi tan buena como prohibir a las personas portar armas despus de oscurecer. Porque a) Ahorrabas el costo de recaudadores de impuestos y b) Conseguas un cargamento de efectivo contante. Y c) el asunto de la recoleccin de impuestos entonces se converta en el negocio de grupos de poderosas aunque curiosamente reservadas personas quienes se mantenan fuera de la luz. Sin embargo, ellos empleaban gente que no slo estaban fuera de la luz sino que ciertamente la bloqueaban, y era sorprendente lo que esas personas encontraban para gravar, hasta el lmite e incluyendo a Ests Mirndome A M, Compaero. Qu fue lo que Vetinari haba dicho una vez? La tributacin es slo una manera sofisticada de exigir dinero con amenazas? Bien, los hacendados tributarios no fueron muy sofisticados en la manera que emprendieron la recuperacin de su inversin. Record esos d- estos das. La ciudad nunca se haba visto ms pobre, pero por los dioses existan bastantes impuestos siendo pagados. Difcil explicar a un nio como Sam por qu echar guante a un dlar cuando tena la oportunidad era una cosa mala para hacer. 'Ponlo de esta manera, recluta,' cuando voltearon la esquina. 'Dejaras un asesino fuera por mil dlares?' 'No, seor!' 'Mil dlares pondran a tu mam en un lindo lugar en una parte buena del pueblo, sin embargo.' 'Lo rechazara, sarge, no soy as.' 'Lo fuiste cuando tomaste ese dlar. Cualquier otra cosa es slo regatear sobre el precio.' Caminaron en hosco silencio. Entonces: 'Voy a ser despedido, sarge?' dijo el recluta. 'Por un dlar? No.' 'Acabara por ser despedido igualmente, sarge, gracias de todas maneras,' dijo el joven Sam desafiantemente. 'El pasado viernes tuvimos que ir y dispersar cierta reunin cerca de la Universidad. Slo estaban hablando! Y habamos recibido rdenes de algn civil, y los muchachos de Calle Cable fueron algo rudos y... no es como que las personas tuvieran armas o algo. No puede decirme que eso estuvo correcto, sarge. Y entonces cargamos algunos de ellos en el vagn rpido, slo por hablar. El chico Elson de la Sra. Owlesly nunca volvi a casa la otra noche, tampoco, y se dice que fue arrastrado para palacio slo por decir que su seora es un luntico. Ahora la gente bajo nuestra calle est mirndome de una manera cmica.' Dioses santos, lo recuerdo, pens Vimes. Yo pensaba que sera todo estar persiguiendo hombres que se daban por vencidos despus de recorrer una calle y dira "es un poli honesto, gobernador". Pensaba que tendra una medalla para el final de la semana. 'Debes tener cuidado con lo que dices, muchacho, ' dijo. 'S, pero nuestra mam dice que es bastante justo si se llevan a los perturbadores y las personas extraas pero no est bien llevarse a las personas ordinarias.'

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Este realmente soy yo? Pens Vimes. Tuve realmente la conciencia poltica de un piojo de cabeza? 'De cualquier modo, es un luntico. Snapcase es el hombre que debiramos tener.' ... y los instintos de auto preservacin de un lemming? 'Chico, aqu tienes un consejo. En este pueblo, en este momento, si no sabes a quin le ests hablando de- no hables.' 'S, pero Snapcase dice-' 'Escucha. Un poli no mantiene aleteando sus labios. No deja saber lo que sabe. No dice lo que est pensando. No. l observa y escucha y aprende y espera su momento. Su mente trabaja como demente pero su cara es inexpresiva. Hasta que est listo. Comprendes?' 'Correcto, sarge.' 'Bien. Puedes usar esa espada que tienes all, muchacho?' 'Hice el entrenamiento, s.' 'Bien. Bien. El entrenamiento. Bien. As que si somos atacados por bastantes sacos de paja colgando de una viga, puedo contar contigo. Y hasta entonces calla, mantn tus odos abiertos y tus ojos pelados y aprende algo.' Snapcase es el hombre para salvarnos, pens displicentemente. S, acostumbraba a creer eso. Muchas personas lo hicieron. Slo porque ocasionalmente iba de un lado a otro en un coche descubierto y llamaba a las personas y les hablaba, el nivel de la conversacin estaba sobre las lneas de: As que eres carpintero, no es as? Maravilloso! Qu es lo que ese trabajo implica?' Slo porque deca pblicamente que tal vez los impuestos estaban algo elevados. Slo porque saludaba. 'Ha estado aqu antes, sarge?' dijo Sam, cuando voltearon una esquina. 'Oh, todos visitan Ankh-Morpork, muchacho,' dijo Vimes jovialmente. 'Es slo que estamos haciendo la ronda de Calle Olmo perfectamente, sarge, y he estado dejando que gue el camino.' Maldicin. Ese era el tipo de contratiempo que tus pies podan conseguirte. Un mago una vez le dijo a Vimes que haba monstruos arriba cerca del Eje que eran tan grandes que deban tener cabezas extras en sus piernas, porque estaban demasiado lejos para que un cerebro pensara lo bastante rpido. Y a un poli fatigado le crecan cabezas en sus pies, realmente lo hacan. Calle Olmo, salida en Los Pitos, salida de nuevo en Las Erosiones... era la primera ronda que alguna vez haba caminado, y la poda hacer sin pensar. La haba hecho sin pensar. 'Hago mi tarea,' dijo. Reconoci a Ned?' dijo Sam. Tal vez fue una buena cosa que estuviera dejando sus pies a sus propias disposiciones, porque el cerebro de Vimes repentinamente se lleno con alertas de peligro. 'Ned?' dijo. 'Es slo que antes de su llegada l dijo que pensaba que lo recordaba a usted de Pseudopolis,' dijo Sam, inconsciente de la alarma. 'l estaba en la Guardia Diurna de all antes de venir aqu a causa de las mejores perspectivas de promocin. Un hombre grande,

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dijo.' 'No puedo recordarlo,' dijo Vimes, con cuidado. 'Usted no es tan grande, sarge.' 'Bien, Ned era probablemente ms pequeo en esos das,' dijo Vimes, mientras sus pensamientos gritaban: cllate, chico! pero el chico era... bien, l. Reparando en los detalles pequeos. Tirante a cosas que no parecan ser de forma correcta. Siendo un poli, de hecho. Probablemente deba sentirse orgulloso de su yo ms joven, pero no lo hizo. T no eres yo, pens. No creo haber sido alguna vez tan joven como t. Si vas a ser yo, va a tomar bastante trabajo. Treinta malditos aos de ser pisoteado sobre el tapete de la vida, t pobre bastardo. Lo tienes todo por venir. De vuelta a la Casa de Guardia, Vimes pase por el aparador de Evidencia y Propiedad Perdida. Tena una cerradura grande encima que no estaba, sin embargo, alguna vez cerrada. Encontr pronto lo que estaba buscando. Un poli impopular necesitaba pensar de inmediato, y tena la intencin de ser impopular. Luego tuvo un bocado de cena y un cubilete del espeso cacao marrn con los que la Guardia Nocturna funcionaba y llev a Sam al vagn rpido. Se haba preguntado cmo jugara la Guardia y no estuvo sorprendido de descubrir que estaban usando el viejo truco de obedecer la rdenes al pie de la letra con alegre malignidad. En primera instancia l lo hizo, el Cabo Interino Coates y el guardia Waddy estaban esperando con cuatro malhumorados o protestantes insomnes. 'Cuatro, or, ' dijo Coates, arrancando un excelente saludo del libro de texto. 'Todos hemos aprehendido or. Todo apuntado en esta notita que estoy dando a usted en este instante or!' 'Bien hecho, cabo interino, ' dijo Vimes, secamente, tomando el papeleo, firmando una copia y devolvindola. 'Puede tomarse medio da feriado en la Vigilia del Puerco, y dele mis recuerdos a su abuelita. Aydalos con ellos, Sam.' 'Normalmente slo tenemos cuatro o cinco en una ronda, seor!' Sam susurr, cuando ellos se apartaron. 'Qu podemos hacer?' 'Hagan varios viajes,' dijo Vimes. 'Pero los muchachos estuvieron cogiendo las pu- mujeres en vez de hombres, seor! Se estuvieron riendo!'
* Sam dice "los Michael" que es el nombre con el que se conoce a las mujeres que fingen ser hombres en internet con el de captar lesbianas y viceversa. (NT)

'Es pasado el toque de queda,' dijo Vimes. Esa es la ley.' El Cabo Coln y el guardia Wiglet estaban esperando en sus puestos con tres pillos. Uno de ellos era la Srta. Palm. Vimes le dio a Sam las riendas y salt para abrir la parte posterior del carro y despleg las gradas. 'Lamento verla aqu, seorita,' dijo. 'Aparentemente cierto nuevo sargento est haciendo sentir su peso por los alrededores,' dijo Rosie Palm, en una voz de hielo slido. Rechaz su mano altivamente, y subi al vagn.

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Vimes comprendi que otros de los detenidos era mujer, tambin. Era ms corta que Rosie, y le estaba dando una mirada de puro diminuto desafo. Estaba sosteniendo tambin un costurero acolchado enorme. En una reaccin tarda Vimes lo tom, para ayudarla a subir las gradas. 'Lo siento por esto, seorita-' empez. 'Quite sus manos de eso!' Ella le arrebat la cesta de vuelta e ingres apurada en la oscuridad. 'Dispnseme,' dijo Vimes. 'Esta es la Srta. Battye,' dijo Rosie, desde el banco dentro del vagn. 'Es una costurera.' 'Bien, asum que ella-' 'Una costurera, dije,' dijo la Srta. Palm. 'Con agujas e hilo. Tambin se especializa en crochet.' 'Eh, es eso un tipo de extra-' Vimes empez. 'Es un tipo de tejido,' dijo la Srta. Battye, desde la oscuridad del carro. 'Imaginar que no sabe eso.' 'Quiere decir que ella es un real-' dijo Vimes, pero Rosie azot la puerta de hierro. 'Slo condzcanos,' dijo ella, 'y cuando lo vea de nuevo, John Keel, vamos a tener unas palabras!' Hubo alguien riendo disimuladamente desde las sombras dentro del vagn, y luego un aullido. Que haba sido inmediatamente precedido por el ruido de un espigado taln golpeando un empeine. Vimes firm el sucio formulario que le present Fred Coln y lo devolvi con una slida, fija expresin que hizo al hombre sentirse muy angustiado. 'A dnde ahora, sarge?' dijo Sam, mientras se apartaban. 'Calle Cable,' dijo Vimes. Hubo un murmullo de consternacin de las personas recludas detrs de ellos. 'Eso no es correcto,' murmur Sam. 'Estamos jugando esto segn las reglas,' dijo Vimes. 'Vas a tener que aprender por qu tenemos reglas, recluta. Y no me blanquees el ojo. He recibido blanqueadas de ojos de expertos, y t miras como si necesitaras desesperadamente ir a la letrina.' 'Sh, correcto, pero todos saben que torturan gente, ' mascull Sam. 'Lo hacen?' dijo Vimes. Entonces por qu nadie hace algo al respecto?' 'Porque torturan gente.' Ah, al menos yo tena un asimiento de la dinmica social bsica, Vimes pens. Un silencio incmodo rein en el asiento al lado suyo mientras el carro retumbaba por las calles, pero tuvo conciencia del cuchicheo detrs de l. Ligeramente ms fuerte que el ruido de fondo, oy la acariciante voz de Rosie silbar: 'l no podra. Apostara cualquier cosa.' Unos cuantos segundos ms tarde una voz masculina, ligeramente ms grave por la bebida y mucho ms grave por estar orinndose de miedo, propuso: 'Eh, sargento, nosotros... eh... creemos que lo correcto son cinco, eh, dlares?' 'No lo pienso as, seor,' dijo Vimes, manteniendo sus ojos en las calles hmedas.
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Hubo algn cuchicheo ms frentico, y entonces la voz dijo: 'Eh... tengo un anillo de oro muy lindo.' 'Me alegra orlo, seor,' dijo Vimes. 'Todos deben tener algo lindo,' tante su bolsillo por su cigarrera de plata, y por un momento sinti ms ira que desesperacin, y ms dolor que ira. Exista un futuro. All tena que estar. Record. Pero slo exista como esa memoria, y era tan frgil como la reflexin sobre una burbuja de jabn y, quiz, estallaba casi tan fcilmente. 'Eh... yo tal vez podra incluir-' 'Si usted trata de ofrecerme un soborno una vez ms, seor,' dijo Vimes, cuando el carro dobl en Calle Cable, 'le dar personalmente una paliza. He dicho.' 'Tal vez exista alguna otra- 'Rosie Palm empez, cuando las luces de la Casa de Calle Cable estuvieron a la vista. 'No vamos a casa por un levante de dos peniques, cualquiera,' dijo Vimes, y oy el jadeo. 'Silencio, todos ustedes.' Tir las riendas de Marilyn para un alto, baj de un salto y sac su portapapeles de debajo del asiento. 'Siete para ustedes,' dijo, al guardia que estaba haraganeando contra la puerta. 'Bien?' dijo el guardia. 'bralo y djelos, entonces.' 'Bien,' dijo Vimes, repasando el papeleo. 'No hay problema.' Empuj el portapapeles. 'Slo firme aqu.' El hombre retrocedi como si Vimes hubiera intentado ofrecerle una serpiente. 'Qu es lo que quiere decir, firmar?' dijo. 'Entrguelos y punto!' 'Firme, ' dijo Vimes rgidamente. 'Esas son las reglas. Prisioneros transferidos de una custodia a otra, tiene que firmar. Ms y mi trabajo vale, no conseguir una firma.' 'Su trabajo no vale un escupitajo,' gru el hombre, agarrando la tablilla. La mir inexpresivamente, y Vimes le dio un lpiz. 'Si necesita alguna ayuda con las palabras difciles, djemelo saber,' dijo servicialmente. Gruendo, el guardia garabate algo sobre el papel y lo empuj de vuelta. 'Ahora bralo, por favor, ' dijo. 'Desde luego,' dijo Vimes, ojeando al papel. 'Pero ahora quisiera ver algn tipo de ID*, gracias.'
*ID: Documento de Identificacin (N.T.)

'Qu?' 'No es por m, comprenda,' dijo Vimes, 'pero si yo volviera y le mostrara a mi capitn este pedazo de papel y me dijera, Vi- Keel, cmo sabe usted que l es Henry el Hmster?, bien, yo estara algo... confundido. Quiz hasta perplejo.' 'Escuche, no firmamos por los prisioneros!' 'Lo hacemos, Henry,' dijo Vimes. 'No hay firma, no hay prisioneros.' 'Y nos impedir tomarlos, lo har?' dijo Henry el Hmster, avanzando unos pocos pasos. 'Pone una mano sobre esa puerta,' dijo Vimes, 'y voy a-'

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'Cortarla, lo har?' '-voy a arrestarlo,' dijo Vimes. 'Obstruccin podra ser un buen principio, pero probablemente podemos considerar algunos cargos ms de vuelta a la estacin.' 'Arrestarme? Pero soy un poli, tal como usted!' 'Equivocado de nuevo,' dijo Vimes. 'Cul es elproblema... aqu?' dijo una voz. Una figura pequea, delgada apareci en la luz de antorcha. Henry el Hmster dio un paso atrs, y adopt una postura deferente. 'El oficial no entregaba a los quebrantadores del toque de queda, seor,' dijo. 'Y este es el oficial?' dijo la figura, tambalendose hacia Vimes con un modo de andar curiosamente errtico. 'Sseor.' Vimes se encontr bajo la fra y no abiertamente hostil inspeccin de un hombre plido con los ojos retorcidos hacia arriba de una rata mimada. 'Ah,' dijo el hombre, abriendo una pequea lata y sacando una pastilla para garganta verde. 'Ser usted Keel, por algunacasualidad? He estado... oyendo acerca de usted.' La voz del hombre era tan incierta como su paso. Las pausas aparecan en los lugares equivocados. 'Usted oye hablar de las cosas rpidamente, seor.' 'Un saludo es generalmente lo regulado, sargento.' 'No veo nada para saludar, seor,' dijo Vimes. 'Buenpunto. Buenpunto. Es nuevo, por supuesto. Pero, vea, en losParticulares... a menudo encontramos necesario llevar puestoropas... sencillas.' Como delantales de goma, si recuerdo correctamente, pens Vimes. En voz alta, dijo: 'S, seor.' Era una buena frase. Podra significar cualquiera de una docena de cosas, o nada en absoluto. Era slo una puntuacin hasta que el hombre dijera algo diferente. 'Soy el Capitn Swing,' dijo el hombre. 'Tindthee Swing*. Si lo piensa el nombre tiene gracia, por favorsonra... y acabe de una vez con ello. Puede saludar ahora.'
* Tindthee = Avvate; Swing = Balancear (NT)

Vimes salud. La boca de Swing se dobl hacia arriba por las comisuras muy brevemente. 'Bien. Su primera noche en el vagn rpido, sargento?' 'Seor.' 'Y est aqu tan temprano. Con una carga completa, tambin. Podramos dar unamirada... a sus pasajeros?' Mir por entre el herraje. 'Ah. S. Buenas noches, Srta. Palm. Y una asociada, veo-' 'Hago crochet!' 'y lo que parece ser algunos parranderos. Bien, bien.' Swing se par de nuevo. 'Qu pequeos pillos son sus oficiales de calle, de seguro. Han barrido realmente las calles. Cmo aman sus... pequeasbromas, sargento.' Swing puso su mano sobre la manija de la puerta del vagn y hubo un ruido pequeo que sin embargo fue un tronido en el silencio, y fue el sonido de una espada movindose muy ligeramente en su vaina.
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Swing permaneci completamente inmvil por un momento y luego delicadamente ech la pastilla dentro de su boca. 'Aja. Pienso que tal vez esta pequea captura puede ser... devuelta a suorigen, no es as, sargento? No queremos hacer una burla de... laley. Llveselos, llveselos.' 'S, seor.' 'Pero slo unmomento, por favor, sargento. Concdame... slo un pequeo pasatiempo mo. 'Seor?' Swing meti la mano en un bolsillo de su largo abrigo y sac un par muy grande de compases calibradores de acero. Vimes se sobresalt cuando fueron abiertos para medir la anchura de su cabeza, la anchura de su nariz y la longitud de sus cejas. Luego una regla de metal fue presionada contra una oreja. Mientras haca esto, Swing estuvo murmurando en voz baja. Luego cerr los compases de calibradores con un chasquido, y los desliz de regreso. 'Debo felicitarle, sargento,' dijo, 'al superar sus considerables desventajas naturales. Sabe que usted tiene el ojo de un asesino en masa? Nunca meequivoco... en estas materias.' 'Noseor. No saba eso, seor. Tratar de mantenerlo cerrado, seor, ' dijo Vimes. Swing no rompi a reir. 'Sin embargo, estoy seguro que cuando se haya establecido usted y el Cabo, aja, Hmster aqu congeniarn como una... casaenllamas*.'
* como una casa en llamas = con entusiasmo (NT)

'Una casa en llamas. S, seor.' 'Nome deje... detenerle, Sargento Keel.' Vimes salud. Swing asinti, volte en un movimiento, como si estuviese sobre un pivote, y regres a zancadas al interior de la Casa de Guardia. O dio tumbos, consider Vimes. El hombre se mova de la misma manera que hablaba, en una mezcla curiosa de velocidades. Era como si estuviera impulsado por saltos; cuando mova una mano, las primeras pocas pulgadas del movimiento eran un borrn, y luego se deslizaba suavemente hasta ser trada a conjuncin con cualquiera que fuera el objetivo propuesto. Las oraciones salan en impulsos y pausas. No haba ritmo para el hombre. Vimes ignor al humeante cabo subi de vuelta al vagn. 'Nos regresamos, recluta,' dijo. 'Bon noche, Henry.' Sam esper hasta que las ruedas estuvieran retumbando sobre los adoquines antes de voltearse, con los ojos muy abiertos, hacia Vimes. 'Usted iba a desenfundar contra l, no es as?' dijo. 'Usted iba, sarge, no es as?' 'Slo mantn tus ojos en el camino, recluta.' 'Pero se era el Capitn Swing, se era! y cuando le dijo al hombre probara que era Henry el Hmster, pens que iba a orin- sofocarme! Usted saba que no iban a firmar, cierto, sarge? Porque si existe algn papel diciendo que tienen a alguien, entonces si cualquiera desea encontrarlo-' 'Slo maneje, recluta.' Pero el muchacho tena razn. Por alguna razn, Los Innombrables por igual amaban y teman el papeleo. Desde luego generaban una gran
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cantidad de ello. Apuntaban cada cosa. No les gustaba aparecer en el papeleo de otras personas, sin embargo. Eso los angustiaba. 'No puedo creer que salimos triunfantes, sarge!' Probablemente no lo hicimos, pens Vimes. Pero Swing tiene bastantes preocupaciones en este momento. No se inquietar mucho por un muy estpido sargento. Se volte y golpe ruidosamente sobre el hierro forjado. 'Disculpas por la inconveniencia, damas y caballeros, pero parece que los Innombrables no estn trabajando esta noche. Parece que tendremos que hacer el interrogatorio nosotros mismos. No somos muy experimentados en esto, as que espero que no lo hagamos mal. Ahora, escuchen cuidadosamente. Son cualesquiera de ustedes conspiradores serios empeados en la destruccin del gobierno?' Hubo un silencio abrumado del interior del vagn. 'Vamos, vamos,' dijo Vimes. 'No tengo toda la noche. Desea cualquiera derrocar a Lord Winder por la fuerza?' 'Bien... no?' dijo la voz de la Srta. Palm. 'O por crochet?' 'Escuch eso!' dijo otra voz femenina aguda. 'Nadie? Lstima,' dijo Vimes. 'Bien, eso es suficiente para m. Recluta, es suficiente para usted?' 'Eh, s, sarge.' 'En ese caso los dejaremos a todos de camino a casa, y mi encantador asistente el Recluta Vimes tomar, oh, medio dlar de cada uno de ustedes por los costos del viaje por lo cual se les dar un recibo. Gracias por viajar con nosotros, y esperamos que considerarn al vagn rpido en todas sus futuros planes de quebranta-toques-de-queda.' Vimes poda or el conmocionado cuchicheo detrs de l. Esto no era cmo se suponan que las cosas deban ser estos das. 'Sarge,' dijo el recluta Vimes. 'Sp?' 'Tiene usted realmente el ojo de un asesino en masa?' 'En el bolsillo de mi otro traje, s.' 'Jah.' Sam estuvo quieto por algn tiempo, y cuando habl de nuevo pareca tener algo nuevo en su mente. 'Eh, sarge?' 'S, muchacho?' 'Qu es un levante de dos peniques, sarge?' 'Es un tipo de dona de mermelada, muchacho. Las hizo tu mam alguna vez?' 'S, sarge. Sarge?' 'S, muchacho?' 'Pienso que probablemente significa algo diferente adems, sarge, ' dijo Sam, riendo disimuladamente. 'Algo un poco... rudo' 'La totalidad de la vida es un proceso de aprendizaje, recluta.'

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Tuvieron el vagn de vuelta al corral diez minutos despus, y para entonces Vimes saba que un nuevo rumor se estaba diseminando a travs de la ciudad. El joven Sam haba ya susurrado a otros oficiales mientras los quebrantadores del toque de queda eran dejados, y nadie chismorrea como un poli. No les gustaban los Innombrables. Como los criminales insignificantes de todas partes, los guardias se enorgullecan de que haba ciertas profundidades a las que no se hundiran. Tenan que existir ciertas cosas debajo tuyo, an si eran slo los gusanos del lodo. Rosie Palm acerroj la puerta de su departamento, se reclin sobre ella y mir a Sandra. 'Qu es l?' dijo Sandra, vaciando su costurero sobre la mesa. Rebusc dentro. 'Est de nuestro lado?' 'Oste a los muchachos!' mascull Rosie. 'No hay sobornos ahora! Y luego nos lleva a rastras hacia los bastardos de Swing y entonces no nos entrega! Lo podra matar! Lo salv de la alcantarilla, hice que Mossy lo compusiera y repentinamente est jugando grandes juegos necios!' 'S, qu es un levante de dos peniques?' dijo Sandra brillantemente. La Srta. Palm paus. Disfrutaba bastante la compaa de Sandra y el alquiler extra desde luego vena bien, pero exista momentos en los que se preguntaba si a) ella tena un charla con la chica o b) ella le segua la cuerda muy gentilmente. Sospechaba que lo ltimo, ya que Sandra tena ms dinero que ella la mayor parte del tiempo. Era embarazoso. 'Es un tipo de dona de mermelada,' dijo. 'Ahora, ser mejor que vayas y ocultes la-' Alguien toc la puerta detrs de ella. Moviliz a Sandra a travs de la cortina de cuentas, tom un momento para recuperarse, y abri la puerta una fraccin. Haba un muy pequeo viejo parado en el vestbulo. Cada cosa sobre l estaba en declive sin esperanza hacia abajo. Su bigote gris podra haber sido robado de una morsa, o un sabueso que justo haba recibido muy malas noticias. Sus hombros se hundan indiferentemente. Las partes llanas de su cara parecan estar perdiendo la batalla contra la gravedad. Sostena su gorro en sus manos y lo estaba torciendo nerviosamente. 'S?' dijo Rosie. 'Eh, deca "costurera" en la seal,' mascull el viejo. 'Y, bien, desde que mi anciana mujer muri, usted sabe, qu con una cosa y otra, nunca he sido bueno para hacerlo por m mismo. Dio a Rosie una mirada de total, intil desconcierto. Ella baj la mirada al saco por sus pies, y lo levant. Estaba lleno de muy limpios, pero muy desgastados, calcetines. Cada uno tena agujeros en el taln y el dedo del pie. 'Sandra,' dijo, 'Pienso que ste es para usted...' Era tan temprano en la maana que el "tarde en la noche" no se iba an. Niebla blanca se suspenda en cada lugar en las calles, y las gotitas se depositaban como perlas pequeas en la camisa de Vimes mientras se preparaba para romper la ley. Si te parabas sobre el techo de la letrina detrs de la Casa de Guardia y te equilibrabas sobre el tubo de desage, una de las ventanas de arriba se abrira si la golpeabas con la palma de la mano en exactamente el lugar correcto.
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Era un trozo til de informacin, y Vimes se pregunt si deba pasrselo al joven Sam. Cada poli honrado debe saber cmo forzar la entrada a su propia estacin. Tilden haba cojeado a casa haca buen rato, pero Vimes hizo un barrido rpido de su oficina y fue con gran satisfaccin que no vio lo que no haba esperado que estuviera all. En el piso de abajo, unos cuantos de los oficiales ms concienzudos estaban firmando su salida antes de dirigirse a casa. Esper en las sombras hasta que la puerta fue ruidosamente cerrada por ltima vez y no hubo pasos por varios minutos. Entonces hizo su camino escaleras abajo y dentro del vestuario. Se haba agenciado de una llave de su propio casillero, pero incluso aceit la bisagra con una botellita antes de abrirlo. De hecho hasta el momento no haba puesto algo all dentro pero, contempl, haba un saco arrugado en el piso. Lo levant... Bien hecho, muchachos. Adentro estaba el tintero de plata del Capitn Tilden. Vimes se puso de pie, y observ los alrededor de los casilleros, con sus antiguas iniciales grabadas y las marcas de cuchillo ocasionales en las puertas. Sac de su bolsillo el paito negro enrollado que haba cogido del armario de evidencia ms temprano. Una seleccin de ganzas para cerraduras centelle en la luz gris. Vimes no era un genio con los ganchos y rastrillos, pero las baratas y gastadas puertas eran apenas un mayor desafo. Realmente, era slo materia de escoger. Y despus regres a pie a y travs de la neblina. Se horroriz al descubrir que estaba sintindose bien de nuevo. Era una traicin a Sybil y a la futura Guardia y an a Su Gracia Sir Samuel Vimes, quien tena que considerar las polticas de pases distantes y las necesidades de personal competente y cmo reflotar ese condenado barco que el Ro Divisin segua hundiendo. Y, s, deseaba regresar, o avanzar o cruzar o como fuera. Realmente lo haca. Quera ir a casa tanto que poda saborearlo. Por supuesto que lo haca. Pero no poda, todava no, y estaba aqu y como el Dr. Lawn deca, hara el trabajo. Y normalmente el trabajo implicaba la supervivencia en la calle en el gran juego de los Cabrones Necios, y Vimes lo saba todo sobre ese juego, oh s. Y haba una emocin en ello. Era la naturaleza de la bestia. Y as estaba caminando, absorto en sus pensamientos, cuando los hombres le saltaron encima desde la boca de un callejn sombro. El primero consigui un pie en el estmago, porque la bestia no pelea limpio. Vimes dio un paso al costado y agarr al otro. Sinti el cuchillo desviarse en su peto cuando inclin la cabeza y tir del hombre duro en el casco. El hombre se dobl limpiamente sobre los adoquines. Vimes gir alrededor del primer hombre, que estaba casi en cuclillas, y jadeando, pero segua sosteniendo su cuchillo pese a todo, el cual agitaba en frente de l como algn tipo de talismn. La punta hizo errticas figuras de ocho en el aire. 'Sultalo,' dijo Vimes. 'No voy a pedirlo de nuevo.' Suspir, y sac un objeto de su bolsillo trasero. Era negro y ahusado y hecho de cuero relleno con bolas de plomo. Las haba prohibido en la Guardia moderna pero saba que algunos oficiales las haban adquirido, y si juzgaba que el hombre era sensato entonces l no saba que las tenan. A veces una querella deba ser terminada rpidamente, y exista alternativas peores.
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Abalanz la cachiporra sobre el brazo del hombre, con una cierta cantidad de cuidado. Hubo un lloriqueo y el cuchillo rebot sobre los adoquines. 'Dejaremos a tu compadre desmayado, ' dijo. 'Pero t vendrs a ver al mdico, Henry. Vendrs tranquilamente?' Unos pocos minutos despus el Dr. Lawn abri su puerta trasera y Vimes pas rozndola, con el cuerpo sobre sus hombros. 'Atiende a todas las clases, correcto?' dijo Vimes. 'Dentro de lo razonable, pero-' 'ste es un Innombrable,' dijo Vimes. 'Intent matarme. Necesita alguna medicina.' 'Por qu est inconsciente?' dijo el mdico. Llevaba puesto un enorme delantal de goma, y botas de goma. 'No quera tomar su medicina.' Lawn suspir, y agitando una mano que sostena un trapo indic a Vimes una puerta interior. 'Trigalo directo a ciruga ' dijo. 'Estoy asustado estoy limpiando debido a lo de Mr. Salciferous en la sala de espera.' 'Por qu, qu fue lo que hizo?' 'l revienta.' Vimes, su curiosidad natural se contuvo repentinamente, llev el cuerpo al interior sagrado de Lawn. Pareca un poco diferente a cuando Vimes lo vio por ltima vez, pero entonces apenas haba sido capaz de reparar en detalles. All estaba la mesa, y un banco de taller, y a todo lo largo de una pared estaban estantes de botellas. No haba dos botellas del mismo tamao. En un par de ellas, flotaban cosas. En otra pared estaban los instrumentos. 'Cuando muera,' dijo Lawn, inspeccionando el paciente, voy a dar instrucciones para poner una campana sobre mi lpida sepulcral, slo as voy a tener el placer de no atender cuando la gente llame. Pngalo abajo, por favor. Se ve como una concusin.' 'Eso fui yo golpendole,' dijo Vimes servicialmente. 'Rompi su brazo tambin?' 'Eso es correcto.' 'Hizo un trabajo muy limpio. Fcil para reacomodarlo y enyesarle. Algo anda mal?' Vimes estaba todava mirando los instrumentos. 'Usa todos stos?' dijo. 'S. Algunos de ellos son experimentales, sin embargo,' dijo Lawn, mantenindose ocupado en su mesa de trabajo. 'Bien, yo le odiara si usara esto sobre m,' dijo Vimes, escogiendo un instrumento extrao como un par de paletas atadas con cuerda. Lawn suspir. 'Sargento, no existe circunstancia donde las cosas que usted est sosteniendo puedan posiblemente ser usadas sobre usted,' dijo, con sus manos trabajando diligentemente. 'Ellas son... de una naturaleza femenina.' 'Por las costureras?' dijo Vimes, poniendo las pinzas abajo con mucha prisa. 'Esas cosas? No, las damas de la noche se enorgullecen estos das de nunca requerir de ese tipo de cosas. Mi trabajo con ellas es ms de, como nosotros decimos, una naturaleza preventiva.'
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'Ensendoles a usar los dedales, ese tipo de cosa?' dijo Vimes. 'S, es asombroso cun lejos puede usted empujar una metfora, no es lo...' Vimes dio un toquecito a las paletas de nuevo. Eran bastante alarmantes. 'Est casado, sargento?' dijo Lawn. 'Estaba Rosie en lo correcto?' 'Eh... s. Mi esposa est, eh, en otra parte, sin embargo.' Levant las cosas y las solt apresuradamente de nuevo, con un repiqueteo. 'Bien, es como para ser consciente que dar a luz no es como descascarar guisantes, ' dijo el mdico. 'Carajo espero que no!' 'Aunque debo decir que las parteras raramente refieren algo a m. Dicen que los hombres no deben fisgonear donde no pertenecen. Podramos adems estar viviendo en cavernas.' Lawn baj la mirada hacia su paciente. 'Segn las palabras del filsofo Sceptum, el fundador de mi profesin: voy a recibir un pago por esto?' Vimes registr la bolsa de dinero del cinturn del hombre. 'Estarn bien seis dlares?' dijo. 'Por qu los Innombrables lo atacaran, sargento? Usted es un polica.' 'Lo soy, pero ellos no lo son. No sabe acerca de ellos?' 'He recompuesto a algunos de sus huspedes, s,' dijo Lawn, y Vimes not la cautela. No era bueno saber demasiado en este pueblo. 'Personas con dislocaciones curiosas, quemaduras de cera caliente... ese tipo de cosas. 'Bien, tuve un pequeo roce con el Capitn Swing anoche,' dijo Vimes, 'y fue tan corts como el infierno conmigo por ello, pero apostara mis botas a que sabe que este muchacho y su amigo vinieron tras de m. Ese es su estilo. Probablemente quera ver lo que hara.' 'No es el nico interesado en usted,' dijo Lawn. 'Recib un mensaje de que Rosie Palm desea verlo. Bien, asumo que se refera a usted. "Ese bastardo ingrato" fue el trmino real que us.' 'Creo que le debo algo de dinero,' dijo Vimes, 'pero no tengo idea de cunto.' 'No me pregunte,' dijo Lawn, alisando el yeso con su mano. 'ella generalmente designa su precio en directo.' 'Me refiero al honorario por hallarme, o como sea que fuera!' 'S, lo s. No puedo ayudarle all, me asusta,' dijo Lawn. Vimes le mir trabajar por algn tiempo, y dijo, 'Sabe algo sobre la Srta. Battye?' 'La costurera? No est aqu desde hace mucho.' 'Y es realmente una costurera?' 'Por el bien de la precisin,' dijo el Dr. Lawn, 'digamos que es una modista. Aparentemente oy que exista bastante trabajo para costureras en la gran ciudad y tuvo un par de divertidos mal entendidos antes de que alguien le dijese exactamente lo que significaba. Uno de los cuales me involucr para remover un gancho de tejer del odo de un hombre la semana pasada. Ahora slo habita con el resto de las chicas.' 'Por qu?'
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'Porque est haciendo una fortuna, eso es el por qu,' dijo el mdico. 'No se le ha ocurrido alguna vez, sargento, que a veces las personas van a una sala de masaje por un masaje real, por ejemplo? Existen damas por todas partes en esta ciudad con discretos anuncios que dicen cosas como "pantalones reparados mientras espera" y un nmero pequeo pero significativo de hombres cometen la misma equivocacin que Sandra. Existen gran cantidad de hombres trabajando aqu en la ciudad y que dejan sus esposas atrs en casa y a veces, ya sabe, un hombre siente stos... impulsos. Como, por un calcetn sin agujeros y una camisa con ms de un botn. Las damas pasan el trabajo. Aparentemente es bastante difcil encontrar una modista realmente buena en esta ciudad. A ellas no les gusta ser confundidas con, eh, costureras.' 'Slo preguntaba por qu ronda las esquinas de calles despus del toque de queda con una gran cesta de costura...' dijo Vimes. Lawn se encogi. 'No puedo ayudarle all. Bien, he terminado con este caballero. Sera til si descansa todava por algn tiempo.' Indic los estantes de botellas detrs de l. 'Cunto tiempo deseara que descanse todava?' 'Puede hacer eso?' 'Oh, s. No es una aceptada prctica mdica de Ankh-Morpork, pero ya que la prctica mdica de Anhk-Morpork consiste en golpearle la cabeza con un mazo l est recibiendo probablemente lo mejor del trato.' 'No, yo entiendo que ustedes los mdicos no son supuestos a daar personas, lo hacen?' 'Slo en el transcurso de la incompetencia normal. Pero slo pienso enviarle a la tierra de los sueos por otros veinte minutos. Por supuesto, si prefiere golpearle contundentemente con el mazo no puedo detenerle. El ltimo husped de Swing que trat tena varios dedos apuntando totalmente en direccin equivocada. As que si usted quisiera darle unos pocos golpes fuertes para la buena suerte yo podra sealarle ciertas bastante sensibles reas-' 'No gracias. Slo voy a arrastrarlo en el camino de vuelta y tirarlo en un callejn.' 'Eso es todo?' 'No. Luego... firmar mi nombre sobre su maldito yeso. De modo que lo vea cuando despierte. En jodidas letras grandes de modo que no puedan ser quitadas fregndolas.' 'Ahora eso es lo que yo llamo un rea sensible,' dijo Lawn. 'Usted es un hombre interesante, sargento. Hace enemigos como un artesano.' 'Nunca he estado interesado en la costura,' dijo Vimes, levantando al hombre con su hombro. 'Pero qu tipo de cosas tendr una modista dentro de su costurero, lo piensa?' 'Oh, no lo s. Agujas, hilo, tijeras, lana... ese tipo de cosas,' dijo Mossy Lawn. 'No cosas muy pesadas, entonces?' dijo Vimes. 'No realmente. Por qu lo pregunta?' 'Oh, por ninguna razn,' dijo Vimes, haciendo una pequea nota mental. 'Slo un pensamiento. Ir y dejar a este amigo nuestro mientras que todava puedo contar con algo de niebla para ocultarme.' 'Bien. Tendr el desayuno para cuando regrese. Es hgado. De ternera.' La bestia recuerda. Esta vez, Vimes durmi profundamente.

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Siempre encontr que era ms fcil dormir durante el da. Veinticinco aos de noches haban cimentado sus surcos nocturnos en su cerebro. La oscuridad era ms fcil, de algn modo. Saba cmo permanecer quieto, un talento que pocos poseen, y cmo confundirse paulatinamente con las sombras. Cmo custodiar, en realidad, y ver sin ser visto. Record a Findthee Swing. Bastante era historia. La revuelta pudo haber sucedido con Swing o sin l pero fue, como quien dice, el anuncio de la ebullicin. Se haba entrenado en la Escuela de Asesinos y nunca se le debera haber permitido unirse a la Guardia. Tena demasiado cerebro para ser un poli. Al menos, demasiado del tipo equivocado de cerebro. Pero Swing haba impresionado a Winder con sus teoras, haba sido ingresado como sargento y luego promovido a capitn inmediatamente. Vimes nunca haba sabido por qu; probablemente fue porque los oficiales se ofendieron de ver a un tan fino caballero machacando las calles con el resto de indeseables. Adems, tena un pecho dbil, o algo. Vimes no estaba en contra del intelecto. Cualquiera con suficiente sentido comn para girar una perilla de puerta poda ser un monstruo de calle en los das antiguos, pero para ser algo ms que sargento se necesitaba un paquete sorpresa de astucia, habilidad y sabidura de calle que podan pasar por "inteligencia" en una luz pobre. Swing, sin embargo, empez en el lugar equivocado. l no mir alrededor, y prest atencin y aprendi, y entonces dijo, 'As es cmo las personas son, cmo tratamos con ello?' No, l se sent y pens: As es cmo las personas deben ser, cmo les cambiamos?' Y ese era un pensamiento bastante bueno para un sacerdote pero no para un poli, porque la paciente, pedante manera de operar de Swing haba iniciado la vigilancia del orden pblico en su cabeza. Haba existido esa Ley de Armas, para empezar. Las armas estaban involucradas en tantos crmenes que, Swing razon, reduciendo el nmero de armas se tena que reducir la proporcin de crmenes. Vimes se preguntaba si l se haba incorporado en su cama en mitad de la noche y se abraz cuando so esa innovacin. Confiscar todas las armas, y el crimen bajara. Tena sentido. Podra haber funcionado, tambin, si tan slo hubieran existido suficientes polis digamos, tres por ciudadano. Asombrosamente, un buen nmero las armas fueron entregadas. El defecto, sin embargo, era algo que de algn modo se le haba escapado a Swing, y era esto: los criminales no obedecen la ley. Es ms o menos un requisito para el trabajo. No tenan ningn inters particular en hacer las calles ms seguras para todos excepto para ellos mismos. Y ellos no podan creer lo que estaba sucediendo. Era como Vigilia del Puerco todos los das. Algunos ciudadanos asumieron el nada irrazonable punto de vista de que algo andaba chueco si slo personas revoltosas estaban portando armas. Y ellos fueron arrestados en grandes nmeros. El poli promedio, que haba sido pateado en los testculos alguna vez, con demasiada frecuencia, y haba razn para creer que sus jefes no se inquietaran mucho, tena una tendencia comprensible a preferir arrestar a esas personas que no estaban momentneamente tratando de apualarle, especialmente si ellos actuaban un poco ingenuos y llevaban puesto ropas ms caras de lo que l personalmente poda afrontar. La proporcin de arrestos se dispar hacia arriba, y Swing haba estado
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encantado con eso. Ciertamente algunos de los arrestos haban sido por posesin de armamento despus de oscurecer, pero un buen nmero haba sido por asaltos a la Guardia por ciudadanos airados. Eso era Asalto a un Oficial de la Ciudad, un crimen muy atroz y despreciable y, como tal, ms importante que todos estos hurtos que estuvieron sucediendo en todas partes. No fue que la ciudad estuviera sin ley. Tena bastantes leyes. Es slo que no ofrecan muchas oportunidades para no romperlas. Swing no pareca haber llegado a comprender la idea del sistema que supuestamente deba tomar criminales y, en cierta moda tosca pero eficaz, forzarlos a convertirse en hombres honestos. En vez de ello, haba tomado hombres honrados y los torn en criminales. Y a la Guardia, y por mucho, en slo otra pandilla. Y entonces, justo cuando el guisado de completa miseria estaba espesando, haba inventado las craneometras. Los malos polis haban tenido siempre sus maneras de descubrir si alguien era culpable. All en los viejos das - jah, ahora - estos incluan tuercepulgares, martillos, pequeas puntiagudas astillas de madera y, por supuesto, la gaveta de escritorio comn, siempre un bono para el poli en caso de urgencia. Swings no necesitaba nada de esto. l poda decir si eras culpable por cmo se vean tus cejas. Meda a las personas. Usaba compases calibradores y una regla de acero. Y apuntaba tranquilamente las medidas, y haca algunas sumas, as como dividir la longitud de la nariz con la circunferencia de la cabeza y multiplicarla por la anchura del espacio entre los ojos. Y con tales figuras l, infaliblemente, deca que eras taimado, indigno de confianza y simpticamente criminal. Despus pasabas los veinte minutos siguientes en compaa de su personal y sus herramientas menos sofisticadas de inquisicin hasta que l pudiera, asombrosamente, probar que estaba en lo correcto. Todos eran culpables de algo. Vimes saba eso. Cada poli lo saba. As era cmo mantenas tu autoridad sobre cualquiera, al hablar con un poli, estaba secretamente asustado de que pudieras ver su secreto culpable escrito en su frente. No podas, por supuesto. Pero tampoco se supona que fueras a arrastrar alguien de la calle y destrozar sus dedos con un martillo hasta ellos te dijeran lo que era. Swing probablemente hubiera terminado boca abajo en algn callejn de alguna parte si no fuera para el hecho que Winder haba encontrado en l una herramienta til. Nadie poda olfatear conspiraciones como Swing. Y de ese modo acab activando los Innombrables, la mayora de ellos hacan que el Sargento Knock pareciera como el Buen Poli Del Mes. Vimes siempre se haba preguntado cmo el hombre haba mantenido el control, pero quiz fue porque los ladrones reconocieron, de cierta manera animal, a una mente que haba llegado al bandolerismo por la ruta larga y que era capaz de idear en nombre de la razn el tipo de atrocidades que la sinrazn slo poda soar. No era fcil, vivir en el pasado. No podas pegarle a alguien por lo que iba a hacer, o lo que el mundo fuera a descubrir despus. No podas advertir a las personas, tampoco. No sabas lo que podas cambiar del futuro, pero si entenda bien las cosas, la historia tenda a recuperar su forma. Todo lo que podas cambiar eran las muescas alrededor de los filos, los detalles finos. No haba nada que pudieras hacer sobre el material grande. La lila iba a florecer. La revolucin iba a suceder.
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Bien... una especie de revolucin. Esa no era realmente la palabra para lo que fue. Existi la Repblica De La Gente De Camino Mina De Melaza (Verdad! Justicia! Libertad! Amor a precio Razonable! Y un Huevo Duro!) que vivira por cuatro horas completas, una extraa vela que ardi muy brevemente y muri como un fuego artificial. Y existi el barrido de la casa del dolor, y elDe cualquier modo... hacas el trabajo que estaba en frente de ti, como los polis sin imaginacin siempre hacan. Se levant alrededor de la una de la tarde. Lawn estaba encerrado en su sala de ciruga, haciendo algo que involucraba algn serio lloriqueando de parte de alguien diferente. Vimes toc la puerta. Despus de un momento se abri una fraccin. El Dr. Lawn llevaba puesta una mascarilla y sostena un par de muy largas pinzas en su mano. 'S?' 'Estoy saliendo,' dijo Vimes. 'Problemas?' 'Nada muy malo. Slidey Harris tuvo mala suerte con las cartas anoche, eso es todo. Jug un as.' 'Esa es una carta desafortunada?' 'Lo es si Gran Tony sabe no te la reparti. Pero pronto se la remover. Si usted va a daar a alguien esta noche, puede hacerlo antes de que vaya a la cama? Gracias.' Lawn cerr la puerta. Vimes asinti al maderaje, y sali para estirar sus piernas y conseguir algo para almorzar. Ese algo le estaba esperando, en una bandeja, alrededor del cuello de un hombre. Bueno un joven, ahora, pero haba algo en su expresin, como de una rata que esperaba hallar queso justo a la vuelta de la prxima esquina, y haba estado esperando hallar queso a la vuelta de la esquina anterior tambin, y la esquina antes de sa, y, aunque el mundo pareca haberse tornado lleno de esquinas aunque completamente carente de queso alguno, era a pesar de todo bastante cierto que, justo a la vuelta de la esquina, el queso aguardaba. Vimes mir fijamente. Pero por qu debera sorprenderse? Desde hace tanto como poda recordar, haba siempre alguien vendiendo altamente sospechosos productos de carne de puerco qumicamente tratado en este pueblo. El vendedor era muy familiar. Slo... ms joven. Su expresin se achisp a la vista de una cara no muy conocida. El vendedor quera encontrar personas que todava no haban comprado uno de sus pasteles. 'Ah, sargento... Hey, qu significa la coronita?' 'Sargento de armas,' dijo Vimes. 'Es como "sargento con todos los adornos".' 'Bien, sargento, podra interesarlo con una muy especial salchicha en un pan? Garantizado ninguna rata? Cien por ciento orgnica? Toda la carne de puerco se afeit antes de mezclarse?' Por qu no? dijo el pensamiento de Vimes. Y su estmago, hgado, riones y leguas de intestino todos suministraron razones, pero l rebusc en su bolsillo por algo de cambio de todas maneras.

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'Cunto, Sr... eh, ' Vimes record a tiempo, e hizo como si mirara al nombre en el frente de la bandeja, 'Dibbler?' 'Cuatro peniques, sargento.' 'Y eso es cortar su propia garganta, eh?' dijo Vimes jovialmente. 'Perdn?' dijo Dibbler, pareciendo perplejo. 'Dije, un precio que es como cortarse su propia garganta, eh?' 'Cortando mi propia...?' 'Garganta,' dijo Vimes desesperadamente. 'Oh.' Dibbler pens sobre ello. 'Correcto. S. Eso es. Usted nunca dijo una palabra ms verdadera. De modo que tomar uno, entonces?' 'Noto que dice en su bandeja "Dibbler Empresas, Este",' dijo Vimes. 'no debera decirlo cuando estuviera establecido?' 'Debiera?' Dibbler baj la mirada hacia su bandeja. 'Cunto tiempo viene haciendo esto?' dijo Vimes, escogiendo un pastel. 'Djeme ver... qu ao es este?' 'Eh... del Perro Bailarn, creo.' 'Desde el martes, entonces,' dijo Dibbler. Su cara se ilumin. 'Pero esto es slo el principio, seor. Esto es slo hasta asentarme por completo. En un ao o yo voy a ser un hombre grande en este pueblo.' 'Le creo,' dijo Vimes. 'Realmente lo hago.' Dibbler baj la mirada hacia su bandeja de nuevo mientras Vimes se retiraba. 'Cortando mi propia garganta, cortar mi propia garganta, ' murmur para sus adentros, y pareci gustarle como sonaba. Pero entonces se fij ms detenidamente en la bandeja y su cara se volvi plida. Sargento!' grit. 'No se coma el pastel!' Vimes, a unas cuantas yardas de distancia, se detuvo con el pastel a medio camino de su boca. 'Qu hay de malo con este?' dijo. 'Tonto de m. Quiero decir, qu hay de particularmente malo con este?' 'Nada! Quiero decir... stos son mejores!' Vimes arriesg otra mirada a la bandeja. Todos parecan lo mismo para l. Los pasteles de Dibbler bastante a menudo parecan apetitosos. En su interior yaca su nico y singular encanto. 'No puedo ver diferencia alguna,' dijo. 'Sh, sh, la hay,' dijo dibbler, el sudor se formaba en su frente.'Lo ve? El que usted tom tiene esa pequea muestra de cerdo grasiento amasado encima? Y todos los otros tienen salchicha amasada? Odiara que usted piense que, usted sabe, yo pens que usted era un cerdo grasiento o cualquier cosa, as que si usted me lo devuelve yo gustosamente le dar, eh, otro, que no es el nico bueno, eh, no se es el nico malo, pero, eh, con el cerdo grasiento y toda la cosa. Vimes mir a los ojos del hombre. Dibbler tena todava que aprender esa inexpresividad amistosa que treinta aos de vender pasteles verdaderamente orgnicos
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podan originar. Mientras el hombre miraba con horror, arranc un gran mordisco del pastel. Era toda lo que esperaba y nada que pudiera identificar. 'Yum,' dijo y, con algo de concentracin, con los ojos fijos en el pastelero desafortunado, se lo termin todo. 'Pienso que es bastante posible que nadie ms haga pasteles como los hace usted, Sr. Dibbler,' dijo, lamiendo sus dedos en caso de que pudiera querer estrechar las manos con alguien luego. 'Se lo comi todo?' Dibbler dijo. 'Eso estuvo mal?' dijo Vimes. Y ahora el alivio emergi del hombre como el humo de un incendio forestal. 'Qu? No! Eso est bien! La mar de bien! Quisiera uno ms para ayudar a pasarlo? A mitad de precio?' 'No, no, uno es ms que suficiente,' dijo Vimes, retrocediendo. 'Se termin cada trozo?' dijo Dibbler. 'Eso estuvo bien, no es as?' dijo Vimes. 'Oh, s. Seguro. Obviamente!' 'Debo irme,' dijo Vimes, bajando la vereda. 'Espero poder verle de nuevo cuando tenga menos apetito.' Esper hasta estar bien fuera de vista desde atrs tomando unas cuantas vueltas al azar en la red de callejones. Entonces subi a la sombra de una entrada profunda y tante en su boca por la pieza de pastel que pareca curiosamente inmasticable an para los pasteles estndares. Normalmente, si encontrabas algo ms de lo normalmente duro o quebradizo en uno de los Famosos Pasteles de Puerco de Dibbler, el truco era o tragar y esperar lo mejor o escupir con los ojos cerrados. Pero Vimes tante por entre la enca y la mejilla y pesc un pedazo plegado de papel, manchado con jugos irreconocibles. Lo despleg. En lpiz tiznado, pero an descifrable, se lea: Calle Mrfica, 9 en punto esta noche. Contrasea: pez espada*.
* Referencia a la pelcula con Jhon Travolta (N.T.)

Pez espada? Cada contrasea era pez espada! Siempre que alguien intentaba pensar una palabra que nadie pudiera alguna vez adivinar, siempre escoga pez espada. Es slo una de esas rarezas extraas de la mente humana. Ese explicaba la culpa, de cualquier modo. Una conspiracin. Otra condenada conspiracin, en una ciudad llena de conspiraciones. Necesitaba conocer acerca de conspiraciones? De cualquier modo, conoca sta. Calle Mrfica. La famosa Conspiracin de Calle Mrfica. Ja. Empuj el fragmento grasoso en un bolsillo y entonces dud. Alguien se estaba manteniendo quieto. Superpuesto sobre los distantes sonidos callejeros estaba un tipo de vaco en los sonidos, llenado por una cuidadosa respiracin. Y los pelos en la parte posterior de su cuello se estaban erizando. Discretamente, sac la cachiporra de su bolsillo posterior.

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Ahora, cules eran las opciones? l era un poli, y alguien estaba acechndole. Si no eran unos polis, entonces cometan una equivocacin (porque l era un poli). Si eran unos polis, tambin, entonces eran algunos de la banda de Swing y por lo tanto cometan una equivocacin (porque l era mejor poli que ellos, y de ese modo eran cosas que flotan en alcantarillas) y por lo tanto enviar un rpido baldazo de oscuridad no tena lado malo obvio. Por otra parte, ladrones, asesinos y los hombres de Swing, segn el decir general, acechaban bastante a las personas y eran probablemente bastante buenos en ello, mientras que la persona que estaba rastrendolo estaba manteniendo su espalda tan cerca a la pared que poda or el rascado. Eso significaba que era probablemente slo un miembro del pblico con algo en su cabeza y no estaba inclinado a aadir varias onzas de bolas de ploma simplemente por esa razn (porque le gustaba creer que l no era esa clase de poli). Se posicion para salir de un salto del callejn y decir. 'S?' Un muchacho levant la mirada hacia l. Tena que ser un muchacho. La naturaleza no podra haber sido tan cruel como para hacerle eso a una chica. Ninguna caracterstica individual en s misma era ms de pasablemente fea, pero la combinacin era mayor que la suma de las partes. Estaba tambin el olor. No es que fuera malo, como tal. Es slo que no era totalmente humano. Haba algo animal en ello. 'Eh...' dijo su pellizcada cara. 'Mire, le dir qu, seor, usted me dice a dnde est yendo y dejar de perseguirle, tenemos un trato? Por el costo de no ms de un penique y se es un precio especial. Algunas personas me pagan mucho ms que eso para dejar de perseguirlas.' Vimes continu observando. La criatura llevaba puesta una chaqueta de traje de etiqueta de tamao exagerado, brillante por la grasa y verdoso por la edad, y un sombrero de copa que debi una vez haber sido pisoteado por un caballo. Pero las partes que estaban visibles entre los dos eran desagradablemente familiares. 'Oh, no...' gimi. 'No, no, no...' 'Est usted bien, seor?' 'No, no, no... oh, dioses santos, tena que pasar, no lo...' 'Quiere que vaya a buscar a Mossy, seor?' Vimes apunt un dedo acusador. 'T eres Nobby Nobbs, correcto?' El erizo* retrocedi. 'Podra ser. As que qu? se es un crimen?' Se gir para correr pero la mano de Vimes cay pesadamente sobre su hombro.
* Apelativo con el que se conoce a una persona de la calle, un callejero; en el caso particular de Nobby y su pellizcado rostro puede implicar un ms amplio significado. (NT).

'Algunas personas podran decir eso. Eres Nobby Nobbs, el hijo de Maisie Nobbs y Sconner Nobbs?' 'Probablemente, probablemente! Pero yo no he hecho nada, seor!' Vimes se inclin para examinar los ojos que miraban al mundo a travs de una mscara de mugre. 'Como zumbar trapeadores, escamotear zumbadores, jalar vibradores, azotar tumbadores y correr retumbando?'*
* No me molest en buscar el significado de estas jergas, porque sera de nunca acabar y en este caso no tienen mayor importancia, cada quien puede interpretarlo de la mejor manera que se antoje. (NT)

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Nobby arque la ceja en perplejidad genuina. 'Qu significa jalar vibradores?' dijo. Vimes le dio una mirada similar. La jerga callejera haba cambiado mucho en treinta aos. 'Eso es robar bagatelas... artculos pequeos. No lo es?' 'Nah, nah, seor. Eso es "tambalear nobles", ' dijo Nobby, relajndose. 'Pero usted no est hacindolo mal, para alguien que es nuevo. Qu es el aceite de los ngeles?' La memoria volte una tarjeta. 'Un soborno,' dijo Vimes. 'Y un ingeniosillo?' dijo Nobby, sonriendo falsamente. 'Fcil. Podra ser un mendigo principal, podra ser slo un hombre guapo.' 'Bien hecho. Apuesto que no sabe cmo azuzar un jade, sin embargo.' Una vez ms, de un nicho polvoriento, una memoria se desenroll. sta taponar en tu mente. 'Querido mo, sabes eso? Qu vergenza en alguien tan joven,' dijo Vimes. Eso es cuando quieres vender un caballo estropeado y tienes que hacerlo un poco retozn delante de los clientes, y as que tomas un jengibre fresco crudo picante, levantas su cola, y empujas el jengibre-' 'Dioses malditos,' dijo Nobby, repentinamente impresionado. 'Todos dicen que usted es un aprendiz realmente rpido, y eso es bastante cierto. Usted podra haber nacido aqu.' 'Por qu me estas siguiendo, Nobby Nobbs?' dijo Vimes. El erizo extendi una sucia mano. Cierto idioma callejero nunca cambia. Vimes sac una moneda de seis peniques. Brill en la palma de Nobby como un diamante en la oreja de un deshollinador. 'Uno de ellos es una dama,' dijo, y sonri. La mano segua extendida. 'Esa era una jodida moneda de seis peniques te la acabo de dar, chico,' Vimes gru. 'S, pero tengo que pensar de-' Vimes agarr las solapas del grasoso abrigo de Nobby y le iz, y estuvo apaciblemente conmocionado al comprender que prcticamente no exista peso all. Erizo callejero, pens. Erizo sonaba ms o menos bien- puntiagudo, lodoso y oliendo ligeramente a alga marina podrida. Pero existen cientos de ellos rondando por aqu, araando una vida fuera de las mismas mrgenes, y segn recuerdo Nobby era uno de los ms agudos. Y tan confiable como un martillo de chocolate. Pero eso est bien. Existen maneras para tratar con eso. 'Cunto,' dijo, 'para que trabajes para m, todo el tiempo?' 'Tengo clientes que consider-' empez. 'S, pero soy el nico levantndote con una mano, correcto?' dijo Vimes. Con sus sobredimensionadas botas pendiendo a un pie sobre el suelo, Nobby consider su posicin. 'Todo el tiempo?' 'Correcto!' 'Eh... por algo como eso tengo que estar mirando a su seora todos los das.' 'Un dlar? Supn de nuevo!'

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'Eh... medio dlar?' 'Ninguna oportunidad. Un dlar a la semana, y no hara de tu vida la miseria completa que, Nobby, te aseguro puedo hacer en tantas pequeas maneras.' Todava pendiendo, Nobby trat de calcular todo esto. 'As que... ser un tipo como un poli, correcto?' dijo, sonriendo astutamente. 'Algo as.' 'Sospechoso Nmero Uno dice que es una vida buena ser un poli, porque puedes pellizcar cosas sin ser arrestado.' 'Tiene razn,' dijo Vimes. 'Y dice que si algunos se ponen impertinentes, puedes golpearles y arrojarlos en la Mazmorra,' Nobby continu. 'Yo quisiera ser un poli un da.' 'Quin es Sospechoso Nmero Uno?' 'As es cmo nuestra mam llama a Sconner, nuestro pap. Eh... el pago por adelantado, sh?' Nobby aadi, esperanzadamente. 'Qu piensas t?' 'Ah. Bien. No, eh?' 'Correcto. Pero te voy a decir una cosa...' baj a Nobby al suelo. Ligero como una pluma, pens. 'Vienes conmigo, chico.' Ankh-Morpork estaba lleno de hombres viviendo en alojamientos. Todo aquel con una habitacin de reserva la tena alquilada. Y, adems del remendado y costura que estaban volviendo a la Srta. Battye en una de las costureras que ms ganaban en la ciudad, ellos necesitaban algo diferente que las mujeres estaban mejor capacitadas para surtir. Necesitaban comer. Existan abundantes comederos de sillas calientes* como al que Vimes se diriga ahora. Venda comida sencilla para hombres sencillos. No exista un men. Comas lo que se pona delante de ti, lo comas rpido, y estabas muy contento de conseguirlo. Si no te gustaba, haba muchos a quienes s. Los platos tenan nombres como Esfago de Favela, Anguilas Hervidas, Lobscouse**, Nellies*** mojadas, Pastel de Favela y Melaza Billy bien, cosas slidas que taponaban las arterias y hacan difcil levantarse del asiento. Generalmente tenan bastantes nabos, an si no estaban considerados.
* Puestos de comida cuyos pocos asientos siempre estn en menor cantidad que el nmero de clientes, por lo que se debe esperar a que alguien se levante para poder sentarse o en su defecto comer de pie, en algunos casos incluso tienes un tiempo mximo determinado para permanecer sentado. Hace referencia al Hotchair Game: juego en el que dos o ms personas girar alrededor de un grupo de sillas en nmero inmediatamente inferior a la cantidad de participantes mientras suena una msica, perdiendo los que no consigan sentarse cuando esta se interrumpa bruscamente.(N.T.) ** Comida tpica de Liverpool.(N.T.) *** Nombre con el que se conoce a las prostitutas que son realmente asombrosas en el acto sexual.(N.T.)

Vimes se abri camino a codazos hasta el mostrador, arrastrando a Nobby detrs de l. Un anuncio a tiza deca "Todo Lo Que Usted Pueda Comer En Diez Minutos Por 10p". Debajo del cual, una mujer grande estaba parada a brazo desnudo por un caldero en el que cosas inciertas burbujeaban en espuma gris. Ella le dio una mirada de evaluacin y entonces avist su manga.
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'En qu puedo servirle, sargento?' dijo. 'Qu le sucedi al Sargento Knock?' 'l entra aqu mucho, no es as?' dijo Vimes. 'Almuerzo y cena.' Su mirada lo dijo todo: se sirve dos veces, adems, y nunca paga. Vimes levant a Nobby. 'Ve esto?' dijo. 'Es un mono?' dijo la mujer. 'Jah jah, muy cmico,' lament Nobby, mientras Vimes lo bajaba de nuevo. 'l va a entrar aqu por una comida decente todos los das, ' dijo Vimes. 'Todo lo pueda comer por diez peniques.' 'S? Y quin va a pagar, puedo preguntar?' 'Yo' Vimes desplom medio dlar sobre la mesa. Esos son cinco das por adelantado. Cul es el especial de hoy? Esfago de Favela? Eso pondr pelos en su pecho, cuando consiga un pecho. Dele un tazn grande. Usted podra salir perdiendo en este negocio.' Empuj a Nobby a un banco, puso el tazn grasoso delante de l, y se sent en el lado opuesto. 'Mencionaste una dama,' dijo. 'No me enredes sobre eso, Nobby.' 'Debo compartir esto, sarge?' dijo Nobby, tomando una cuchara de madera. 'Es todo tuyo. Asegrate de devorarlo todo. Podra haber una prueba ms tarde, ' dijo Vimes. 'Una mujer, dijiste.' 'Lady Meserole, sarge,' dijo Nobby con poca claridad, a travs de un bocado de vegetales mezclados y grasa. Lady disparate. Todos la llaman Madame. Vino de Genua hace unos cuantos meses.' 'Cuando se comunic contigo?' 'Esta maana, sarge.' 'Qu? Ella slo te detuvo en la calle?' 'Eh... tengo un tipo de contrato general con ella, sarge.' Vimes le mir colricamente. Era mejor que hablar. Nobby se mene inquietamente. 'El hecho es, sarge, que ella... eh, me atrap burlndome de su bao el mes pasado. Campanas del infierno, sarge, tiene un puo como de una mula! Cuando volv en m, tuvimos una charla, y dijo que un agudo muchacho joven como yo poda ser til mientras, como, una oreja en la calle.' Vimes continu mirando colrico, pero estaba impresionado. El joven Nobby haba sido un carterista dotado. Cualquiera que pudiera atraparlo en el acto era rpido en realidad. Increment la ferocidad de la mirada colrica. 'Est bien, sarge, dijo que me llevara a la Guardia Diurna si yo no lo haca,' confes Nobby, 'y vas directamente a la Mazmorra si algn idiota pone una queja contra ti.' Eso es jodidamente cierto, pens Vimes. Derecho privado de nuevo. 'No quiero ir a la Mazmorra sarge, Sconner est all dentro.' Y acostumbraba romper tus brazos, Vimes record. 'As que por qu una dama fina est interesada en m, Nobby?' dijo en voz alta. 'No pregunt. Le relat acerca de usted y el vagn rpido y los Innombrables y toda la cosa. Dijo que usted sonaba fascinante. Y Rosie Palm me est pagando un miserable penique al da por tener un ojo sobre usted, tambin. Oh, y el Cabo Snubbs de Calle

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Cable, est pagndome medio penique por vigilarlo, pero qu es medio penique en estos das, digo yo, as que no lo vigilo mucho en su cuenta. Oh, y el Cabo interino Coates, estoy consiguiendo un penique de l, tambin.' 'Por qu?' 'Nus. Me lo pidi esta maana, tambin. Un trabajo de penique.' Nobby eruct enormemente. 'Mejor afuera que adentro, eh? A quin desea que vigile por usted, sarge?' 'A m' dijo Vimes. 'Si puede ajustarme en tu ocupado horario.' 'Quiere que lo siga?' 'No, slo dime qu personas estn hablando de m. Ten un ojo en quin ms est siguindome. Cuida mi espalda, ese tipo de cosa.' 'Bien!' 'Bueno. Slo una cosa ms, Nobby...' 'S, sarge?' dijo Nobby, todava comiendo con la cuchara. 'Devulme mi libreta, mi pauelo y los cuatro peniques que te zumbaste de mis bolsillos, lo hars?' Nobby abri su boca para protestar, goteando esfago de favela, pero la cerr cuando vio el destello en el ojo de Vimes. Silenciosamente, extrajo los artculos de varios bolsillos horribles. 'Bien hecho, ' dijo Vimes, levantndose. 'Estoy seguro que no tengo que decirte lo que te suceder si intentas el viejo dippitydoodah en m de nuevo, lo hago, Nobby?' 'No, sarge,' dijo Nobby, bajando la mirada. 'Quieres otro tazn? Divirtete. Tengo que ir al trabajo.' 'Usted puede contar conmigo, sarge!' Por raro que parezca, pens Vimes mientras regresaba a pie a la Casa de Guardia, probablemente puedo. Nobby robara cualquier cosa y evadira cualquier cosa pero no era malo. Podas confiarle tu vida, aunque seras un necio para confiarle un dlar. Compr un paquete pequeo de Cigarrillos Finos de Hierbajadeo de otro comerciante callejero. Llevarlos en su paquete pequeo de cartulina no se senta bien en modo alguno. Haba un zumbido en la mayor parte oficina mientras paseaba por dentro. Los guardias estaban parados en grupos pequeos. El Sargento Knock divis a Vimes y se acerc a trote. 'Parte de un hecho, seor. Hubo una incursin anoche,' report, con slo un indicio de sonrisa afectada. De veras?' Dijo Vimes. 'Qu se robaron?' Dije que se haban robado algo, seor?' dijo el sargento inocentemente. 'Bien, no, no lo hizo, ' dijo Vimes. 'Ese fui yo saltndome hacia lo que llamamos una conclusin. Robaron algo, entonces, o incursionaron para entregar una caja de chocolates y una pequea halagadora cesta de fruta?' Se robaron el tintero de plata del capitn,' dijo Knock, impenetrable al sarcasmo. 'Y fue un trabajo interno, si quiere mi opinin. La puerta del piso de arriba fue forzada pero las puertas principales no. Debe haber sido un polica el que lo hizo!'
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Vimes estaba asombrado de la pericia forense mostrada aqu. 'Palabra ma, un poli robando?' dijo. 'S, una cosa terrible, ' dijo Knock seriamente. 'Especialmente despus que nos mostr la manera, ayer, de ser honrados y toda la cosa.' Avist ms all de Vimes, y grit. 'Atencin! Oficial presente!' Tilden estaba bajando las escaleras. La habitacin se llen de silencio, excepto por sus pasos vacilantes. 'No hay suerte, sargento?' dijo. 'An no, seor, ' dijo Knock. 'Estoy dicindole al Sargento Keel aqu que una cosa terrible ha sucedido.' 'Estaba grabado, sabe,' dijo Tilden tristemente. 'Todos en el regimiento contribuyeron con lo que pudieron afrontar. Esto realmente es muy... perturbante.' 'Un hombre tendra que ser un perfecto bastardo para robar algo como eso, eh, sargento?' dijo Knock. 'Absolutamente,' dijo Vimes. 'Veo que usted est muy bien organizado sobre esto, sargento. Ha revisado en todas partes?' 'En todas partes excepto los casilleros, ' dijo Knock. 'Eso no es algo que hacemos a la ligera, registrar el casillero de un hombre. Pero estamos todos aqu ahora, y el Capitn Tilden est aqu para atestiguar el juego limpio, as que aunque es muy desagradable yo le pedir, capitn, el permiso para hacer un registro.' 'S, si usted debe, ' dijo Tilden. 'No me gusta la idea. Es realmente bastante deshonroso, sabe.' 'Entonces pienso, seor, que para mostrar que estamos haciendo esto limpiamente,' dijo Knock, 'nuestros sargentos debemos ser regitrados primero. De esa manera nadie puede decir que no lo tomamos seriamente.' 'Venga ahora, sargento, ' dijo Tilden, con un pequea sonrisa, 'Difcilmente pienso que usted sea sospechoso.' 'No, seor, lo justo es justo,' dijo Knock. 'Pondremos un buen ejemplo, eh, Sargento Keel?' Vimes se encogi de hombros. Knock le sonri, sac un llavero y llam con seas al Cabo Interino Coates. 'Haz los honores, Ned,' dijo, radiante. 'A m primero, por supuesto.' La puerta fue abierta. Los contenidos del casillero de Knock eran el desagradable desorden usual de los cajones en todas partes, pero no haba desde luego ningn tintero de plata. Si estuviera all, se hubiera vuelto negro despus de un solo da. 'Bien hecho. Ahora el del Sargento Keel, por favor, Ned.' La amigable sonrisa de Knock se fij en Vimes mientras el polica manipulaba torpemente la cerradura. Vimes devolvi la mirada, con la cara inexpresiva como una pizarra, mientras la puerta cruja al abrirse. 'Oh querido, qu tenemos aqu?' dijo Knock, sin molestarse an en mirar. 'Es un saco, sargento,' dijo Coates. 'Con algo pesado en el interior, tambin.' 'Oh querido mo,' dijo Knock, todava observando a Vimes. 'brelo, muchacho.

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Suavemente. No queremos que algo se dae, eh?' Hubo un susurro brbaro, y entonces: 'Eh... es medio ladrillo,' Ned report. 'Qu?' 'Medio ladrillo, seor.' 'Estoy ahorrando para una casa,' dijo Vimes. Hubo un par de risitas de los hombres congregados, pero algunos de ms rpidos pensadores parecieron repentinamente preocupados. Lo saben, pens Vimes. Bien, muchachos, bienvenidos a la ruleta de Vimes. Ustedes giraron la rueda y ahora tienen que adivinar a dnde la bola ir...' 'Est usted seguro?' dijo Knock, volvindose al armario abierto. 'Es slo un saco, sarge,' dijo Ned 'Y medio ladrillo.' 'Hay algn panel suelto o algo por el estilo?' dijo Knock desesperadamente. 'Qu, en un saco, sarge?' 'Bien, esos parecen ser nuestros cajones, ' dijo Vimes, frotndose las manos. 'Quin es el prximo, Sargento Knock?' Girando y girando la pelotita va, y nadie sabe dnde parar... 'Sabe, personalmente, pienso que el capitn tiene razn, no pienso que ninguno de los hombres haya-' Knock empez, y vacil. La mirada de Vimes podra haber martillado remaches. 'Creo, sargento, que despus de haber comenzado esto, debe concluirse,' dijo Tilden. Eso es lo nico justo.' Vimes dio un par de pasos hacia Coates y extendi su mano. 'Las llaves,' dijo. Coates le mir con ira. 'Las llaves, cabo interino,' dijo Vimes. Las arrebat de la mano de Coates, y se volvi hacia la lnea de casilleros. 'Bien,' dijo. 'Djenme empezar con el reconocido archicriminal recluta Vimes...' Puerta tras puerta fueron abiertas. Los casilleros, mientras era posiblemente del inters de nadie estudiar los olores de la ropa no lavada y las cosas que podan crecer en un calcetn descuidado, no lograban producir un simple tintero de plata. Apareci Las Aventuras Amorosas de Molly Clapper del casillero del Cabo Coln, sin embargo. Vimes mir los grabados crudos y sucios como un amigo del que no se saba hace mucho tiempo. Record que el libro; hubo rondado la Casa de Guardia durante aos, y cuando joven l haba aprendido mucho de algunas de las ilustraciones, aunque un montn de lo que haba aprendido haba resultado estar equivocado. Afortunadamente, la vista del Capitn Tilden estaba bloqueada y Vimes empuj el grasoso libro de vuelta al estante y dijo para el enrojecido Coln: 'Estudiando teora, eh, Fred? Buen hombre. La prctica hace la perfeccin.' Entonces gir, por ltimo, hacia el casillero de Coates. El hombre lo vigilaba como un halcn. La puerta araada cruji al abrise. Cada cuello se estir para ver. Haba una pila de viejas libretas, alguna ropa civil y un saco pequeo de lo que, cuando fue derramado
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sobre el piso, result ser la lavandera. 'Sorprendido?' dijo el cabo interino. Ni la mitad de lo que usted, pens Vimes. Gui el ojo a Coates, y se alej. 'Puedo tener unas palabras con usted en su oficina, capitn?' 'S, sargento, supongo que s,' dijo Tilden, mirando alrededor. 'Oh, queridos...' Vimes dio al hombre algn tiempo para subir las escaleras, entonces le sigui a su oficina y discretamente cerr la puerta. 'Bien, sargento?' dijo Tilden, desplomndose en su silla. 'Ha mirado en todas partes, seor?' dijo Vimes. 'Por supuesto, hombre!' 'Quiero decir, seor, tal vez lo puso en una gaveta de su escritorio? O en la caja fuerte, tal vez?' 'Desde luego no! a veces lo pongo en la caja fuerte los fines de semana, pero estoy... seguro que no lo hice anoche.' Vimes not la sutil incertidumbre. Estaba haciendo una cosa mala, lo saba. Tilden tena casi setenta. A un tiempo como ese, un hombre aprenda a tratar su memoria como slo una burda gua de eventos. 'Encuentro, seor, que cuando un hombre ocupado tiene mucho en su plato puede hacer cosas que posteriormente omite su mente,' dijo. S que yo lo hago, aadi para sus adentros. Yo podra poner mis llaves de casa abajo en una habitacin desnuda y no encontrarlas treinta segundos despus. 'Todos hemos estado bajo bastante presin recientemente, ' aadi, sabiendo que Tilden se quedaba dormido frecuentemente durante la tarde hasta que Hociquito tosa muy ruidosamente fuera de la puerta antes de traerle su cacao. 'Bien, eso es verdad, ' dijo Tilden, volviendo los ojos desesperados a l. 'Todo este asunto del toque de queda. Muy... desubicante. Olvidara mi propia cabeza si no la tuviera clavada, qu?' Se volvi y mir a la caja fuerte verde. 'Slo lo tuve un par de meses, ' musit. 'Supongo que yo... podra mirar a otro lado, sargento? Puede adems que esto se aclare.' Vimes servicialmente volvi su espalda. Hubo algunos clics, y un crujido, y luego una inhalacin de aliento. Tilden estaba de pie, sosteniendo el tintero de plata. 'Creo que he hecho un tonto de m mismo, sargento,' dijo. No, yo he hecho un tonto de usted, pens Vimes, deseando fervientemente no haberlo hecho. Tena la intencin de dejarlo en el casillero de Coates, pero no pude... ... no despus de lo que encontr all dentro. 'Diga qu, seor,' l ofreci voluntariamente, 'podramos decir que fue un tipo de prueba.' 'No digo mentiras por regla general, Keel!' dijo el capitn, pero aadi, 'Aprecio la sugerencia, sin embargo. De cualquier modo, s que no soy tan joven como era. Tal vez
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es tiempo de retirarme,' suspir. 'Debo decir que lo he estado considerando durante algn tiempo.' 'Oh, no diga algo como eso, seor, ' dijo Vimes, mucho ms jovialmente de lo que se senta. 'No puedo verle retirndose.' 'S, supongo que debera esclarecer las cosas,' Tilden murmur, volviendo a su escritorio. 'Sabe, sargento, que algunos de los hombres piensan que usted es un espa?' 'Para quin?' dijo Vimes, reflexionando que Hociquito entregaba ms que cacao. 'Lord Winder, asumo,' dijo Tilden. 'Bien, todos nosotros trabajamos para l, seor. Pero no reporto a nadie sino a usted, si es de alguna ayuda.' Tilden le mir y sacudi su cabeza tristemente. 'Espa o no, Keel, no me importa decirle que algunas de las rdenes que hemos estado recibiendo ltimamente no...han sido analizadas apropiadamente, en mi opinin, qu?' Dio a Vimes una colrica mirada como si le desafiara a sacar un tuercepulgares al rojo vivo all y entonces. Vimes pudo ver cunto le estaba costando al viejo el admitir que el secuestro y tortura y conspiracin para criminalizar a honrados ciudadanos no podran ser poltica de gobierno aceptable. Tilden no haba sido educado para pensar de esa manera. l haba cabalgado bajo la bandera de Ankh-Morpork para combatir a los Come-Queso de Quirm o a Jhonny Klatchiano o a cualesquiera de los enemigos que hubiera sido escogido por los ms altos en la cadena de mando sin reflexionar un solo momento sobre la Solidez de la causa, porque ese tipo de pensamiento podra retrasar a soldado. Tilden haba crecido sabiendo que las personas al mando tenan razn. Por eso estaban al mando. No tena el vocabulario mental para pensar como un traidor, porque slo los traidores piensan de esa manera. 'No he estado aqu suficiente tiempo para comentar, seor,' dijo Vimes. 'No se entiende cmo hacen las cosas aqu.' 'No es como acostumbrbamos, ' murmur Tilden. 'Justo como dice, seor.' 'Hociquito dice que usted sabe por dnde camina notablemente bien, sargento. Para alguien nuevo a la ciudad.' Esa era una oracin con un anzuelo al final, pero Tilden era un pescador inexperto. 'Una estacin es bastante parecida a cualquier otra, seor,' dijo Vimes. 'Y, por supuesto, he visitado la ciudad antes.' 'Por supuesto. Por supuesto,' dijo Tilden apresuradamente. 'Bien... gracias, sargento. Si usted pudiera, eh, explicarles las cosas a los hombres? Estara agradecido. 'S, seor. Por supuesto.' Vimes cerr la puerta cuidadosamente detrs de l y baj las gradas de dos en dos. Abajo la escuadra apenas se haba movido. Aplaudi sus manos como un maestro de escuela. 'Vamos, vamos, tienen que salir a patrullar! Muvanse! Usted no, Sargento Knock unas palabras en el corral, por favor!'

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Vimes no se molest en esperar para ver si el hombre le seguira. Sali a la luz del sol de la avanzada tarde, se apoy contra la pared, y esper. Diez aos atrs, l hubiera- correccin, diez aos atrs, de estar sobrio, l hubiera enseado a Knock unas cuantas lecciones sobre quin es el jefe con varios certeros golpes. Y esa era desde luego la costumbre estos das. Las rias entre los guardias no haban sido poco comunes cuando Vimes era recluta. Pero eso no era lo que deseaba para el Sargento Keel. Knock sali, inflamado con demente, aterrorizada bravura. Cuando Vimes levant su mano, el hombre se acobard en realidad. 'Cigarro?' dijo Vimes. 'Eh...' 'No bebo, ' dijo Vimes. 'Pero no se puede rechazar un buen cigarro.' 'Yo... eh... no fumo,' mascull Knock. 'Mire, sobre ese tintero-' Sabe que, l haba ido y lo haba puesto en esa caja fuerte suya?' dijo Vimes, sonriendo. 'Lo hizo?' 'Y luego lo olvid,' dijo Vimes. 'Nos pasa a todos, Winsborough. La mente de un hombre empieza a vagar, nunca tiene bastante certeza de lo que hace.' Vimes mantuvo la sonrisa amistosa. Eso era tan bueno como una lluvia de golpes. Adems, haba llamado a Knock por su nombre correcto. El hombre nunca lo usaba en pblico, por miedo del pnico que pudiera causar*.
* Winsborough = wins + borought = victorias del burgo/municipio (NT)

'Slo pens quitar eso de su mente,' dijo Vimes. El Sargento Winsborough Knock cambi inquietamente de un pie a otro. No estaba seguro si haba escapado de algo, o slo haba acabado por caer ms hondo en algo diferente. 'Dgame ms sobre el Cabo Interino Coates,' dijo Vimes. El rostro de Knock fue, por un momento, una agona de clculos. Y luego adopt su poltica usual: cuando pienses que hay los lobos tras tu rastro, tira a alguien del trineo. 'Ned, Seor?' dijo. 'Un trabajador muy constante, por supuesto, hace su trabajo - pero algo tramposo, entre usted y yo.' 'Cmo? Y no tiene que llamarme "seor", Winsborough. No fuera de aqu.' 'Considera que Jack es tan bueno como su amo, si sabe lo que quiero decir. Considera que es tan bueno como cualquiera. Un poco problemtico en ese sentido.' 'El abogado del cuartel?' 'Algo como eso, s.' Simpatiza con los rebeldes?' Knock torn sus ojos inocentemente. 'Podra ser, seor. No deseara ver al muchacho en problemas, claro est.' Piensas que soy un espa para los Innombrables, pens Vimes. Y ests lanzando a Coates hacia m. El otro da estabas apoyndole para promocin. T pequeo gusano. 'Valdra mantenerle un ojo encima, entonces?' dijo en voz alta.
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'Sseor.' 'Interesante, ' dijo Vimes, siempre una palabra preocupante para el inseguro. Eso desde luego preocup a Knock, y Vimes pens: mis dioses, tal vez Vetinari se siente as todo el tiempo... 'Algunos de nosotros, eh, damos una vuelta al Tambor Remendado despus del cambio de guardia,' dijo Knock. 'Abre alrededor de la hora. No s si usted-' 'No bebo,' dijo Vimes. 'Oh. S. Ya lo dijo, ' dijo Knock. 'Y ahora hara mejor en tomar al joven Sam y salir a patrullar,' dijo Vimes. 'Fue agradable tener esta pequea charla con usted, Winsborough.' Se alej a zancadas, teniendo cuidado de no mirar atrs. Sam estaba an esperando en la oficina principal, pero reaccion atontado cuando pas rpidamente. 'Pregunto, Quin es la faldas arriba* que est con el viejo Folly?'
* Mujer poco recatada sea por su comportamiento y/o su forma de vestir. (NT)

Los prefectos levantaron la mirada. En la plataforma elevada al final del ruidoso vestbulo el Doctor Follett, Maestro de Asesinos y ex-oficial Director de la Escuela Gremial, estaba en una animada conversacin con, en realidad, una dama. El vvido prpura de su vestido daba una salpicadura de color en la vasta habitacin, donde el negro predominaba, y la elegante blancura de su cabello brillaba como una baliza en la oscuridad. Era un Gremio de asesinos, despus de todo. El negro era lo que vestas. La noche era negra as como lo eras t. Y el negro tena mucho estilo, y un Asesino sin estilo, todos estaban de acuerdo, era slo un ladrn arrogante altamente pagado. Los prefectos haban pasado los dieciocho y, por lo tanto, permitidos de visitar las partes de la ciudad que los muchachos ms jvenes supuestamente no deban conocer. Sus granos dejaron de erupcionar a la vista de una mujer. Ahora, sus ojos se estrecharon. La mayor parte de ellos haba aprendido ya que el mundo era una ostra que poda ser abierta con oro si una cuchilla no bastaba. 'Probablemente un pariente,' dijo uno de ellos. 'Me pregunto quin es el muchacho afortunado?' 'Yo s quin es ella,' dijo "Ludo" Ludorum, cabeza de la Casa Vbora. 'O a algunos de los maestros hablando ms temprano. Es Madame Roberta Meserole. Compr la casa vieja en Calle Fcil. Dicen que hizo un montn de dinero en Genua y quiere establecerse aqu. Busca oportunidades de inversin, aparentemente.' 'Madame?' dijo Downey. 'Un honorfico o una descripcin de trabajo?' 'En Genua? Podra ser ambos,' dijo alguien, para risa general. 'Folly est ciertamente est zampndola con champaa,' dijo Downey. Estn en su tercera botella. De qu estarn hablando?' 'Polticas,' dijo Ludo. 'Todos saben que Winder no est haciendo las cosas decentemente, as que ser cuesta abajo para nosotros. Y Folly est molesto porque ya hemos perdido tres tipos all. Winder es bastante astuto. Existen guardias y soldados por donde mires.'
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'Winder es una perra,' dijo Downey. 'S, Downey. T llamas a todos una perra,' dijo Ludo tranquilo. 'Bien, todos lo son.' Downey regres a la mesa y un movimiento - o, ms bien, una falta del movimiento capt su mirada. Hacia el final un asesino joven estaba sentado leyendo, con un libro en posicin vertical en frente de su plato. Estaba muy concentrado en ello, un tenedor vaco a medio camino de su boca. Con un guio a los otros, Downey escogi una manzana del tazn delante de l, encogi subrepticiamente su brazo hacia atrs, y lo lanz con maliciosa exactitud. El tenedor se movi como la lengua de una serpiente, y ensart la manzana en pleno aire. El lector volte una pgina. Luego, los ojos nunca abandonaron el impreso, delicadamente trajo el tenedor a su boca y arranc un mordisco de la manzana. El resto de la mesa volvi la mirada hacia Downey, y hubo un par de risas. El joven arrug la ceja. El asalto haba fracasado, fue forzado a tratar de lastimar con ingenio, lo cual no tena. 'Realmente eres una perra, Dogbotherer*,' dijo.
* Perro preocupante (N.T.)

'S, Downey,' dijo el lector sencillamente, sus ojos todava dedicados a la pgina. 'Cuando vas a pasar algunos exmenes decentes, Dogbotherer?' 'Realmente no podra decirlo, Downey.' 'Nunca mataste a alguien, cierto, Dogbotherer?' 'Probablemente no, Downey.' El lector volte otra pgina. Ese pequeo sonido enfureca a Downey an ms. 'Qu es lo que ests leyendo?' gru.' Robertson, mustrame lo que Dogbotherer est leyendo, podras? Vamos, psalo.' El muchacho junto al comnmente conocido como Dogbotherer arrebat el libro parado y lo desliz a lo largo de la mesa. El lector suspir y se mantuvo sentado mientras Downey daba a las pginas un repaso superficial. 'Bien, miren aqu, compaeros,' dijo. 'Dogbotherer est leyendo un libro de dibujos.' Lo sostuvo abierto. 'Lo coloreaste t mismo con tus pinturas o crayones, no es as, Dogbotherer?' El primer lector levant la mirada al techo. 'No, Downey. Fue coloreado a mano a instrucciones del autor, Lord Winstanleigh Greville, por su hermana Miss Emelia Jane. Lo dice en la portada, notars.' 'Y aqu est una adorable pintura de un tigre,' Downey rotul con sarcasmo. 'Por qu ests viendo dibujos, Dogbotherer?' 'Porque Lord Winstanleigh tiene algunas teoras interesantes sobre el arte del ocultamiento, Downey,' dijo el lector. 'Ah? Un tigre negro y anaranjado entre rboles verdes?' dijo Downey, pasando las pginas toscamente. 'Un gran mono rojo en un bosque verde? Una cebra negra y blanca

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en hierba amarilla? Qu es esto, un manual de cmo no hacerlo?' De nuevo hubo una ronda de risas, pero eran forzadas. Downey tena amigos porque era grande y rico, pero a veces era embarazoso tenerlo alrededor. 'En realidad Lord Winstanleigh tiene tambin un interesante apunte que hacer sobre los peligros de intuir-' 'Esto es un libro del Gremio, Dogbotherer?' Downey exigi. 'No, Downey. Esto se grab en privado algunos aos atrs y yo he tenido xito en rastrear una copia en-' La mano de Downey sali disparada. El libro gir rpidamente alejndose, causando que una mesa llena de muchachos ms jvenes se desperdigara, y aterriz en el fondo de la chimenea. Los comensales de las mesas superiores miraron alrededor, y luego se voltearon desinteresados. Lenguas de fuego se elevaron. Por un momento, el tigre ardi brillantemente. 'Un libro raro, no es as?' dijo Downey, burlonamente. 'Pienso que ahora puede decirse que es inexistente,' dijo el que era conocido como Dogbotherer. 'Esa era la nica copia existente. An las placas grabadas han sido fundidas.' 'Alguna vez has ests perturbado, Dogbotherer?' 'Oh s, Downey,' dijo el lector. Empuj su espaldar y se puso de pie. 'Y ahora, creo, que tendr una noche temprana.' Inclin la cabeza hacia la mesa. 'Buenas noches, Downey, caballeros...' 'T eres una perra, Vetinari.' 'Lo que t digas, Downey.' Vimes pensaba mejor cuando sus pies se estaban moviendo. La mera actividad lo calmaba y sacuda sus pensamientos en orden. Aparte del toque de queda y el personal de las puertas, la Guardia Nocturna no haca mucho. Esto era en parte porque eran incompetentes, y en parte porque nadie esperaba que fueran cualquier otra cosa. Caminaban las calles, lentamente, dando a todo aquel peligroso tiempo suficiente para alejarse o fundirse en las sombras, y luego tocaban la campana para anunciar a un mundo durmiente, o al menos a un mundo que haba estado durmiendo, el hecho de que todo estaba, a pesar de las apariencias, bien. Tambin reunan a los borrachos de tipo apacible y las clases ms dciles de ganado descarriado. Piensan que soy un espa para Winder? Vimes pens. Espiando a la Guardia de Camino Mina de Melaza? Es como espiar masa. Vimes se haba rehusado de plano a llevar una campana. El joven Sam se haba conseguido una ms ligera, pero por deferencia a los sucintamente expresados deseos de Vimes, mantena el badajo amortiguado con un trapo. Saldr el vagn esta noche, sarge?' dijo el joven Sam, mientras el crepsculo decaa hacia la noche. 'S. Coln y Waddy estn encima.' 'Llevando personas a Calle Cable?' 'No,' dijo Vimes. 'Les dije que llevaran todos para la Casa de Guardia y Hociquito les

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multar con medio dlar y les tomar su nombre y direccin. Tal vez hagamos una rifa.' 'Nos meteremos en los, sarge' 'El toque de queda es slo para asustar personas. Eso no significa mucho.' 'Nuestra mam dice que va a haber problemas pronto,' dijo Sam. 'Lo oy en la tienda de pescado. Todos dicen que Snapcase va a estar en palacio. Escucha a las personas.' 'S, bien,' dijo Vimes. Y yo escucho al trueno. Pero no hago algo al respecto. 'Nuestra mama dice todos tendrn voz en la ciudad cuando Snapcase sea el Patricio, ' sam pas. 'Mantn la voz baja, nio.' 'El da vendr cuando las masas airadas se levantarn y desecharn sus dinero, el pescadero dice,' dijo sam. Si yo fuera un espa para Swing, ese pescadero sera destripado, Vimes pens. Bastante revolucionaria, nuestra mam. Se preguntaba si era en absoluto posible darle a este idiota algunas lecciones en polticas bsicas. Ese era siempre el sueo, no es as? 'Deseara haber conocido entonces lo que s ahora? Pero cuando te hacas ms viejo descubras que el t de ahora no era el t de entonces. En ese entonces eras un tipejo. Entonces eras lo que tenas que ser para empezar en el rocoso camino de convertirte en el t de ahora, y uno de los baches rocosos en ese camino era ser un tipejo. Un sueo mucho mejor, uno que aseguraba dormir ms tranquilo, era no saber ahora lo que no sabas entonces. 'Qu es lo que tu pap hace?' dijo, como si no lo supiera. 'Pas a mejor vida hace mucho tiempo, sarge,' dijo Sam 'Cuando yo era pequeo. Fue arrollado por una carreta cuando estaba cruzando la calle, nuestra mama lo dijo.' Una campeona mentirosa es lo que ella era, tambin. 'Siento or eso,' dijo Vimes. 'Eh, nuestra mam dice que usted es bienvenido a tomar el t una noche, que usted est del todo solo en una ciudad extraa sarge' 'Te gustara que te diera otro consejo, muchacho?' dijo Vimes. 'S, sarge, estoy aprendiendo mucho.' 'Los reclutas no invitan a sus sargentos a tomar el t. No me pregunte por qu. Es una de esas cosas raras que no suceden.' 'No conoce a nuestra mam, sarge.' Vimes tosi. 'Las mams son mams, recluta. No quieren ver a los hombres arreglndoselas por s mismos, no vaya a ser que ese tipo de cosa se vuelva popular.' Adems, s que ella ha permanecido en Dioses Pequeos los pasados diez aos. Preferira poner una mano plana sobre la mesa y darle a Swing el martillo que caminar por Calle Pico de Gallo hoy. 'Bueno,' dijo Sam, 'ella dice que va a hacerle un Budn Angustiado, sarge. Hace un Budn Angustiado excelente, nuestra mama.' El mejor, pens Vimes, mirando a media distancia. Oh, dioses. El absolutamente mejor. Nadie alguna vez lo ha hecho mejor.
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'Eso sera... muy amable de su parte,' administr. 'Sarge,' dijo Sam despus de un momento, 'Por qu estamos patrullando Calle Mrfica? No es nuestra ronda.' 'Cambi las rondas. Debo ver tanto de la ciudad como sea posible,' dijo Vimes. 'No hay mucho para ver en Calle Mrfica, sarge.' Vimes mir a las sombras. 'Oh, no s,' dijo. 'Es sorprendente lo que puedes ver si te concentras.' Jal a Sam dentro de una entrada. 'Slo susurra, muchacho,' dijo. 'Ahora, mira hacia all abajo a la casa de enfrente. Ves esa entrada con la sombra profunda?' 'S, sarge,' susurr Sam. 'Por qu est como una sombra profunda, lo piensas?' 'Nus sarge.' 'Porque alguien de negro est parado all, se es el por qu. As que vamos a caminar un poco ms all y luego slo giraremos y regresaremos a bordear la esquina. Estamos yendo de vuelta a la estacin como buenos muchachos porque nuestro cacao se est enfriando, lo ves?' 'Bien, sarge' Volvieron a bordear la esquina, y Vimes dej que caminaran lo suficientemente lejos calle arriba para que los pasos se extinguieran naturalmente. 'De acuerdo, esto est bastante lejos,' dijo. Deba reconocrselo a Sam, pens Vimes, saba cmo permanecer quieto. Haba tenido que ensearle cmo enfocarse en s mismo, tambin, de modo que pudiera casi desvanecerse de la vista en un da nublado. Le haba Keel enseado eso? Despus de cierta edad, la memoria era en realidad una cosa indigna de confianza... Los relojes de la ciudad tocaron las tres cuartas horas. 'A qu hora es el toque de queda?' Vimes susurr. 'Nueve en punto, sarge' 'Deben ser casi eso ahora, ' dijo Vimes. 'No, apenas son un cuarto para las nueve, sarge' 'Bien, va a tomarme unos cuantos minutos regresar. Quiero que vuelvas a hurtadillas despus de m y esperes en la esquina. Cuando empiece, vienes corriendo y taendo esa campana tuya.' 'Cuando empiece qu, sarge? Sarge?' Pero Vimes estaba caminando silenciosamente camino abajo. Hizo una nota para dar a Hociquito un dlar de propina. Estas botas parecan guantes para pie. Antorchas chisporroteaban en la interseccin, destruyendo la visin nocturna de cualquier que viera en esa direccin. Vimes pis suavemente alrededor de su oscura penumbra y se movi furtivamente a lo largo de los edificios sobre la pared alejada hasta que estuvo al nivel de la puerta. Entonces se balance alrededor de la estructura y grit. 'Ests arrestado, compadre!' '%#@!' dijo la sombra. 'Y ese es un lenguaje ofensivo, seor, del tipo que no quisiera que mi recluta oyera!'

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Detrs de l oy al recluta Vimes avanzando a la carrera, taendo su campana locamente y voceando, 'Nueve en punto y todo no est bien del todo!' Y haba otros sonidos, tambin, los que Vimes haba estado oyendo a medias, de portazos y pasos distantes huyendo precipitadamente. 'Usted bastardo idiota!' dijo la luchadora figura de negro. 'A qu infierno est usted jugando!' Dio un empujn a Vimes, quien sin embargo apret su presa. 'Eso, seor, es asalto sobre un oficial de la Guardia,' dijo Vimes. 'Yo soy un oficial de la Guardia tambin, maldito pie plano*! De Calle Cable!'
* Expresin familiar para "polica a pie" (NT)

'Dnde est su uniforme?' 'No vestimos uniformes!' 'Dnde est su insignia!' 'Y no llevamos insignias!' 'Es difcil ver por qu no debo pensar que usted es un ladrn comn entonces, seor. Usted estuvo sondeando esa casa de all para robarla,' dijo Vimes, contento en el papel de gran, recio, pero horriblemente inconmovible poli. 'Le vimos.' 'Haba una reunin de anarquistas peligrosos!' 'Qu clase del religin es esa, seor?' Vimes palme el cinturn del hombre. 'Oh, querido, qu tenemos aqu? Una daga muy detestable. Ve esto, recluta Vimes? Un arma, no hay duda sobre ello! eso est contra la ley. Portada despus de oscurecer, que es an ms contra la ley! Y es un arma oculta!' 'Qu quiere decir con oculta?', grit el preso retorcindose. 'Estaba en una sucia funda!' 'Sucia, eh? La ha usado ya, no es as, seor?' dijo Vimes. Meti una mano dentro de un bolsillo del abrigo negro del hombre. 'Y... qu es esto? Un pequeo enrollado de terciopelo negro con, yo creo, un juego completo ganzas para cerraduras? Eso es Ir Equipado para el Robo, eso es.' 'Esas no son mas y lo sabe!' gru el hombre. 'Est seguro, seor?' dijo Vimes. 'S! Porque guardo las mas en mi bolsillo interior, bastardo.' 'Eso es Usar Lenguaje susceptible a causar una Perturbacin a la Paz,' dijo Vimes. 'Ah? Idiotas han espantado a todos lejos! Quin va a ser ofendido?' 'Bien, yo lo sera. Estoy seguro que usted no quiere eso, seor.' 'Usted es ese estpido sargento del que hemos estado hablando, no es as?,' gru el hombre. 'Demasiado grueso para ver lo que se viene, correcto? Bien, aqu es dnde lo descubre, seor...' Serpente fuera del agarre de Vimes, y hubieron un par de deslizantes, metlicos ruidos en la penumbra. Cuchillos de mueca, pens Vimes. Incluso los asesinos piensan que son armas de un idiota. Retrocedi un par de pasos mientras el hombre bailaba hacia l, ambos cuchillos ondeado. 'No puedes pensar una respuesta idiota a esto, eh, incompetente*?'
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* La palabra aqu traducida simplemente como incompetente es brownjob, que significa una persona incompetente en su trabajo que de alguna forma siempre se las arregla para parecer capaz a los ojos de su jefe.(N.T.)

Para su horror Vimes vio, detrs del hombre, la forma de Sam levantando su campana muy lentamente. 'No le golpees!' voce, y entonces dio una violenta patada con su bota mientras la cabeza del hombre volteaba. 'Si va a luchar, luche,' dijo, mientras el hombre caa hacia adelante. 'Si va a hablar, hable. No trate de hablar y luchar. Y en este momento, le advierto que haga ninguno.' 'Pude haberlo conseguido fcilmente, sarge,' se quej Sam, mientras Vimes sacaba sus esposas y se hincaba debajo. 'Podra apagado de un soplo como una luz.' 'Los daos a la cabeza pueden ser fatales, recluta. Servimos la confianza pblica.' 'Pero usted le pate en los privados, sarge!' Porque no quiero que seas una diana, Vimes pens, mientras apretaba las esposas. Eso significa que no golpeas a uno de ellos en la cabeza. Permaneces como el ayudante dbil, en el fondo. De ese modo sobrevives, y de esa manera, quiz lo haga yo tambin. 'No tienes que pelear de la manera que el otro tipo quiere que pelees, ' dijo, sopesando al hombre sobre sus hombros. 'Dame una mano aqu... arriba vaaamos. De acuerdo, lo tengo. Muestra el camino.' 'De vuelta a la Casa de Guardia?' dijo Sam 'Est arrestando a un Innombrable?' 'S. Slo espero que encontremos algunos de nuestros muchachos en el camino. Deje que esto sea una leccin, muchacho. No hay ninguna regla. No cuando hay cuchillos fuera. Derrbale, suavemente si es posible, sin causarle mucho dao si es posible, pero derrbale. Viene a ti con un cuchillo, abalanzas tu vara sobre su brazo. Viene a ti con sus manos, usas tu rodilla o tu bota o tu casco. Tu trabajo es mantener la paz. Lo haces pacfico tan rpidamente como puedes.' 'S, seor. Pero va ha haber un problema, sarge.' 'Es un arresto honesto. An los polis deben obedecer la ley, lo que hay de...' 'S, sarge, pero quiero decir que va ha haber un problema justo ahora, sarge' Se haban aproximado al final de la calle, y haba un grupo de figuras all. Se vean como hombres con un propsito; era algo en su postura, la manera en que permanecan de pie en el camino, y, por supuesto, el ocasional destello de luz sobre un arma tambin dio un indicio. Hubo un crujido de puertas pequeas mientras las linternas sordas eran abiertas. Por supuesto l no poda haber estado solo, Vimes se rega. Su trabajo slo era vigilar hasta que todos llegaran. Y luego slo caminara tranquilamente para llamar a la pandilla pesada. Deba haber una docena de ellos. Vamos a ser a queseados!'*
* Como cremados**, pero contina por mucho ms tiempo ** Cremados = Contundentemente derrotados/destrozados (NT)

'Qu vamos a hacer, sarge?' susurr Sam. 'Toca tu campana.' 'Pero nos han localizado!' 'Podras tocar la maldita campana? Y sigue caminando! Y no pares de tocar!'
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Los Innombrables se dispersaban ahora, y mientras Vimes avanzaba pesadamente hacia ellos vio varias figuras a cada final de la lnea deslizarse detrs de l. As es como tena que ser. Eran como los asaltantes de Avenida Scoone, hablando linda y amigablemente mientras que sus ojos decan, hey, sabes que nuestros camaradas estn justo detrs de ti y sabemos que lo sabes y es divertido verte tratando de pretender que esta es slo una conversacin civilizada cuando sabes que en cualquier minuto vas a recibir un directo en los riones. Sentimos tu dolor. Y nos gusta... Par de caminar. Era eso o caminar a travs de alguien. Y todas las puertas y ventanas a lo largo de la calle se estaban abriendo mientras el sonido de la campana despertaba a la vecindad. 'Buenas,' dijo. 'Buenas, su gracia,' dijo una voz fuera de la historia. 'Es agradable ver a un viejo amigo, eh?' Vimes gimi. Los peor que poda suceder haba sucedido. 'Carcer?' 'Es Sargento Carcer, gracias. Es gracioso cmo las cosas resultan, eh? Resulta que soy material de primera para poli, jaja. Me dieron un traje nuevo y una espada y veinticinco dlares al mes, tal como eso. Muchachos, este es el hombre del que les habl.' 'Por qu le llam su gracia, sarge?' dijo uno de los hombres sombros. Los ojos de Carcer nunca dejaron el rostro de Vimes. 'Es un chiste. De donde venimos, todos acostumbraban a llamarle Duque,' dijo. Vimes le vio deslizar una mano dentro de un bolsillo. Sali sosteniendo algo que tena un destello de latn. 'Era un tipo de apodo, eh... Duque? Pare al chico de tocar la maldita campana, de acuerdo?' 'Deje de tocarla, recluta,' Vimes murmur. El ruido haba trabajado, de todos modos. Este pequeo cuadro tena una silenciosa audiencia ahora. No es que una audiencia hiciera alguna diferencia para Carcer. l poda alegremente apualarte hasta la muerte en el centro de una arena atestada de personas y luego mirar alrededor y decir, 'Quin, yo?' Pero los hombres detrs de l estaban inquietos, como cucarachas preguntndose cundo la luz iba a irse. 'No se preocupe, Duque,' dijo Carcer, deslizando sus dedos en las manoplas de latn, 'Le he contado a los muchachos acerca de usted y de m. Cmo, ah, volvimos de un largo viaje y todo eso, jaja.' 'Sh?' dijo Vimes. No era la rplica ingeniosa ganadora del premio, pero Carcer obviamente quera hablar. 'Y cmo te hiciste sargento, Carcer?' 'Escuch dnde estaban buscando polis con ideas frescas,' dijo Carcer. 'Y ese agradable Capitn Swing habl conmigo y dijo que no tena duda alguna de que yo era un hombre honrado que haba sido desafortunado. Tom mis medidas, lo hizo, con sus calibradores y sus reglas y jometra y dijo que prob que no era un tipo criminal. Era todo falla de mi entorno, dijo.' 'Qu, quieres decir que todos esos cuerpos muertos en todos los lugares a los que fuiste?' dijo Vimes. 'Buena esa, duque, jaja.' 'Y t tenas ideas frescas, no es as?' 'Bien, le gust una de ellas,' dijo Carcer, estrechando sus ojos. 'Al parecer l no conoca

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el truco de la cerveza de jengibre.' El truco de la cerveza de jengibre. Bien, ese casi poner la tapa de hojalata encima. Los torturadores anteriores de las edades no haban descubierto el truco de la cerveza de jengibre, y Carcer lo haba puesto sobre las manos de un patente manitico como el Capitn Swing. 'El truco de la cerveza de jengibre,' dijo Vimes. 'Bien hecho. Carcer. Eres justo lo que Swing haba estado buscando. El bastardo completo.' Carcer sonri como si hubiera sido galardonado con un pequeo premio. 'Sh, ya les cont cmo usted me juzg muy duramente por robar una hogaza de pan.' 'Vamos, Carcer,' dijo Vimes. Ese no eres t. Nunca robaste una hogaza de pan en tu vida. Asesinar al panadero y robar la panadera, ese haba sido tu estilo.' 'l es una carta, eh?' dijo Carcer, guiando a sus hombres y asintiendo hacia Vimes. Entonces, en un movimiento, se volte y golpe al hombre al lado de l en el estmago. 'No me llames sarge,' chill. 'Es sargento, comprendes?' En el piso, el hombre gimi. Tomar eso como un s, entonces, jaja, ' dijo Carcer, deslizando las manoplas de vuelta en su bolsillo.' Ahora la cosa es... Duque... lo que tiene all es uno de mis hombres, entonces qu tal si me lo entrega y no diramos ms al respecto?' 'Qu est sucediendo, sarge?' La voz provena de alguna va detrs de Vimes. Volte. Eran Wiglet y Scutts. Parecan hombres que haban estado corriendo pero ahora trataban de asumir un indiferente contoneo. Lograron menor indiferencia y considerablemente menor contoneo cuando vieron a los Innombrables. El frentico toque de campana. Eso es lo que ellos siempre haban acostumbrado. Todos los polis que lo oyeran convergiran all, porque un Oficial estaba en Problemas. Por supuesto, no deseaban ayudarle necesariamente a escapar del problema, no si las probabilidades no eran buenas. Esta era la vieja Guardia Nocturna, despus de todo. Pero al menos podran pescarle fuera del ro o apearle y ver que tenga un entierro decente. Hubo un retumbar desde ms delante de la calle y la estrepitosa magnitud del rpido dobl la esquina, con Fred Coln a las riendas y el guardia Waddy suspendido detrs. Vimes oy los gritos. 'Qu pasa, Bill?' 'Es Keel y Vimesito,' Wiglet respondi a gritos. 'Rpido!' Vimes procur evitar los ojos de Carcer, procur aparentar como si nada hubiera sucedido, procur pretender que el mundo no se haba resquebrajado repentinamente y dejado entrar los vientos fros del infinito. Pero Carcer era astuto. Mir a Vimes, vio a Sam. 'Vimesito?' dijo. 'Su nombre es Sam Vimes, seor?' 'Yo no estoy diciendo nada,' dijo el recluta Vimes resueltamente. 'Bien, bien, bien, bien, bien, ' dijo Carcer felizmente. 'Ahora aqu est un lindo cmohacas-antes, eh? Algo para que un muchacho reflexione al respecto, y no cometa equivocaciones, jaja.'

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Hubo un crujido cuando el vagn rpido rod hasta una parada. Carcer levant la mirada a la redonda, plida cara del Cabo Coln. 'Slo siga con sus asuntos, Cabo, ' dijo Carcer. 'Slo vyase ahora.' Coln trag. Vimes pudo ver su manzana de Adn oscilar de arriba abajo mientras ella trataba de enconderse. 'Eh... omos el campaneo, ' dijo. 'Slo algo para levantar los nimos,' dijo Carcer. 'Nada de lo que necesite preocuparse. Todos aqu somos polis, correcto? No deseara que hubiera ningn problema. Slo ha habido un pequeo mal entendido, eso es todo. El Sargento Keel de aqu est por entregar a mi amigo de all, cierto, sargento? No hay resentimientos, eh? Lo que pas es que usted cometi un error dentro de una pequea operacin de los nuestros. Lo mejor es no hablar sobre ello. Slo entrguelo y lo dejaremos de seguir.' Cada cabeza se volvi hacia Vimes. La cosa sensata sera entregar el hombre. Lo saba. Y entonces - probablemente Carcer se ira, y no quera a ese hombre en ninguna cercana al joven Sam que pudiera ayudarle. Pero Carcer regresara. Oh, s. Cosas como Carcer siempre regresaban, especialmente cuando piensan que han encontrado una debilidad. Esa no era la peor parte. La peor parte era que Vimes haba cambiado las cosas. Haba existido la Conspiracin de Calle Mrfica. Los Innombrables atacaron por sorpresa. Varias personas haban muerto pero algunos escaparon, y luego hubieron unos cuantos das de horrible confusin y entonces termin cuandoPero el joven Sam Vimes no haba estado en cualquier lugar cercano a Calle Mrfica esa noche. Keel haba estado ensendole a estrechar manos con porteros sobre el otro lado de las Sombras. Pero quisiste ser ingenioso, Duque. Quisiste poner un rayo en la rueda y abofetear unas cuantas cabezas, no es as? Y ahora Carcer est en ello tambin y t ests fuera de los libros de historia y viajando sin un mapa... Carcer estaba todava sonriendo su alegre mueca. Aqu y ahora, ms que ninguna otra cosa, Vimes quera ver el fin de esa mueca. 'Bien, quisiera complacerle, surge,' dijo. 'yo realmente quisiera. Pero le he apresado ahora, as que lo llevar de vuelta a mi estacin y hacer el papeleo. Bien podra ser capaz de ayudarnos con nuestras investigaciones de varios crmenes no resueltos.' 'Tales como?' dijo Carcer. 'Nus, ' dijo Vimes. 'Depende de lo que obtengamos. Le bajamos en las celdas, le damos una taza de t, le charlamos sobre esto y aquello... usted sabe cmo es esto. Un hombre puede tornarse bastante parlanchn despus de una taza de t. O la bebida carbonatada de su eleccin, por supuesto.' Hubo una risita entre los miembros de la Guardia Nocturna, aunque Vimes esperaba que ninguno de ellos supiera lo que la ltima oracin significaba. La sonrisa de Carcer se disolvi. 'Dije que es uno de mis hombres, en asunto oficial, y yo soy un sargento,' dijo.
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'Y yo soy Sargento de Armas y,' dijo, 'se lo entregaremos en la estacin, Sargento Carcer. Oficialmente.' Carcer inclin la cabeza hacia el recluta, tan imperceptiblemente que slo Vimes lo vio. Y baj su voz. 'Pero repentinamente tengo todos los ases, duque, ' dijo. 'Pero repentinamente no juego cartas, Carcer. Ahora, podramos tener una ria justo aqu y ahora y, sabes, no estoy seguro de cul va tomar. Pero estoy seguro como el infierno que no seras un sargento maana. Y si piensas que tienes todos los ases, puedes permitirte elevar las apuestas.' Carcer le mir fijamente por un momento. Luego gui, y dio media vuelta. 'Les dije que es de cuidado, eh?' dijo a la multitud. Dio a Vimes un conspirador codazo en las costillas. 'Siempre intentndolo! De acuerdo, sargento... de armas, lo haremos a su manera. Les dar a ustedes incompetentes algo para hacer, jaja, eh? Enviar un par de muchachos por l en una hora ms o menos.' Eso es perfecto, me da tiempo para sudar pensando si estallara en inexistencia si cortas la garganta del muchacho, pens Vimes. El problema es, que estoy sudando. Se enderezo, y llam con seas al vagn rpido. 'Mis muchachos y yo todos juntos lo llevaremos de vuelta,' dijo. Es hora de nuestro cacao de descanso, ven? Deme una mano con l, Waddy. Consigui algunos otros pasajeros, Fred?' 'Slo un borracho, sarge. Ha estado vomitando en todas partes.' 'De acuerdo. Pondremos al prisionero en la parte posterior y todos nos colgaremos al exterior.' Vimes inclin la cabeza a Carcer. 'Estoy seguro que nos encontraremos de nuevo pronto, sargento' 'Sh,' dijo Carcer, y all estaba esa traviesa mueca de nuevo. 'Y est seguro de verse despus usted mismo, me oy?' Vimes salt al costado del vagn mientras pasaba traqueteando, y ni mir atrs. Esa era una cosa sobre Carcer, al menos - no le disparara por la espalda si pensaba que exista una oportunidad razonable, bastante pronto, de cortar tu garganta. Despus de un rato, el guardia Wiglet, colgando a su lado mientras el vagn se meca, dijo: 'Qu sucedi all atrs, sarge? Conoce al tipo?' 'S. Mat a dos polis. A uno que trat de arrestarle y uno que estaba fuera de servicio y comiendo un pastel. Mat otras personas, tambin.' 'Pero es un poli!' 'Swing le dio un trabajo, Wiglet.' Repentinamente, el traqueteo de las ruedas son mucho ms estrepitoso. Todos los otros guardias estaban escuchando muy atentamente. 'Ha estado en la Guardia mucho tiempo, gendarme?' dijo Vimes. 'Dos aos, sarge,' dijo Wiglet. 'Acostumbraba ser un cargador de fruta bajo el mercado pero lo que consegu fue una espalda mala y un pecho malo con todas las maanas fras.' 'Nunca escuch sobre polis siendo asesinados,' dijo el recluta Vimes. 'No fue aqu, chico. Fue muy muy lejos.'

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'Usted estaba all?' 'Eran polis que yo conoca, s.' De nuevo, el humor en la carreta cambi. No hubo ningn sonido obvio de los guardias pero sobre el vagn colg la palabra: 'Ajjah...' 'De modo que usted vino aqu para seguirle la pista...?' diga Wiglet. 'Algo como eso.' 'Omos que vino de Pseudopolis, sarge,' dijo Sam. 'Vine de muchos lugares.' 'Wow!' dijo Sam. 'Mat a un poli que estaba comiendo un pastel?' dijo Fred Coln, desde la caja. 'Sp.' 'Qu bastardo! Qu tipo de pastel era?' 'Los testigos no dijeron,' minti Vimes. Esto era el viejo Ankh-Morpork. Los enanos aqu en este momento eran una minora pequea que mantenan sus cabezas bajas... bien, ms bajas de lo usual. No haba desde luego tiendas de pastel de rata toda la noche. Wiglet tena algo en su mente. 'Van a venir por ese tipo que usted cogi,' dijo. 'Quiere el resto de la noche libre, guardia?' dijo Vimes. Hubo cierta risa nerviosa del resto de la tripulacin. Pobres diablos, pens Vimes. Te enlistabas porque los salarios eran buenos y no haba ascensos pesados, y repentinamente iba a ser difcil. 'Con qu va usted a cargar nuestro hombre, sarge?' dijo Sam. 'Asalto frustrado a un poli. Viste los cuchillos.' 'Usted le pate, sin embargo.' 'Cierto, lo olvid. Lo haremos por resistirse al arresto, tambin.' Hubo algunas risas ms. Los que pensamos que estamos a punto de morir remos de cualquier cosa. Qu pandilla. Los conozco bien, caballeros. Estn en esto por la vida tranquila y la pensin, no se apresuran demasiado en caso que el peligro est todava por all cuando lleguen, y lo mximo que alguna vez esperaban enfrentar era a un borracho estrepitoso o una vaca particularmente difcil. La mayor de ustedes no eran an polis, no en su cabeza. En el mar de la aventura, ustedes estn al fondo de la cadena alimenticia. Y ahora, es la guerra... y estn en el centro. No en uno u otro lado. Son la estpida pequea banda de incompetentes. Estaban por debajo del desprecio. Pero cranme, muchachos - se levantarn. Durante un minuto o dos despus de Calle Mrfica estuvo quieto nada se movi y nada sucedi. Entonces un coche dobl la esquina. Era uno particularmente fino, tirado por dos caballos. Sus lmparas eran antorchas, y cuando el coche rebotaba en los adoquines las llamas zigzagueantes parecan arrastrarse por un momento en el aire, y parecan tener una cualidad humeante. Pese a la distancia rebelaban algo, estas sugeran que el coche haba sido revestido en

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prpura uniforme. Tambin pareca tener demasiado peso sobre sus ruedas. Hizo un alto en la entrada siguiente de donde Vimes haba realizado su arresto. Vimes, pensaba que saba mucho sobre ser una sombra, estuvo sorprendido al ver dos figuras oscuras salir de la oscuridad de la entrada a la luz de la antorcha. La puerta del coche se abri totalmente. 'Noticias extraas, amable dama,' dijo una de las sombras. 'Noticias muy extraas, queridita,' dijo la otra sombra. Subieron al coche, que se fue rpidamente. Vimes qued impresionado por la manera que los hombres reaccionaron de vuelta a la Casa de Guardia, a pesar de la falta de cualquier orden suya. Wiglet y Scutts bajaron de un salto tan pronto como el vagn estuvo en el corral y arrastraron la tranca de la puerta. Adentro, Coln y Waddy jalaron las trancas de las ventanas. Waddy fue a la armera y volvi con los brazos cargados de ballestas. Todo fue hecho con velocidad y, para los hombres implicados, precisin. Vimes code ligeramente a su yo ms joven. 'Haz el cacao, puedes, chico?' dijo. 'No quiero perderme la exhibicin.' Se sent a su escritorio y levant sus pies mientras Coln cerraba la puerta y Waddy colocaba la tranca de barrote. Esto est sucediendo, pens, pero no sucedi antes. No exactamente as. Esta vez, la multitud de Calle Mrfica logr escapar. No fueron emboscados en su reunin. No hubo una pelea. La vista de todos esos polis les debi haber espantado severamente. No eran mucho de cualquier modo, slo inventores de lemas y rechiflas ordinarios y metostas, las personas que se amontonan detrs del pobre patn que es el vocero gritando 'sh, correcto' y corren a un callejn cuando la ley se pone ruda. Pero algunos haban muerto en la emboscada, y algunos contraatacaron, y una cosa dirige, como siempre, a otra. Excepto, que esta vez, no hubo emboscada, porque cierto necio sargento hizo demasiado ruido... Dos presentes diferentes. Un pasado, un futuro... No s lo que vaya a suceder despus. Sin embargo, tengo una maldita buena idea. 'Bien hecho, muchachos,' dijo, parndose. 'Terminen de entraparnos adentro y yo ir y le dir al viejo lo que est sucediendo.' Oy el confundido murmullo detrs de l mientras suba las escaleras. El capitn Tilden estaba sentado en su escritorio, mirando a la pared. Vimes tosi ruidosamente, e hizo el saludo. 'Tiene un poco de-' empez, y Tilden volvi su cara cenicienta hacia l. Pareca como si hubiera visto un fantasma, y hubiera estado en el espejo. 'Ha odo las noticias tambin?' 'Seor?' 'El amotinamiento en Hermanas Dolly,' dijo Tilden. 'Hace slo un par de horas.' Estaba tan cerca, Vimes pens, mientras las palabras calaban. Todas esas cosas eran slo nombres, todo pareca suceder de una vez. Hermanas Dolly, s. Hubo una turba de fanticos acrrimos all arriba...

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'El teniente de la Guardia Diurna llam a uno de los regimientos,' dijo Tilden. 'Lo que l estaba debidamente autorizado para hacer. Por supuesto.' 'Cul?' dijo Vimes, para chequear la cuestin. El nombre estaba en los libros de historia, despus de todo. 'Los Dragones Medianos de Lord Venturi, sargento. Mi viejo regimiento.' Eso es correcto, pens Vimes. Y la caballera est altamente entrenada para el control de multitudes civiles. Todos saben eso. 'Y, eh, hubieron algunas, eh, muertes accidentales...' Vimes sinti lstima del hombre. En verdad, nunca fue comprobado que alguien diera la orden de arrollar a las personas, pero tena importancia? Los caballos cargaron, y personas no fueron capaces de escapar por la presin de las personas detrs de ellos... era demasiado fcil para nios pequeos perder el asidero de una mano... 'Pero, en justicia, se lanzaron proyectiles a los oficiales y un soldado fue mal herido,' dijo Tilden, como si leyera las palabras de una tarjeta. Eso est bien, entonces? pens Vimes. 'Qu tipo de proyectiles, seor?' 'Fruta, tengo entendido. Aunque pudieron haber algunas piedras tambin.' Vimes comprendi que la mano de Tilden estaba temblando. 'El motn era por el precio del pan, entiendo.' No. La protesta era por el precio del pan, dijo la voz interior de Vimes. El motn era lo que sucede cuando tienes personas aterradas atrapadas entre los idiotas a caballo y otros idiotas voceando 'sh, correcto!' y tratando de avanzar dando empujones, y la cosa entera a cargo de un tonto aconsejado por un manitico con una regla de acero. 'Palacio considera,' dijo Tilden lentamente, 'que elementos revolucionarios pueden atacar las Casas de Guardia.' Realmente, seor? Por qu?' 'Es el tipo de cosas que hacen, ' dijo Tilden. 'En realidad, seor, los hombres estn poniendo estn poniendo los postigos y-' 'Haga lo que considere necesario, sargento,' dijo Tilden, agitando una mano con una carta garabateada en ella. 'Se no dice que debemos estar atentos a las reglas del toque de queda. Eso ha sido subrayado.' Vimes paus antes de contestar. Tuvo que tragarse la primera respuesta. Se content con 'Muy bien, seor,' y sali. El hombre no era un hombre malo, lo saba; debi haber sido malamente afectado por las noticias para dar tan estpida, peligrosa orden. 'Haga lo que considere necesario.' Da una orden semejante a un hombre que est propenso al pnico cuando ve una turba de personas agitando sus puos y tienes la Masacre de Hermanas Dolly. Camin de regreso escaleras abajo. La escuadra estaba parada alrededor vindose nerviosa. 'El prisionero en las celdas?' dijo Vimes. El Cabo Coln asinti. 'Sseor. Sarge, Hociquito dice que arriba en Hermanas Dolly-' 'Lo s. Ahora aqu est lo considero necesario. Quiten los postigos, desatranquen la

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puerta, djenla abierta y enciendan todas las lmparas. Por qu no est encendida la lmpara azul sobre la puerta?' 'Nus, sarge, Pero qu si-' 'Encindala, Cabo. Y luego usted y Waddy vayan y monten guardia afuera, donde puedan ser vistos. Deben verse como amistosos muchachos locales. Tomen sus campanas pero, y quiero hacer esto muy claro, ninguna espada, entendido?' 'Ninguna espada?' Coln prorrumpi. 'Pero qu ocurrira si una jodida gran turba rodea la esquina y no estoy armado?' Vimes le alcanz en dos veloces zancadas y se par nariz a nariz. 'Y si usted tuviera una espada, qu cosa hara, eh? Contra una jodida gran multitud? Qu quiere que vean? Ahora lo que quiero que vean es al Gordito Coln, el muchacho decente, no demasiado brillante, supe que es pap, y all est el viejo Waddy, l bebe en mi taberna. Porque si slo ven un par de hombres en uniforme con espadas usted estar en un aprieto, y si saca esas espadas estar en un problema real, y si por cualquier razn, Cabo, usted saca las espadas esta noche sin mi orden y sobrevive entonces desear no haberlo hecho de todos modos porque tendr que enfrentarme, ve? Y entonces usted sabr lo que es un problema, porque toda cosa hasta entonces le parecer un rojo atardecer en la puetera costa. Comprende?' Fred Coln le mir con ojos desorbitados. No haba otra palabra para ello. 'No deje que mi tono dulce azucarados le lleve a creer que no estoy maldita sea dndole rdenes,' dijo Vimes, alejndose. 'Vimes?' 'S, sarge?' dijo el joven Sam. 'Podramos conseguir una sierra en este lugar?' Hociquito dio un paso adelanto. 'Tengo una caja de herramientas, sargento.' 'Clavos, tambin?' 'Sseor!' 'Bien. Arranque la puerta de mi casillero y martille una gran cantidad de clavos rectos a travs de ella, puede? Luego pngala abajo sobre el descanso escaleras arriba, apuntando hacia arriba. Yo tomar la sierra, porque voy a la letrina.' Despus del silencio que sigui, el Cabo Coln obviamente sinti que deba hacer una contribucin. Aclar su garganta y dijo, 'si usted tiene un problema en esa rea, sarge, la Sra. Coln tiene una medicina maravillosa ella-' 'No tardar,' dijo Vimes. De hecho, estuvo cuatro minutos. 'Todo hecho,' dijo, reingresando al sonido de martilleo del vestuario. 'Ven conmigo, recluta. Es hora de una leccin en interrogatorios. Oh... y traiga la caja de herramientas.' 'A Fred y Waddy no les gusta estar afuera,' dijo Sam, mientras bajaban las gradas de piedra. 'Dicen qu ocurrira si ese montn de Innombrables llega?' 'No tienen que preocuparse. Nuestros amigos en Calle Cable no son el tipo de gente que entra por la puerta.' Abri empujando la puerta a las celdas. El preso se puso de pie y agarr las barras. 'De acuerdo, ellos han venido, ahora usted me deja salir,' dijo. 'Venga, y dir unos elogios para usted.'

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'Nadie viene por usted, seor,' dijo Vimes. Cerr la puerta principal detrs de l, y entonces abri la celda. 'Es probablemente un momento ocupado para ellos, ' aadi. 'Hubo un pequeo motn en Hermanas Dolly. Unas cuantas muertes. Puede pasar un rato antes que encuentren tiempo para usted.' El hombre mir la caja de herramientas que el recluta estaba sosteniendo. Fue slo un parpadeo, pero Vimes vio el momento de incertidumbre. 'Lo capto,' dijo el preso. 'Poli bueno, poli malo, eh?' 'Si usted quiere,' dijo Vimes. 'Pero estamos algo cortos de personal, as que si yo le doy un cigarrillo le molestara patearse usted mismo en los dientes?' 'Mire, esto es un juego, correcto?' dijo el preso. 'Sabe que soy uno de los Particulares. Y usted es nuevo en la ciudad y nos quiere impresionar. Bien, lo hace. Gran risa por todas partes, jaja. De cualquier modo, yo estaba slo en una emboscada policial.' 'S, pero as no es cmo trabaja, es as, ' dijo Vimes. 'Ahora le tenemos, podemos decidir de qu es culpable. Sabe cmo se hace. Imagina una cerveza de jengibre?' La cara del hombre se hel. 'Ya sabe,' dijo Vimes, 'resulta que despus del motn de esta tarde hemos sido advertido para esperar ataques revolucionarios sobre las Casas de Guardia. Ahora personalmente no esperara eso. Lo que yo esperara es a una turba de personas ordinarias levantndose, sabe, porque han odo lo que sucedi. Pero - y puede llamarme Sr. Receloso si gusta tengo un presentimiento de que habr algo un poco peor. Vea, aparentemente debemos estar atentos a las reglas del toque de queda. Lo que significa, conjeturo, es que si tenemos a personas viniendo a quejarse de ciudadanos desarmados siendo atacando por soldados, lo que personalmente considerara ser Asalto Con Un Arma Mortal, debemos arrestarles. Considero que es preferible-' Hubo una conmocin desde arriba. Vimes inclinaron la cabeza al joven Sam, que desapareci escaleras arriba. 'Ahora que mi impresionable asistente se ha ido,' dijo Vimes tranquilamente, 'Aadir que si cualquiera de mis hombres es herido esta noche entonces ver que para el resto de su vida usted grite a la vista de una botella.' 'No le he hecho nada a usted! Usted ni me conoce!' 'S. Como dije, lo estamos haciendo a su manera,' dijo Vimes. Sam reapareci, a la carrera. Alguien se cay dentro de la letrina!' anunci. 'Estaban escalando por el techo y haba sido serruchado y cedi!' 'Debe ser uno de esos elementos revolucionarios,' dijo Vimes, mirando a la cara del prisionero. 'Hemos sido advertidos sobre ellos.' 'Dice que es de Calle Cable, sarge!' 'Eso es slo el tipo de cosa yo dira, si fuera un elemento revolucionario,' dijo Vimes. 'Correcto, echmosle una mirada.' Escaleras arriba, la puerta de entrada estaba todava abierta. Haba unas cuantas personas fuera, slo visibles a la luz de la lmpara. Estaba tambin el Sargento Knock adentro, y no estaba contento. 'Quin dijo que abriramos de esta manera?' estaba diciendo. 'Las cosas se ven feas

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afuera en esas calles! Muy peligrosas-' 'Yo dije que permaneciramos abiertos,' dijo Vimes, subiendo las escaleras. 'Hay algn problema, sargento?' 'Bien... mire, sarge, o en el camino, que estn tirando piedras a la Casa de Calle Bien Oscura,' dijo Knock, desinflndose. Hay personas en las calles! Turbas! Odio pensar qu est sucediendo en el centro de la ciudad.' As qu?' 'Somos polis! Deberamos estar preparados!' 'Qu? Embarrotar las puertas y escuchar a las piedras traquetear el techo?' Dijo Vimes. 'O quiz debemos salir y los arrestamos a todos? Algn voluntario? No? Le voy a decir una cosa, sargento, si quiere hacer algo de polis puede ir y arrestar al hombre en la letrina. Hgalo por Romper e Irrumpir-' Hubo un grito desde el piso de arriba. Vimes levant la mirada. 'Y calculo que si usted sube al descanso en el tico encontrar a un hombre que se dej caer por el tragaluz de encima sobre una puerta llena de clavos que fue accidentalmente dejada all,' avanz. Mir el rostro confundido de Knock. 'Son los muchachos de Calle Cable, sargento,' dijo. 'Pensaron que podan venir por los techos y asustar a los tontos incompetentes. Arrjelos a ambos en las celdas.' 'Est arrestando Innombrables?' 'Sin uniforme. Sin insignia. Portando armas. Debe haber algo de ley en los alrededores, puede que nosotros?' dijo Vimes. 'Hociquito, dnde est ese cacao?' 'Nos meteremos en problemas!' grit Knock. Vimes dej a Knock esperar hasta que hubo encendido un cigarro. 'Estamos en un problema de cualquier modo, Winsborough,' dijo, sacudiendo el cerillo. 'Es slo cuestin de decidir de qu tipo los deseamos. Gracias, Hociquito.' Tom la taza de cacao del carcelero e inclin la cabeza a Sam. 'Tmate un paseo por fuera,' dijo. Fue consciente del silencio repentino en la habitacin, si no fuera por el lloriqueo que vena del piso de arriba y los distantes alaridos de la letrina. 'Qu hacen todos parados alrededor, caballeros?' dijo. 'Quieren tocar sus campanas? Alguien tiene ganas de gritar que todo est bien?' Con esas palabras flotando en la habitacin todas grandes y rosas, Vimes sali al aire de la tarde. Haba gente circulando por all afuera, pequeos grupos de tres o cuatro, hablando entre ellos y ocasionalmente volteando para mirar a la Casa de Guardia. Vimes se sent en las gradas, y tom un sorbo de su cacao. Podra adems haber dejado caer sus calzones. Los grupos se presentaron, convirtindose en una audiencia. Nadie bebiendo una no alcohlica bebida de chocolate alguna vez hubo sido el centro de tanta atencin. Haba estado en lo cierto. Una puerta cerrada es una incitacin a la bravura. Un hombre bebiendo de una taza, bajo una luz, y aparentemente disfrutando del fresco aire nocturno,

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es una invitacin a la pausa. 'Estamos rompiendo el toque de queda, lo sabe,' dijo un joven, con un movimiento de rpido avance, rpido retroceso. 'Es eso cierto?' dijo Vimes. 'Va usted a arrestarnos, entonces?' 'Yo no,' dijo Vimes alegremente. 'Estoy en mi descanso.' 'Sh?' dijo el hombre. Apunt a Coln y Waddy. 'Ellos estn en su descanso tambin?' 'Lo estn ahora.' Vimes dio media vuelta. 'Estn preparando cacao arriba, muchachos. Vayan. No, no necesitan correr, hay bastante para todos. Y regresen afuera cuando lo tengan...' Cuando el sonido de botas golpeando haba muerto a la distancia, Vimes dio vuelta y sonri al grupo de nuevo. As que cundo sale de su descanso?' dijo el hombre. Vimes le prest cierta atencin extra. La postura era una revelacin. Estaba listo para combatir, aunque no pareca un luchador. Si esto fuera un bar, el cantinero podra estar sacando las botellas ms caras disponible del estante, porque los aficionados como ese tienden a extender el cristal alrededor. Ah, s... y ahora pudo ver por qu la palabra "bar" se le haba ocurrido. Haba una botella asomando fuera del bolsillo del hombre. Haba estado bebiendo su rebelda. 'Oh, alrededor del jueves, calculo,' dijo Vimes, mirando a la botella. Hubo una risa desde algn lugar de la creciente multitud. 'Por qu el jueves?' dijo el bebedor. 'El jueves es mi da libre.' Hubieron unas cuantos risas ms esta vez. Cuando la tensin est menguando, no toma mucho para romperla. 'Exijo que me arreste!' dijo el bebedor. 'Venga, trate!' 'Usted no est suficientemente borracho, ' dijo Vimes. 'Yo ira a casa y dormira la borrachera, si fuera usted.' La mano del hombre asi el cuello de la botella. Aqu viene, pens Vimes. Por su mirada, el hombre tena una oportunidad entre cinco... Afortunadamente, la multitud no era demasiado grande todava. Lo que no necesitabas en un momento como este eran personas al fondo, estirndose para ver y preguntando qu est pasando. Y la encendida Casa de Guardia estaba enteramente iluminando al encendido hombre. 'Amigo, si usted toma mi consejo usted no considerar eso,' dijo Vimes. Tom otro sorbo de su cacao. Estaba slo tibio ahora, pero conjuntamente con el cigarro eso significaba que ambos manos estaban ocupadas. Eso era importante. No estaba sosteniendo un arma. Nadie podra decir despus que tena un arma. 'Yo no soy amigo para usted gente!' chasque el hombre, y destroz la botella en la pared por las gradas. El cristal tintine al suelo. Vimes mir la cara el hombre, mir la expresin cambiar de

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furia alimentada por la bebida a dolor agonizante, mir la boca abierta... El hombre tambale. La sangre comenzaba a rezumar de entre sus dedos y un bajo, tenue sonido animal escap de entre sus dientes. Ese era el cuadro, bajo la luz - Vimes sentado con sus manos ocupadas, el sangrante hombre varios pies lejos. Ninguna pelea, nadie haba tocado a nadie... conoca la manera en que el rumor trabajaba, y quera que esta pintura se fijara en las mentes de la gente. Haba incluso ceniza todava en el cigarro. Permaneci muy quieto por unos cuantos segundos, y entonces se puso de pie, todo preocupacin. 'Vamos, uno de ustedes aydeme, podran?' dijo, apartando su peto y la camisa de de anillos malla debajo de ella. Agarr su manga de camisa y rasg una franja larga. Un par de hombres, su puso bruscamente en accin por la voz de mando, sosteniendo al hombre que estaba goteando sangre. Uno de ellos se estir por la mano. 'Djela,' orden Vimes, apretando el despojo de manga alrededor de la mueca del hombre que no ofreca resistencia. 'Tiene una mano llena de cristal roto. Pnganlo abajo tan suavemente como puedan antes de que se caiga pero no toquen nada hasta que consiga ponerle este torniquete. Sam, ve al establo y coge la manta de Marilyn para el muchacho. Alguien aqu conoce al Doctor Lawn? Hablen!' Algunos entre los asustados circunstantes se ofrecieron, y fueron enviados corriendo por l. Vimes tena conciencia del crculo mirndole; los guardias estaban entornando los ojos alrededor de la entrada ahora. 'Vean esto sucedi una vez,' dijo en voz alta, y aadi mentalmente 'dentro de diez aos'. 'Fue en una pelea de bar. Un hombre agarr una botella, no saba cmo destrozarla, termin con una mano llena de fragmentos de vidrio y el otro tipo se agach y la retorci.' Existi un satisfactorio gemido de la multitud. 'Alguien sabe quin es este hombre?' aadi. 'Vamos, alguien debe...' Una voz en la multitud dijo voluntariamente que el hombre poda bien ser Joss Gappy, un aprendiz de zapatero de Nuevos Zapateros. 'Espero que podamos salvar su mano, entonces,' dijo Vimes. 'necesito un nuevo par de botas.' No era cmico del todo pero consigui otra de esas risas, la que las personas muestran de puro nerviosismo asustado. Luego la multitud se dividi mientras Lawn la atravesaba. 'Ah,' dijo, arrodillndose abajo por Gappy. 'Sabe, no s por qu poseo una cama. El aprendiz de luchador con botella?' 'S.' 'Parece como que ha hecho las cosas bien pero necesito luz y una mesa,' dijo Lawn. 'Puede sus hombres meterlo en la Casa de Guardia?' Vimes haba esperado no llegar a eso. Oh bien, tenas que sacar el mejor provecho... Apunt al azar a figuras en la multitud. 'Usted y usted y usted y usted y usted tambin, dama,' dijo. 'Pueden ayudar a Fred y Waddy a meter a este joven adentro, de acuerdo? Y van a estar con l, y dejaremos las puertas abiertas, correcto? Todos ustedes aqu afuera sabrn lo que est pasando. No tenemos secretos aqu. Todos comprenden?'
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'S, pero usted es un poli-' una voz empez. Vimes avanz muy rpidamente y tir de un joven asustado fuera de la multitud por su camisa. 'S, lo soy, ' dijo. 'Y ve a ese muchacho de all? Es un poli, tambin. Su nombre es Sam Vimes. Vive en Calle Pico de Gallo con su mam. Y ese es Fred Coln, acaba de casarse, tiene un par de habitaciones en Viejos Zapateros. Y en la Vitrina C est Waddy, todos por aqu conocen a Waddy. Billy Wiglet all, naci en esta calle. Le he preguntado su nombre?' 'Nno...' el hombre refunfu. 'Eso es porque me tiene sin cuidado quin sea usted,' dijo Vimes, dejando al hombre irse y mirando alrededor a la multitud. 'Escchenme, todos ustedes! Mi nombre es John Keel! Nadie es tomado en esta Casa de Guardia sin que yo sepa por qu! Estn todos aqu como testigos! Aquellos de ustedes que seal, van al interior para ver el total juego limpio. El resto de ustedes quiere quedarse para ver lo que le suceda a Gappy? Bien, enviar a Hociquito para traerles algo de cacao. O pueden ir a casa. Es una noche fra. Deben estar en sus camas. S que yo quisiera estar en la ma. Y, s, nosotros sabemos sobre Hermanas Dolly y no nos agrada ms que a ustedes. Y hemos odo sobre Calle Bien Oscura y no nos gusta eso, tampoco. Y eso es todo lo que voy a decir esta noche. Ahora... cualquier que todava quiera tomar un meneo a un poli puede dar un paso adelante, si lo desean. Me he sacado mi uniforme. Tendremos un enfrentamiento, aqu y ahora, honrada y abiertamente, delante de todos. Alguien?' Algo roz su hombro y traquete sobre las gradas de la Casa de Guardia. Luego hubo el sonido de tejas deslizndose de un techo en el otro lado, y un hombre cay desde el techo al estanque de luz. Hubo jadeos de la multitud, y uno o dos gritos cortos. 'Parece que consigui un voluntario,' dijo alguien. Hubo la horrible risita nerviosa de nuevo. La multitud se separ para dejar a Vimes ver la llegada repentina. El hombre estaba muerto. Si no lo haba estado cuando cay del techo lo estuvo despus de haber golpeado el suelo, porque ningn cuello normalmente se vea como ese. Una ballesta cay con l. Vimes record la corriente de aire que cruz su hombro, y volvi a las gradas de la Casa de Guardia. No tard en encontrar el virote, que se haba roto en varias piezas. 'Alguien conoce a este hombre?' dijo. La multitud, an aquellos de sus miembros que no haban sido capaces de conseguir una buena mirada al arquero cado, indic definida ignorancia. Vimes examin cuidadosamente los bolsillos del hombre. Cada uno estaba vaco, lo que era toda la evidencia de identificacin que necesitaba. 'Parece que va a ser una noche larga,' dijo, sealando a Coln para meter este cuerpo adentro, tambin. 'Debo seguir con mi trabajo, damas y caballeros. Si alguien quiere quedarse, y francamente estara obligado si lo hacen, enviar algunos muchachos afuera para hacer una fogata. Gracias por su paciencia.' Levant su malla y peto y volvi al interior. 'Qu estn haciendo?' dijo a Sam, sin voltear.

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'Algunos est se estn yendo pero la mayor parte de ellos permanecen por los alrededores, sarge,' dijo Sam, entornando los ojos alrededor de la puerta. 'Sarge, uno de ellos le dispar!' Realmente? Quin dice que el hombre en el techo era uno de ellos? Esa es una ballesta cara. Y no tena nada en sus bolsillos. Nada. Ni si quiera un pauelo usado.' 'Muy raro, sarge,' dijo el Sam lealmente. 'Especialmente despus que ya esperaba un pedazo de papel diciendo algo as como "soy claramente un miembro de un cuadro revolucionario,,, confe en m sobre esto",' dijo Vimes, mirando cuidadosamente al cadver. 'S, eso nos dira que l era un revolucionario en toda regla,' dijo Sam. Vimes suspir y miro a la pared un momento. Luego dijo: 'Alguien nota algo sobre su ballesta?' 'Es la nueva Bolsover A7,' dijo Fred Coln. 'No es una mala ballesta, sarge. No es un arma de asesino, sin embargo.' 'Eso es verdad,' dijo Vimes, y torci la cabeza del hombre muerto de modo que pudieran ver el indicio del pequeo dardo de metal detrs de la oreja. 'Pero esto lo es. Fred, usted sabe todo. Dnde puedo conseguir alguna cerveza de jengibre a esta hora de la noche?' 'Cerveza de jengibre, sargento?' 'S, Fred.' 'Por qu de-' Coln empez. 'No pregunte, Fred. Slo consiga una media docena de botellas, correcto?' Vimes volte al escritorio en el que, rodeado por un grupo fascinado, el Dr. Lawn estaba trabajando en el afligido Gappy. 'Cmo est yendo eso?' dijo Vimes, empujando a travs. 'Ms lento de lo que ira si las personas se apartaran de la maldita luz,' dijo Lawn, moviendo cuidadosamente sus pinzas a una taza la mano de Gappy y dejando caer un fragmento sangriento de cristal adentro. 'He visto peores un viernes en la noche. Mantendr el uso de sus dedos, si eso es lo que quiere saber. Slo que no estar haciendo ningn zapato por algn tiempo. Bien hecho.' Hubo aprobacin de la multitud general. Vimes mir alrededor a las personas y los polis. Haban un par de calladas conversaciones; oy frases como "mal asunto" y "dicen que-" sobre el ruido general. Haba jugado las cartas bastante bien. La mayor parte de los muchachos aqu vivan dentro de una calle o dos. Una cosa era atacar a bastardos sin identidad en uniforme, pero otra muy diferente tirarle piedras al viejo Fred Coln o al viejo Waddy o al viejo Billy Wiglet, que habas conocido desde que tenas dos aos y con quien jugabas Castaos de Rata Muerta en la alcantarilla. Lawn puso las pinzas abajo y pellizc el puente de su nariz. 'Eso es,' dijo cansadamente. 'Un poco de costura y estar bien.' 'Y existen algunos otros a los que necesito que les eche una mirada,' dijo Vimes. 'Sabe, eso no es ninguna sorpresa,' dijo el mdico.

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'Uno tiene una gran cantidad de agujeros en sus pies, uno se dej caer por el techo de la letrina y tiene una pierna torcida, y uno est muerto.' 'No pienso que pueda hacer mucho sobre el muerto,' dijo el mdico. 'Cmo sabe que est muerto? Comprendo que puedo lamentar hacer esa pregunta.' 'Se rompi el cuello al caer de un techo y calculo que cay porque recibi un virote de ballesta de acero en su cerebro.' 'Ah. Eso suena como muerto, si quiere mi opinin mdica. Usted lo hizo?' 'No!' 'Bien, es un hombre ocupado, sargento. No puede estar en todas partes.' El rostro del mdico rompi en una sonrisa cuando vio a Vimes ponerse rojo, y caminar hacia el cadver. 'S, dije que la vida est claramente extinta,' dijo. 'Y?' 'Quiero que lo apunte, por favor. En papel. Con palabras que suenen oficiales como "contusin" y "abrasiones". Quiero que apunte eso, y quiero que apunte a qu hora encontr que muri. Y entonces si no le molesta dos muchachos lo acompaarn abajo a mirar a los otros dos, y despus que los haya tratado, gracias, me gustara que firme otro pedazo de papel diciendo lo que hizo y que yo lo llam. Dos copias de cada cosa, por favor.' 'Correcto. Me atrevo a preguntar por qu?' 'No quiero que nadie diga que yo lo hice.' 'Por qu alguien debe decir eso? Me dijo que cay de un techo!' 'stos son tiempos sospechosos, doctor. Ah, aqu est Fred. Alguna suerte?' El Cabo Coln estaba cargando una caja. La baj sobre su escritorio con un gruido. 'A la vieja Sra. Arbiter no le gusta que llamen a su puerta a mitad de la noche,' anunci. 'Tuve que darle un dlar!' Vimes no se atrevi a mira el rostro de Lawn. De veras?' dijo, tan inocentemente como le fue posible. 'Y consigui la cerveza de jengibre?' 'Seis pintas de su mejor material,' dijo Coln. Hay tres peniques de vuelto sobre las botellas, de paso. Y... eh...' Se agit inquietamente. 'Eh... o que prendieron fuego a la Casa de Guardia en Hermanas Dolly, sarge. Est muy mal arriba en Colina Siesta, tambin. Y, eh... la Casa de Calle Residual tiene todas sus ventanas rotas, y arriba en Casa Puerta Menor algunos de los muchachos salieron a parar a los nios que tiraban piedras y, eh, uno de ellos sac su espada, sarge...' 'Y?' 'Probablemente vivir, sarge' El Dr. Lawn mir sobre l a la oficina llena, donde las personas estaban todava hablando. Hociquito estaba rondando con una bandeja de cacao. Afuera en la calle, algunos de los guardias estaban de pie alrededor de una fogata temporal con el resto de la multitud. 'Bien, debo decir que estoy impresionado,' dijo. Suena como que ustedes son la nica Casa de Guardia que no estuvo bajo asedio esta noche. No quiero saber cmo lo hizo.' 'La suerte jug en parte,' dijo Vimes. 'Y tengo tres hombres que no llevan ninguna

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identificacin personal en las celdas, y un annimo que podra ser un asesino que fue asesinado.' 'Bastante problema,' dijo Lawn. 'Ahora yo, slo tengo que tratar con misterios simples como lo que el salpullido significa.' 'Pienso resolver el mo bastante rpidamente, ' dijo Vimes. El Asesino se movi tranquilamente de techo a techo hasta que estuvo muy lejos de la excitacin alrededor de la Casa de Guardia. Sus movimientos podran ser llamados gatunos, excepto que no paraba para rociar orina contra las cosas. Finalmente alcanz uno de los muchos altos lugares ocultos del mundo, donde varios matorrales de chimeneas hacan un pequeo espacio resguardado, invisible desde la tierra y desde la mayor parte del techo base circundante. No entr inmediatamente, pero circul por algn tiempo, movindose con silencio absoluto de un lugar ventajoso a otro. Lo que podra haber intrigado a vigilante que supiera las maneras del Gremio de Asesinos de Ankh-Morpork era cuan invisible ste era. Cuando se mova, veas movimiento; cuando paraba, no estaba all. Magia se habra sospechado y, en una manera oblicua, el vigilante podra haber estado en lo correcto. Noventa por ciento de la mayora de lo mgico consiste meramente de conocer un hecho extra. Por ltimo la figura pareci estar satisfecha, y se dej caer en el espacio. Levant una bolsa de su lugar anidado entre las ollas humeantes, y hubo alguna dbil sacudida y la respiracin ms pesada que sugeran ropas siendo cambiadas. Despus de un minuto ms o menos emergi del nicho oculto y ahora, de algn modo, era visible. Difcil de ver, s, una sombra entre otras, pero sin embargo all de cierta manera que no haba estado antes, cuando haba sido tan visible como la brisa. Cay ligeramente a un techo de cobertizo y de all al suelo, donde ingres en una prctica sombra. Luego hubo una transformacin adicional. Fue hecha bastante fcilmente. La malvada pequea ballesta fue desmontada y deslizada en los bolsillos de una bolsa de terciopelo sin tintineos, las blandas zapatillas de cuero se cambiaron para un par de botas ms pesadas que haban estado escondidas en la sombra, y la capucha negra fue retrada. Camin ligeramente alrededor de la esquina y esper unos cuantos minutos. Un coche vena a la distancia, sus antorchas arrastrando flamas. Desaceler brevemente, y su puerta se abri y cerr. El Asesino acomod la espalda en su asiento mientras el coche tomaba velocidad de nuevo. Haba una lmpara muy tmida en el carro. Su resplandor revelaba una calmada figura femenina en las sombras opuestas. Mientras el coche pas por una antorcha hubo una sugerencia de seda lila. 'Has errado un poco,' dijo la figura. Extrajo un pauelo de color lila y lo sostuvo delante del rostro del joven. 'Escupe,' vino la orden. De mala gana, as lo hizo. Una mano enjug su mejilla, y luego sostuvo el pao hacia la luz.

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'Verde oscuro,' dijo la mujer. 'Qu extrao. Comprendo, Havelock, que puntuaste cero en tu examen de movimiento furtivo.' 'Puedo preguntar cmo usted descubri eso, Madame?' 'Oh, una oye cosas,' dijo Madame ligeramente. 'Una slo debe levantar dinero hasta el odo de una.' 'Bien, fue verdad, ' dijo el Asesino. 'Y por qu fue eso?' 'El examinador pens que hice trampa. Madame.' 'Y lo hiciste?' 'Por supuesto. Pens que sa era la idea.' 'Y nunca asististe a sus lecciones, dijo.' 'Oh, lo hice. Religiosamente.' 'Dice que nunca te vio a alguna de ellas.' Havelock sonri. 'Y su punto, Madame, es...?' Madame ri. 'Tomars algo de Champaa?' Hubo el sonido de una botella movindose en una cubeta de hielo. 'Gracias, Madame, pero no.' 'Como desees. Yo puedo. Y ahora... reporta, por favor.' 'No puedo creer lo que v. Pens que era un bribn. Y es un bribn. Usted puede ver sus msculos pensando por l. Pero los controla momento por momento! Yo pienso que vi a un genio trabajando, pero...' 'Qu?' 'Es slo un sargento, Madame.' 'No le subestimes por ese motivo. Es una categora muy til para el hombre correcto. El equilibrio de poder y responsabilidad ptimo. A propsito, se dice que puede leer la calle a travs de las suelas de sus botas y las mantiene muy delgadas para ese propsito.' 'Hmm. Existe bastantes superficies diferentes, eso es verdadero, pero...' 'Eres siempre tan solemne sobre estas cosas, Havelock. No tanto como tu fallecido padre. Piensa... mitolgicamente. l puede leer la calle. l puede or su voz, tomar su temperatura, leer su mente; ella habla con l a travs de sus botas. Los policas son tan supersticiosos como otras personas. Cada otra Casa de Guardia fue atacada esta noche. Oh, la gente de Swing lo propici, pero fueron la malicia y la estupidez los que hicieron el mayor dao. Pero no en Camino Mina de Melaza. No. Keel abri las puertas y dej a la calle entrar. Ojal supiera ms sobre l. Tengo entendido que en Pseudopolis era considerado por ser calmado, pensativo, sensato. Parece desde luego haber florecido aqu.' 'Inhum a un hombre que intent pellizcarle en el capullo.' Realmente? Eso no suena como Swing. Cunto te debo?' El joven llamado Havelock dio un encogimiento. 'Considrelo un dlar,' dijo. 'Eso es muy barato.' 'l no vala ms. Debo advertirle, sin embargo. Pronto puede querer que yo trate con Keel.'

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'Seguramente alguien como l no estara del lado de gente como Winder y Swing?' 'l es un todo un lado por s solo. Es una complicacin. Puede pensar que es mejor si l... deja de complicar.' El estrpito del coche subray el silencio que esta observacin caus. Se estaba moviendo por una parte ms rica de la ciudad ahora, donde haba ms luz y el toque de queda, siendo para las personas pobres, era menos rigurosamente observado. La figura enfrente del Asesino acarici el gato en su regazo. 'No. Servir a cierto propsito,' dijo Madame. 'Todos estn hablndome de Keel. En un mundo donde todos nos movemos en curvas l procede en una lnea recta. E ir recto en un mundo de curvas hace que las cosas pasen.' Ella acarici al gato. Aull suavemente. Era pelirrojo y tena una expresin de asombrosa pulcritud, aunque peridicamente araaba a su collar. 'En un asunto diferente,' ella dijo, 'qu fue ese asunto con el libro? No quise tomar demasiada informacin.' 'Oh, era un volumen extremadamente raro que fui capaz de rastrear. Sobre la naturaleza del ocultamiento.' 'Esa estpida mole de muchacho lo quem!' 'S. Esa fue una pizca de suerte. Tuve miedo que pudiera tratar de leerlo, aunque, ' Havelock sonri lnguidamente, 'alguien le habra tenido que ayudar con las palabras ms largas.' 'Era de valor?' 'Inapreciable. Especialmente ahora que ha sido destruido.' 'Ah. Contena informacin de valor. Posiblemente involucrando el color verde oscuro. Puedes decirme?' 'Se lo dira,' Havelock sonri de nuevo. 'Pero entonces tendra que encontrar alguien que me pagara para matarla.' 'Entonces no me lo digas. Pero pienso que Dogbotherer es un apodo desagradable.' 'Cuando su nombre es Vetinari, Madame, se alegra bastante si es meramente Dogbotherer. Puede dejarme a un pequeo camino del Gremio, por favor? Ir por va del techo. Tengo un tigre que atender antes de que suba para... usted sabe.' 'Un tigre. Qu excitante.' Ella acarici al gato de nuevo. 'Has encontrado tu ruta sin embargo?' Vetinari se encogi. 'He conocido mi ruta durante aos, Madame. Pero ahora l tiene medio regimiento alrededor del palacio. Cuatro o cinco guardias en cada puerta, con patrullas irregulares y chequeo de posiciones. No puedo atravesarlos. Slo djeme entrar, por favor, y los hombres all no son problema.' El gato toc con la pata su cuello. 'Es posible que sea alrgico a los diamantes?' dijo Madame. Levant al gato. 'Es oo alrgico a los diamantes, entonche?' Havelock suspir, pero internamente, porque respetaba a su ta. Slo deseaba que fuera algo ms sensata sobre los gatos. l senta instintivamente que si fueras a mimar un gato al discutir materias de la intriga, entonces debera ser uno de largo pelaje blanco. No

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deba ser uno anciano callejero marchito con ataques irregulares de flatulencia. 'Qu se sabe del sargento?' dijo, cambindose a lo largo del asiento tan educadamente como era posible. La dama toda en la lila baj al gato suavemente sobre el asiento. Haba un olor penoso. 'Pienso que debiera presentarme al Sr. Keel cuanto antes,' dijo. 'Tal vez pueda ser explotado. La fiesta es maana en la noche. Uh... Tienes intencin de abrir la ventana?' Un poco despus esa noche, Downey estaba caminando inestablemente de vuelta a su estudio despus de un momento festivo en el Cuarto Comn de los Prefectos cuando not que una antorcha se haba ido. Con una rapidez que podra haber sorprendido a cualquiera que no viera ms all de enrojecido rostro y paso inseguro, sac una daga y examin el pasillo. Levant la mirada hacia el techo, tambin. Haba sombras grises en todas partes, pero nada ms que eso. A veces, las antorchas se iban del todo por s solas. Dio un paso adelante. Cuando despert en su cama a la maana siguiente achac el dolor de cabeza a algn mal brandy. Y algna 'perra' haba pintado rayas anaranjadas y negras en su cara. Empez a llover de nuevo. A Vimes le gustaba la lluvia. El crimen de la calle bajaba cuando llova. Las personas se quedaban adentro. Algunas de las mejores noches de su carrera haban sido lluviosas, cuando haba estado en las sombras en el sotavento de algn edificio, con la cabeza plegada de modo que haba apenas algo mostrndose entre su casco y su cuello, y escuchaba el susurro argnteo de la lluvia. En una ocasin l hubo estado parado tan quietamente, tan aislado, tan no all que un ladrn huyendo, que haba evadido a sus perseguidores, se haba apoye contra l para tomar aliento. Y, cuando Vimes puso sus brazos alrededor de l y susurr "Te cach!" al odo, el hombre aparentemente hizo en sus pantalones lo que su querida madre, unos cuarenta aos atrs, le haba enseado muy pacientemente a no hacer. La gente se haba ido a casa. El zurcido Gappy haba sido escoltado a Nuevos Zapateros, donde Fred Coln hubo pacientemente explicado los eventos a los padres del hombre con su redonda cara roja irradiando honradez. Lawn estaba posiblemente haciendo algo til fuera de su cama. Y la lluvia gorgoteaba en las canaletas y chorreaba de las grgolas y remolineaba en las cunetas y amortiguaba todo sonido. Material til, la lluvia. Vimes levant la botella de la mejor cerveza de jengibre de Sra. Arbiter. La recordaba. Era tan gaseosa como el infierno y por lo tanto enormemente popular. Un muchacho joven poda, con aliento y entrenamiento, eventualmente ingeniarse para eructar el primero verso del himno nacional completo despus de slo un trago. Este es un atributo social importante cuando tienes ocho aos de edad. Haba escogido a Coln y Waddy para esta tarea. No iba a involucrar al joven Sam. No era que lo que estaba planeando fuera ilegal, como tal, es slo que tena el mismo color y aroma que algo ilegal y Vimes no quera tener que dar explicaciones. Las celdas estaban viejas, mucho ms viejas que el edificio sobre ellas.

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Las jaulas de hierro eran bastante nuevas, y no ocupaban todo el espacio. Existan otros stanos ms all de un arco, conteniendo nada ms que ratas y desechos pero, importantemente, estos no podan ser vistos desde las jaulas. Vimes consigui los hombres para llevar el arquero muerto a travs. Nada malo con eso. Era la mitad de la noche, clima sucio, no haba sentido en despertar a la gente de la morgue cuando haba un lindo stano fro. Vigil por la mirilla de la puerta mientras el cuerpo era llevado ms all de las celdas. Caus cierta conmocin, especialmente en el primer hombre que haba introducido. Los otros dos tenan la mirada de hombres que haban visto una gran cantidad de cosas malas en nombre de hacer dinero; si eran alquilados para robar o cometer asesinato o ser un poli era todo lo mismo para ellos, y no haban aprendido a reaccionar demasiado rpidamente a muertes que no fueran las suyas. El primer hombre, sin embargo, se estaba poniendo nervioso. Vimes le haba apodado Hurn. Era el mejor vestido de los tres, todo en negro; la daga era cara y, Vimes haba notado, tena un anillo Cabeza de Muerte de plata en un dedo. Los otros dos tenan vestidos indescriptibles y sus armas haban sido hechas a mano, nada interesante para mirarlas pero muy usadas. Ningn Asesino real llevara puesto joyera al trabajar. Era peligroso y brillaba. Pero Hurn quera ser un gran hombre. Probablemente se verific en el espejo antes de salir, para asegurarse que se vea con estilo. Era la clase de pequeo tipejo que consegua ser echado al mostrar su daga a mujeres en bares. Hurn, en resumen, tena grandes sueos. Hurn tena una imaginacin. Bien, eso estaba bien. Los guardias retornaron, y tomaron los paquetes que Vimes haba preparado. 'Recuerden, lo hacemos rpidamente,' dijo. 'Estn angustiados, estn cansados, nadie viene por ellos y han visto un muy muerto colega. No queremos darle al primero dos veces para pensar. Comprenden?' Asintieron. 'Y nosotros dejamos al pequeo para el final. Quiero tener para l bastante tiempo...' Hurn estaba considerando sus perspectivas. Lamentablemente, esto no tomaba mucho tiempo. Haba tenido ya una ria con los otros dos. Vaya equipo de rescate que haban sido. Ni estaban vestidos correctamente. Pero los incompetentes no haban hecho las cosas como se esperaba. Todos saban que huiran. No se supona que se defendieran o mostraran ningn tipo de la inteligencia. EllosLa puerta de la celda principal fue arrojada hacia atrs. 'Es hora de la cerveza de jengibre!' grit alguien. Y un guardia corri a travs con una caja de botellas, y desapareci en las habitaciones de ms all. No haba mucha luz aqu dentro. Hurn se encogi contra la pared y vio a dos guardias abrir la celda de al lado, arrastrar al esposado ocupante de pie y salir hacia el stano y luego empujarle alrededor de la esquina. Las voces tuvieron un eco leve.

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'Sostenlo bien. Presta atencin a sus piernas!' 'Bien! Ten la botella! Dale una sacudida apropiada, de otra manera no trabaja!' 'De acuerdo, amigo. Algo que quiera decirnos? Su nombre? No? Bien, as son las cosas. En este momento, no nos importa gran cosa si habla o no. Hubo un fuerte chasquido, un silbido y entonces... un grito, una explosin de agona. Despus que se extingui gradualmente el tembloroso Hurn oy a alguien decir, 'Rpido, trae al siguiente, antes de que el capitn nos atrape.' Se encogi hacia atrs cuando dos guardias corrieron a la celda prxima, arrastraron fuera al forcejeante preso y le empujaron en la oscuridad. 'Correcto. Una oportunidad. Vas a hablar? S? No? Demasiado tarde!' Una vez ms el chasquido, una vez ms el silbido, una vez ms el grito. Era ms fuerte y ms largo esta vez, y termin en un tipo de burbujeante sonido. Hurn se encogi contra la pared, con los dedos en su boca. A la vuelta de la esquina, sentndose a la luz de una linterna, Coln code ligeramente a Vimes, arrug su nariz y apunt abajo. Haba un canal que corra entre todas las celdas, como un primitivo dren para la higiene. Ahora un delgado goteo estaba haciendo lentamente su camino a lo largo de ello. Hurn estaba nervioso. Te cach, pens Vimes. Pero una imaginacin buena necesita un poco ms de tiempo. Se inclin hacia adelante, y los otros dos se acercaron ms a la expectativa. 'As que,' dijo en un susurro bajo, 'Muchachos ya han tenido sus da festivo?' Despus de unos cuantos minutos de muy pequea charla se puso de pie, camin a zancadas hasta la ltima celda ocupada, abri la puerta, y agarr a Hurn, que estaba tratando de apiarse en una esquina. 'No! Por favor! Le dir lo que sea que quiera saber!' grit el hombre. De veras?' dijo Vimes. 'Cul es la velocidad orbital de la luna?' 'Qu?' 'Oh, preferira algo ms simple?' dijo Vimes, arrastrando al hombre fuera de la celda. 'Fred! Waddy! Quiere hablar! Traigan una libreta!' Tom media hora. Fred Coln no era un escritor rpido. Y cuando el sonido doloroso de sus esfuerzos se concluy con la pualada de su ltimo punto final, Vimes dijo: 'De acuerdo, seor. Y ahora apunte al final: Yo, Gerald Leastways, viviendo actualmente en la Asociacin Pagana de Hombres Jvenes, estoy haciendo esta declaracin por mi propia voluntad y bajo ninguna coaccin. Y luego lo firma. O de otro modo. Lo tiene?' 'S, seor.' Las iniciales GL estaban inscritas en la daga. Vimes las crey. l haba conocido a bastantes Leastwayses en su carrera, y tendan a verter sus intestinos ante el mero pensamiento de verter sus intestinos. Y cuando lo hacan, conseguas todo. Cualquiera que haya visto el truco de la cerveza de jengibre usado en alguna otra persona confesara cualquier cosa. 'Bien, ahora,' dijo alegremente, ponindose de pie. Gracias por su cooperacin. Quiere un aventn a Calle Cable?'

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La expresin de Hurn, si no su boca, dijo 'hah?' 'Tenemos que dejar a sus amigos,' Vimes pas, levantando su voz ligeramente. Todzy y Muffer. Dejaremos al muerto en la morgue. Slo algo de papeleo para usted.' Inclin la cabeza a Coln. 'Una copia de su til declaracin. Una partida de defuncin del Dr. Lawn por el fallecido hombre misterioso, y pierda cuidado trataremos de localizar a su asesino. Un notita de Mossy sobre el ungento que puso sobre los pies de Muffer. Oh... y un recibo por seis botellas de cerveza de jengibre.' Puso una mano sobre el hombro de Hurn y gentilmente anduvo con l hasta el stano siguiente, donde Todzy y Muffer estaban sentados amordazados, atados y lvidos de rabia. En una mesa cercana estaba una caja conteniendo seis frascos de cerveza de jengibre. Los corchos estaban fuertemente sujetos con alambre. Hurn mir a Vimes, que insert un dedo en su boca, infle sus mejillas y capirote el dedo hacia afuera con un fuerte chasquido. Waddy silb entre sus dientes. Fred Coln abri su boca pero Vimes puso su mano sobre ella. 'No, no lo haga,' dijo. 'Cosa cmica, Gerald, pero Fred aqu slo grita en voz alta por momentos por ninguna razn en absoluto.' 'Me embauc!' Huron se lament. Vimes le palme en el hombro. 'Embaucado?' gru. 'Cmo es eso, Gerald?' 'Me hizo pensar que estaba haciendo el truco de la cerveza de jengibre!' 'Truco de la cerveza de jengibre?' dijo Vimes, arrugando su ceja. 'Qu es eso?' 'Lo sabe! Trajo la cosa aqu abajo!' 'No bebemos alcohol de servicio, Gerald,' dijo Vimes severamente. 'Qu est mal con una pequea de cerveza de jengibre? No conocemos ningn truco con la cosa, Gerald. Qu trucos conoce usted? Ha visto algn buen truco recientemente, Gerald? Cuente!' Finalmente se hizo claro para Hurn que deba parar de hablar. Era por media hora demasiado tarde. Las expresiones sobre lo que poda verse de las caras de Todzy y Muffer sugeran que queran una conversacin muy personal con l. 'Exijo custodia preventiva,' argument. 'Justo cuando estoy dejndole ir, Gerald?' dijo Vimes. 'Como dijo en su declaracin... qu era, Fred? Algo sobre slo obedecer las rdenes? Toda esa cosa sobre mezclarse con las multitudes y lanzar cosas a los polis y soldados, usted no quiso hacer eso, lo s. No le gusta de rondar en Calle Cable mirando a las personas siendo apaleadas y sindoseles dicho qu confesar, porque es claro para m que usted no es de esa clase. Usted es un pez pequeo, comprendo eso. Digo que nosotros le dejamos irse, qu piensa de eso?' 'Por favor!, le dir todo lo que s!' chill Hurn. 'Quiere decir que no lo hizo?' Vimes rugi. Gir en redondo y agarr una botella. 'S! No! Quiero decir, si me siento tranquilamente estoy seguro que recordar algo ms!' Vimes sostuvo su mirada por un momento, y entonces dej caer la botella de vuelta en

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la caja de madera. 'Est bien,' dijo. 'Ser un dlar por da, comidas extra.' 'Es justo, seor!' Vimes mir a Hurn escurrirse de vuelta a su celda y cerrar la puerta tras l, luego se volvi a Fred y Waddy. 'Vayan y despierten a Marilyn,' dijo. 'Lleven a entregar los otros tres.' La lluvia caa firmemente y una tenue neblina llenaba Calle Cable. El vagn sali de ninguna parte. Fred haba instado a Marilyn en algn acercamiento a medio galope calle abajo, y cuando la yegua dobl la esquina ella estaba tratando de mantenerse delante del pesado, retumbante vagn detrs. Cuando el vagn rpido pas por la estacin la puerta posterior se abri de golpe y dos cuerpos fueron amontonados sobre los adoquines mojados. Las guardias avanzaron precipitadamente. Un par de ellos dispar despus a la carreta en retirada pero las flechas rebotaron inocuamente en las franjas de hierro negras. Otros hombres se acercaron a los cuerpos atados con cierto cuidado. Hubo gemidos, puntualizados por palabrotas. Y, sujeto a un hombre, cierto papel. Leyeron la nota. No rieron. Vimes quit las riendas a la vieja yegua, la frot abajo y verific su alimento. Tal vez era su imaginacin, pero las arcas de alimento parecan ms llenas de lo que haban estado. Las conciencias sucias estaban trabajando, quiz. Entonces sali al fresco aire nocturno. Las luces estaban encendidas en la Casa de Guardia. Era una baliza, ahora que las lmparas de la calle se haban mojado. Ms all de las paredes del corral la noche real se haba cerrado, la vieja noche con sus zarcillos de niebla y sombras reptantes. Se relaj, y vesta a gusto un sobretodo. Una sombra cerca de la puerta era ms profunda de lo que deba ser. Se palp por su cigarrera de nuevo, maldijo, y sac un cigarro de la manga de su camisa. l acop sus manos cuando lo encendi, pero mantuvo sus ojos casi cerrados para mantener la visin nocturna. Luego mir arriba, y sopl un aro de humo. S. Todos pensaban que el negro no se notaba en la noche. Estaban equivocados. Subi para cerrar la puerta y entonces sac su espada en un movimiento fluido. Sadie levant su cabeza, revelando el valo plido de una cara en las profundidades de su gorro. 'Buenos das, amable seor, ' dijo. 'Buenos das, Sadie,' dijo Vimes cansadamente. A qu debo este placer?' 'Madame desea verle, amable seor.' 'Si se refiere a Rosie, yo he estado algo ocupado-' La bolsa de mano de Dotsie le golpe en la parte posterior de la cabeza. 'A Madame no le gusta esperar, queridito,' fueron las ltimas palabras que l oy antes que la noche cerrara de todas las maneras. Las tas eran expertas. Probablemente ni Mossy Lawn poda noquear a alguien con tal precisin.
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Vimes despert lentamente. Estaba en un silln. Era extremadamente cmodo. Y alguien le estuvo sacudiendo. Era Sandra la Costurera Verdadera. Le mir con fijeza y dijo, 'Se ve bien...' Luego retrocedi, se sent en otra silla, y le apunt con una ballesta. 'Sabe,' dijo Vimes - realmente era una silla cmoda, y le record la suavidad que se haba ido de su vida en los pasados pocos das; no haba estado del todo mal - 'si alguien desea hablar conmigo, slo tienen que jodida sea pedirlo.' 'Sadie dijo que deba estar inconsciente slo durante diez minutos, pero entonces empez a roncar as que pensamos que debamos dejarle dormir por algn tiempo,' dijo Rosie Palm, ponindose a la vista. Llevaba puesto un traje de etiqueta color rojo de hombros descubiertos, una peluca impresionantemente grande y bastante joyera. 'S, cuesta bastante dinero verse tan barata como esto, sargento,' dijo ella, captando su expresin. 'No puedo parar, debo ir y hablar a la gente. Ahora, si usted-' Snapcase les ha prometido damas que se les permitir formar un Gremio, correcto?' dijo Vimes. Era otra finta, pero estaba harto de despertar en lugares extraos. 'S, as lo pens. Y le creen? No va a suceder. Cuando sea el Patricio mirar directo a travs de ustedes.' Terminar mirando a travs de cada cosa, aadi para sus adentros. El Demente Lord Snapcase. Slo otro Winder, pero con chalecos ms elegantes y ms barbilla. Mismo nepotismo, mismas sucias maneras, misma estpida arrogancia, una sanguijuela ms en una lnea de sanguijuelas que hacan a Vetinari parecer como una bocanada de aire limpio. Ah... Vetinari. S, l deba estar por los alrededores en alguna parte tambin, indudablemente, aprendiendo esa pequea expresin que l tena que nunca, alguna vez te daba una pista de lo que estaba pensando... Pero l sera el nico en darte el Gremio que deseas tanto. Est aqu en alguna parte. Lo s. 'No esperen algo de Snapcase,' dijo en voz alta. 'Recuerden, existan personas que pensaron que Winder era el futuro, tambin.' Obtuvo algn placer menor al ver la mirada en el rostro de Rosie Palm. Por ltimo ella dijo: 'Dele una bebida, Sandra. Si se mueve, tire y squele un ojo. Le informar a Madame.' 'Espera que crea que ella podr disparar eso?' dijo Vimes. 'Sandra tiene una veta muy til de belicosidad,' dijo Rosie. 'Un caballero estuvo siendo... descorts ayer y ella vino corriendo y... se sorprendera de lo que hizo con su hongo.' Vimes mir la ballesta. La chica tena una mano muy firme. 'No creo comprender muy-' empez. 'Es una cosa de madera para hacer ms fcil el zurcir los calcetines, ' dijo Sandra. 'Le golpe detrs del odo con eso.' Vimes le dio una mirada en blanco por un momento y luego dijo: 'Bien. Bien. Estoy sentado muy quieto, crame.' 'Bien,' dijo Rosie. Sali pulcramente y fue realmente pulcro, el vestido barri es suelo. Haba puertas dobles grandes, caras. Cuando las abri, el ruido de una reunin llen la habitacin. Haba

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conversacin, el olor de humo de cigarro y el alcohol, y una voz dijo 'para cambiar los dominantes epistemo-' antes de que las puertas fueran silenciadas al cerrarse brscamente. Vimes permaneci sentado. Estaba pegado a la silla y en el actual escenario alguien sera propenso a golpearle de nuevo pronto. Sandra, todava sosteniendo la ballesta, puso un vaso muy grande de whisky al lado de l. 'Sabe,' dijo, 'en los tiempos venideros la gente se preguntar cmo todas esas armas eran contrabandeadas alrededor de la ciudad.' 'Estoy segura de no saber de lo que est hablando.' 'Y es porque los muchachos en la Guardia nunca hacen caso de las costureras, con o sin toque de queda, ' dijo Vimes, mirando al whisky. 'O a los coches elegantes,' aadi. 'Un guardia puede ponerse en reales problemas si intenta eso.' Poda oler la cosa desde aqu. Era la cosa buena de las montaas, no el desecho local. 'No dijo a nadie sobre la cesta,' dijo Sandra. 'Ni nos entreg a los Innombrables. Es usted uno de los nuestros?' 'Lo dudo.' 'Pero usted no sabe quines somos!' 'De nuevo lo dudo.' Y luego fue consciente de las puertas abrindose y cerrndose rpidamente, y el murmullo de un vestido largo. Sargento Keel? He odo tanto acerca de usted por favor djenos, Sandra. Estoy segura que el buen sargento puede gozar de confianza con una dama.' Madame era slo un poco ms baja que Vimes. Podra ser de Genua, pens, o pas una gran cantidad de tiempo all. Se notaba por el acento. Ojos marrones, cabello marrn pero el cabello de una mujer podra ser de cualquier color maana - y un vestido prpura que pareca ms caro que la mayora. Y una expresin que deca bastante claramente que la duea saba lo que iba a suceder y estaban yendo conjuntamente con las cosas slo para asegurarse'No olvide las uas intrincadamente pintadas,' dijo. 'Pero si usted est tratando de adivinar mi peso, no espere conseguir ninguna ayuda ma. Me puede llamar Madame.' Se sent en una silla enfrente de l, puso sus manos juntas y le mir por encima de ellas. 'Para quin sea usted trabajando?' dijo. Soy un oficial de la Guardia de la Ciudad,' dijo Vimes. 'Trado aqu bajo coaccin... Madame.' La mujer agit una mano. 'Tiene libertad de irse cuando lo desee.' 'Es una silla cmoda,' dijo Vimes. Estara condenado si se despeda. 'Es usted realmente de Genua?' 'Es usted realmente de Pseudopolis?' Madame le sonri. 'Encuentro, personalmente, que es bueno nunca ser de cualquier lugar al alcance de la mano. Eso hace la vida mucho ms fcil. Pero he pasado una gran cantidad de tiempo en Genua, donde tengo... intereses de negocio.' Le sonri. 'Y ahora est pensando la "vieja costurera", indudablemente?' 'En realidad estaba pensando que sonaba mejor sastrera,' dijo Vimes, y ella prorrumpi a rer. 'Pero principalmente,' aadi, 'estaba pensando "revolucionaria".'
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'Contine, sargento' Madame se puso de pie. No le importa si tomo algo de Champaa? Le ofrecera algo, pero entiendo que no bebe.' Vimes mir al vaso de whisky lleno hasta el borde a su lado. 'Slo estbamos verificando,' dijo Madame, sacando una botella grande de un balde de hielo de capacidad industrial. 'Usted no es un sargento. Rosie tena razn. Usted ha sido un oficial. Ms que slo cualquier oficial viejo, tambin. Usted est tan sereno, Sargento Keel. Aqu est usted, en una gran casa, en el camarn de una dama, con una mujer de virtud inquieta,' Madame puso de punta la botella en lo que pareca ser un cubilete azul con un osito de peluche encima, 'y usted parece despreocupado. De dnde es usted? Puede fumar, de paso.' 'De algn lugar muy lejano,' dijo Vimes. 'Uberwald?' 'No.' 'Tengo... intereses de negocio en Uberwald,' dijo Madame. 'Desafortunadamente, la situacin all se est volviendo bastante inestable.' 'Correcto. Ya veo,' dijo Vimes. 'Y usted quiso tener el tipo de pausa que implica intereses de negocio en Ankh-Morpork, supongo. Si puede ser estabilizado.' 'Muy bien. Digamos que pienso que esta ciudad tiene un futuro maravilloso y que quisiera ser parte de ello, y que usted es notablemente perspicaz.' 'No,' dijo Vimes. 'Soy muy simple. Slo s cmo funcionan las cosas. Slo sigo el dinero. Winder es un luntico, y eso no es bueno para los negocios. Sus camaradas son criminales, y eso no es bueno para los negocios. Un nuevo Patricio necesitar nuevos amigos, personas prudentes que quieren ser parte de un futuro maravilloso. Que es bueno para los negocios. As es cmo va. Reuniones en habitaciones. Un poco de diplomacia, un poco de toma y dame, una promesa aqu, un entendimiento all. As es como las revoluciones reales suceden. Todo esa cosa en las calles es slo espuma...' Vimes inclin la cabeza hacia las puertas. 'Huspedes para una cena tarda? Esa era la voz del Dr. Follett. Un hombre inteligente, acostumbraban- dicen. Tomar el lado correcto. Si tiene los grandes Gremios con usted, Winder es slo un hombre muerto que camina. Pero Snapcase no le hara mucho bien a usted.' 'Mucha gente tiene grandes esperanzas en l.' 'Qu piensa usted?' 'Pienso que es un tonto intrigante que slo se sirve a s mismo. Pero es lo mejor que hay, en este momento. Y dnde queda usted, sargento?' 'Yo? Permanezco afuera. Usted no tiene nada que yo desee.' 'No desea nada?' 'Deseo bastantes cosas, mi dama. Pero usted no puede drmelas.' 'Como desear estar de vuelta al comando?' La pregunta le golpe como un martillo. Esta era la historia. No poda saber! Cmo poda saber? 'Ah,' dijo la seora, que vio su expresin. 'Rosmery dijo que ladrones tomaron cierta muy cara armadura de usted. Buena para un general, escuch.'

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Abri otra botella. Apropiadamente, demasiado, Vimes not, atravesado por la conmocin. Nada de ese asunto amateur de disparar corchos y burbujas derrochadas. 'No sera eso extrao si fuera verdad?' Madame medit. 'Un luchador callejero con la manera de un comandante y el peto de un lder.' Vimes mir hacia adelante. 'Y quin necesita saber cmo lleg aqu?' Madame dijo, al aire en general. 'Podramos tomar la visin que aqu por fin est un hombre que podra verdaderamente tomar el comando de la Guardia de la Ciudad.' El primer pensamiento que burbuje en la cabeza de Vimes como champaa fue: jodido infierno, lo podra hacer! Botar de una patada a Swing en su trasero, promover algunos sargentos decentesEl segundo pensamiento fue: en esta ciudad? Bajo Snapcase? Ahora? Seramos slo otra pandilla. El tercer pensamiento era: esto es insano. No puede suceder. Nunca sucedera. T quieres ir a casa a Sybil. Los pensamientos uno y dos salieron del camino arrastrando los pies, sintindose avergonzados de ellos mismos y murmurando sh, correcto... Sybil... sh, obviamente... correcto... disculpa... hasta que decayeron en silencio. 'Siempre he tenido un talento para ver promesas,' dijo Madame, mientras l todava miraba a la nada. El cuarto pensamiento emergi en la oscuridad como alguna fea criatura de las profundidades. No has pensado en Sybil hasta el pensamiento tres, cuchiche. Parpade. 'Usted sabe lo que la ciudad necesita-' Madame empez. 'Quiero ir a casa, ' dijo Vimes. 'Voy a terminar el trabajo que est delante de m, y luego voy a ir casa. Eso es lo que voy a hacer.' 'Existen esos que dicen que si no est con nosotros, est contra nosotros,' dijo Madame. 'Con usted? Con qu? Con nada! No! Pero no estoy con Winder, tampoco. No estoy presupuesto para estar "con" personas. Y no tomo sobornos. Ni an si Sandra me amenaza con una seta!' 'Creo que era un hongo. Oh querido.' La dama le dio una sonrisa. 'Es incorruptible?' Oh querida, aqu vamos de nuevo, pens Vimes. Por qu esper hasta estar casado para convertirme en extraamente atractivo para mujeres poderosas? Por qu no me sucedi cuando tena diecisis? Lo que pude haber hecho con ello entonces. Prob mirar con furia, pero eso probablemente slo lo empeor. 'He conocido unos pocos hombres incorruptibles,' dijo Madame Meserole. Tienden a sufrir muertes horribles. El mundo est fuera de balance, vea. Un hombre corrupto en un mundo bueno, o un hombre bueno en uno corrupto... la ecuacin sale de la misma manera. El mundo no se maneja bien con aquellos que no toman un lado.' 'Me gusta el medio, ' dijo Vimes. 'Eso le da dos enemigos. Me asombra que pueda afrontar tantos, para la paga de un sargento. Por favor, considere que usted podra ser un perdedor.'

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'Lo soy. Y no voy ayudar personas a morir slo para reemplazar un tonto con otro.' 'Entonces all est su puerta detrs de usted, sargento. Estoy muy apenada de que hayamos podido-' hacer negocios?' dijo Vimes. 'Iba a decir "alcanzar un acuerdo mutuamente beneficioso ". No estamos muy lejos de su Casa de Guardia. Le deseo... suerte.' Inclin la cabeza hacia la puerta. 'Qu lstima,' dijo ella, y suspir. Vimes sali a la noche lluviosa, y cambi su peso de pie a pie, y luego dio unos cuantos pasos experimentales. Esquina de Fcil y Mina de Melaza. Una mezcla de adoquines de planos y ladrillos viejos. Sh. Fue a casa. Madame mir la puerta cerrada por algn tiempo, y luego gir mientras las velas fluctuaban ligeramente. 'Eres realmente muy bueno,' dijo ella. 'Cunto tiempo has estado aqu?' Havelock Vetinari sali de la sombra en la esquina. No estaba vistiendo el negro oficial de los Asesino, sino ropas sueltas que eran... de ningn color real del todo, slo sombras indefinidas de gris. 'He estado aqu el tiempo suficiente,' dijo, arrellanndose en la silla que Vimes haba desalojado. 'Ni an las Tas te notaron?' 'Las personas miran pero no ven. El truco es ayudarles a ver nada. Pero pienso que Keel pudo haberme visto, si yo no hubiese estado por aqu. Mira dentro de las sombras. Interesante.' 'Es un hombre muy colrico,' dijo Madame. 'Usted slo le hizo ms colrico.' 'Creo que te divertiste,' dijo Madame. 'S. Lo creo as, tambin.' Madame se inclin y le palme sobre la rodilla. 'All,' ella dijo, "tu tiita considera cada cosa...' Se puso de pie. 'Sera mejor ir y entretener a mis huspedes. Soy una persona muy entretenida. Para maana en la noche, Lord Winder no tendr muchos amigos.' Dren su cubilete de champaa. El Doctor Follett es tan hombre encantador, no lo piensas? Ese es su propio pelo, sabas?' 'No he buscado la oportunidad para descubrirlo,' dijo Havelock. 'Est tratando de embriagarla?' 'S,' dijo Madame. 'Tienes que admirarle.' 'Se dice que puede tocar un lad,' dijo Havelock. 'Fascinante,' dijo Madame. Ella puso en su cara una genuina sonrisa de placer y abri las grandes puertas dobles al otro final de la habitacin. 'Ah, Doctor,' dijo ella, dando un paso dentro de la neblina de humo. 'Un poco ms de

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champaa?' Vimes durmi en una esquina, parado. Era un truco viejo, compartido por guardias nocturnos y caballos. No era exactamente dormir, moras si tratabas de continuarlo por ms de unas cuantas noches, pero alejaba algo del cansancio. Unos pocos de los otros hombres haban ya dominado el truco. Otros hacan uso de mesas o bancos. Nadie pareca inclinado a irse a casa, an cuando un tipo de amanecer se superpuso a la lluvia y Hociquito entr con un caldero de gachas terribles. Vimes abri sus ojos. 'Una taza de t, sarge?' dijo Hociquito. 'Cocido por una hora y con dos de azcar.' 'Usted es un salvavidas, Hociquito, ' dijo Vimes, agarrndola como al elxir de la vida. 'Y hay un chico afuera que dice que debe hablar con usted, hnah, especficamente,' Hociquito pas. Le doy una bofetada a lo largo de la cara?' 'Como a qu huele?' dijo Vimes, sorbiendo el t hirviente, corrosivo. 'Al fondo de la jaula de un babuino, sarge.' 'Ah, Nobby Nobbs. Saldr y le ver. Llvele un tazn grande de gachas, puede?' Hociquito pareci incmodo con esto. 'Si usted, hnah, tomara mi consejo, sargento, no conviene alentar a chicos como-' Ve estos galones, Hociquito? Bien hecho. Un tazn grande.' Vimes llev su t afuera al corral hmedo, donde Nobby estaba acechando contra una pared. Haba indicios de que iba a ser un da soleado. Eso deba traer cosas, despus de la lluvia de anoche. Las lilas, por ejemplo... 'Qu est sucediendo, Nobby?' Nobby esper un momento para ver si una moneda estaba por venir. 'Bastante malo en todas partes, sarge, ' l dijo, rindindose por ahora pero quedando la esperanza. 'un polica fue asesinado en Golpe de Voleo. Golpeado por una piedra, se dice. Alguien termin con la oreja arrancada a causa de la lucha en Colina Siesta. Carga de caballera, sargento. Luchas corriendo en todas partes. Todas las Casas de Guardia fueron atacadas mal-' Vimes escuch sombramente la lista. Era el negocio sangriento usual. Airadas, asustadas personas en ambas partes, todo comprimido en conjunto. Poda slo empeorar. Colina Siesta y Hermanas Dolly sonaban como zonas de guerra ya. ... vean los angelitos se elevan en lo alto muy alto... 'Algo sucede en Calle Cable?' dijo. 'Slo unas pocas personas, ' dijo Nobby. 'Un poco de gritar y correr lejos, ese tipo de cosa.' 'Correcto, ' dijo Vimes. An una turba no era tan estpida. Eran todava slo los nios y los fanticos y los borrachos ahora. Sera peor. Tendras que estar realmente demente para atacar a los Innombrables. 'Hay cosas malas sucediendo en todas partes,' dijo Nobby. 'Excepto aqu, por supuesto. Estamos bien fuera de ello.'
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No, pens Vimes. Pivotear sobre nosotros a la larga. Hociquito emergi de la puerta posterior de la Casa de Guardia, llevando un tazn grande de gachas con una cuchara hincada en ella. Vimes inclin la cabeza hacia Nobby, y el tazn fue entregado con renuencia extrema. Sarge?' dijo Hociquito, manteniendo su ojo en la cuchara mientras el muchacho coma o, ms correctamente, engulla la cosa. 'S, Hociquito?' 'Hemos recibido algunas rdenes?' 'No s. Est el capitn aqu?' 'Eso es, sarge, ' dijo Hociquito. 'Un corredor vino anoche con un sobre para el capitn, y lo llev arriba y all estaba el capitn esperando, as que pens, esto es cmico, jaja, pens, l normalmente no est en esta temprana-' 'Ms rpido por favor, Hociquito,' dijo Vimes, cuando el hombre empez a mirar la cuchara ondeando de nuevo. 'Bien, cuando le llev su cacao ms tarde l estaba slo sentado all, hnah, mirando arriba a nada. Dijo "gracias, Hociquito" cuando le di el cacao, hnah, sin embargo. Siempre es muy corts en ese, hnah, respecto. Pero cuando sub hace un momento se haba ido.' 'Es un anciano, Hociquito, no puede esperar que l est aqu todo-' 'Tampoco est su tintero, sarge. Nunca lo llev a casa antes.' Y Vimes vio que los ojos de Hociquito estaban ms bordeados de rojo que lo usual. Suspir. 'Alguna seal del sobre?' 'No, sarge,' dijo Hociquito, avistando de nuevo a la cuchara en la mano de Nobby. Era una muy barata, Vimes not, hecha de cierto metal de olla. 'En ese caso slo mantengamos la paz, Hociquito,' dijo. 'No hay bastante de eso, sarge' 'Tendremos que ver lo que podemos encontrar. Venga conmigo.' Hociquito pareca reacio. 'Slo quiero mantener un ojo sobre la cuchara, sarge; slo nos quedan cinco y chicos como ese roban las-' 'l puede quedarse la cuchara maldita !' dijo Vimes. 'Las cucharas no son importantes en este momento!' Nobby baj el ltimo bocado ardiente, insert la cuchara en su bolsillo, sac una lengua llena de gachas a Hociquito, dej caer el tazn sobre el suelo y cogi a sus talones. Vimes entr a zancadas a la oficina, cogi el cucharn de las gachas y lo ta contra los lados del caldero vaco. Las cabezas levantaron la mirada. 'Bien, hijos mos! Esto es lo que vamos a hacer! Todos los hombres casados tienen permiso para correr a casa por una hora para calmar a sus irritantes esposas! el resto de ustedes, est en horas extras no pagadas! Ningn sorprendido?' Wiglet levant una mano. 'Todos tenemos familia, sarge, ' dijo. 'Y la mejor cosa que pueden hacer por ellos es asegurarse que exista algo de ley por el lugar, ' dijo Vimes. 'Nosotros no sabemos qu estuvo sucediendo en las otras divisiones, excepto que suena mal. As que esta casa est queda abierta, comprenden? Da y noche!
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S, recluta?' 'Pero nuestra mam estar preocupada, sarge, ' dijo el joven Sam. Vimes dud, pero slo por un momento. 'Hociquito saldr corriendo con cualquier mensajes que tengas, muchacho. Lo mismo va para todos los dems, ' dijo. 'Vamos a salir en patrulla pronto. S, s que somos la Guardia Nocturna. As que qu? Se ve muy oscuro para m en este momento! Recluta, puedes venir fuera al corral?' Vimes camin de vuelta a la maana. En teora, uno de los propsitos del corral era para entrenamiento. Se usaba raras veces para eso. La guardia nocturna evitaba la violencia, por regla general. Cuando las amenazas o la superioridad numrica no tenan efecto, ellos preferan correr. Haba algunas dianas desmoronadas en un cobertizo, conjuntamente con unos hombres de paja para prctica de estocada. Vimes los tiraba fuera sobre los adoquines cuando el recluta apareci detrs de l. 'Pens que usted dijo que estas cosas eran intiles, sarge' 'Lo son,' dijo Vimes. 'las he puesto aqu para usted para desembarcar en. Usted est caminando por all, Sam, con una arma que no sabe cmo usar. Eso es peor que caminar por all sabiendo cmo usar un arma y no tener una. Un hombre con una arma que no sabe cmo usar es propenso a tenerla empujada donde el sol no brilla.' l se quit su peto y casco, y arroj su cinturn de la espada a una esquina. 'Correcto, atcame,' dijo. Fuera de la esquina de su ojo l vio que algunos de los hombres hubieron pasado al corral y estaban observando. 'No puedo apualarle, sarge!' Sam se quej. 'No, pero me gustara que lo intentaras.' Sam dud de nuevo. Yo no era totalmente estpido, pens Vimes. 'Usted est sonriendo, sarge,' dijo Sam. 'Bien?' 'Usted est sonriendo y parndose all, sarge, ' dijo Sam 'S que voy a recibir una paliza brutal, porque usted no tiene una espada y est sonriendo burlonamente.' 'Angustiado por tener sangre en tu bonita espada, muchacho? Correcto, arrjala lejos. Te sientes mejor? Estuviste en una pandilla, correcto? Por supuesto que estuviste. Todos estaban. Ests vivo todava. As que debes haber aprendido cmo luchar.' 'Sh, sarge, pero esa era, usted sabe, lucha sucia...' 'Somos personas sucias. Haz lo peor que puedas,' dijo Vimes. 'No quiero lastimarle, sarge!' 'Ese es tu primera equivocacin-' Sam se estir y pate violentamente. Vimes retrocedi, atrap el pie y lo ayud en su viaje hacia arriba. Yo era demasiado rpido, pens, mientras Sam aterrizaba sobre su espalda. Y no tan malo en habilidad. Pero he aprendido maa desde entonces. 'Se not en tus ojos,' le dijo al tirado Sam. 'Pero has captado la idea bsica. No hay reglas.'

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Sinti el cambio detrs de l. Inclua el sonido muy amortiguado de una risa. Dio un nuevo vistazo a Sam, quien estaba mirando ms all de l. El golpe era uno limpio, a la parte posterior de donde la cabeza hubiera estado si Vimes no se hubiera movido astutamente al costado. As como estaba, se volvi y atrap el brazo y vio la cara de Ned Coates. 'Un lindo da libre, Ned?' dijo. 'S, sarge, gracias. Slo quera ver cun bueno usted era.' Code a Vimes en el estmago y se alej de un giro. Hubo cierto murmullo de los guardias pero Vimes, encogido y con lgrimas saliendo de sus ojos, levant una mano. 'No, fue bastante justo, bastante justo,' jade. 'Todos hemos aprendido algo.' Puso sus manos sobre sus rodillas, jadeando un poco ms teatralmente de lo que necesitaba. Estuvo impresionado de que Ned no cayera en ello. El hombre mantuvo su distancia, circulando lentamente. Estaba sosteniendo su bastn. Un luchador menos experimentado hubiera venido a verificar que el viejo sarge estuviera bien, y hubiera sufrido por ello. 'Eso es correcto, sarge, ' dijo Ned 'quiero ver lo que usted puede ensearme. Sam es demasiado incauto.' La mente de Vimes hoje desesperadamente a travs de opciones. 'As que, sarge,' dijo Ned, an movindose, 'qu hara usted, sarge, si estuviera desarmado y un hombre viniera a usted con un bastn?' Conseguir un arma rpido, pens Vimes, si pensara que fuera tan bueno como usted. Esquiv y rod. Ned fall esa. Cuando Vimes empez a moverse a la derecha l se concentr en la izquierda, en base a que en alguien como Vimes el primer movimiento tena que ser una finta. Para el momento que se dio cuenta y se volvi, Vimes haba agarrado su funda de espada y se estaba levantando, sacando la espada. 'Ah, elevando las apuestas. Buena leccin, sarge,' dijo Ned sacando su propia espada. Destell; la mayora de las espadas de la Guardia podran haber tenido dificultad para cortar mantequilla.' Ahora estamos nivelados de nuevo. Qu sigue, sarge?' Circularon. Rayos, pens Vimes, quin le ense? Y est sonriendo, y no es de extraar. Esto no es un concurso. Sabe que no le puedo cortar, no as, no delante de todos. Puede golpearme accidentalmente y salir triunfante, pero se supone que un sargento debe saber ms. Y no podemos elevar las apuestas an ms. Espera... Arroj la espada a la pared. Se clav en ella, por pura suerte. Eso impresion a los guardias. 'Voy a darle una oportunidad, Ned,' dijo, alejndose. Puedes aprender siempre, Vimes pens. Record a Gussie Dos Muecas. Sam no correra hacia l hasta dentro de cinco aos ms o menos. Sera una educacin real. Dos Muecas era el luchador ms sucio que Vimes alguna vez haba conocido. Cualquier cosa era un arma, cualquier parte era un objetivo. Dos Muecas era una especie de genio en esa limitada rea. l poda ver un arma en cualquier cosa - una pared, un pao, una pieza de fruta... l ni era un hombre grande. Era pequeo y delgaducho. Pero le gustaba luchar con hombres grandes, en la base de que exista ms de ellos para morder. Despus de unas
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cuantas bebidas, sin embargo, era duro saber que Dos Muecas estaba luchando. l trababa combate con el hombre ms cercano simplemente como un substituto a golpear con la rodilla al universo entero en la ingle. Fue llamado Dos Muecas desde que alguien le clav un vidrio en la cara; Gussie haba estado tan adobado en adrenalina en ese momento que vio esto como un mero detalle. La cicatriz haba dejado una sonrisa feliz en la cara. Sam haba aprendido mucho de Gussie Dos Muecas. 'Qu es todo esto?' murmur, slo en voz suficiente para que Ned lo oyera. 'Slo quiero descubrir lo que sabe, sarge, ' dijo Ned, todava circulando. 'Me parece que usted sabe demasiado.' Se abalanz. Vimes se lanz hacia atrs, golpe con la funda de espada como un hombre sin esperanza y, mientras Ned rea y se apartaba de su camino, cambi su agarre sobre el cuero rgido. 'Tengo el casco puesto, segn las reglas,' dijo Ned 'y la armadura. Ser difcil golpearme, sarge' An con Detrito gritndoles, ni uno de cada siete guardias realmente usaba una espada correctamente. Ned lo haca. No haba muchas aperturas. Oh, bien... tiempo de la maa. Retrocedi un paso, par, y vio lo que estaba sucediendo detrs de Coates. Trat de ocultarlo, pero no pudo reprimir el momentneo destello de alivio en sus ojos. Coates no pudo parar el parpadeo momentneo de la atencin. Vimes golpe hacia arriba, la funda era una extensin de su brazo. El cuero rgido atrap al hombre debajo la barbilla, empujando su cabeza hacia atrs. Luego el cuero fue trado hacia abajo sobre la mano de la espada y, como una idea tarda, Vimes dio un puntapi a Ned en la espinilla slo lo suficiente para hacerle desplomarse. Siempre haba tenido una alergia a las armas afiladas demasiado cerca de su cara. 'Bien hecho, lindo intento, ' dijo, y volvi su espalda y encar a la multitud. Al sonido de gorjeos detrs de l, dijo, 'Cada cosa es un arma, usada correctamente. Tu campana es una maza. Cualquier cosa que golpee al otro hombre lo suficiente duro para darle ms tiempo es una buena cosa. Nunca, alguna vez amenaces a alguien con tu espada a menos que realmente la comprendas, porque si l nota tu alarde t repentinamente no tendrs muchas opciones y son todas las equivocadas. No teman usar lo que aprendieron cuando eran muchachos. No obtenemos puntos por jugar limpio. Y para el combatiendo cuerpo a cuerpo, como su sargento mayor yo les prohbo explcitamente investigar la variedad de cachiporras, cachiporras cortas y manoplas vendidas por la Sra. Goodbody en el N 8 de Calle Fcil, a un rango de precios y tamaos a conveniencia de todos los bolsillos, y si cualquiera de ustedes se me acerca en privado yo absolutamente no les demostrar una variedad de expertos golpes adecuados para estos tiles aunque tramposos instrumentos. Bien, a calentar el cuerpo. Quiero a todos ustedes aqu afuera con sus bastones en dos minutos. Ustedes piensa es slo un tonto club. Les demostrar lo contrario. A brincar!' Se volvi al afligido Ned, que se haya incorporado a una posicin sentada. 'Lindos movimientos, Sr. Coates. No los aprendi en la Guardia, s eso. Algo que necesitemos discutir? Tiene ganas de decirme donde estuvo anoche? Calle Mrfica, quiz?'
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'Da libre,' murmur Ned, frotando su mandbula. 'Bien, bien. No es de mi incumbencia. Me parece que hemos fallado la pantomima, Ned.' 'Eso es cierto.' 'Piensa que soy algn tipo de espa.' 'S que usted no es John Keel.' Vimes mantuvo su cara perfectamente indiferente - lo cul era, l comprendi, una completa traicin en s misma. 'Por qu dice usted eso?' dijo. 'No tengo que decrselo. Usted no es un sargento de la Guardia, tampoco. Y tuvo buena suerte hace un momento, y eso es todo lo que voy a decir.' Ned se puso de pie mientras los otros guardias salan uno por uno al corral de nuevo. Vimes le dej ir, y volvi su atencin a los hombres. A ninguno de ellos se le haba enseado alguna vez algo. Haban aprendido, en mayor o normalmente en menor medida, de uno a otro. Y Vimes saba a dnde ese camino iba. En ese camino los policas daban tumbos ebrios por sus pequeos cambio y aseguraban el uno al otro que los sobornos eran slo extras, y empeoraba. l era todo por sacar reclutas a la calle, pero les tenas que entrenar primero. Necesitabas alguien como Detrito bramndoles durante seis semanas, y las conferencias sobre el deber y los derechos de los presos y el servicio al pblico". Y entonces podas entregarlos a los monstruos de la calle quienes les enseaban todo lo dems, como golpear a alguien donde no pudiera dejar una marca y cundo era una buena idea colocar un plato de sopa de metal abajo al frente de tus pantalones antes de acudir a un alboroto de bar. Y si tenas buena suerte y eran sensatos, se encontraran en alguna parte entre la perfeccin imposible y el Foso donde pudieran ser autnticos polis - ligeramente empaados, porque el trabajo te haca eso, pero no podridos. Les form en dos y les coloc atacando y defendiendo. Era terrible para observar. Lo dej pasar durante cinco minutos. 'Correcto, correcto,' dijo, aplaudiendo sus manos. 'Muy bien en realidad. Cuando el circo venga al pueblo yo definitivamente los recomendar.' Los hombres se hundieron, y sonrieron tmidamente mientras l pasaba: Ustedes no saben ninguno de los movimientos? El Azote a la Garganta, el Atizador al Rojo Vivo, la Cascabel a la Costilla? Digamos que vengo a ustedes con un gran, gran mazo... qu hacen ustedes?' 'Huir, sarge,' dijo Wiglet. Hubo la carcajada. 'Cun lejos puede correr?' dijo Vimes. 'Llega a combatir algn da. Cabo Interino Coates?' Ned Coates no haba estado tomando parte. l haba estado reclinado contra la pared en una especie de balanceo estacionario, mirando la triste exhibicin con desdn. 'Sarge?' dijo, propulsndose hacia arriba con el mnimo de esfuerzo. 'Muestre a Wiglet cmo se hace.' Coates sac su bastn. Eso era, Vimes lo vio, personalizado, ligeramente ms largo que

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el ejemplar comn. Se estacion delante del polica, con su espalda muy expresivamente hacia Vimes. 'Qu quiere que haga, sarge?' dijo, sobre su hombro. 'Mustrele unos cuantos movimientos decentes. Tmelo por sorpresa.' 'Tiene razn, sarge.' Vimes mir el ruido vago de las varas. Uno, dos,tres... y alrededor de Ned vino, el garrote silbando a travs del aire. Pero Vimes se zambull bajo el golpe y atrap el brazo del hombre en ambas manas, retorcindolo detrs de su espalda y trayendo su oreja en conjuncin inmediata con la boca de Vimes. 'No tan inesperado, brillo de sol,' cuchiche. 'Ahora, nos mantendremos ambos sonriendo porque los muchachos estn sonrindole a nuestro Ned, no es l una ficha, que mantiene una cita con el viejo sarge, y no queremos arruinar sus diversin. Voy a dejarle ir ahora, pero intntelo una vez ms y usted tendr que usar ambas manos para coger una cuchara y usted necesitar coger una cuchara, Ned, porque slo vivir de sopa a causa de no tener ningn maldito diente. Relaj su presa. 'Quin le ense todas esas cosas, de cualquier modo?' 'El Sargento Keel, sarge,' dijo Ned. 'Usted est haciendo un buen trabajo. Sargento Keel!' Vimes gir para ver al capitn Swing avanzando a travs del corral. Era ms pequeo y ms delgado a la luz del da y se vea como un dependiente, y un dependiente que era slo errticamente cuidadoso con su apariencia; su pelo era lacio, y las gruesas hebras negras engominadas a travs de una calva central sugeran que el hombre no tena espejo o careca completamente de un sentido del humor. Su abrigo, en la luz, era anticuado pero bien cuidado, pero sus zapatos de hebilla estaban araados y generalmente apretados. La madre de Vimes podra haber tenido algo que decir sobre eso. Un hombre debe mirarse despus de sus botas, siempre dijo. Podas describir a un hombre por el brillo de sus zapatos. Swing tambin llevaba un bastn o, ms bien, una batuta. Era slo posible que l pensara que le haca parecer sofisticado ms que, digamos, como un hombre llevando una longitud innecesaria de madera. Era desde luego un estoque, porque matraqueaba cuando golpeaba el pavimento, y as lo haca ahora mientras l remilgadamente picoteaba su camino a travs de dianas viejas y escombros de paja. 'Estar preparados los hombres para araar, veo, ' dijo. 'Muy bien hecho. Esta su capitn aqu?' 'Creo que no, ' dijo Vimes, dejando a Coates ir, 'Seor.' 'Ah? Bien, tal vez usted pueda darle esto, Sargento Keel.' Swing le dio una sonrisa tmida. 'usted tuvo una noche exitosa... segn comprendo.' 'Tuvimos unos cuantos visitantes, ' dijo Vimes, 'Seor.' 'Ah, s. El celo mal ubicado. No es bueno... subestimarle, sargento. Usted es un hombre de recursos. Qu pena, las otras casas no fueron tan-' llenas de recursos?'

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'Ah. S. Me temo, sargento, que algunos de mis agudos hombres sienten que usted es un-obstculo... para nuestro muy necesario trabajo. Yo, por-el-contrario... creo que usted es un hombre de frrea adherencia a la ley y, aunque esto ha-conllevado-a... elementos de friccin debido a su falta de comprensin total de las exigencias de la situacin, s que es un hombre despus de mi propio corazn.' Vimes consider las elecciones anatmicas. 'Eso puede ser en amplio sentido correcto, seor,' dijo, 'aunque yo no aspirara a esa cumbre.' 'Considerable. Yo veoprogresara... nuestra cooperacin futura, sargento. Su nuevo Capitn podrindudablemente... informarle de lo dems, como l vea conveniente. Buenos das.' Swing gir, y camin su espasmdica caminata de regreso a la puerta. Sus hombres se volvieron para seguirle pero uno de ellos, que estaba vistiendo un enyesado sobre un brazo, hizo un gesto. 'Maana, Henry,' dijo Vimes. Examin la carta. Era bastante gruesa, y tena un gran sello adornado. Pero Vimes haba gastado demasiado tiempo en compaa de hombres malos, y saba exactamente qu hacer con un sobre sellado. Tambin saba cmo escuchar. Nuevo capitn. As que... estaba empezando. Los hombres le estaban mirando. 'Ellos llamaron a ms, hnah, soldados, sarge?' dijo Hociquito. 'As supongo,' dijo Vimes. 'Dieron al Capitn Tilden la patada, no lo hicieron...' 'S.' 'Era un buen capitn. Hociquito protest. 'S, ' dijo Vimes. No, pens. No lo era. Era un hombre decente e hizo su mejor esfuerzo, eso es todo. l est bien fuera de esto ahora. 'Qu vamos a hacer nosotros ahora, sarge?' dijo el recluta Vimes. 'Patrullaremos,' dijo Vimes. 'Cerca. Slo estas pocas calles.' 'Qu bien har eso?' 'Ms bien que si no lo hacemos, muchacho. No tomaste el juramente cuando te enlistaste?' 'Qu juramento, sarge?' l no lo hizo, Vimes record. Muchos de ellos no lo hicieron. Slo conseguas tu uniforme y tu campana y eras un miembro de la Guardia Nocturna. Unos cuantos aos antes Vimes no hubiera dado importancia al juramento tampoco. Las palabras estaban fuera de fecha y el cheln en una cuerda era un chiste. Pero necesitabas algo ms que los salarios, an en la Guardia Nocturna. Necesitabas algo diferente para decirte que no era slo un trabajo. 'Hociquito, corra hasta la oficina del capitn y traiga el Cheln, puede?' dijo Vimes. 'Vamos a tener este lote juramentado. Y dnde est el Sargento Knock?' 'Se fue, sarge,' dijo Wiglet. 'No s si esto ayude, pero dijo "al infierno con l" cuando

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sali por la puerta.' Vimes cont cabezas. Sera dicho, despus, que toda la Casa de Guardia se qued. No lo hicieron, por supuesto. Algunos se haban escabullido, algunos no volvieron al servicio en modo alguno. Pero fue verdad acerca de Keel y la Lnea. 'De acuerdo, muchachos, ' l dijo, 'es como esto. Sabemos lo que est sucediendo. Yo no s ustedes, pero no me agrada. Una vez que pones tropas en las calles, es slo una cuestin de tiempo antes de que vaya mal. Cierto nio tira una piedra, el siguiente minuto hay casas ardiendo y personas siendo asesinadas. Lo que vamos a hacer es mantener la paz. Ese es nuestro trabajo. No estamos yendo a ser los hroes, estamos yendo a ser... normales. Ahora, ' l cambi de posicin, 'pueda slo ser que alguien dir que nosotros estamos haciendo algo malo. As que no se los voy a ordenar.' l sac su espada y traz una lnea a travs del lodo y las piedras. 'Si pasan por encima de la lnea, entonces estn dentro,' dijo. 'Si no lo hacen, entonces eso est bien. Ustedes no firmaron un contrato para esto y dudo que haya cualquier condecoracin, cualquier cosa sucede. Slo les preguntar para ir, y la mejor de las suertes para ustedes.' Fue casi deprimente cun rpidamente el recluta Vimes cruz la lnea. Fred Coln vino despus, y Waddy, y Billy Wiglet. Y Spatchcock, Culweather y Moist y Leggy y Horace Nancyball y... Curry, no es as?... y Evans y Pounce... Una docena cruz la lnea, los ltimos pocos con la renuencia causada por una batalla entre la presin de los compaeros y una saludable preocupacin por su piel. Unos cuantos otros, ms de los que Vimes haba esperado, se evaporaron al fondo. Eso dej a Ned Coates. l cruz sus brazos. 'Todos ustedes estn jodidamente dementes, ' dijo. 'Nosotros podramos utilizarle, Ned,' dijo Vimes. 'Yo no quiero morir, ' dijo Ned, 'y no pretendo hacerlo. Esto es estpido. Existen apenas una docena de ustedes. Qu pueden hacer? Toda esa cosa sobre "mantener la paz" - es basura, muchachos. Los polis hacen lo que les dicen los hombres a cargo. Es siempre as. Qu van a hacer cuando el nuevo capitn venga, eh? Y por quin estn ustedes haciendo esto? La gente? Ellos atacaron las otras casas, y qu es lo que la Guardia Nocturna alguna vez hizo para causares dao?' 'Nada,' dijo Vimes. 'Ah lo tienen, entonces.' 'Yo quiero decir que la Guardia no hizo nada, y eso es lo que les causa dao,' dijo Vimes. 'Qu van a hacer, luego? Arrestar a Winder?' Vimes sinti que estuvo construyendo un puente de palitos de fsforo sobre un abismo abierto, y ahora pudo sentir los vientos fros debajo de l. l haba arrestado a Vetinari, de vuelta en el futuro. Ciertamente el hombre haba caminado libre, despus de que pas por el proceso legal debido, pero la Guardia de la Ciudad haba sid- iba a ser lo suficientemente grande y suficientemente fuerte y suficientemente bien conectada para arrestar en realidad al gobernador de la ciudad.

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Cmo se haba alguna vez llegado a esa fase? Cmo haba l an soado que un grupo de polis podra azotar la puerta de la celda sobre el jefe? Bien, tal vez haba empezado aqu. El recluta Vimes estaba mirndole intensamente. 'Por supuesto no podemos, ' dijo, 'pero debiramos ser capaces. Quiz un da podamos. Si no podemos entonces la ley no es la ley, es slo una forma de mantener a las personas abajo.' 'Parece como que han despertado y olido la caca,' dijo Coates, 'porque eso es exactamente en lo que estn metidos. Lo siento, muchachos, pero van a morir. Eso es lo que sucede si se enredan con soldados reales. Oyeron hablar de Hermanas Dolly anoche? Tres muertos y ni lo estaban intentando.' 'Vamos, Ned, nadie va a tener un enfrentamiento con nosotros si slo estamos patrullando,' murmur Coln. 'Patrullando para qu?' abrigos dijo. 'Para mantener la paz? Qu pueden hacer cuando no existe ninguna paz que quede para mantenerse? Bien, yo no voy a pararme all y ver cmo los asesinan. Estoy fuera.' l volvi y sali a zancadas del corral y entr a la Casa de Guardia. T jodido tonto, tienes razn, pens Vimes. Slo deseo que no tuvieras tanta razn. An con nosotros, muchachos?' dijo, al grupo cautivo detrs de la lnea. 'Eso es correcto, sarge!' dijo el recluta Vimes. El resto de los voluntarios pareci ligeramente menos seguro. 'Vamos a ser asesinados?' dijo Wiglet. 'Quin dijo que va a llegar a una pelea?' dijo Vimes, mirando a la espalda de Coates retirndose. 'Esperen un momento, quiero unas palabras con Ned-' 'Consegu el Cheln, sarge,' Hociquito anunci, avanzando a travs del corral. 'Y el capitn desea unas palabras con usted.' 'Dgale que estar arriba en slo unos pocos-' 'Es el nuevo capitn, ' dijo Hociquito rpidamente. 'Est aqu ya, hnah. Agudo*. Militarmente. No es del tipo de paciente, sarge.'
* Hociquito dice Keen por ello se ve en la necesidad de aclarar que se refiere al trmino militar agudo y no a Vimes.(NT)

Yo acostumbraba tener a Zanahoria y Detrito y Angua y Cheery para esto, Vimes pens amargamente. Yo deca usted haga esto, y usted haga aquello, y todo lo que yo tena que hacer era socializar y tratar con los cabrones polticos... 'Consiga a Fred para juramentar a los hombres, ' dijo. 'Y diga al oficial que estar con l en breve.' Corri a travs de la Casa de Guardia y sali de la puerta de entrada. Haba una gran cantidad de personas en la calle, ms de lo usual. No era una turba como tal, pero era la famosa proto-turba de Ankh-Morpork, el estado que tenas justo antes de que una turba real sucediera. Un rumor cruzaba la ciudad como red y araa y, cuando algn evento desencadenante suceda, haca vibrar su mensaje urgente por las calles y se engrosaba y se fortaleca alrededor del lugar. La Masacre de Hermanas Dolly la tuvo alrededor y los nmeros haban crecido en la divulgacin. Vimes poda sentir la tensin en la red. Estaba slo esperando por algn idiota para hacer lo indebido, y la Naturaleza es generosa en lo

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que a idiotas concierne. 'Coates!' grit. Para su sorpresa, el hombre par y volte. 'S?' 'S que usted est con los revolucionarios.' 'Est suponiendo.' 'No, usted tena la contrasea en su libreta, ' dijo Vimes. 'La misma que Dibbler estuvo pasando en pasteles. Debe saber fui capaz de ingresar a los casilleros. Mire, piensa que usted y Dibbler todava estaran caminando alrededor si yo fuera un espa para Swing?' 'Seguro. Usted no est tras nosotros, nosotros podemos ser trapeados despus. Swing quiere a los lderes.' Vimes se rindi. 'De acuerdo. Por qu no se lo ha dicho a los muchachos?' 'Las cosas se estn moviendo, se es el por qu. Todo est empezando,' dijo Ned. 'Quin es usted no importa ya no importa. Pero va a conseguir que los muchachos sean asesinados. Ellos hubieran estado de nuestro lado, si no fuera por usted. Estuve trabajando sobre ellos. Usted sabe Spatchcock siempre deja caer su espada en su pie y Nancyball se moja cuando es amenazado y Vimesito es simple, y ahora usted va a colocarlos en el medio y ellos van a morir. Y todo por ninguna razn!' 'Por qu no se los cont?' Vimes repiti. 'Quiz usted tena amigos en lugares altos,' gru Ned. Vimes levant la mirada a los tejados. 'Hemos terminado?' dijo Ned. 'Deme su insignia, ' dijo Vimes. 'Usted qu?' 'Usted est renunciando. Bastante justo. Deme su insignia.' Coates recul como si hubiera sido picado. 'Chupe esa!' 'Luego deje la ciudad, ' dijo Vimes. 'Sera por su propio bien.' 'Esa es una amenaza?' 'No de mi. Pero aqu est algn consejo, muchacho. No ponga su confianza en revoluciones. Siempre regresan de nuevo. Eso es el por qu se llaman revoluciones. Gente muere, y nada cambia. Le ver ms tarde.' l volvi su espalda y se alej a prisa, de modo que el hombre no pudiera ver su cara. Bien. Ahora era el tiempo. Tena que ser ahora, o l reventara como el Sr. Salciferous. l haba querido hacer esto, no haba osado intentarlo, porque esos monjes podran probablemente hacerle un hombre bastante no bueno si les enojaba, pero todo haba ido demasiado lejos ahora... Un sentido del deber le deca que haba un oficial esperando para verle. Lo anul. No estaba en posesin de todos los hechos. Vimes alcanz la entrada a la Casa de Guardia, e hizo alto. Cerr sus ojos. Si alguien se hubiera tomado la molestia de verle, ellos hubieran visto a un hombre aparentemente tratando de pisotear dos colillas de cigarrillo en el camino, uno con cada pie. Gracias, Rosie, para esas suelas de cartulina. Sonri.

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l pensaba con los cerebros en sus pies. Y como el joven Sam haba notado, los pies tenan una memoria propia... Adoquines de cabeza-de-gato redondeados, el tipo usual. Estos no haban sido bien colocados en esta parte de la ciudad y se movan muy ligeramente bajo los pies... entonces dos veces antes de alcanzar la Casa de Guardia sus pies sintieron adoquines ms grandes, bandas estrechas de ellos, donde la superficie del camino haba sido reemplazada despus de que los desages se haban puesto. Y antes de eso, haba existido una banda similar pero de ripio de ladrillo blando, tan aplastado por ruedas de carreta que era prcticamente un surco. Unas cuantas docenas de pasos ms temprano ellos le haban hecho girar en redondo un par de veces, pero la ltima superficie antes de esa haba sido... lodo. Vimes, que haba estado caminando con sus ojos cerrados, colision con una carreta. Lodo, pens, levantndose e ignorando las extraadas miradas de los transentes. Eso significaba un callejn. Veamos... ah, s, por all... Tom veinte minutos. La gente volteaba mientras l caminaba a travs de las calles, cerrando sus ojos cuando se atreva de modo que sus pies pudieran ver mejor. A veces l miraba alrededor, sin embargo, y all estaba de nuevo, la sensacin de tormenta de tensiones construyndose, esperando por la primera cosita. Las personas estaban intranquilas - el rebao estaba inquieto - y no saban bien por qu. l devolva a todos la mirada inexpresivamente. l daba pasos hacia adelante. Lajas speras entre dos entramados de los adoquines antiguos llamados cabeza-de-troll... el nico lugar donde conseguas eso en esta parte de la ciudad era aqu, donde Calle Peltre cruzaba con Olmo, y antes que eso haba sido... sh, piedras grandes, alguno de las ms antiguas en la ciudad, rodadas por cientos y cientos de aos de ruedas de carreta sujetas con hierro, se era un camino que haba estado justo detrs de una muralla... s; l cruz los Pitos, todava en Olmo, y entonces perdi su hilo. Un emparrillado de metal en el pavimento se lo devolvi. Emparrillado de stano. Stano fro. Abrigo encima de los brazos, calzado bajo. Mercado Mantequilla. S. Vayan, pies! Los monjes le haban dado vueltas de nuevo aqu pero... ladrillos largos, chamuscadas en el horno, y una trama de lajas bastante modernas, bien revestida y ajustada. Poda confundirte si no sabas que estabas en... s, Camino Albailes, y haban albailes aqu y ellos miraron despus la superficie. Ahora a encontrar un callejn, lodo pero con bastante grava, porque los albailes de piedras vaciaban sus excedentes aqu pero ste tena montecillos ocasionales a travs, donde las caeras haban sido puestas. S. Ahora a encuentrar los adoquines cabeza cuadrada... l abri sus ojos. Sh. Lejos sobre su izquierda, sobre Pasaje Arcilla, estaba un bloque de tres edificios. Un templo apretujado entre dos tiendas de baratijas de esquina. Ese era... slo un templo, que se vea ligeramente extrao, pero no lo eran todos ellos? Pareca Alto Centro-del-disco, donde todos vivan sobre yaks o algo por el estilo. Las puertas de templo estaban cerradas. l repic la aldaba impotentemente, y luego martill sobre el maderaje con su espada. No tuvo ningn efecto. Ni siquiera dej una marca sobre la madera.

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Pero la puerta de la tienda de artculos de dudosa procedencia de al lado era abierta. Era un lugar familiar. Una vez hace tiempo, era su sastre y fabricante de botas. Y, como una tienda de empeo, una tienda de artculos de dudosa procedencia siempre estaba abierta. Vimes ingres al interior, y fue inmediatamente envuelto en oscuridad polvorienta. Era una cueva de tela. Perchas de viejos trajes colgaban del techo. Antiguos estantes se doblaban bajo pilas de camisas y chalecos y calcetines. Ac y all las cajas viejas se vislumbraban en la penumbra y golpeaban sus rodillas. Pilas de botas abandonadas le hacan tropezar y se deslizaban bajo sus pies. Y haba el olor. Si la pobreza tena un olor, era ste. Si el orgullo humillado tena un olor, era ste. Y haba un toque de desinfectante tambin. Adentro a unos cuantos pies de la puerta, Vimes ya estaba perdido. l gir y abri a empujones su camino a travs del pasillo gris de sofocante tela y se pregunt si alguien alguna vez haba muerto aqu dentro y cmo alguien podra alguna vez descubrirlo. l apart una percha que contena un grasiento, rado traje'Qu desea?' Gir. Nadie haba all, hasta que su mirada cay ligeramente y se encontr con un pequeo, brillante hombrecito, totalmente calvo, muy pequeo y delgado, y vistiendo cierta ropa vaga que probablemente an una tienda de artculos de dudosa procedencia no haba sido capaz de cargrsela a un cliente. Quin era l? quin era l?... sorpresivamente, el nombre pareci bastante fresco en la memoria... 'Ah, eh, sh... Sr. Brillo-' 'Pronto-brille-sol,' dijo el Sr. Pronto. l agarr el traje que Vimes estaba todava sosteniendo. 'Buen ojo, buen ojo, tela hermosa, tela hermosa, apropiado para sacerdotes, muy buena, cincuenta peniques para usted, apena venderlo, los tiempos son dificiles.' Vimes puso apresuradamente de vuelta el traje en la percha y sac su insignia. Pronto la mir con ira. 'Pago ya al otro poli, ' dijo. 'Un dlar, un mes, ningn contratiempo. Ya pago al otro poli.' 'Paga?' dijo Vimes. 'Poli con dos galones ya pago. Un dlar, un mes, ningn contratiempo!' 'El Cabo Quirke, ' murmur Vimes. 'No tiene que pagar a polis, Sr. Pronto. Estamos aqu para su proteccin.' A pesar de su asimiento apenas bsico del idioma, la expresin del Sr. Pronto sugiri muy claramente que el poli con tres galones y una corona delante de l haba cado del planeta Idiota. 'Mire, yo no tengo tiempo para esto, ' dijo Vimes. 'Dnde est la puerta trasera? Este es asunto de la Guardia !' 'Yo pago! pago proteccin! Un mes, ningn contratiempo!' Vimes gru y emprendi viaje a lo largo de otro tnel estrecho, delineado con tela. Un destello de cristal capt su atencin, y se desliz de costado por un pasillo apretado hasta que encontr un mostrador. Estaba apilado con ms mercadera sin esperanza, pero exista una entrada con cortina de cuentas detrs de ello. l medio se encaram, medio

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nad sobre las pilas y se arrastr dentro de la habitacin pequeita ms all. El Sr. Pronto empuj su camino a un antiguo maniqu de sastre; eso estaba tan araado, astillado y golpeado que pareca como algo emergido de la ceniza volcnica de una ciudad antigua. Tir de un brazo, y los ojos se encendieron. 'Numero Tres aqu, ' dijo, en su odo. 'l est justo atravesando. Y, muchacho, est molesto. La puerta trasera estaba cerrada pero cedi bajo el peso del cuerpo de Vimes. l camin a traspis en el corral, mir arriba a la pared que separaba este espacio grasoso del jardn del templo, brinc, escarb sus botas en el enladrillado y se iz a la cima, sintiendo un par de ladrillos desmoronarse lejos debajo de l. l aterriz sobre su espalda, y mir hacia arriba a una delgada, vestida figura sentada en un asiento de piedra. 'Una taza de t, comandante?' dijo Barrendero alegremente. 'No quiero ningn maldito t!' grit Vimes, luchando por pararse. Barrendero dej caer un terrn de mantequilla de yak rancia en el tazn de t al lado de l. 'Qu quiere, entonces, Seor Vimes con los pies muy tiles?' 'No puedo tratar con esto! Usted sabe lo que quiero decir!' 'Usted sabe, un t realmente podra calmarle, ' dijo Barrendero. No me diga que me calme! Cundo va usted a llevarme a casa?' Una figura sali del templo. Era un hombre ms alto, ms pesado que Barrendero, con cabello blanco y con la mirada de un bien natural gerente bancario sobre l. Sac una taza. Vimes dud un momento, y entonces tom la taza y verti el t sobre el suelo. 'No confi en usted,' dijo. Podra existir cualquier en esto.' 'Yo no puedo imaginar lo que podramos poner en el t que lo hiciera nada peor que la manera que usted lo bebe normalmente, ' dijo Barrendero calmadamente. 'Sintese, su gracia. Por favor,?' Vimes se hundi en el asiento. La rabia que haba estado conducindole se hundi un poco, tambin, pero l poda sentirla burbujeando. De forma automtica, l sac un cigarro a medio fumar y lo puso en su boca. 'Barrendero dijo que usted nos encontrara, de alguna manera u otra, ' dijo el otro monje, y suspir. 'Tanto por el secreto.' 'Por qu se preocupa?' dijo Vimes, encendiendo el trozo. 'Usted puede slo juguetear con el tiempo y esto no ha sucedido, cierto?' 'Nosotros no pretendemos hacer eso, ' dijo el otro monje. 'Qu podra yo hacer, de cualquier modo? Ir por all diciendo a todos que esos monjes locos que ven en las calles son unos tergiversadores del tiempo? Yo sera encerrado! Quin es usted, de cualquier modo?' 'Este es Qu, ' dijo Barrendero, inclinndose hacia el otro monje. 'Cuando el tiempo llegue, l le regresar. Pero todava no.' Vimes suspir. La ira se haba drenado, dejando slo un sentimiento desesperanzado,
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vaco. l mir inexpresivamente al enrocado extrao que ocupaba la mayor parte del jardn. Pareci extraamente familiar. Parpade. 'He estado hablando con personas hoy que van a morir, ' dijo. 'Cmo piensa que me hace sentir? Saben cmo se siente eso?' Los monjes le dieron una mirada confundida. 'Eh... s, ' dijo Qu. 'Lo hacemos, ' dijo Barrendero. 'Todos con los que hablamos van a morir. Todos con los que usted habla van a morir. Todos mueren.' 'He estado cambiando las cosas, ' dijo Vimes, y aadi a la defensiva: 'Bien, por qu no debera? Carcer est! No tengo ninguna idea de cmo van a resultar las cosas! quiero decir, no cambia la historia an si slo pisoteas una hormiga?' 'Para la hormiga, desde luego, ' dijo Qu. Barrendero agit una mano. 'Ya le dije, Seor Vimes. La historia encuentra una manera. Se parece a un naufragio. Usted est nadando a la costa. Las olas rompern sin importar lo que usted haga. No est escrito: "El mar grande no se preocupa de la va por la que el pececito nada"? Las personas mueren en su debido momento-' 'Keel no lo hizo! Carcer estrangul al pobre diablo!' 'Su debido momento en este presente, comandante, ' dijo Qu. 'Pero l jugar su parte en el otro, Seor Vimes. Eventualmente. Usted alcanzar la costa. Usted debe. De otra manera-' 'No existir ninguna costa, ' dijo Barrendero. 'No,' dijo Vimes. 'Tiene que ser algo ms. No estoy nadando, Estoy ahogndome. Era divertido, saben? Al principio? Como una salida nocturna de unos muchachos? Sintiendo la calle bajo mis botas de nuevo? Pero ahora... Qu hay de Sybil? Son mis memorias reales? Lo que s es que ella es una chica viviendo con su pap. Est all algn lugar donde ella es mi esposa, teniendo mi nio? Quiero decir, realmente? Est todo en mi mente? Pueden ustedes probarlo? Est sucediendo? Suceder? Qu es real?' Los monjes callaban. Barrendero mir a Qu, que se encogi. Mir mucho ms significativamente y, esta vez, Qu hizo ese desdeoso pequeo ondeo de la mano que significa algo como "correcto, correcto, contra mi juicio mejor..." entonces Barrendero dijo: 'S, ' muy lentamente. 'S, pienso que podemos ayudar, comandante. Usted quiere saber que existe un futuro esperando. Quiere tenerlo en su mano. Usted quiere sentir el peso de ello. Usted quiere un punto hacia donde navegar, un punto hacia donde ir. S. Pienso que podemos ayudarle all... pero...' 'S?' 'Pero usted escala de vuelta sobre esa pared y el Sargento Keel juega su parte. l ve por ello hasta el final. l da las rdenes que considere correctas y sern las ordenes correctas. l mantiene la lnea. Hace el trabajo.' 'l no es el nico, ' dijo Vimes. 'S, el Comandante Vimes tiene un trabajo en mano, tambin.' 'No se preocupe, no voy a dejar a Carcer atrs,' gru Vimes. 'Bien. Estaremos en contacto.'

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Vimes tir la colilla de su cigarro a un lado, y mir arriba a la pared. 'Correcto, ' dijo. 'Ver por ello. Pero cuando el tiempo llegue-' 'Nosotros estaremos listos, ' dijo Barrendero. 'Ni ms ni menos que usted-' Hizo alto. Hubo otro sonido sutil, escamoso a su manera, una especie de deslizar de silicio. 'Mi bondad, ' dijo Qu. Vimes mir hacia abajo. La colilla de cigarro todava encendida. Pero alrededor de ella el Jardn de la Ciudad Tranquilidad Interior se estaba moviendo, guijarros resbalando sobre guijarros pequeitos. Una roca grande, de canto rodado flotaba suavemente alrededor, girando. Y entonces Vimes se volvi consciente de que el jardn entero estaba girando, alrededor del pequeo hacecillo de humo. Un cerillo gastado se dirigi ms all, rodando de piedra a piedra como un fragmento del alimento pasado de hormiga a hormiga. 'Se supona que deba hacer eso?' dijo. 'En teora, s, ' dijo Barrendero. 'Debo salir en este momento, Seor Vimes.' Vimes tom una ltima mirada al jardn movindose, se encogi, y luego escal sobre la pared. Los dos monjes miraban. La marea de piedritas estaba empujando suavemente la colilla en el centro. 'Inslito, ' dijo Qu. 'l es parte del modelo ahora. No s cmo lo manejas.' 'No lo hago, ' dijo Barrendero. 'Qu, podramos-' 'No ms cambios de tiempo, ' dijo Qu. 'ha causado demasiados problemas.' 'Bastante justo, ' dijo Barrendero. Entonces necesitar enviar las partidas de bsqueda. Las ventas de mercanca robada, los joyeros taimados, las casas de empeo... la encontraremos. Comprendo a nuestro amigo. El trabajo no es suficiente. Necesita una cosa real. Y yo s lo que es.' Ellos miraron de nuevo al girante, cambiante jardn, y sintieron los dedos de la historia esparcindose fuera y dentro del mundo. Vimes trat de no correr de regreso a la Casa de Guardia, porque demasiadas personas estaban paradas de un lado a otro en grupos nerviosos y an una carrera uniforme pudiera ser riesgosa. Adems, t no corras siendo un oficial. l era un sargento. Los sargentos caminaban con un paso mesurado. Para su leve sorpresa, los hombres estaban todava fuera en el corral. Alguien haba incluso colgado los objetivos para el arte del espadachn, que desde luego era til si los guardias se enfrentaban con un enemigo que era manco y atado a un extremo. Subi las escaleras. La puerta del capitn estaba abierta, y vio que el hombre nuevo haba reubicado su escritorio de modo que l pudiera ver fuera sobre el terreno y bajo las escaleras. No era una buena seal, no era una buena seal modo alguno. Un oficial no deba ver lo que estaba pasando, deba depender de sus sargentos para decirle lo que estaba pasando. De esa manera las cosas corran tranquilamente. Este hombre era agudo. Oh, querido... El nuevo capitn levant la mirada. Oh, dioses mos, pens Vimes. Es el jodido Rust

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esta ocasin! y era esta vez el Honorable. Ronald Rust, el regalo de los dioses al enemigo, cualquier enemigo, y un estmulo ambulante a la desercin. La familia de Rust haba producido soldados excelentes, para las normas poco exigentes de Deduce tus propias bajas de aquellas del enemigo, y si el resultado es un nmero positivo, era una victoria gloriosa de la escuela de enfrentamiento armado aplicado. Pero la falta de Rust de cualquier tipo de entendimiento militar era slo igualada por su alta opinin del talento que l en realidad slo posea en cantidades negativas. No haba sido Rust la ltima vez. l vagamente recordaba a algn otro bajo capitn. Todos estos cambios pequeos... qu desearan sumar? Apuesto que l apenas acaba de ser hecho capitn, pens Vimes. Slo pensar las vidas que yo podra salvar si accidentalmente arrancara su cabeza ahora. Mira esos ojos azules, mira ese estpido bigote crespo. Y l slo va a empeorar. 'Es usted Keel?' La voz era un ladrido. 'Sseor.' 'Envi una orden para que usted subiera aqu una hora atrs, hombre.' 'Sseor. Pero he estado de servicio toda la noche y la maana y ha habido tanto para atender a-' 'Yo espero que una orden sea obedecida rpidamente, sargento' 'S seor. As lo hago, seor. Eso es por-' 'La disciplina empieza por arriba, sargento. Los hombres le obedecen a usted, usted me obedece, yo obedezco a mis superiores.' 'Me alegra orlo, seor.' Rust tena el mismo puo firme de cortesa comn, tambin. 'Qu es todo eso que est pasando en el corral?' Vimes timone segn los vientos reinantes... 'Un poco de levantamiento de moral, seor. Infundir un poco de la solidaridad de equipo.' ... y golpe un arrecife. Rust levant sus cejas. 'Por qu?' dijo. 'El trabajo de los hombres es hacer lo que se les dice, tal cual el suyo. Un abrazo de grupo no es parte del arreglo, no es as?' 'Un poco de camaradera ayuda a lo largo del trabajo, seor. En mi experiencia.' 'Est usted blanquendome el ojo. Keel?' 'No, seor. Estoy mostrando una expresin de duda honrada, seor. "Blanquear el ojo" est cuatro gradas arriba, justo despus de "mirarle a usted en una manera cmica", seor. Por costumbre militar estndar y prctica, seor, a los sargentos se les permite ir por todo el camino hasta una expresin de aguda-' 'Qu es esa seal sobre sus rayas, hombre?' 'Significa sargento de armas, seor. Eran un tipo especial de poli.' El capitn gru, y oje los papeles delante de l. 'Lord Winder ha recibido una solicitud extraordinaria de que usted sea promovido a teniente, sargento. Ha venido del Capitn Swing de los Particulares. Y su seora escucha al Captain Swing. Oh, y l quiere que usted sea transferido a los Particulares. Personalmente, pienso que el hombre est loco.'
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'Yo estoy cien por ciento detrs de usted all, seor.' 'No desea ser un teniente?' 'No, seor. Demasiado largo para Dick y demasiado corto para Richard*, seor,' dijo Vimes, enfocndose en un punto unas cuantas pulgadas sobre la cabeza de Rust.
* Dick es diminutivo de Richard.(NT)

'Qu?' 'Ni una cosa ni la otra, seor.' 'Oh, de modo que usted quisiera ser un capitn, eh?' dijo Rust, sonriendo malvadamente. 'Noseor. No quiero ser un oficial, seor. Me confundo cuando veo ms de un cuchillo y tenedor sobre la mesa, seor.' 'Usted desde luego no parece tener madera de oficial para m, sargento' 'Noseor. Gracias, seor.' El buen viejo Rust. El buen joven Rust. La misma rudeza irreflexiva disfrazada de habla directa, el mismo cuello estirado, la misma malicia despreciable. Cualquier sargento que valga su salario ver cmo hacer uso de eso. 'No me molestara ser transferido a los Particulares sin embargo, seor,' se ofreci. Era algo de juego de azar, pero no mucho. La mente de Rust era confiable. 'Supongo que usted querra eso, Keel, ' dijo Rust. 'Indudablemente usted correra dando vueltas alrededor de ese tonto viejo Tilden y no le ilusiona la idea de un capitn con su dedo sobre el pulso, eh? No, usted puede maldita sea permanecer aqu, entendido?' Maravilloso, pens Vimes. A veces se parece a cuidar un avispero sobre una ortiga dolorosa: alguien va a ser picado y no te inquietas. 'Sseor, ' dijo, el ojo todava que mirando hacia adelante. 'Se ha afeitado hoy, hombre?' 'Eximido de afeitada, seor,' minti Vimes. 'rdenes del mdico. Costura sobre una cara, seor. Podra afeitar una mitad, seor.' l mantuvo el ojo al frente mientras Rust gruonamente le miraba. El corte era todava bastante lvido, y Vimes no se haba atrevido a mirar bajo el parche todava. 'Se golpe en la cara con su propia campana, lo hizo?' gru el capitn. Los dedos de Vimes se crisparon. 'Muy cmico, seor,' dijo. 'Ahora vaya y haga que los hombres formen filas, Keel. Que se ven bien. Les inspeccionar en un momento. Y dgale a ese idiota con la nariz chata que vace el establo.' Seor?' 'Mi caballo estar llegando en breve. No quiero ver a esa repugnante fruncida all dentro.' 'Qu, eche a Marilyn, seor?' dijo Vimes, genuinamente conmocionado. 'Esa fue una orden. Dgale que se apure con ello.' 'Qu quiere que hagamos con ella, seor?' 'Me tiene sin cuidado! es un sargento, ha recibido una orden. Probablemente existen matarifes de caballos? La gente de los alrededores debe comer algo, no lo duda?'

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Vimes dud por un momento. Luego hizo un saludo. 'Tiene razn, seor, ' dijo. Sabe lo que vi de camino aqu, sargento?' 'No lo podra decir, seor, ' dijo Vimes, mirando hacia adelante. 'La gente estaba construyendo barricadas, sargento.' Seor?' 'S que usted me oy, hombre!' 'Bien, es de esperarse, seor. Ha sucedido antes. La gente se pone nerviosa. Oyen rumores de turbas y soldados fuera de control. Ellos tratan de proteger su calle-' 'Es un desafo flagrante a la autoridad del gobierno! La gente no puede tomar la ley en sus propias manos!' 'Bien, s. Pero estas cosas generalmente siguen su curso-' 'Mis dioses, hombre, cmo se las ha ingeniado para ser promovido?' Vimes saba que deba dejar las cosas como estaban. Rust era un tonto. Pero en este momento era un tonto joven, lo que se excusa ms fcilmente. Quiz era slo posible, si lo coga bastante temprano, que l pudiera ser mejorado a idiota. 'Algunas veces es bueno a-' empez. 'Anoche cada Casa de Guardia en la ciudad fue acosada, ' dijo Rust, ignorndole. 'Excepto esta. Cmo explica eso?' Su bigote se eriz. No ser atacado era definida prueba de la falta de fibra moral de Vimes. 'Fue slo una cuestin de-' 'Aparentemente un hombre intent un asalto sobre usted. Dnde est l ahora?' 'No lo s, seor. Nosotros le vendamos y le llevamos a casa.' 'Le dej ir?' 'Sseor. l estaba-' Pero Rust fue siempre un hombre de interrumpir una respuesta para demandar la respuesta que estaba interrumpiendo en realidad. 'Por qu?' 'Seor, porque en ese momento lo consider prudente a-' Tres guardias fueron asesinados anoche, saba usted eso? Haban pandillas vagando por las calles! Bien, hoy se ha declarado la ley marcial! Hoy les vamos a mostrar una mano firme! Rena a sus hombres! Ahora!' Vimes salud, se volvi, y camin lentamente escaleras abajo. l no hubiera corrido por un reloj grande. Una mano firme. Bien. Pandillas vagando por las calles. Bien, nosotros tan seguro como el infierno nunca haramos algo si hubieran pandillas criminales. Y cuando tenas dementes e idiotas en uno u otro lado, y cada cosa cuelga en suspenso... bien, un problema es siempre fcil de encontrar, cuando tienes bastantes personas buscndolo. Una de las lecciones ms duras de la vida del joven Sam haba sido descubrir que las personas a cargo no estaban a cargo. Haba descubierto que los gobiernos no estaban, en general, conformados por gente que tena un asidero, y que planear era lo que la gente haca en lugar de pensar. La mayor parte de los guardias estaban agrupados alrededor de las escaleras. Hociquito

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era bastante bueno para las comunicaciones internas del tipo preocupante. 'Aciclense, muchachos,' dijo Vimes. 'El capitn estar abajo en unos minutos. Aparentemente es hora de una exhibicin de fortaleza.' 'Qu fortaleza?' dijo Billy Wiglet. 'Ah, Billy, lo que sucede es, los revolucionarios viciosos nos echan una mirada y huyen rpidamente de vuelta a sus agujeros,' dijo Vimes. Estuvo inmediatamente avergonzado de haber dicho eso. Billy no haba aprendido irona. 'Quiero decir que slo le daremos a los uniformes una ventilada,' tradujo. 'Seremos queseados, ' dijo Fred Coln. 'No si nos mantenemos unidos, ' dijo Sam. 'Correcto, ' dijo Vimes. 'Despus de todo somos hombres pesadamente armados yendo a patrullar entre civiles que estn, segn la ley, desarmados. Si tenemos cuidado, no saldremos muy malamente daados.' Otra mala movida. El sarcasmo oscuro debera instruirse en las escuelas, pens. Adems, los hombres armados estaran en problemas si los civiles desarmados estaban bastante enojados, especialmente si existan adoquines en las calles. l oy a los relojes distantes dar las tres. Esta noche, las calles detonaran. Segn los libros de historia sera un disparo el que lo hizo, alrededor de la puesta del sol. Uno de los regimientos de infantera estara emplazado en Campo Gallina y Pollos, aguardando rdenes. Y all estara gente mirndoles. Las tropas siempre atraan una audiencia: chicos impresionables, las inevitables multitudes llenando las calles de AnkhMorpork y, por supuesto, las damas cuyo afecto era extremadamente negociable. La multitud no debi haber estado all, dira despus la gente. Pero dnde deberan haber estado? El campo era un sitio popular. Era el nico espacio vagamente verde en esa parte de la ciudad. Las personas jugaban juegos all y, por supuesto, exista el progreso del cadver en la horca para inspeccionar. Y los hombres eran tropas, infantes ordinarios, personas son hijos y esposos, tomando un pequeo descanso y tomando una bebida. Oh, eso fue cierto - despus, se dijo que las tropas estaban bebidas. Y que no deberan haber estado all. Sp, se fue la razn, Vimes reflexion. Nadie debera haber estado all. Pero estuvieron, y cuando ese capitn recibi una flecha en el estmago y estuvo gimiendo sobre el suelo, algunos de los ballesteros dispararon en la direccin del tiro. Eso es lo que los libros de historia decan. Dispararon a las ventanas de la casa, donde las personas haban estado mirando. Tal vez el tiro haba venido desde una de ellas. Ciertas flechas cayeron cerca, algunas no lo hicieron. Y hubo personas que dispararon en respuesta. Y luego, una tras otra, cosas horribles sucedieron. Para entonces era demasiado tarde para que no lo hicieran. La tensin se desatara como una enorme hlice, segando a travs de la ciudad. Existan conspiradores, no haba duda de ello. Algunos haban sido personas ordinarias que ya estaban hartos. Algunos eran jvenes sin dinero que se oponan al hecho de que el mundo funcionara para viejos que eran ricos. Algunos estaban en ello para conseguir chicas. Y algunos haban sido idiotas tan dementes como Swing, con una visin del
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mundo igual de rgida e irreal, quienes estaban sobre el lado de los qu llamaban la gente. Vimes haba gastado su vida en las calles, y haba conocido hombres y tontos decentes y personas que robaban un penique de un mendigo ciego y personas que realizaban milagros silenciosos o crmenes desesperados todos los das detrs de las ventanas sucias de las casitas, pero nunca haba conocido a La Gente. Las personas sobre el lado de La Gente siempre terminaban desilusionadas, en todo caso. Ellos encontraban que La Gente tenda a no ser agradecida o apreciativa o con visin de futuro u obediente. La Gente tenda a ser corta de mente y conservadora y no muy inteligente y ms an desconfiaba de la inteligencia. Y de ese modo los nios de la revolucin eran enfrentados con el viejo problema: no era que tuvieras el tipo equivocado de gobierno, lo cual era obvio, sino que tenas el tipo equivocado de personas. Tan pronto como veas a las personas como cosas a ser medidas, ellos no daban la talla. Lo que correra por las calles bastante pronto no poda ser una revolucin o un motn. Seran personas que estaban asustadas y aterradas. Era lo que suceda cuando la maquinaria de la vida de ciudad tambaleaba, las ruedas paraban de girar y todas las pequeos reglas se venan abajo. Y cuando eso suceda, los humanos eran peor que ovejas. Las ovejas slo corran; no trataban de morder la oveja junto a ellas. Para la puesta del sol un uniforme sera automticamente una diana. Entonces no importara dnde un guardia ponga sus simpatas. l sera slo otro hombre en armadura'Qu?' dijo, saltando de vuelta al presente. 'Est usted bien, sarge?' dijo el Coln Cabo. 'Hmm?' dijo Vimes, mientras el mundo real retornaba. 'Usted estaba bien ausente, ' dijo Fred. 'Mirando a la nada. Usted debiera haber tenido un sueo apropiado anoche, sarge' 'Existe bastante tiempo para dormir en la sepultura, ' dijo Vimes, mirando a las filas de la Guardia. 'S, eso o, sarge, pero nadie te despierta con una taza de t. Los he alineado, sarge' Fred haba hecho un esfuerzo, Vimes pudo verlo. As se tenan los hombres a s mismos. l nunca les haba visto parecer tan... formales. Normalmente tenan un casco y peto por cada uno. Ms all de eso, el equipo era variado y opcional. Pero hoy, al menos, ellos parecan limpios. Disculpas sean dadas. Nadie podra inspeccionar fcilmente una fila que inclua a Wiglet en un extremo y a Nancyball al otro. Wiglet era tan bajo que haba sido acusado una vez de ombliguear a un sargento, siendo por mucho demasiado bajo para blanquearle el ojo a nadie, mientras que Nancyball era siempre el primer hombre del servicio en saber cuando estaba lloviendo. Tenas que pararte bien atrs para lograr una vista de ambos sin sufrir fatiga visual. 'Bien hecho, muchachos,' l manej, y oy a Rust bajando las escaleras. Debe haber sido la primera vez el hombre vio su nuevo comando por completo. Bajo las circunstancias, lo tom bastante bien. l suspir simplemente. Se volvi hacia Vimes y dijo: 'Necesito algo alto donde pararme.' Vimes pareca en blanco. Seor?'
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'Deseo dirigirme a los hombres a fin de inspirarles y reforzar su resolucin. Deben comprender la base poltica para la crisis actual.' 'Oh, todos nosotros ya sabemos que Lord Winder es un luntico, seor, ' dijo Wiglet alegremente. Casi se form escarcha sobre la frente de Rust. Vimes se puso derecho. 'Escuadrn retrese!' grit, y luego se inclin hacia Rust mientras los hombres se escurran lejos. 'Una charla tranquila, seor?' 'Ese hombre realmente dijo-' Rust empez. 'S, seor. stos son hombres simples, seor, ' dijo Vimes, pensando rpidamente. 'Lo mejor es no perturbarlos, si usted considera mi implicacin.' Rust introdujo esto en su rango de opciones. Vimes poda verle pensando. Era una salida, y concordaba con su opinin de la Guardia en general. Implicaba que l no haba sido tratado con descaro por un polica, haba tratado meramente con un simpln. 'Ellos saben su deber, seor, ' Vimes aadido, para refuerzo. 'Su deber, sargento, es hacer lo que se les dice.' 'Exactamente, seor.' Rust acarici su bigote. Hay algo en lo que usted dice, sargento. Y usted confa en ellos?' 'En realidad, seor, s.' 'Hmm. Haremos un circuito por las calles circundantes en diez minutos. Este es un tiempo para la accin. Los reportes son perturbantes. Debemos mantener la lnea, sargento.' Y l lo cree, pens Vimes. Realmente lo hace. Los guardias marcharon a luz del sol de la tarde, y lo hicieron tan mal. Ellos no estaban acostumbrados a marchar. Su mtodo normal de avance era el paseo, que no es una maniobra reconocida militarmente, o el retiro frentico, que s lo es. Adems, las corrientes de conveccin de prudente cobarda estuvieron operando en filas. Exista un componente lateral definido en el avance de cada hombre mientras trataba de estar en el centro. Los guardias tenan escudos, pero eran ligeros tejidos de mimbre cosas pensadas para bloquear golpes y desviar piedras; no podran hacer frente a algo con filo. El avance, por lo tanto, era mediante un apiamiento lentamente estirado. Rust no lo not. l tena un don para no ver las cosas que no quera ver y no or las cosas que no quera or. Pero l no podra ignorar una barricada. Ankh-Morpork no era realmente una ciudad, no cuando la suerte estaba echada. Lugares como las Hermanas Dolly y Colina Siesta y Siete Durmientes haban sido aldeas una vez, antes que fueran absorbidas por la desgarbada postura urbana. En cierto nivel, ellos todava permanecan separados. Por lo dems... bien, una vez que despachabas las calles principales decaa todo hasta vecindades. Las personas no se movan mucho alrededor. Cuando la tensin era alta, dependas de tus camaradas y tu familia. Lo que sea que estuviera vinindose abajo, t tratabas de asegurarte que no se viniera abajo en tu calle. No era la revolucin. Era lo contrario. Era defender tu vereda. Estaban construyendo una barricada en Pasaje Hueso de Ballena. No era una particularmente bueno, estaba compuesta principalmente de puestos de venta volcados,
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una carreta pequea y muchos enseres de casa, pero era un Smbolo. El bigote de Rust se eriz. 'Justo en nuestras narices, ' ladr. 'Desafo absoluto a la autoridad constituida, sargento. Haga su deber!' 'Y cul sera ese en este punto, seor?' dijo Vimes. 'Arreste a los cabecillas! Y sus hombres derribarn la barricada!' Vimes suspir. 'Muy bien, seor. Si usted permanece atrs, yo saldr a verlos.' Se acerc al desorden domstico, consciente de los ojos mirndole por delante y detrs. Cuando estuvo a unos cuantos pies de distancia l acop sus manos. 'Correcto, correcto, qu est pasando aqu?' grit. Tuvo conciencia de un cuchicheo. Y estaba listo para lo que sucedi despus. Cuando la piedra vol por encima del mobiliario l la atrapa con ambas manas. 'Realic una pregunta civil, ' dijo. 'Vamos!' Hubo ms cuchicheo. l claramente oy "se es el sargento de anoche-" y algn tipo de argumento en voz baja. Luego una voz grit, 'Muerte a los Fascistas Opresores!' Esta vez el argumento fue ms frentico. Oy a alguien decir 'oh, correcto, y luego 'Muerte a los Fascistas Opresores, Excepto la Compaa Presente! Ah tienen, estn todos contentos ahora?' l conoca esa voz. 'El Sr. Reginald Shoe, no es as?' dijo. 'Siento tener slo una vida para entregar por Pasaje Hueso de Ballena!' la voz grit, de algn lugar detrs de un guardarropa. Si slo supiera, Vimes pens. 'Yo no pienso que sea necesario, ' dijo. 'Vamos, damas y caballeros. Es sta la manera de comportarse? No pueden tomar... la ley... en sus propias... manos...' Su voz vacil. A veces le toma al cerebro un ratito para ponerse al corriente con la boca. Vimes gir y mir a la escuadra, que no necesitaba ningn estmulo en absoluto para actuar con renuencia. Y luego se volvi para mirar a la barricada. Dnde, exactamente, estaba la ley? En este momento? Qu pensaba que l estaba haciendo? El trabajo, por supuesto. El que est delante de ti. l siempre lo haba hecho. Y la ley siempre haba estado... all afuera, sino en algn lugar cercano. l siempre haba estado bastante seguro dnde estaba ella, y claramente tena algo que ver con la insignia. La insignia era importante. S. Tena forma de escudo. Por proteccin. l haba pensado sobre eso, en las noches largas en la oscuridad. Le protega de la bestia, porque la bestia estaba esperando en la oscuridad de su cabeza. l haba matado hombres lobos con sus manos desnudas. Haba estado loco de terror en el momento, pero la bestia haba estado all adentro, dndole fortaleza... Quin saba qu maldad acechaba en los corazones de los hombres? Un poli, se es quin. Despus de diez aos pensaba que lo haba visto todo, pero las sombras siempre servan ms. Vio cmo hombres cercanos vivan a la bestia. Comprendi que las personas como Carcer no eran dementes. Eran increblemente cuerdos. Ellos eran simplemente hombres sin un escudo. Ellos haban mirado al mundo y comprendieron que todos los reglamentos no tenan que aplicarse a ellos, no si ellos no los queran. No eran

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embaucados por todas las pequeas fbulas. Estrechaba las manos con la bestia. Pero l, Sam Vimes, haba optado por la insignia, excepto por aquella vez cuando an eso no haba sido suficiente y haba optado por la botella en su lugar... Senta como si hubiera optado por la botella ahora. El mundo estaba girando. Dnde estaba la ley? Exista la barricada. Quin la estaba protegiendo de qu? La ciudad era conducida por un demente y sus sombros compinches as que dnde estaba la ley? Los polis queran decir que las personas no debieran tomar la ley en sus propias manos, y pensaban que ellos saban lo que queran decir. Ellos estaban pensando en los tiempos normales, y en los hombres que iban por ah para poner en su sitio a un vecino con una maza porque su perro haba cagado una vez muy a menudo en su vereda. Pero en tiempos como estos, a quin concerna la ley? Si no deba estar en las manos de las personas, donde infiernos deba estar? Las personas que saban ms? Entonces tenas a Winder y sus compinches, y qu tan bueno era eso? Qu se supona que pasara despus? Oh s, l tena una insignia, pero no era suya, no realmente... y l reciba rdenes, y eran las equivocadas... y l consegua enemigos, por todas las decisiones malas... y quiz no haba futuro. No existi jams. No haba nada real, ningn punto slido sobre el cual pararse, slo Sam Vimes donde l no tena derecho a estar... Era como si su cuerpo, tratara de dedicar tantos recursos como fueran posibles para desenredar los pensamientos arremolinados, estaba sacando esos recursos del resto de Vimes. Su visin oscureca. Sus rodillas estaban dbiles. No haba nada sino desesperacin perpleja. Y una gran cantidad de explosiones. Havelock Vetinari golpe educadamente sobre la ventana de la pequea oficina justo al interior de la puerta principal del Gremio de Asesinos. El portero de servicio levant la escotilla. 'Registrando mi salida, Sr. Maroon,' dijo el asesino. 'Sseor, ' dijo Maroon, empujando un gran libro contable hacia l. 'Y a dnde saldremos hoy, seor?' 'Reconocimiento general, Sr. Maroon. Generalmente slo mirar por all.' 'Ah, le deca a la Sra. Maroon anoche, seor, que usted es un macanudo para mirar por all, ' dijo Maroon. 'Miramos y aprendemos, Sr. Maroon, miramos y aprendemos, ' dijo Vetinari, firmando su nombre en el libro y devolviendo la pluma a su dueo. 'Y cmo est su niito?' 'Gracias por preguntarlo, seor, est muchsimo mejor, ' dijo el portero. 'Me alegra orlo. Oh, veo que el Honorable. John Bien-sangrado est fuera en una comisin. En palacio?' 'Ahora, ahora, seor, ' dijo Maroon, sonriendo y ondeando un dedo. 'Usted sabe que no pudiera decirle eso, seor, an si lo supiera.' 'Por supuesto que no.' Vetinari mir a la pared posterior de la oficina donde, en una percha de latn vieja, estaban varios sobres. La palabra "Activo" inscrita en la cima de la percha. 'Buenas tardes, Sr. Maroon.'
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'Buenas, seor. Buen, eh, mirar por ah.' Mir al joven salir a la calle. Luego Maroon fue al cuarto pequeo junto a la oficina para encender el hervidor. Le agradaba mucho el joven Vetinari, quien era tranquilo y estudioso y, deba decirse, un joven generoso en ocasiones apropiadas. Pero un poco excntrico, de todas maneras. Una vez Maroon le haba observado en el vestbulo, permaneciendo quieto. Eso era todo lo que estaba haciendo. No estaba haciendo ningn intento por ocultarse. Despus de media hora Maroon se le acerc y dijo, 'Puedo ayudarle, seor?' Y Vetinari dijo, 'Gracias, no, Sr. Maroon. Slo estoy ensendome a permanecer quieto.' A lo que no haba realmente ningn comentario sensato que pudiera hacer. Y el joven debe haber salido despus un rato, porque Maroon no recordaba verle de nuevo ese da. Oy un crujido de la oficina, y empuj su cabeza por la puerta. Nadie estaba all. Mientras haca el t pens or un susurro de al lado, y fue a verificar. Estaba completamente vaco. Notablemente vaco, pens luego. Era casi como si estuviera an ms vaco de lo que estara si hubiera slo, bien, nadie all. l volvi a su cmodo silln en el cuarto pequeo, y se relaj. En la percha de latn, el sobre marcado 'Bien-sangrado, J.' se desliz de regreso ligeramente. Haba bastantes explosiones. Los petardos rebotaban por toda la calle. Los panderos golpeteaban, un cuerno bram una acorde desconocido en la naturaleza, y una lnea de monjes bailaban e se arremolinaban por la esquina, todos cantando al lmite de sus voces. Vimes, agachado hasta sus rodillas, tuvo conciencia de docenas de pies en sandalias pasar girando y sucias tnicas volando. Rust estaba gritando algo a los danzarines, quienes sonrean y ondeaban sus manos en el aire. Algo cuadrado y plateado aterriz en la suciedad. Y los monjes se fueron, bailando por una callejuela, gritando e dando vueltas y chocando sus gongs... 'Paganos miserables!' dijo Rust, avanzando a zancadas. 'Ha sido golpeado, sargento?' Vimes se estir hacia abajo y levant el rectngulo de plata. Una piedra repic en el peto de Rust. Cuando l levant su megfono, una col le golpe en la rodilla. Vimes mir la cosa en su mano. Era una cigarrera, delgada y ligeramente curva. La abri torpemente y ley: A Sam Con Amor De Tu Sybil. El mundo se mova. Pero ahora Vimes ya no se senta como un buque a la deriva. Ahora l senta el tirn de la ancla, jalndole alrededor para enfrentar a la ascendente marea. Una andanada de proyectiles vena sobre la barricada. Arrojar cosas era una vieja costumbre de Ankh-Morpork, y haba algo en Rust que le haca un objetivo. Con toda la dignidad que pudo reunir, l levant el megfono de nuevo y lleg hasta "Por este medio les advierto-" antes que una piedra lo arrebatara de su mano.

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'Muy bien, entonces,' dijo, y march rgidamente de vuelta a la escuadra. 'Sargento Keel, ordene a los hombres disparar. Una ronda de flechas, por encima de la barricada.' 'No,' dijo Vimes, ponindose de pie. 'Yo slo puedo asumir que usted est aturdido, sargento, ' dijo Rust. 'Hombres, preprense para ejecutar esa orden.' 'Al primer hombre que dispare, yo personalmente cortar a ese hombre abajo, ' dijo Vimes. No grit. Era una declaracin simple, confiada de lo que precisamente el futuro aguardara. La expresin de Rust no cambi. Mir a Vimes de arriba abajo. 'Es esto un motn, entonces, sargento?' dijo el capitn. 'No. No soy un soldado, seor. No puedo amotinarme.' 'Ley marcial, sargento!' ladr Rust. 'Eso es oficial.' Realmente?' dijo Vimes, mientras otra lluvia de rocas y vegetales viejos caan. Escudos arriba, muchachos.' Rust se volvi hacia Fred Coln. 'Cabo, ponga a este hombre bajo arresto!' Coln trag. 'Yo?' 'Usted, Cabo. Ahora.' La cara rosada de Coln se ti con el blanco mientras la sangre desapareca de ella. 'Pero l-' empez. 'Usted no? Entonces parece que debo, ' dijo el capitn. Sac su espada. A eso Vimes oy el clic del seguro de una ballesta siendo retirado, y gimi. No recordaba este suceso. 'Usted slo suelte esa espada, seor, por favor, ' dijo la voz del recluta Vimes. 'Usted no me disparar, usted joven idiota. Eso sera asesinato, ' dijo el capitn calmadamente. 'No donde estoy apuntando, seor.' Jodido infierno, pens Vimes. Quiz el muchacho era simple. Porque una cosa que Rust no era, era un cobarde. l pensaba que la obstinacin idiota era valenta. l no se rendira en presencia de una docena de hombres armados. 'Ah, pienso que puedo ver el problema, capitn, ' dijo Vimes brillantemente. 'Tal como usted, recluta. Ha habido un ligero mal entendido, seor, pero esto debe aclararlo-' Fue un golpe que l recordara durante mucho tiempo. Fue dulce. Fue de libro de texto. Rust cay como un tronco. A la luz de todos sus puentes ardiendo, Vimes desliz su mano de vuelta a su sofisticado bolsillo. Gracias, Sra. Goodbody y su variedad de pequeos compensadores. Se volvi a los guardias, que eran un cuadro de horror silencioso. 'Que el registro muestre que Sargento-de-Armas John Keel hizo eso, ' dijo. 'Vimes, qu te dije sobre ondear armas por all cuando no vas a usarlas?' 'Usted lo tumb, sarge!' Chill Sam, todava mirando al capitn durmiente. Vimes sacudi algo de vida de vuelta a su mano. 'Que el registro muestre que tom el mando despus del repentino ataque de locura del capitn, ' dijo. 'Waddy, Wiglet...

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llvenlo de vuelta a la Casa y encirrenlo, pueden?' 'Qu vamos a hacer, sarge?' lament Coln. Ah... Mantener la paz. Esa era la cuestin. Las personas a menudo no lograban comprender lo que eso implicaba. Ibas a algn disturbio que amenaza contra la vida como si fueras a un par de vecinos riendo en la calle acerca de a quin perteneca el cerco entre sus propiedades, y ambos estaban reventando con agraviada santurronera, ambos gritando, sus esposas o estaran teniendo una ria privada a un costado o se habran desplazado a una cocina para compartir una taza de t y una charla, y todos ellos esperaran que t lo resolvieras. Y nunca comprenderan que no era tu trabajo. Aclararlo era un trabajo para un agrimensor bueno y un par de abogados, quiz. Tu trabajo era sofocar el impulso de estrellar sus estpidas cabezas gordas en conjunto, ignorar los discursos enfrentados de dudosa autojustificacin, lograr que paren de gritar y sacarles de la calle. Una vez que se haba logrado, tu trabajo haba terminado. T no eras algn dios andante, dispensando justicia natural con refinada precisin. Tu trabajo era simplemente devolver la paz. Por supuesto, si tus pocas palabras estrictas no funcionaban y el Sr. Smith posteriormente se encaramaba sobre la disputada cerca y apualaba al Sr. Jones hasta la muerte con un par de tijeras de cultivo, entonces tenas un trabajo diferente, resolver el notorio Asesinato en Discusin por una Cerca. Pero al menos eso era algo para lo que te entrenabas. Las personas esperaban gran variedad de cosas de los polis, pero exista una cosa que tarde o temprano todo deseaban: hacer que esto no est sucediendo. Hacer que esto no est sucediendo... 'Qu?' dijo, repentinamente notando una voz que haba, en realidad, estado al filo de su conciencia por algn tiempo. 'Dije, estaba l trastornado, sargento?' Pero cuando ests cayendo del acantilado es demasiado tarde para preguntarte si podra haber existido una mejor forma de subir la montaa... 'l les orden dispararle a personas que no estaban contraatacando, ' gru Vimes, avanzando a zancadas. Eso lo hace un trastornado, no dira usted?' 'Ellos estn tirando piedras, sarge, ' dijo Coln. Y? Qudense fuera de alcance. Se fatigarn antes que lo hagamos.' En realidad la andanada de proyectiles desde la barricada haba cesado; an en un tiempo de crisis, las personas de Ankh-Morpork haran un alto por una muestra decente de teatro callejero. Vimes regres hacia ellos, parando de camino para recobrar el abollado megfono de Rust. Mientras se acercaba ech el ojo sobre los rostros apenas visibles a travs de las patas de sillas y basura. All podran estar Innombrables en alguna parte, l lo saba, ayudando materias a lo largo de. Con suerte ellos no se habran tomado la molestia con Pasaje Hueso de Ballena. Haba murmullos de los defensores. La mayora de ellos tenan una mirada que Vimes reconoca, porque era la que l estaba tratando de mantener fuera de su propia cara. Era la

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mirada de personas cuyo mundo haba sido repentinamente barrido de debajo de ellos, y ahora estaban tratando del zapatear en arena movediza. Arroj el estpido megfono pomposo. Acop sus manos. 'Algunos de aqu me conocen!' grit. 'Soy el Sargento Keel, actualmente al comando de la Casa de Guardia de Camino Mina de Melaza! y les ordeno desarmar esta barricada-' Hubo un coro de abucheos y un par de proyectiles mal lanzados. Vimes esper, completamente inmvil, hasta que acabaron gradualmente. Luego levant sus manas de nuevo. 'Repito, les ordeno desarmar esta barricada.' Tom aliento, y sigui: 'Y reconstruirla al otro lado sobre la esquina con Cable Street! Y poner una ms en el tope de Calle Difana! Apropiadamente construida! Cielo santo, no slo amontonen cosas, por la causa de dios! Una barricada es algo que construyes! Quin est a cargo aqu?' Hubieron sonidos de consternacin tras el mobiliario volcado, pero una voz clam, Usted?' Existieron risas nerviosas. 'Muy divertido! Ahora toman esto a risa! Nadie est interesado en nosotros todava! Esta es una parte tranquila del pueblo! Pero cuando las cosas realmente vayan mal ustedes van a tener caballera sobre sus espaldas! Con sables! Cunto tiempo aguantarn? Pero si ustedes aslan este extremo de Mina de Melaza y el final de Difana entonces ellos se quedan con callejuelas, y ellos no quieren eso! Es ventaja para ustedes, por supuesto! Nosotros quisiramos protegerles, pero mis hombres y yo estaremos detrs de las barricadas por aqu. l gir sobre su taln y march de vuelta hacia los guardias que esperaban. 'Correcto, muchachos, ' dijo. 'Lo escucharon. Pounce y Gaskin, lleven el vagn rpido hasta el puente y vuquenlo. Waddy y Nancyball y usted tambin, Fred... vayan y roben algunas carretas. Ustedes crecieron por aqu, as no que no me digan que nunca han hecho eso antes. Deseo un par bloqueando las calles aqu, y las dems, quiero que las rueden hasta las bocas de los callejones hasta que calcen. Usted hombres conocen la zona. Cieguen todas la pequeas vas traseras.' Coln frot su nariz. 'Podramos hacer eso sobre el lado del ro, sarge, pero quedan todos los callejones en el lado de las Sombras. No podemos bloquearlos todos.' 'Yo no me preocupara por esos, ' dijo Vimes. 'La caballera no puede venir por all. Sabe cmo llaman a un caballo en las Sombras?' Coln sonri. 'Sh, sarge. Almuerzo.' 'Cierto. El resto de ustedes, saquen todos los bancos y mesas de la Casa de Guardia-' De pronto not que ninguno de los hombres se haba movido. Haba cierto... problema en el aire. 'Bien?' Billy Wiglet se quit su casco y enjug su frente. 'Eh... qu tan lejos va a ir esto, sargento?' 'Por todo el camino, Billy.' 'Pero nosotros prestamos juramento, sarge, y ahora estamos desobedeciendo rdenes y ayudando a los rebeldes. No parece correcto, sarge, ' dijo Wiglet, miserablemente. 'Usted prest juramento para mantener la ley y defender a los ciudadanos sin miedo o
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favoritismo, ' dijo Vimes. 'Y para proteger el inocente. Eso es todo lo que pusieron all. Quiz pensaron que esas eran las cosas importantes. Nada all dentro es acerca de rdenes, an de m. Usted es un oficial de la ley, no un soldado del gobierno.' Uno o dos de los hombres mir anhelantemente al otro extremo de la calle, vaca e invitante. 'Pero no voy a detener a nadie que irse,' dijo Vimes. Ellos pararon de mirar. 'Yuju, Seor Keel, ' dijo una voz pegajosa detrs de l. 'S, Nobby?' dijo, sin dar la vuelta. 'Antes, cmo descubri que era yo, sargento?' 'Es un talento asombroso, chico, ' dijo Vimes, girando, contra toda sabidura, para mirar al erizo. 'Qu est sucediendo?' 'Un gran disturbio en Plaza Topo, sarge. Y se dice que la gente allan en la Casa de Guardia de Hermanas Dolly y tiraron por la ventana al teniente. Y hay saqueos por todo el lugar, se dice, y la Guardia Diurna est afuera slo persiguiendo a las personas, la mayora de ellas estn ocultas ahora porque-' 'S, capto la pintura, ' dijo suspirando Vimes. Carcer tena razn. Los polis siempre eran excedidos en nmero, as que ser un poli slo funcionaba cuando las personas permitan que funcione. Si ellos recapacitaban y comprendan que t eras slo otro idiota comn con un penique en metal para una insignia, podas terminar como una mancha sobre el pavimento. l pudo or el gritero ahora, a lo lejos. Mir alrededor a los guardias vacilantes. 'Por otra parte, caballeros,' dijo, 'si se van a retirar, a dnde van a ir?' El mismo pensamiento se le haba ocurrido claramente a Coln y los otros. 'Nosotros conseguiremos las carretas, ' dijo, yendo a prisa. 'Y yo quiero un penique,' dijo Nobby, extendiendo una mano sucia. Para sorpresa del muchacho, Vimes le dio un dlar, diciendo, 'Y slo contina dicindome cada cosa, puedes?' Las mesas y bancos ya estaban siendo sacadas de la Casa de Guardia y despus de de slo un par de minutos Waddy lleg con una carretada de barriles vacos. Las barricadas eran fciles en estas calles; mantenerlas limpias se haba sido siempre el problema. Los guardias se pusieron a trabajar. Esto era algo que ellos entendan. Lo haban hecho cuando eran nios. Y tal vez pensaron, hey, esta vez vestimos uniformes. No podemos estar mal. Mientras que Vimes luchaba para calzar un banco en la creciente pared, tuvo conciencia de las personas detrs de l. Trabaj firmemente, sin embargo, hasta que alguien tosi delicadamente. Entonces gir. 'S? Puedo ayudarles?' Haba un pequeo grupo de personas, y estaba claro para Vimes que era un grupo obligado a juntarse por el terror compartido ya que, por la mirada de ellos, ellos no tendran nada que ver los unos con los otros si tuvieran la posibilidad de evitarlo. El vocero, o al menos el que estaba al frente, pareca casi exactamente como el tipo de

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persona que Vimes se haba figurado cuando pensaba en el Asesinato en Discusin por una Cerca. 'Erm, oficial' 'S, seor?' 'Qu, eh, est usted haciendo, exactamente?' 'Mantener la paz, seor. Este pedazo, para ser exacto.' 'Usted dijo que hay, eh, disturbios y soldados de camino...' 'Muy probablemente, seor.' 'No tienes que preguntarle, Rutherford, es su deber protegernos, ' ladr la mujer que estaba parada al lado del hombre con un aire de propiedad. Vimes cambi de opinin sobre el hombre. S, l tena esa mirada furtiva de un tmido envenenador domstico sobre l, el tipo de hombre que se horrorizaba ante la idea del divorcio pero conspiraba matar a su mujer cada da. Y podas ver por qu. Dio a la dama una clida sonrisa delicada. Ella estaba sosteniendo un jarrn azul. 'Puedo ayudarla, seora?' dijo. 'Qu piensa usted hacer del hecho que nosotros seamos asesinados en nuestras camas?' exigi ella. 'Bien, no son las cuatro en punto todava, seora, pero si usted me dijera cuando quiere retirarse-' Vimes se impresion de la manera en que ella se irgui. An Sybil, en completo modo de Duquesa, con la sangre de veinte generaciones de antepasados arrogantes detrs suyo, no podra habrsele comparado. 'Rutherford, vas a hacer algo con respecto a este hombre?' dijo. Rutherford levant la mirada hacia Vimes. Vimes not que l estaba villanamente sin afeitar, desgreado, sucio y probablemente empezando a apestar. l decidi no cargar ms problemas en la espalda del hombre. 'Les importara a usted y su dama ayudar con nuestra barricada?' dijo. 'Oh, s, muchas gracias-' Rutherford empez, pero fue sobrepasado de nuevo. 'Algn de ese mobiliario parece muy sucio,' dijo la Sra. Rutherford. 'Y no son esos barriles de cerveza?' 'S, seora, pero son los vacos, ' dijo Vimes. 'Est seguro? Rehuso agacharme detrs de alcohol! Nunca he aprobado el alcohol, y ni Rutherford lo hace!' 'Le puedo asegurar, seora, que cualquier barril de cerveza en la presencia de mis hombres en muy poco tiempo estar vaco, ' dijo Vimes. 'Pierda cuidado en cuanto a eso.' 'Y son sus hombres abstemios y moralmente puros?' la mujer demand. 'Siempre que no se les presenten alternativas, seora,' dijo Vimes. Esto pareci aceptable. La Sra. Rutherford se pareca a Rust respecto a eso. Ella escuchaba el tono de la voz, no las palabras. 'Pienso tal vez sea una buena idea, querida, si hicimos apresurar a-' Rutherford empez. 'No sin Padre!' dijo su esposa.

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'No hay problema, seora,' dijo Vimes. 'Dnde est l?' 'En nuestra barricada, por supuesto! La cual era, djeme decirle, una barricada mucho mejor del todo.' 'Grandioso, seora, ' dijo Vimes. 'Si l quisiera venir por ac podremos-' 'Erm, usted no comprende bien, seor, ' murmur Rutherford. 'l est, erm, sobre la barricada...' Vimes mir a la otra barricada, y entonces pareci ms rgido. Era slo posible ver, cerca de la cima del mobiliario amontonado, un silln sobrellenado. Un examen adicional sugiri que estaba ocupado por una figura durmiendo en zapatillas. 'l es muy apegado a su silln, ' dijo Rutherford suspirando. 'Va a ser una reliquia familiar, ' dijo su esposa. 'Sera tan amable de enviar a sus jvenes hombres a reunir nuestro mobiliario? Y tenga cuidado con ello. Pngalo al fondo en alguna parte donde no reciba disparos.' Vimes inclin la cabeza a Sam y a un par de otros hombres mientras la Sra. Rutherford se haca camino sobre el escombro y se dirigi para la Casa de Guardia. 'Va a haber alguna pelea?' dijo el Sr. Rutherford ansiosamente. 'Posiblemente, seor.' 'No soy muy bueno para ese tipo de cosa, estoy asustado.' 'No se preocupe por eso, seor.' Vimes propuls al hombre sobre la barricada, y volvi hacia al resto del grupo pequeo. l fue consciente de unos ojos taladrndole, y ahora rastre los rayos de vuelta a la fuente, un joven con pantalones negros, una camisa adornada y largo pelo crespo. 'Esto es una treta, no es as, ' dijo el hombre. 'Usted nos pondr en su poder y nosotros nunca seremos vistos de nuevo, eh?' 'Entonces permanece fuera, Reg, ' dijo Vimes. Acop sus manos y volvi de vuelta a la barricada de Pasaje Hueso de Ballena. 'Cualquier otro que desee unrsenos sera mejor que se moviera!' grit. 'Usted no sabe que se es mi nombre!' Reg Shoe dijo. Vimes mir a los grandes ojos salientes. La nica diferencia entre el Reg de ahora y el Reg que haba dejado en el futuro era que el Polica Shoe era ms bien ms gris y se mantena unido en varios lugares por puntadas. El zombinismo le vendra naturalmente a Reg. Naci para estar muerto. Crea tan firmemente en las cosas que algn tipo de resorte interior le haca continuar. Sera un buen poli. No era un muy buen revolucionario. Las personas tan meticulosamente fervientes como Reg conseguan que los revolucionarios reales se preocuparan. Era la manera en que l miraba. 'Usted es Reg Shoe, ' dijo. 'Vive en Pasaje Hueso de Ballena.' 'Aja, Usted tiene archivos secretos sobre m, eh?' Reg dijo, con aterradora felicidad. 'No realmente, no. Ahora si usted fuera tan bueno-' 'Apuesto que usted tiene un archivo grande sobre m de una milla de largo, ' dijo Reg. 'No una milla entera, Reg, no, ' dijo Vimes. 'Escuche, Reg, nosotros-' 'Exijo verlo!' Vimes suspir. 'Sr. Shoe, no tenemos un archivo sobre usted. Nosotros no tenemos un
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archivo de nadie, comprende? La mitad de nosotros no podemos leer sin usar un dedo. Reg, no nos interesamos en usted.' Los ligeramente preocupados ojos de Reg Shoe permanecieron fijos en el rostro de Vimes por un momento, y luego su cerebro rechaz la informacin tan contraria a cualquier fantasa global que estaba teniendo lugar dentro. 'Bien, le ser intil torturarme porque no voy a revelar ningn detalle sobre mis camaradas en las otras clulas revolucionarias!' dijo Reg. 'Aprobacin. No lo har, entonces. Ahora quiz-' 'As es cmo trabajamos, lo ve? Ninguno de los grupos dirigentes conoce al otro!' 'Realmente. Ellos lo conocen a usted?' dijo Vimes. Por un momento, el rostro de Reg se nubl. 'Perdn?' 'Bien, usted dijo que no les conoce, ' dijo Vimes. 'As que... ellos le conocen a usted?' Quiso sumar: Usted es un grupo directivo de uno, Reg. Los revolucionarios reales son silenciosos hombres con ojos de jugador de pker y probablemente no sepan o les importe si usted existe. Tiene la camisa y el corte de pelo y la faja y sabe todas las canciones, pero no es ningn guerrillero urbano. Es un soador urbano. Usted vuelca los contenedores de basura y garabatea en las paredes en el nombre de La Gente, quienes te cortaran por la oreja si te encontraran hacindolo. Pero usted cree. 'Ah, as que usted es un agente secreto, ' dijo, para sacar al pobre hombre del anzuelo. Reg se ilumin. 'Eso es correcto!' dijo. 'Las personas son el mar en donde el revolucionario nada!' 'Como los pez espada?' Vimes procur. 'Perdn?' Y usted es un lenguado* pens Vimes. Ned es un revolucionario. Sabe cmo luchar y puede pensar, an si est sobre el sesgo. Pero Reg, usted realmente debe estar en casa...
*El lenguado es un pez oscuro, delgado y considerado por los estudiosos como una presa fcil para los depredadores, lo cual siguiendo la analoga del mar y los peces es una buena descripcin para Reg. Adems la palabra original en ingls es flounder que significa alguien que acta torpemente lo cual tambin es una buena descripcin de Reg. (NT)

'Bien, puedo ver que usted es un individuo peligroso, ' dijo. 'Ms vale que lo tengamos donde podamos vigilarle. Hey, eso es correcto. Usted puede socavar al enemigo desde adentro.' El aliviado Reg levant un puo en saludo y llev una mesa a la nueva barricada con velocidad revolucionaria. Haba cierta conversacin apresurada detrs de la improvisada barricada vieja, ya siendo despojada del mobiliario de la Sra. Rutherford. Esta fue interrumpida por el golpeteo de cascos trotando desde el lejano final de Camino Mina de Melaza y un estallido repentino de carcter decisivo sobre la parte del remanente de la multitud. Ellos fluyeron hacia la nueva barricada oficial, con el Recluta Vimes cuidando la retaguardia, claramente bien entorpecido por una silla de comedor. 'Cuidado con esa!' voce una voz femenina de alguna parte detrs de l. 'Es parte de un conjunto!' Vimes puso su mano sobre el hombro del joven. 'Podras slo darme tu ballesta?' dijo.

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Los jinetes venan ms cerca. A Vimes no le agradaban los jinetes. Algo en l resenta ser abordado por cualquiera a ocho pies sobre la tierra. No le gustaba la sensacin de ser mirado por fosas nasales. No le gustaba que le hablaran hacia abajo. Para el momento que ellos alcanzaban la barricada l se haba encaramado por el frente de ella y estaba parada en medio de la calle. Ellos disminuyeron la velocidad. Era probablemente la manera en que l no se mova, y sostena la ballesta en la manera indiferente de alguien que saba cmo usarla pero no haba decidido para qu, por el momento. 'Usted, all!' dijo un soldado de caballera. 'S?' dijo Vimes. 'Est usted a cargo?' 'S. Puedo ayudarle?' 'Dnde estn sus hombres?' Vimes sacudi un pulgar hacia la barricada en crecimiento. En la cima de la pila, el padre de la Sra. Rutherford estaba roncando apaciblemente. 'Pero esa es una barricada!' dijo el soldado de caballera. 'Bien hecho.' 'Hay hombre ondeado una bandera' Vimes gir. De modo sorprendente, era Reg. Algunos de los hombres haban sacado la bandera vieja de la oficina de Tilden y la clavaron en la barricada, y Reg era alguien que ondeara cualquier bandera. 'Probablemente alegra, seor, ' dijo Vimes. 'No se preocupe. Todos estamos bien.' 'Es una maldita barricada, hombre. Una barricada rebelde!' dijo el segundo soldado de caballera. Oh muchacho, pens Vimes. Ellos tienen petos brillantes, brillantes. Y maravillosamente frescas caras rosadas. 'No exactamente. En realidad es-' 'Es usted estpido, socio? No sabe usted que todas las barricadas deben ser derribadas por orden del Patricio?' El tercer jinete, que haba estado mirando a Vimes, inst a su caballo un poco ms cerca. 'Qu es esa marca en su hombro, oficial?' dijo. 'Significa Sargento de Armas. Rango especial. Y quin es usted?' 'l no tiene que decirle eso!' dijo el primer soldado de caballera. Realmente?' dijo Vimes. El hombre estaba montando sus nervios. 'Bien, usted es slo un soldado de caballera y yo soy un puetero sargento y si usted osa hablarme de esa manera de nuevo le har bajar de ese caballo y le golpear a travs de la oreja, comprende?' An el caballo dio un paso hacia atrs. El soldado de caballera abri su boca para hablar, pero el tercer jinete levant una mano con guante blanco. Oh querido, pens Vimes, enfocando en la manga de la chaqueta roja. El hombre era un

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capitn. No slo eso, l era uno inteligente, por su mirada. No haba protestado hasta haber tenido una oportunidad para evaluar la situacin. Los encontrabas a veces. Podan ser peligrosamente brillantes. 'Yo noto, sargento de armas,' dijo el capitn, enunciando el rango con cuidado y sin sarcasmo aparente, 'que la bandera sobre la barricada es la bandera de Ankh-Morpork.' 'Es la de nuestra Casa de Guardia, ' dijo Vimes, y aadi, 'seor.' 'Sabe que el Patricio ha declarado que la construccin de barricadas es un acto de rebelin?' 'Sseor.' 'Y?' dijo el capitn pacientemente. 'Bien, l dira eso, seor, no lo deseara...' El ms dbil indicio de una sonrisa pas rozando a travs del rostro del capitn. 'No podemos permitir la ilegalidad, sargento de armas. Si todos desobedeciramos la ley, dnde estaramos?' 'Hay ms polis por persona detrs de esa barricada que en cualquier otra parte en la ciudad, seor, ' dijo Vimes. 'Usted podra decir que es lugar ms respetuoso de la ley alrededor.' Ahora haba el sonido de voces elevadas por detrs la barricada. 'poseemos todos tus cascos, poseemos todos tus zapatos, poseemos todos tus generales, tcanos y perdeeeeers... Morporkia, Morporkia, Morpooroorooorooooorrroorrr-' 'Canciones rebeldes, seor!' dijo el soldado de caballera nmero uno. El capitn suspir. 'Si usted escucha, Hepplewhite, puede notar que es el himno nacional muy mal cantado, ' dijo. 'No podemos permitir a los rebeldes cantar eso, seor!' Vimes vio la expresin del capitn. Tena mucho que decir sobre idiotas. 'Levantar la bandera y cantando el himno, Hepplewhite, son, aunque algo sospechoso, no son en s mismos actos de traicin, ' dijo el capitn. 'Y somos urgentemente requeridos en otra parte.' l salud a Vimes, que se encontr retornando el saludo. 'Nosotros le dejaremos, sargento de armas. Confo que su da estar lleno de inters. De hecho, lo s.' 'Pero es una barricada, seor, ' el soldado de caballera insisti, mirando con odio a Vimes. 'Es slo una pila de mobiliario, hombre. Personas haciendo limpieza de primavera, supongo. Usted nunca ser un oficial si no puede ver directo. Sgame, si le place.' Con una ltima inclinacin de cabeza a Vimes, el capitn llev sus hombres lejos al trote. Vimes se apoy contra la barricada, puso la ballesta sobre el suelo, y sac la cigarrera. Tante en su bolsillo, sac el maltratado paquete de pequeos cigarros y, con cierta delicadeza, las ubic en el lugar. Hmm. Hacia la izquierda estaba Calle Cable. En frente, Camino Mina de Melaza se extenda por todo el camino hasta Calle Fcil. Ahora, si un hombre tuviera barricadas por todo el camino hasta Calle Fcil, all estara

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bastante del Lado-litoral Inferior detrs, el cul era muy fcil de proteger... Lo haremos. Despus de todo, lo hicimos. Por supuesto, eso significa tener los cuarteles de los Innombrables aqu dentro con nosotros. Eso es como montar tu tienda por encima de un nido de vboras. Manejaremos eso. Lo hicimos. Un par de ancianos empujaron una carreta llena de las pertenencias miscelneas se acercaron a la barricada. Dieron a Vimes una mirada de mudo alegato. l inclin la cabeza hacia ella y ellos corrieron rpido a travs. Todo lo que necesitamos ahora esSarge?' Fred Coln se estaba inclinando sobre la cima de la pila. l pareca ms sin aliento de lo usual. 'S, Fred?' 'Hay bastantes personas viniendo a travs del puente de Ron. Hay cosas sucediendo en todas partes, se dice. Podemos dejarles entrar?' 'Algunos soldados?' 'No lo considero as, sarge. Es principalmente viejos y nios. Y mi abuelita.' 'Confiable?' 'No cuando ella tiene unas cuantas pintas.' 'Djeles entrar, entonces.' 'Eh...' dijo Coln. 'S, Fred?' 'Algunos de ellos son guardias. Algunos de los muchachos de Bien Oscura y bastantes de Camino de Reyes. Conozco a la mayora de ellos, y a esos que no conozco son conocidos por los que conozco, si me entiende.' 'Cuntos?' 'Como veinte. Uno de ellos es Dai Dickins, el sargento en Dimwell. l dice que se les dijo que deban dispararan a las personas y la mayora de ellos desert en el acto.' 'Renunciar, Fred, ' dijo Vimes. 'Nosotros no desertamos. Somos civiles. Ahora, quiero que el joven Vimes y usted y Waddy y tal vez media docena de otros salga aqu totalmente equipados en dos minutos, comprende? Y dgale a Wiglet que organice las escuadras para que estn listas a mover las barricadas hacia adelante a mi seal.' 'Moverlas, sargento? Pens que las barricadas permanecan quietas!' 'Y dgale a Hociquito que tiene dos minutos para encontrarme una botella del brandy, ' dijo Vimes, ignorando esto. 'Una grande.' 'Estamos tomando la ley en nuestras propias manos de nuevo, sarge?' dijo Coln. Vimes mir la entrada a Calle Cable, y not el peso de la cigarrera en su bolsillo. 'S, Fred, ' dijo. 'Slo que esta vez vamos a estrechar manos.' Las dos guardias en el sede de los Innombrables observaron con inters mientras el pequeo contingente de guardias marchaba subiendo la calle y se paraba delante de ellos. 'Oo, miren, es el ejrcito, ' dijo uno de ellos. 'Qu quieren?' 'Nada, seor, ' dijo el Cabo Coln.
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'Entonces puede irse!' 'No puedo hacer eso, seor. Estoy bajo rdenes.' Las guardias avanzaron. Fred Coln estaba sudando, y a ellos les gustaba ver cosas como esa. Era un trabajo pesado, y la mayor parte de las Innombrables estaban ausentes en asignaciones ms interesantes. Fracasaron completamente en or la suave pisada detrs de ellos. 'Ordenes para hacer qu, seor?, ' dijo uno de ellos, escudriando sobre Coln. Hubo un suspiro y un golpe blando detrs de l. 'Ser un seuelo?' el dijo Coln trmulamente. El guardia restante gir, y encontr un Sra. Goodbody No. 5 Negociador viniendo en sentido contrario. Mientras el hombre se deslizaba al suelo Vimes hizo una mueca de dolor y masaje sus nudillos. 'Leccin importante, muchachos, ' dijo. 'Esto lastima, no importa lo que hagas. Ustedes dos, arrastren a estos a las sombras para dormir la mona. Vimes y Nancyball, vienen conmigo.' La llave de la victoria, como siempre, era mirar como si tuvieras todo el derecho, hasta, el deber de estar donde estabas. Ayudaba si podas sugerir tambin en cada lnea de tu cuerpo que nadie ms tena ningn derecho de estar haciendo algo, en cualquier parte, en absoluto. Era fcil para un viejo poli. Vimes fue a la cabeza dentro del edificio. Haba un par de guardias adentro, pesadamente armados, detrs de una barrera de piedra que les ubicaba idealmente para emboscar a cualesquiera intrusos imprudentes. Pusieron sus manos sobre los mangos de sus espadas cuando vieron a Vimes. 'Qu est sucediendo all afuera?' dijo uno. 'Oh, las personas est consiguiendo inquieto, ' dijo Vimes. 'Est ponindose muy mal a travs del ro, dicen. so es el por qu hemos venido para los presos en las celdas.' 'S? Con qu autoridad?' Vimes balanceado su ballesta arriba. 'Del Sr. Burleigh y el Sr. Fuerteenelbrazo, ' dijo, y sonri. Las dos guardias intercambiaron miradas. 'Quines en el infierno son ellos?' dijo uno. Hubo un momento de silencio seguido por Vimes diciendo, por la comisura de su boca: 'Recluta Vimes?' 'Sseor?' 'De qu marca son estas ballestas?' 'Eh... Hermanos Hines, seor. Son Tres Marcas.' 'No son Burleigh y Fuerteenelbrazo?' 'Nunca o de ellos, seor.' Maldicin. Cinco aos demasiado temprano, pens Vimes. Y era una lnea igual de buena, tambin. 'Djenme ponerlo de otro modo, ' dijo a las guardias. 'Denme cualquier problema y les disparar en la cabeza.' Esa no era una buena lnea, pero ello contena cierta urgencia, y la
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bonificacin de ser lo bastante simple para que an un Innombrable la comprendiera. 'Usted tiene slo una flecha,' dijo un guardia. Hubo un clic de al lado de Vimes. Sam haba levantado su ballesta, tambin. 'Hay dos ahora, y ya que mi muchacho aqu presente est en entrenamiento puede golpearle en cualquier parte, ' dijo Vimes. 'Dejen sus espadas en el piso! Salgan de la puerta! Huyan! Hganlo ahora! 'No regresen!' Hubo un momento de vacilacin, slo un momento, y entonces los hombres escaparon corriendo. 'Fred cuidar nuestras espaldas, ' dijo Vimes. 'Vamos...' Todas las Casas de Guardia eran casi lo mismo. Gradas de piedra llevaban hasta los stanos. Vimes se apresur a bajarlas, abri por completo una puerta pesada E hizo alto. Las celdas nunca olieron agradablemente en el mejor de los tiempos. En el mejor de los tiempos, an en Camino Mina de Melaza, la higiene consista de un balde por celda y tan vaciados como Hociquito se sintiera inclinado a hacer. Pero, en el peor de los tiempos, las celdas debajo de Camino Mina de Melaza nunca olieron a sangre. La bestia se meneaba. En esta habitacin haba una silla de madera grande. En esta habitacin haba, por la silla, una percha. La silla estaba anclada al piso. Tena correas anchas. La percha sostena mazas y martillos. En esta habitacin, eso era todo el mobiliario. El piso era oscuro y pegajoso. Abajo a lo largo de ella, un surco corra a un desage. Tablas se haban clavado sobre la ventana pequeita al nivel de la calle. Este no era un lugar donde la luz fuera bienvenida. Y todas las paredes, y an el techo, estaban pesadamente acolchonados con sacos rellenos de paja. Los sacos haban sido clavados incluso en la puerta. Esta era una celda muy completa. Ni el sonido podra intentar escapar. Un par de antorchas no hacan nada en absoluto por la oscuridad excepto hacerla sucia. Detrs de l, Vimes oy a Nancyball vomitar. En un tipo extrao de sueo, l camin a travs del piso y se inclin para recoger algo que brillaba a la luz de antorcha. Era un diente. Se puso de pie de nuevo. Una puerta de madera cerrada iniciaba de un lado del stano; en el otro, un tnel ms ancho casi con certeza llevaba a las celdas. Vimes sac una antorcha de su sostenedor, se la dio a Sam y apunt a lo largo del tnelHubo pasos acompaados por un tintineo de llaves dirigindose hacia la puerta, y una luz brillante creciendo debajo de ella. La bestia se tensionaba... Vimes sac la masa ms grande de la percha y camin rpidamente a la pared junto a la puerta. Alguien estaba viniendo, alguien que conoca esta habitacin, alguien que se llamaba a s mismo un poli... Logrando un firme agarre a dos manos, Vimes levant la mazaY mir a travs de la habitacin hedionda, y vio al joven Sam observndole, el joven

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Sam con su reluciente insignia brillante y una cara llena de... extraeza. Vimes baj la masa, la reclin delicadamente contra la pared, y sac la cachiporra corta de cuero de su bolsillo. Encadenada, no muy comprensiva, la bestia fue arrastrada de vuelta en la noche... Un hombre entr por la puerta, silbando suavemente, dio unos cuantos pasos en la habitacin, vio al joven Sam, abri su boca y entonces cay profundamente dormido. Era un hombre grande, y golpea los adoquines pesadamente. l tena una capucha de cuero sobre su cabeza, y estaba desnudo por la cintura. Un anillo grande de llaves colgaba de su cinturn. Vimes se movi rpidamente por el pasillo detrs de la puerta, corri alrededor de una esquina, irrumpi en una habitacin pequea, brillantemente iluminada, y agarr a un hombre que encontr all dentro. ste era mucho ms pequeo, y suprimi un grito cuando Vimes lo levant de un tirn de su silla. 'Y qu hace papato en el trabajo todo el da, seor?' Vimes rugi. El hombrecito fue repentinamente clarividente. Una mirada a los ojos de Vimes le dijo cun corto su futuro podra ser. Yo slo soy un dependiente! Un dependiente! Slo apunto cosas!' protest. Levant una pluma a manera de demostracin desesperada. Vimes mir al escritorio. Haba compases all, y otras herramientas geomtricas, smbolos de la lucidez insana de Swing. Haba libros, y carpetas atiborradas con papel. Y haba una regla de acero de una yarda* de longitud. l la agarr con su mano disponible y la estrell sobre el escritorio. El pesado acero hizo un ruido satisfactorio.
* 1 yarda = 3 pies = 91.44cm (NT)

'Y?' dijo, con su cara a unas cuantas pulgadas del hombre forcejeante. 'Y mido a las personas! Est todo en el libro del capitn! Slo mido a las personas! No hago nada malo! No soy un hombre malo!' De nuevo la regla golpe con estrpito en el escritorio. Pero esta vez Vimes la haba girado, y el filo de acero cort la madera. 'Quiere que yo le recorte de tamao, seor?' Los ojos del hombrecito giraron. 'Por favor,!' 'Hay otra salida de aqu?' Vimes abofete la regla contra el escritorio. El bamboleo de los ojos fue suficiente. Vimes vio una entrada en la pared, casi perdida en el entrepao de madera. 'Bien. A dnde sale?' 'Eh-' Ahora Vimes estaba nariz a nariz con el hombre que, en jerga policial, le estaba ayudando con sus preguntas. 'Usted est totalmente slo aqu, ' dijo. 'No tiene ningn amigo aqu. Usted se sentaba y tomaba notas para un torturador, un torturador sangriento! y veo un escritorio, y tiene una gaveta de escritorio, y si usted alguna vez, alguna vez quiere sostener una pluma de

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nuevo me dir todo lo que yo quiera saber-' 'Almacn!' el hombre jade. 'Siguiente puerta!' 'Bien, seor. Gracias, seor. Usted ha sido muy til, ' dijo Vimes, bajando el cuerpo flcido al piso. 'Ahora, seor, slo voy a maniatarlo a este escritorio por un momento, seor, por su proteccin.' 'De... de quin?' 'De m. Le matar si trata de huir, seor.' Vimes volvi a prisa a la cmara principal. El torturador estaba todava inconsciente. Vimes le levant a la silla, con gran esfuerzo, y le quit su capucha, y reconoci la cara. La cara, s, pero no la persona. Es decir, era el tipo de cara veas bastante en AnkhMorpork: grande, magullada, y perteneciendo a alguien que nunca haba aprendido que golpear personas mucho tiempo despus que perdieran el conocimiento era una cosa mala para hacer. Se preguntaba si al hombre en realidad le gustaba matar personas a golpes. Ellos a menudo no pensaban en ello. Era slo un trabajo. Bien, l no iba a preguntrselo. Le sujet, con cada correa, an la que cruzaba la frente, ciendo la ltima justo cuando el hombre reaccion. Abri la boca, y Vimes la atiborr con la capucha. Entonces tom el llavero y cerr la puerta principal. Eso deba asegurar un poco de privacidad extra. Encontr al joven Sam viniendo en sentido contrario mientras l se diriga a las celdas. La cara del muchacho era blanca en la penumbra. 'Encontraste a alguien?' dijo Vimes. 'Oh, sarge...' 'S?' 'Oh, sarge sarge...' Las lgrimas bajaban del rostro del recluta. Vimes se acerc y se sostuvo a s mismo. Sam se senta como si no le quedaran huesos existentes en su cuerpo. Estaba temblando. 'Hay una mujer en la ltima celda, y ella... sarge... oh, sarge 'Trata de respirar hondo,' dijo Vimes. 'No es que este aire sea bueno para respirar.' 'Y hay un cuarto justo al final... oh, sarge... Nancyball se desmay de nuevo, sarge. 'T no lo hiciste, ' dijo Vimes, palmendole suavemente en su espalda. 'Pero hay-' 'Rescatarlos es lo que podemos hacer, muchacho?' 'Pero nosotros estbamos en vagn rpido, sarge!' 'Qu?' dijo Vimes, y entonces entendi. Oh, s... 'Pero no entregamos ni uno ms, muchacho, ' dijo. Recuerdas?' 'Pero yo he estado encima antes, sarge! Todos los muchachos han estado! Nosotros slo entregbamos a las personas y volvamos a la Casa de Guardia por cacao, sarge!' 'Bien, tenas ordenes...' dijo Vimes, para qu bien hara eso. 'No lo sabamos!' No exactamente, pens Vimes. No preguntbamos. Slo cerrbamos nuestras mentes a
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ello. Las personas ingresaban por esa puerta de entrada y algunos de los pobres diablos salan por la puerta secreta, no siempre en una sola caja. Ellos no haban dado la talla. Ni nosotros lo hicimos. Oy un bajo, visceral sonido del muchacho. Sam divis al torturador en la silla. Se alej bruscamente de Vimes, corri hacia la percha, y arranc una maza. Vimes estaba listo. Agarr al muchacho, le dio media vuelta, y la cosa sali girando de su mano antes de que el asesinado fuera realizado. 'No! sa no es la manera! ste no es el momento! Hazla retroceder! Domestcala! No la derroches! Envala de vuelta! Vendr cuando la llames!' 'Usted sabe que l hizo esas cosas!' grit Sam, pateando a sus piernas. 'Usted dijo que debamos tomar la ley en nuestras propias manos!' Ah, pens Vimes. Este es justo el momento para un largo debate sobre la teora y prctica de la justicia. Aqu viene la versin corta. 'No desparramas el cerebro de un hombre a golpes mientras l est atado a una silla!' 'l lo haca!' 'Y t no los haces. Eso se debe a que t no eres l!' 'Pero ellos-' 'Atencin firme, recluta!' grit Vimes, y el techo de recubierto de paja absorbi y amortigu el sonido. Sam parpade con los ojos enrojecidos. 'De acuerdo, sarge, pero-' 'Vas a estar gimoteando todo el da? Olvida esto. Saquemos a los vivos, de acuerdo?' 'Es difcil de decir con-' Sam empez, sonndose la nariz. 'Hazlo! Sgueme!' l saba qu hallara en los oscuros arcos de los tneles de las celdas, pero eso no lo haca nada mejor. Algunas personas podan caminar, o quiz dar brincos. Un par haba sido slo apaleadas, pero no tan malamente que no pudieran or lo que estaba pasando justo fuera de la vista, y explicarlo. Se encogan cuando las puertas eran abiertas, y lloriqueaban cuando se les tocaba. No es de extraar que Swing consiguiera sus confesiones. Y algunos estaban muertos. Otros estaban... bien, si no estaban muertos, si slo haban ido a alguna parte dentro de sus cabezas, era tan seguro como el infierno que no haba nada para ellos para regresar. La silla les haba quebrado una y otra vez. Estaban ms all de la ayuda de cualquier hombre. Por si acaso, y sin ningn sentimiento de culpa, Vimes sac su cuchillo, y... dio la nica ayuda que poda. No hubo un tirn, ni un suspiro. Se puso de pie, con negras y rojas nubes de tormenta sobre su cabeza. Podas casi comprender a un secuaz, simple como un puo, recibiendo dinero decente por hacer algo que l no tiene nocin de estar haciendo. Pero Swing tena cerebro... Quin saba realmente qu maldad acechaba en el corazn de los hombres? . YO Quin saba de lo que los hombres cuerdos eran capaces?

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TODAVA YO, TENGO MIEDO. Vimes mir a la puerta de la ltima habitacin. No, l no entrara all de nuevo. No es de extraar que apestara aqu. USTED NO PUEDE OIRME, PUEDE? OH YO PENS QUE USTED PODA, dijo Muerte, y esper. Vimes fue a ayudar al joven Sam a traer Nancyball de vuelta. Luego ellos mitad cargados, mitad caminando sacaron los presos a lo largo del pasaje hasta el almacn. Les pusieron abajo, y volvieron y sacaron al dependiente, cuyo nombre era Trebilcock. Vimes le explic las ventajas de volverse Testigo del Fiscal. No eran ventajas mayores, excepto cuando eran comparadas con las enormes desventajas que seguiran rpidamente si se negaba a hacerlo. Y Vimes sali a la temprana tarde. Coln y la escuadra estaban todava esperando; el asunto entero slo haba tomado veinte minutos ms o menos. El Cabo salud, y entonces su nariz se arrug. 'S, nosotros apestamos,' dijo Vimes. Deshebill su cinturn y se quit su peto y camiseta de malla. La suciedad del lugar se ha impregnado en todas partes. 'De acuerdo, ' dijo, cuando ya no senta que estaba parado en una alcantarilla, 'deseo un par de hombres a la entrada por all en el almacn, un par por la parte trasera con garrotes, y al resto listos aqu afuera. Tal como lo hablamos, de acuerdo? Aporrearles primero, arrestarles despus.' 'Correcto, seor.' Coln asinti. Los hombres partieron. 'Y ahora denme ese brandy, ' Vimes aadi. l desenvolvi su pauelo de cuello, lo empap en alcohol, y lo enganch alrededor del cuello de la botella. Oy el murmullo airado de la escuadra. Ellos slo haban visto a Sam y Nancyball sacando a algunos de los presos. 'All estaba peor, ' dijo Vimes, 'Cranme. Arriba a media ventana, Fred.' 'Bien, sarge, ' dijo Fred Coln, sacando sus ojos de los heridos caminando. Levant su ballesta, y limpiamente arranc dos hojas de vidrio de ventana y una varilla de vidriero. Vimes localiz su cigarrera de plata, quit un cigarro, lo encendi, aplic el cerillo al trapo empapado en brandy, esper para que pegara, y lanz la botella por la ventana. Hubo un tintineo, un bum de alcohol detonando, y una llama que creca rpidamente. 'Uno lindo, sarge,' dijo Fred. 'Eh, no s si este sea el momento correcto, sarge, pero trajimos una botella extra mientras que estbamos en ello...' Realmente, Fred? Y qu es lo usted dice?' Fred Coln mir a los prisioneros de nuevo. 'Digo que la usamos, ' dijo. Examin cuidadosamente una de las ventanas del primer piso. El humo ya estaba rizndose al exterior desde abajo del alero. 'No hemos visto a nadie entrar o salir aparte de esos guardias,' dijo Fred, mientras miraban. 'no calculo cuntos quedan all dentro.' 'Justo en la medida que destruimos el nido, ' dijo Vimes. La puerta de entrada se abri ligeramente, aumentando la corriente de aire sobre los fuegos. Alguien estaba verificando.

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'Esperarn hasta el ltimo minuto y saldrn a luchar, Fred, ' Vimes adverti. 'Bien, sarge. Se est poniendo oscuro, ' dijo Coln severamente. Sac su garrote. Vimes camina a la parte posterior del edificio, inclin la cabeza a los guardias que esperaban all, y cerr la puerta con su llavero robado. Era una puerta estrecha, de todos modos. Todo el mundo saldra seguramente desde las grandes puertas frontales, donde pudieran dispersarse rpidamente y una emboscada no fuera tan fcil. Verific el almacn. Pero esa era una salida improbable por la misma razn. Adems, no haba cerrado l la puerta al stano?' El joven Sam le sonri. 'Por eso es que dej al torturador atado, eh, sarge?' dijo. Maldicin! Eso no se le haba. Haba estado tan airado con el dependiente que olvid por completo al bruto en la silla. Vimes dud. Pero quemarse era una muerte horrible. l busc su cuchillo, y record que estaba atrs en su estuche en su cinturn. El humo se estaba extendiendo por el pasaje al almacn. 'Dame tu cuchillo, Sam,' dijo. 'slo ir y... verificar sobre l.' El recluta le dio su cuchillo con cierta renuencia. 'Qu va usted a hacer, sarge?' 'Slo continua con tu trabajo, recluta, y yo har el mo...' Vimes se desliz en el pasaje. Cortar una correa, pens. Son engorrosas para desatar. Y luego... bien, l tendr una oportunidad, an en el humo. Eso es ms de lo que alguien ms consigui. l gate por la oficina y en la cmara. Una antorcha estaba todava iluminada, pero la llama era slo un nimbo en la neblina amarilla. El hombre estaba tratando de mecer la pesada silla, pero estaba asegurada firmemente al piso. Cierto pensamiento haba ido en esa silla. Las correas en las hebillas eran difciles de alcanzar. An si un prisionero lograba liberar una mano, y esa mano todava no haba sentido el profesionalismo del torturador, tendran algo de trabajo para escapar de la silla en un apuro. l alcanz a cortar una correa, y oy una llave en la cerradura. Vimes ingres rpidamente en las sombras ms oscuras. La puerta se abri, dejando entrar el ruido de gritero distante y el crujido de madera ardiente. Sonaba como sin los Innombrables estuvieran haciendo una corrida por el aire limpio de la calle. Findthee Swing ingres delicadamente en la habitacin, y cerr la puerta detrs de l. Par cuando vio la figura sentada, y la examin cuidadosamente. Camin a la entrada de la oficina e mir al interior. Fij la mirada en el interior de las celdas, pero para entonces Vimes se haba movido silenciosamente alrededor de una pared. Oy a Findthee suspirar. Hubo el sonido familiar de acero movindose, seguido por un pequeo, orgnico tipo de sonido, y una tos. Vimes trat de coger su espada. Pero estaba arriba en el camino, tambin, no estaba all...

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Aqu abajo, la cancin en su cabeza regres con fuerza, con el fondo de taido de metal que siempre era parte de ello... vean cmo ellos se levantan, se levantan, se levantan... Sacudi su cabeza, como si eso desalojara la memoria. Tuvo que concentrarse. Vimes corri a la habitacin y salt. Le pareci que se suspenda en el aire mucho tiempo. All estaba el torturador, sangre en su camisa. All estaba Swing, slo deslizando la cuchilla de vuelta al bastn. Y Vimes, flotando, armado con slo un cuchillo. Voy a escapar de esto, pens. Lo s, porque recuerdo esto. Recuerdo a Keel saliendo y diciendo de todo haba terminado. Pero se era el Keel real. ste soy yo. No tiene por qu suceder de la misma forma. Swing se apart bruscamente con sorprendente rapidez, tratando de sacar su cuchilla de nuevo. Vimes golpe los sacos en la pared, y tuvo la sensatez de rodar lejos inmediatamente. La cuchilla baj cortando a su lado, derramando paja al piso. l esperaba que Swing fuera un mal espadachn. Ese ridculo bastn lo sugera. Pero l era un espadachn callejero - ninguna fineza, ningn trucos ingenioso, slo cierto talento al mover la cuchilla rpidamente y clavndola donde esperabas que no lo hiciera. El fuego crepitaba en la esquina del techo. De un par de los sacos comenz a aflorar el espeso humo blanco, que se enroll sobre los hombres en una nube que se esparca. l circul la silla, mirando a Swing atentamente. 'Creo que usted est cometiendo una grave equivocacin,' dijo Swing. Vimes se concentraba en evitar la espada. 'Tiempos duros requieren medidas duras. Cada lder sabe eso...' dijo Swing. Vimes esquiv, pero contino circulando, con el cuchillo listo. 'La historia necesita de sus carniceros tanto como de sus pastores, sargento.' Swing estoque, pero Vimes haba estado mirando sus ojos, y esquiv a tiempo. El hombre no estaba dando explicaciones. No comprenda qu haba hecho para requerirlo. Pero poda ver el rostro de Vimes. No haba ninguna emocin en ella en modo alguno. 'Usted debe comprender que en tiempos de emergencia-nacional no podemos preocuparnos demasiado con los tan-aclamados derechos de-' Vimes se lanz de lado y recorri el pasillo lleno de humo hasta la oficina. Swing le persigui. La cuchilla taj sobre la parte trasera de la pierna de Vimes. l revolc sobre el escritorio del dependiente, el cuchillo escap de sus dedos. Swing circul para encontrar un punto donde apualar. Retrajo la espada... La mano de Vimes subi sosteniendo la regla de acero. El bofetn de su acero plano acab con la rectitud de la espada de la empuadura del capitn. Vimes se irgui como si estuviera en un sueo, fijndose en la curva del estoque. Envala de vuelta a la oscuridad hasta que la necesites... l retrajo la regla como si fuera a nadar de espaldas y ella susurr a travs del aire el corte definitivo, dejando el humo nebuloso ondulando y enrollndose detrs de ella. La punta cogi a Swing a travs del cuello. Detrs de Vimes el humo blanco se acumulaba afuera del pasillo. El techo de la sangrienta cmara estaba desmoronndose.

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Pero l se qued, mirando a Swing con la misma impasible, atenta expresin. El hombre haba levantado sus manos a su garganta, chorreando sangre de entre sus dedos. Se meci, jadeando por un aliento que no vendra, y cay hacia atrs. Vimes arroj la regla encima de l y se alej cojeando. Swing abri sus ojos. El mundo a su alrededor era gris, excepto por la figura vestida de negro delante de l. l busc, como siempre haca, aprender ms sobre la nueva persona mediante el cuidadoso examen de sus caractersticas. 'Um, sus ojos son... eh... su nariz es... su barbilla. Lo dejo as. S, dijo Muerte, YO SOY ALGO TRAMPOSAMENTE NICO. ESTE CAMINO SR. SWING. Lord Winder era, pens Vetinari, impresionantemente paranoide. l incluso puso un guardia en la cima de la destilera de whisky que tena vista a los terrenos del palacio. Dos guardias, en realidad. Uno de ellos era claramente visible cuando subas sobre el parapeto, pero el otro estaba acechando en las sombras por las chimeneas. El fallecido Honorable. John Bien-sangrado haba divisado slo al primero. Vetinari mir indiferentemente mientras el joven era arrastrado lejos. Si eras un Asesino, ser asesinado en la persecucin de tu arte era todo parte del trabajo, aunque la ltima parte. No podas quejarte. Y significaba que slo haba un guardia ahora, el otro llevaba a Bien-sangrado, que haba hecho honor a su nombre, escaleras abajo. Bien-sangrado vesta de negro. Los asesinos siempre lo hacan. El negro era refinado y, adems, era lo reglamentario. Pero slo en un stano oscuro a la medianoche el negro era un color sensato. En otra parte, Vetinari prefera el verde oscuro, o sombras de gris oscuro. Con el color correcto, y la postura correcta, desaparecas. Los ojos de las personas podran ayudarte a desaparecer. Te borraban de su visin, te acomodaban como parte del fondo. Por supuesto, l sera expulsado del Gremio si era atrapado vistiendo tales ropas. l haba razonado que esto era mucho mejor que ser expulsado de la tierra de los que se yerguen y respiran. l prefera no ser refinado que ser finado. El guardia, a tres pies de distancia, encendi un cigarrillo sin consideracin por otras personas. Lord Winstanleigh Greville-Pipe haba sido como un genio. Como un observador. Havelock amara haberle conocido, o al menos haber visitado su sepultura, pero aparentemente esa estaba dentro de un tigre en algn lugar al cual, para grato asombro de Greville-Pipe, l no haba divisado hasta que fue demasiado tarde. Vetinari le haba hecho un homenaje privado, sin embargo. l caz y fundi las planchas de grabacin de Algunas Observaciones sobre el Arte de la Invisibilidad. Localiz las otras cuatro copias existentes, tambin, pero se sinti incapaz de quemarlas. En su lugar l ha tenido los delgados volmenes encuadernados dentro de la cubierta de Ancdotas de los Grandes Contadores, Vol. 3. l senta que Lord Winstanleigh Greville-Pipe apreciara mucho ms eso. Vetinari yaca cmodamente sobre el plomo del techo, paciente como un gato, y mir

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los terreno del palacio abajo. Vimes yaca boca abajo sobre una mesa en la Casa de Guardia, respingando ocasionalmente. 'Por favor qudese quieto, ' dijo Dr Lawn. 'Ya casi termino. Yo supongo que usted reira si le dijera que se lo tomara con calma?' 'Ja. Ja. Ay!' 'Es slo una herida superficial, pero debe tomar algn descanso.' 'Ja. Ja.' 'Usted tiene una noche ocupada delante de usted. Al igual que yo, sospecho.' 'Deberamos estar bien si tenemos las barricadas por todo el camino hasta Calle Fcil,' dijo Vimes, y percibi el silencio contundente. Se sent sobre la mesa que Lawn estaba usando como un banco. 'Las tenemos hasta Calle Fcil, no las tenemos? exigi. 'Lo ltimo que o, s, ' dijo el mdico. 'Los ltimos que oy?' 'Bien, tcnicamente no, ' dijo Lawn. 'Todo se est volviendo... ms grande, John. Lo realmente ltimo que o fue a alguien diciendo "por qu para en Calle Fcil?" ' 'Oh, santos cielos.' 'S. Yo pens as, tambin.' Vimes se levant los pantalones, ajust su cinturn y sali cojeando al camino y tambin a una discusin. All estaba Rosie Palm, y Sandra, y Reg Shoe y media docena de otros sentados alrededor de otra mesa, en media calle. Cuando Vimes sali a la tarde, una voz quejumbrosa dijo, 'Ustedes no pueden luchar por "amor a precio razonable".' 'Usted puede si me quiere a m y al resto de las nias a bordo,' dijo Rosie.' "libre*" no es una palabra que deseamos ver usada en estas circunstancias.'
* La palabra free en idioma ingls significa tanto libre como gratis. (NT)

'Oh, muy bien, ' dijo Reg, haciendo una nota en un portapapeles. 'Estamos todos contentos con Verdad, Justicia y Libertad, no es as?' 'Y mejores alcantarillas.' Esta era la voz de la Sra. Rutherford. 'Y hacer algo sobre las ratas.' 'Pienso que debemos estar pensando en cosas ms elevadas, camarada Sra. Rutherford, ' dijo Reg. 'No soy una camarada, Sr. Shoe, y tampoco lo es el Sr. Rutherford,' dijo la Sra. Rutherford. 'Siempre nos hemos mantenido a nosotros mismos para nosotros mismos, no es as, Sidney?' 'Yo tengo una pregunta,' dijo alguien en la multitud de espectadores. 'Harry Supple es mi nombre. Tengo una tienda de zapatos en Nuevos Zapateros...' Reg se asi a esto como una oportunidad para evitar hablarle a la Sra. Rutherford. Los revolucionarios no deberan conocer a alguien como la Sra. Rutherford en su primer da. 'S, camarada Suple?' dijo.

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'Ninguno somos libertinos, ' dijo la Sra. Rutherford, no dispuesta a dejar las cosas ir. 'Eh, burguesa, ' dijo Reg. 'Nuestro manifiesto hace referencia a una burguesa. Eso es como bur, eh, gue, eh, sa.' 'Burguesa, burguesa,' dijo la Sra. Rutherford, jugueteando con la palabra en su lengua. Eso... no suena tan mal. Qu, eh, tipo de cosa hacen ellos?' 'De cualquier modo, se dice aqu en el artculo siete de esta lista de aqu-' El Sr. Suple la pleg hacia arriba. '-La Declaracin de las Personas del Glorioso Veinticuatro de Mayo, ' dijo Reg. 'Sh, sh, correcto... bien, dice mantendremos el control de los medios de produccin, algo as, de modo que lo que quiero saber es, cmo trabaja eso con respecto a mi tienda de zapatos? Yo quiero decir, estoy en ella de todos modos, correcto? No es que haya espacio ms que para m y mi muchacho Garbut y quiz un cliente.' En la oscuridad, Vimes sonro. Reg nunca lo vio venir. 'Ah, pero despus de la revolucin todo propiedad ser mantenida en comn por la gente... eh... es decir, le pertenecer a usted pero tambin a todos los dems, lo ve?' El camarada Supple pareci perplejo. 'Pero yo ser el nico haciendo los zapatos?' 'Por supuesto. Pero todo pertenecer a la gente.' 'As que... quin va a pagar los zapatos?' dijo el Sr. Supple. 'Todos pagarn un precio razonable por sus zapatos y usted no desea ser culpable de vivir a costa del trabajador comn,' dijo Reg, brevemente. 'Ahora, si nosotros-' 'Quiere decir las vacas?' dijo Supple. 'Qu?' 'Bien, all estn slo las vacas, y los muchachos de la curtidura, y francamente todo lo que hacen es pararse en un campo todo el da, bien, no los muchachos de la curtidura, obviamente, sino-' 'Mire,' dijo Reg. 'Toda las cosas pertenecern a la gente y todos sern ms ricos. Entiende?' El ceo del zapatero creci en profundidad. l no tena seguro si l era parte de la gente. 'Pens que nosotros slo no queramos los soldados bajaran a nuestra calle y las turbas y todo ese lote, ' dijo. Reg tena una apariencia acorralada. Hizo una zambullida por seguridad. 'Bien, al menos podemos convenir en Verdad, Libertad y Justicia, s?' Hubo un coro de asentimientos. Todos queran sos. No costaban nada. Un cerillo llame en la oscuridad, y ellos se volvieron para ver a Vimes encender un cigarro. 'Le gustara Libertad, Verdad y Justicia, no es as, camarada sargento?' dijo Reg alentadoramente. 'Me gustara un huevo duro, ' dijo Vimes, sacudiendo el cerillo. Hubo cierta risa nerviosa, pero Reg pareca ofendido. 'Bajo las circunstancias, sargento, pienso que debemos poner nuestras miras un poco ms elevadas-'
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'Bien, s, podemos,' dijo Vimes, bajando las gradas. Mir a las hojas de papel delante de Reg. El hombre se preocupaba. Realmente lo haca. Y l era serio. Realmente lo era. 'Pero... bien, Reg, maana el sol saldr de nuevo, y estoy bastante seguro que sin importar lo que suceda nosotros no habremos encontrado Libertad, y all no estaremos en un lote entero de Justicia, y estoy malditamente seguro que no habremos encontrado Verdad. Pero es slo posible que pudiera conseguir un huevo duro. Qu es todo esto, Reg?' 'La Repblica de la Gente de Camino Mina de Melaza!' dijo Reg orgullosamente. 'Estamos formando un gabinete ministerial!' 'Oh, bien,' dijo Vimes. 'Uno ms. Justo lo que necesitamos. Ahora, alguno de ustedes sabe dnde han ido mis malditas barricadas?' 'Yuju, sr. Keel,' dijo una voz glutinosa. Mir hacia abajo junto a l. All, todava vistiendo su abrigo enormemente sobredimensionado pero ahora con la adicin de un casco exageradamente grande para l, estaba Nobby Nobbs. 'Cmo llegaste, Nobby?' 'Mi mam dice que soy insidioso, ' dijo Nobby, sonriendo. Una manga de concertina ascendi a la vecindad de la cabeza de Nobby, y Vimes comprendi que en alguna parte all dentro estaba un saludo. 'Ella tiene razn,' dijo Vimes. 'De modo qu, dnde-' 'Yo soy un polica interino ahora, sarge,' dijo Nobby. 'El Sr. Coln as lo dijo. Me dio un casco de reserva, estoy esculpindome una insignia de, de- qu es eso, como, ceroso, el tipo de como velas pero no puedes comerlo?' 'Jabn, Nobby. Recuerda la palabra.' 'Cierto, sarge. Entonces voy a esculpir una-' 'Dnde han ido las barricadas. Nobby?' 'Eso puede costar-' 'Soy tu sargento, Nobby. No estamos en una relacin financiera. Dime dnde estn las jodidas barricadas!' 'Umm... probablemente cercanamente a Calle Corta, sarge. Todo se ha vuelto un poco... metafsico, sarge.' El Mayor Clive Mountjoy-Standfast mir inexpresivamente al mapa delante de l, tratando de encontrar alguna comodidad. l era, esta noche, el oficial superior en el campo. Los comandantes haban ido al palacio para alguna fiesta u otra. Y estaba a cargo. Vimes haba admitido que los regimientos de la ciudad tenan un buen nmero de oficiales que no eran tontos. Ciertamente muy pocos llegaban ms alto que t, pero por accidente o por diseo cada ejrcito necesita, aunque sean puestos poco glamorosos, hombres que pueden razonar y hacer listas y planificar por provisiones y vagones de equipaje y, en general, tengan mayor atencin que un pato. Es su trabajo el echar a correr las cosas, dejando al comandante libre para concentrarse en cosas ms importantes. Y el mayor no era, en realidad, un tonto, aunque pareca uno. l era un idealista, y consideraba a sus hombres como "alegres buenos tipos" a pesar de la ocasional evidencia en contra, y en total haca lo mejor que poda con la limitada inteligencia a su disposicin. Cuando fue un muchacho haba ledo libros sobre grandes campaas militares, y visit
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museos y vio con orgullo patritico las pinturas de cargas de caballera famosas, ltimas resistencias y victorias gloriosas. Vino como una gran conmocin, cuando posteriormente comenz a participar en algunas de estas, para encontrar que los pintores haban inexplicablemente olvidado los intestinos. Tal vez ellos slo no eran muy buenos en ellos. El mayor odiaba el mapa. Era el mapa de una ciudad. Una ciudad no era lugar para la caballera, por todos los cielos! Por supuesto haban existido accidentes entre los hombres. Tres de ellos haban muerto. An un casco de caballera no es de mucha utilidad contra un adoqun balstico. Y un soldado de caballera haba sido derribado de su caballo en Hermanas Dolly y, sin miramientos, atacado por la turba hasta la muerte. Y eso era trgico y terrible y, desafortunadamente, inevitable, ya que unos tontos decidieron usar caballera en una ciudad con tantos callejones como Ankh-Morpork. El mayor no consideraba a sus superiores como tontos, por supuesto, porque ello implicara que todos los que les obedecan eran unos tontos. l usaba el trmino "imprudente", y se senta preocupado cuando lo usaba. En cuanto a los dems accidentes, tres haban sido de hombres golpeados inconscientes por cabalgar hacia unos letreros colgantes de tiendas al ir en persecucin de... bien, gente, cuando te fijabas en ello, porque con el humo y la oscuridad quin poda decir quin era el enemigo real? Las idiotas aparentemente haban asumido que todo el que estuviera huyendo era el enemigo. Y ellos hubieron sido los idiotas ms afortunados, porque los hombres cabalgando por callejones oscuros que se torcan por este y se camino y que se volvan ms y ms estrechos, y entonces comprendi que todo se haba quedado quieto y su caballo no poda dar la vuelta, bien, eran los hombres que aprendan cun rpidamente un hombre poda correr con botas de caballera. l sumaba los reportes. Huesos rotos, magulladuras, un hombre sufriendo por una "pualada amistosa" del sable de un camarada... Mir a travs de la improvisada mesa al Capitn Tom Wrangle de la Infantera Lgera de Lord Selachii, que mir por encima de su propio papeleo y le dio una dbil sonrisa. Ellos haban estado juntos en la escuela y Wrangle, el mayor lo saba, era mucho ms brillante que l. 'Qu te parece, Tom?' dijo el mayor. 'Hemos perdido casi ochenta hombres, ' dijo el capitn. 'Qu? Eso es terrible!' 'Oh, como sesenta de ellos son desertores, hasta donde puedo ver. Eso tiende a suceder en estos tipos de casos. Algunos probablemente slo han ido a casa para ver un momento a su vieja mam.' 'Oh, desertores. Nosotros hemos tenido algunos de esos, tambin. En la caballera! Cmo llamaras a un hombre que deja su caballo atrs?' 'Un soldado de infantera? En cuanto a lo dems, bien, hasta donde puedo ver slo seis o siete de ellos cayeron por una concreta accin enemiga. Tres hombres fueron apualados en callejones, por ejemplo.' 'Suena como accin enemiga para m.' 'S, Clive. Pero t naciste en Quirm.' 'Slo porque mi madre estuvo visitando a su ta y el coche se retras!' dijo el mayor, ponindose rojo. 'Si me cortaras por la mitad encontraras Ankh-Morpork escrito en mi
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corazn!' Realmente? Bien, esperemos no llegar a eso,' dijo Tom. 'De cualquier modo, ser asesinado en callejones es slo parte de la vida en la gran ciudad.' 'Pero eran hombres armados! Espadas, cascos-' 'Un botn valioso, Clive.' 'Pero pens que la Guardia de la Ciudad tena cuidado de las pandillas-' Tom mir a su amigo salir de la cima de su papeleo. 'Ests sugiriendo que solicitemos proteccin policial? De cualquier modo, no hay ninguno, ya no. Algunos de los guardias nos estn con nosotros, para el bien que ellos son, y el resto o fueron apaleados o huyeron-' 'Ms desertores?' 'Francamente, Clive, todos estn huyendo tan rpidamente que para maana nos sentiremos bastante solitarios.' Los hombres pausaron cuando un Cabo trajo algunos mensajes ms. Ellos los ojearon sombramente. 'Bien, ha estado tranquilo, de cualquier modo, ' dijo el mayor. Hora de la cena, ' dijo el capitn. El mayor levant rpidamente sus manos. 'Esta no es la guerra! Un hombre tira una roca, da vuelta a la esquina y es un ciudadano honrado de nuevo! No hay reglas!' El capitn asinti. Su entrenamiento no haba cubierto este tipo de cosas. Haban estudiado mapas de campaas, con el bsico barrido plano y el parche ocasional del terreno alto que deba ser tomado. Las ciudades estaban para ser sitiadas, o defendidas. No eran para luchar en su interior. No podas ver, no podas agrupar, no podas hacer maniobras y siempre ibas a tener que enfrentar a personas que conocan el lugar como a su propia cocina. Y claramente no queras combatir a un enemigo que no tena uniforme. 'Dnde est tu seora?' dijo el capitn. 'Fue al baile de gala, igual que el tuyo.' 'Y cules son tus ordenes, puedo preguntar?' 'Me dijo para hacer lo que considere necesario para llevar a cabo nuestros objetivos originales.' Apunt eso?' 'No.' 'Lstima. Ni el mo.' Ellos se miraron el uno al otro. Y entonces Wrangle dijo, 'Bien... no hay ninguna inquietud real en este momento. Como tal. Mi padre deca todo esto suceda en su momento. Deca que lo mejor es slo mantener la tapa encima. Hay slo un nmero limitado de adoquines, deca.' 'Son casi las diez, ' dijo el mayor. 'Las personas se irn a la cama pronto, seguramente?' Sus expresiones conjuntas radiaron la ferviente esperanza de que todo se calmara. Nadie en su sano juicio quera estar en una posicin donde se esperara que l hiciera lo que consideraba mejor.

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'Bien, Clive, con tal que no haya-' empez el capitn. Hubo una conmocin fuera de la tienda, y luego un hombre ingres. Estaba manchado de sangre y ennegrecido por el humo, su cara delineada con rosa donde el sudor se haba escurrido a travs de la espantosa mugre. Una ballesta estaba colgada a su espalda, y haba adquirido una bandolera de cuchillos. Y estaba demente. El mayor reconoci la mirada. Los ojos eran demasiado brillantes, la sonrisa demasiado fija. 'Ah, bien, ' dijo, y se quit una manopla de latn grande de su mano derecha. 'Siento lo de su guardia, caballeros, pero l no quiso dejarme entrar aunque le di la contrasea. Estn ustedes a cargo?' 'Quin en el infierno es usted?' dijo el mayor, ponindose de pie. El hombre pareci impvido. 'Carcer. Sargento Carcer,' dijo. 'Un sargento? En ese caso usted puede-' 'De Calle Cable, ' aadi Carcer. Ahora el mayor dud. Ambos soldados saban de los Innombrables, aunque si les preguntabas probablemente no hubieran podido articular exactamente qu era lo que saban. Los Innombrables trabajaban en secreto, entre bastidores. Ellos eran mucho ms que simples guardias. Se reportaban directamente al Patricio; tenan bastante influencia. No te metas con ellos. No eran personas para atravesrseles. No importaba que este hombre fuera slo un sargento. Era un Innombrable. Y, lo que era peor, el mayor comprendi que la criatura poda ver lo que l estaba pensando y estaba disfrutando la vista. 'Sh, ' dijo Carcer. 'Eso es correcto. Y es una suerte para usted que yo est aqu, nio soldado.' Nio soldado, pens el mayor. Y haba hombres escuchando, quienes recordaran eso. Nio soldado. 'Cmo es eso?' dijo. 'Mientras que usted y sus brillantes soldados han estado cabriolando por all persiguiendo lavanderas, ' dijo Carcer, jalando la nica silla vacante de la tienda y sentndose, 'el problema real ha estado sucediendo abajo en Camino Mina de Melaza. Lo conoce?' 'De qu est usted hablando? No hemos tenido ningn reporte de cualquier disturbio all abajo, hombre!' 'S, correcto. No piensa usted que es extrao?' El mayor dud. Una memoria vaga apareci repentinamente al fondo de su mente... y hubo un gruido del capitn, quien empuj un pedazo de papel hacia l. l lo mir, y lo devolvi. 'Uno de mis capitanes bajo all esta tarde y dijo que todo estaba bajo control,' dijo. Realmente? El control de quin?' dijo Carcer. Se reclin en su silla y puso sus botas sobre el escritorio. El mayor las mir fijamente, pero las botas no mostraron ningn signo de desconcierto. 'Quite sus pies de mi escritorio,' dijo framente.

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Carcer estrech los ojos. 'Usted y el ejrcito de quin?' dijo. 'Mo, en realidad...' El mayor mir en los ojos de Carcer, y dese no haberlo hecho. Demente. l haba visto ojos como esos en el campo de batalla. Muy lentamente, con cuidado exagerado, Carcer balance sus pies fuera de la mesa. Luego sac un pauelo hecho mugriento con humores indescifrables, sopl teatralmente sobre la madera, y lo puli industriosamente. 'Ruego tanto sus perdn,' dijo. 'Sin embargo, mientras que ustedes caballeros han estado manteniendo su escritorio muy limpio, un cncer, como se dice, jaja, se est comiendo al mismo corazn de la ciudad. Alguien le ha dicho que la Casa de Guardia de Calle Cable ha sido quemada hasta los cimientos? Con, creemos, la prdida de las vidas del pobre capitn Swing y al menos una de nuestras... personas tcnicas.' Swing, por los dioses,' dijo el Capitn Wrangle. 'Eso es lo que dije. Toda la escoria que sus muchachos ha estado conduciendo fuera de Hermanas Dolly y todos los otros nidos, bien, ellos han terminado all abajo.' El mayor mir al reporte. 'Pero nuestra patrulla dijo que todo pareci estar bajo control, la Guardia era muy visible en las calles, y la gente estaba mostrando la bandera y cantando el himno nacional,' dijo. 'All lo tiene, entonces, ' dijo Carcer. Usted alguna vez ha cantado el himno nacional en la calle, mayor?' 'Bien, no-' 'A quin envi tu seora all abajo?' dijo Wrangle. El Mayor Mountjoy-Standfast oje entre sus papeles. Su rostro decay. 'Rust,' dijo. 'Oh querido. sa es una fumada.' 'Creo que el hombre est muerto, ' dijo Carcer, y el mayor trat de no parecer ligeramente ms alegre. 'La persona a cargo all abajo ahora se llama a s mismo Sargento Keel. Pero es un impostor. El Keel real est en la morgue.' 'Cmo sabe todo esto?' dijo el mayor. 'Nosotros en los Particulares tenemos modos de descubrir cosas,' dijo Carcer. 'Lo he odo,' murmur el capitn. 'La ley marcial, caballeros, significa que el militar venga en ayuda del poder civil, ' dijo Carcer. 'Y ese soy yo, en este momento. Claro, yo podra enviar un par de corredores arriba al baile de gala, pero no considero que fuera un movimiento bueno para m carrera. As lo que le estoy pidiendo que sus nos asistan con un pequeo... ataque quirrgico.' El mayor le mir fijamente. No haba ahora ningn lmite al hasto que tena por Carcer. Pero l no haba sido un mayor mucho tiempo, y cuando has sido recin promovido esperas permanecer as lo bastante para que el galn pierda lustre. l se forz a sonrer. 'Usted y sus hombres han tenido un da largo, sargento,' dijo. 'Por qu no va a la tienda del comedor mientras consulto con mis oficiales asociados?' Carcer se puso de pie con una rapidez que hizo al mayor sobresaltarse, luego se inclin hacia adelante con sus nudillos sobre el escritorio. 'Usted haga eso, hijito Jim,' dijo, con una sonrisa como el filo de una sierra oxidada.

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Luego se volvi y sali a zancadas a la noche. En el silencio que sigui Wrangle dijo, 'Su nombre est en la lista de oficiales que Swing nos envo ayer, estoy asustado. Y, eh, l est tcnicamente en lo correcto sobre la ley.' 'Quieres decir que debemos recibir rdenes de l?' 'No. pero l est facultado a pedirte asistencia.' 'Estoy facultado para rehusarme?' 'Oh, s. Por supuesto. Pero...' '... tendra que explicarle a su seora por qu?' 'Exactamente.' 'Pero ese hombre es un bastardo malvado! T conoces su tipo. El tipo que se alista por el pillaje? El tipo que tienes que terminar colgando como un ejemplo a los hombres?' 'Umm...' 'Qu ahora?' 'Bien, l tiene razn sobre una cosa. He estado mirando los reportes y, bien, es extrao. Todo ha estado muy tranquilo abajo hacia Camino Mina de Melaza.' 'Eso es bueno, no es as?' 'Es increble, Clive, cuando lo pones todo en conjunto. Incluso la Casa de Guardia no fue atacada, dice aqu. Eh... y tu Capitn Burn dice que l conoci a este tipo Keel, o a alguien quien dijo que era Keel, y l dice que si el hombre es un sargento de la Guardia entonces l, Burn, es el to de un mono. l dice que el hombre est acostumbrado a comandos serios. Pienso que l ms bien qued prendado de l, a decir verdad.' 'S dioses, Tom, necesito algo de ayuda aqu!' dijo el mayor. 'Entonces enva algunos galopadores inmediatamente. Una pequea patrulla informal, tal vez. Consigue algn sondeo apropiado. Puede permitirte esperar una media hora.' 'Bien! Bien! Buena idea!' dijo el mayor, humeando con alivio. Podras ver por ello?' Despus de la racha de rdenes, se sent de nuevo y mir el mapa. Ciertas cosas al menos tenan sentido. Todas estas barricadas parecan estar dentro. Las personas se estaban encerrando con barricadas a ellos mismos contra el palacio y el centro de la ciudad. Nadie se haba molestado mucho por el mundo exterior. Si debas tomar una parte distante de la ciudad en esas circunstancias, entonces lo que se deba hacer era ir por medio de caseta de guardabarrera en la pared de la ciudad. Ellos no podan ser tan cautelosos como deban ser. 'Tom?' 'S, Clive?' 'Has cantado alguna vez el himno nacional?' 'Oh, muchas veces, seor.' 'Quiero decir no oficialmente.' 'Quieres decir slo para mostrar que soy patritico? Dioses de bien, no. Eso podra ser una cosa ms bien rara para hacer,' dijo el capitn. 'Y qu piensas de la bandera?'

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'Bien, obviamente la saludo todos los das, seor.' 'Pero no la ondeas, del todo?' el mayor pregunt. 'Pienso que onde una de papel unas cuantas veces cuando era un muchachito. En el cumpleaos del Patricio o algo por el estilo. Estbamos en las calles mientras l pasaba y nosotros vocebamos "Hurra!" ' 'Nunca desde entonces?' 'Bien, no, Clive, ' dijo el capitn, pareciendo avergonzado. 'Yo estara muy preocupado si viera a un hombre cantar el himno nacional y ondear la bandera, seor. Es realmente una cosa que hacen los extranjeros.' Realmente? Por qu?' 'Nosotros no necesitamos mostrar que somos patriticos, seor. Quiero decir, esto es Ankh-Morpork. No tenemos que hacer un gran alboroto por ser el mejor, seor. Slo lo sabemos.' Era una teora seductora que podra haberse originado en las mentes de Wiglet y Waddy y, s, an en la mente no demasiado ejercitada de Fred Coln, y hasta donde Vimes comprenda, era as. 1. Suponiendo que el rea detrs de las barricadas fuera ms grande que el rea delante de las barricadas, correcto? 2. Como, en cierta medida, haba ms personas dentro y ms de la ciudad, si me sigues. 3. Luego, corrjame si estoy mal, sarge, pero eso significara por decirlo as que estamos ahora delante de las barricadas, estoy en lo correcto? 4. Entonces, tal como estamos, no es como que nosotros nos estemos rebelando, no es as? Porque hay ms de nosotros, as que la mayora no puede rebelarse, es lgico. 5. De modo que eso nos hace los tipos buenos. Obviamente siempre hemos sido los tipos buenos, pero ahora sera algo como oficial, correcto? Como, matemtico? 6. As que pensamos que debamos seguir adelante hasta Calle Corta y luego corremos abajo en Dimwell y subimos al otro lado del ro... 7. Vamos a meternos en problemas por esto, sarge? 8. Usted est vindome de una manera cmica, sarge. 9. Lo siento, sarge. Vimes, con un cada vez ms angustiado Fred Coln delante de l, y algunos de los otros levanta barricadas parados alrededor como si hubieran sido atrapados en un juego ilcito de Tocar a las Puertas y Correr Lejos, pens sobre esto. Los hombres le miraban cuidadosamente, en caso de explosin. Y ello en realidad tena un tipo extrao de lgica, si no considerabas factores como "vida real" y "sentido comn". Haban trabajado duro. Era bastante fcil bloquear una calle de ciudad, el cielo lo sabe. Slo clavabas tablones alrededor de un par de vagones y lo amontonabas alto con mobiliario y basura. Eso tendra cuidadas las calles principales, y con suficiente empuje podras adelantarlas. Por lo dems, realmente no haba sido tan duro. All haban estado bastante barricadas pequeas en todo caso. Los muchachos simplemente las unieron. Sin que nadie realmente

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lo notara, La Repblica de la Gente de Camino Mina de Melaza ahora ocupaba casi un cuarto de la ciudad. Vimes tomaron unos cuantos alientos profundos. 'Fred?' dijo. 'S, sarge?' Le dije que hiciera esto?' 'No, sarge' 'Hay demasiados callejones. Hay demasiadas personas, Fred.' Coln se ilumin. 'Ah, bien, hay ms polis tambin, sarge. Bastantes de los muchachos encontraron su camino aqu. Buenos muchachos, tambin. Y el Sargento Dickins, sabe de estas cosas, l recuerda la ltima vez que esto sucedi, sarge, as que l busc a cada hombre de cuerpo apto que supiera cmo usar un arma para hacerse de coraje, sarge. Hay bastantes de ellos, sarge! Conseguimos un ejrcito, sarge!' Esto es cmo el mundo colapsa, pens Vimes. Yo slo era un joven tonto, no lo vea de este modo. Pens que Keel haba liderado la revolucin. Me pregunto si eso es lo que el pens, tambin? Pero yo slo quise mantener unas cuantas calles seguras. Yo slo quise mantener a un puado de personas decentes, necias lejos de las turbas tontas y los rebeldes insensatos y la soldadesca idiota. Yo real, realmente esperaba que pudiramos salir triunfantes. Quiz los monjes tuvieron razn. Cambiar la historia es como represar a un ro. Encontrar su camino de vuelta. Vi a Sam brillando entre los hombres. Culto al hroe, pens. Ese tipo de cosas puede volverte ciego. 'Algn problema?' dijo a Coln. 'No piense que nadie ha entendido lo que est sucediendo aqu, sarge. Han habido muchos sucesos alrededor de Hermanas Dolly y por sobre ese camino. Cargas de caballera y cosas por el estilo- aguarde, aqu viene algo ms.' Un guardia haba hecho seales desde la cima de la barricada. Vimes oy la conmocin en el otro lado de la pila. 'Ms personas huyendo de Hermanas Dolly, por lo que parece,' dijo Coln. 'Qu quiere que hagamos, sarge?' Mantenles afuera, pens Vimes. No sabemos quines son. No podemos dejar entrar a todos. Algunos de ellos sern problemas. Lo malo es que, s lo que est teniendo lugar all afuera. La ciudad es una pequea rebanada del Infierno, y no hay ninguna seguridad real en ningn lugar. Y yo s lo que voy a decidir, porque me miro decidirlo. No creo esto. Yo estoy parado por all ahora, un nio que est limpio y sonrosado y lleno de ideales, observndome como si yo fuera algn hroe. No me atrevo a no serlo. Voy a hacer la decisin estpida porque no quiero verme mal delante de m. Trata de explicar eso a alguien que no haya tomado un par de bebidas. 'De acuerdo, djelos cruzar, ' dijo. 'Pero sin armas. Pase la voz.' 'Quitarle las armas a la gente?' dijo Coln. 'Considralo, Fred. No queremos Innombrables aqu dentro, no es as, o a soldados

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disfrazados? Un hombre debe ser de absoluta confianza antes que pueda ir armado. No voy a ser apualado en la espalda y el frente al mismo tiempo. Oh, y Fred... no s si puedo hacer esto, y probablemente no pueda al final de cuentas, pero hasta en lo que a m concierne ests promovido a sargento. A cualquiera que quiera discutir sobre el galn extra, dile que lo discuta conmigo.' El pecho de Fred Coln, ya corriendo para gordo, se hinch visiblemente. 'Correcto, sarge. Eh... eso quiere decir que todava recibo rdenes de usted? Correcto. Correcto. Correcto. Todava recibo rdenes de usted. Correcto.' 'No muevan ninguna otra barricada ms. Llene hasta el tope los callejones. Mantenga esta lnea. Vimes, vienes conmigo, necesitar un corredor.' 'Yo soy muy corrido, sargento,' se ofreci Nobby, de alguna parte detrs de l. 'Entonces lo que quiero que hagas, Nobby, es salir all y descubrir lo que est sucediendo ahora.' El Sargento Dickins result ser ms joven de lo que Vimes recordaba. Pero l estaba todava cerca del retiro. l ha mantenido un floreciente bigote de sargento, encerado en las puntas y claramente teido, y la forma de sargento apropiada, ocasionado por el inadvertido cors. l haba pasado bastante tiempo en los regimientos, Vimes record, aunque vino de Llamedos originalmente. Los hombres descubran eso porque l perteneca a cierta religin druida tan estricta que ellos an no hacan uso de piedras paradas. Y se oponan rotundamente a decir groseras, lo que es una desventaja real en un sargento. O lo sera, si los sargentos no fueran tan buenos para improvisar. l estaba actualmente en Jabn Bienvenido, una continuacin de Calle Cable. Y l tena el ejrcito. No era realmente uno. No haba dos armas que fueran exactamente iguales y la mayora de ellas no eran, estrictamente hablando, armas. Vimes tembl cuando vio la multitud y tuvo una visin al pasado, que era probablemente una visin al futuro, de todas disputas domsticas que haba atendido a travs de los aos. Sabas dnde estabas con armas estrictamente hablando cuando venan hacia ti. Era la no estrictamente hablando la que haca cagar de miedo a un nuevo recluta. Era el hacha de carnicero atada a los polos. Era las largas pas, y los garfios de carnicero. Esto era, despus de todo, el rea de los pequeos comerciantes, los porteros, carniceros y los obreros portuarios. Y de ese modo, parados en lneas irregulares delante de Vimes, estaban los hombres que, todos los das, apacible y legalmente, manipulaban cosas con cuchillas y pas que hacan una simple espada parecerse a un agujn de nia. Haba armas clsicas, tambin. Los hombres regresaban de guerras con su espada o su alabarda. Armas? Los dioses te bendigan, seor, no! Son los recuerdos. Y la espada probablemente haba sido usada para atizar el fuego, y la alabarda hubo hecho su deber como un soporte para un extremo de la lnea de lavado, y su uso original se haba olvidado... ... hasta ahora. Vimes mir el trabajo de metalistera. Todo lo que este lote tendra que hacer para ganar una batalla era permanecer quieto. Si el enemigo cargaba contra ellos lo suficientemente duro, saldra del otro lado como picadillo. 'Algunos de ellos son guardias retirados, or,' cuchiche Dickins. 'Muchos de ellos han

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estado en los regimientos en un tiempo u otro, vea. Hay unos cuantos chicos queriendo ver algo de accin, usted sabe cmo es. Qu piensa usted?' 'Yo ciertamente odiara luchar contra ellos, ' dijo Vimes. Al menos un cuarto de los hombres tena pelo blanco, y ms de unos cuantos estaban usando sus armas como unos medios de apoyo. 'Venga a eso, yo odiara ser responsable de darles una orden. Si dijera "media vuelta!" a este lote, estaran lloviendo miembros.' 'Ellos estn resuelto, or.' 'Justamente. Pero no quiero una guerra.' 'Oh, no llegar a eso, or, ' dijo Dickins. 'He visto unas cuantas barricadas en mis das. Generalmente termina pacficamente. El hombre nuevo asume la autoridad, las personas se aburren, todos van a casa, vea.' 'Pero Winder es un chiflado, ' dijo Vimes. 'Dgame uno que no lo era, or,' dijo Dickins. Seor, pens Vimes. O or, al menos. Y es ms viejo que yo. Oh bien, puedo tambin ser bueno adems. 'Sargento,' dijo, 'Quiero que usted escoja veinte de los mejores, hombres que hayan visto accin. Hombres en los que usted confe. Y yo les quiero abajo en Puerta Shambling, y alertas.' Dickins pareca estar perplejo. 'Pero eso es enrejado, or. Y est justo abajo detrs de nosotros, est. Pens que quiz-' 'Abajo en la puerta, sargento,' Vimes insisti. 'Ellos estarn para cuidar que nadie se mueva a hurtadillas para desatrancarla. Y quiero la guardia sobre los puentes para estar fortalecidos. Coloque abajo abrojos* en el puente, encuerde alambres... Quiero que todo aquel que trate de venir a nosotros sobre el puente tenga realmente un mal rato, comprende?'
* Bola de hierro con cuatro pas o puntas distribuidas de tal forma (tetraedro) que siempre una mire hacia arriba y el resto forme la base, se utiliza para impedir el paso de caballera.(NT)

Usted sabe algo, or?' dijo Dickins, con su cabeza de costado. 'Slo digamos que estoy pensando como el enemigo, podramos?' dijo Vimes. l dio un paso ms cerca y baj su voz. 'Usted sabe algo de historia, Dai. Nadie con una onza de sensatez sube contra una barricada. Encuentras la debilidad.' 'Hay otras puertas all abajo, or,' dijo Dickins dudosamente. 'S, pero si ellos toman Shambling consiguen entrar en Calle Olmo y tienen un lindo galope largo, justo en donde no les estamos esperando,' dijo Vimes. 'Pero... usted les est esperando, or.' Vimes slo le dio una mirada inexpresiva, que los sargentos son bastante buenos para descifrar. 'Considrelo hecho, or!' dijo Dickins felizmente. 'Pero quiero una presencia decente en todas las barricadas, ' dijo Vimes. 'Y un par de patrullas que puedan ir a dondequiera que haya problemas. Sargento, usted sabe cmo hacerlo.' 'Correcto, or.' Dickins salud sagazmente, y sonri.

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Volte hacia la ciudadana armada. 'Correcto, ustedes farsantes!' grit. 'Algunos de ustedes han estado en un regimiento, lo s! Cuntos de ustedes saben "Todos Los ngelitos"?' Algunos de las ms serias clases de recuerdos ascendieron en el aire. 'Muy bien! Ya tenemos un coro! Ahora, esta es una cancin de soldados, ven? Ustedes no se ven como soldados pero por los dioses yo ver que suenen como ellos! Le cogern el ritmo mientras avanzamos! De frente! Marchen! "Todos los angelitos se elevan en lo alto, se elevan en lo alto, todos los angelitos se elevan en lo alto muy alto!" Cntenlo, ustedes hijos de madres!' Los marchantes levantaron la respuesta de aquellas que la conocan. 'Cmo se elevan en lo alto, elevan en lo alto, elevan en lo alto, cmo se elevan en lo alto, elevan en lo alto muy alto?' 'Ellos elevan las cabezas en lo alto, cabezas en lo alto, cabezas en lo alto-' Dickins cantaba a gritos, mientras doblaban la esquina. Vimes escuchaba mientras el estribillo se extingua gradualmente. 'Esa es una linda cancin, ' dijo el joven Sam, y Vimes record que l estaba oyndola por primera vez. 'Es una cancin de viejos soldados,' dijo. Realmente, sarge? Pero es sobre ngeles.' S, pens Vimes, y es asombroso qu partes esos ngeles motivan elevar en lo alto mientras progresa la cancin. Es la cancin de unos soldados reales: sentimental, con partes sucias. 'Tal como lo recuerdo, ellos acostumbraban cantarla despus de las batallas,' dijo. He visto hombres viejos llorar cuando la cantan,' aadi. 'Por qu? Suena alegre.' Ellos estaban recordando a quienes ya no estaban cantando con ellos, pens Vimes. Aprenders. Yo s que puedes. Despus de un rato, las patrullas regresaron. El Mayor Mountjoy-Standfast fue lo bastante listo para no pedir reportes escritos. Tomaban demasiado tiempo y no eran muy bien deletreados. Uno a uno, los hombres contaron la historia. A veces el Capitn Wrangle, que estaba planeando cosas sobre el mapa, silbaba muy bajo. 'Es enorme, seor. Realmente lo es! Casi un cuarto de la ciudad est detrs de barricadas all abajo!' El mayor frot su frente y se volvi hacia el soldado de caballera Gabitass, el ltimo hombre dentro y el que pareca haber sufrido para conseguir la mayor informacin. 'Estn todos en un tipo de lnea, seor. As que cabalgu hasta uno en Calle Hroes, sin mi casco y pareciendo fuera de servicio, algo as, y pregunt lo que era todo eso. Un hombre grit bajo que estaba todo bien, muchas gracias, y que ellos haban terminado todas las barricadas para ahora. Dije qu hay de la ley y el orden, y ellos dijeron tenemos en abundancia, gracias.' 'Nadie le dispar?' 'No, seor. Deseara poder decir lo mismo sobre los alrededores de aqu. Las personas estuvieron tirndome piedras y una vieja vaci un urin- un utensilio todo sobre m desde
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su ventana. Eh... hay algo ms, seor. Eh...' 'Sultelo, hombre.' 'Yo, eh, pienso que reconoc a unas cuantas personas. Arriba sobre las barricadas. Eh... eran algunos de los nuestros, seor...' Vimes cerr sus ojos, en la esperanza que el mundo podra ser un lugar mejor. Pero cuando los abra, estaba todava lleno de la cara rosada del ahora Sargento Coln. 'Fred,' dijo, 'me pregunto si usted comprende enteramente la idea bsica aqu? Los soldados - que es la otra gente, Fred - se quedan afuera de la barricada. Si ellos estn en el interior, Fred, nosotros no, en ningn sentido real, tenemos una jodida barricada. Entiende?' 'S, seor. Pero-' 'Usted quiere hacer un periodo en un regimiento, Fred, y una de las cosas que pienso usted encontrar que son muy calientes, de hecho, es saber quin est de su lado y quin no lo est, Fred.' 'Pero, seor, ellos lo estn-' 'Yo quiero decir, cunto tiempo le he conocido, Fred?' 'Dos o tres das, seor.' 'Eh... correcto. S. Por supuesto. Parece ms tiempo. As que por qu, Fred, llego aqu y encuentro que usted ha dejado entrar a lo que parece como un pelotn? Usted no ha estado pensando metafsicamente de nuevo, o s?' 'Empez con el hermano de Billy Wiglet, seor,' dijo Coln nerviosamente. 'Unos cuantos de sus camaradas vinieron con l. Todos muchachos locales. Y hay un muchacho con el que Nancyball creci y un tipo que es el hijo del vecino de Waddy con quien acostumbra salir a beber, y luego hay-' 'Cuntos, Fred?' dijo Vimes cansadamente. 'Sesenta, seor. Pueden ser unos cuantos ms ahora.' 'Y no se le ocurre a usted que ellos podran ser parte de algn plan inteligente?' 'No, sarge, nunca lo hice. Porque no puedo ver a Wally Wiglet siendo parte de un plan inteligente, sarge, a causa de que l no tiene mucho de pensador, seor. Slo le permitieron estar en el regimiento despus de que consigui que alguien pintara D e I en sus botas. Vea, nosotros les conocemos a todos sarge. La mayora de los muchachos se alistan por algo, slo para escapar de la ciudad y quiz mostrarle a Jhonny Extranjero quin es el jefe. Ellos nunca esperaron tener viejas abuelitas escupiendo sobre ellos en su propia ciudad, sarge. Eso puede desmoralizar a un muchacho, algo as. Y que les arrojen adoquines es demasiado, por supuesto.' Vimes se rindi. Era todo verdadero. 'Correcto,' dijo. 'Pero si esto contina, todos van a estar dentro de la barricada, Fred.' Y podran existir peores manera de terminarlo, pens. La gente haba encendido fuegos en las calles. Algunas ollas de cocina se haban sacado. Pero la mayora de las personas se estaban ocupando en el pasatiempo tradicional de Ankh-Morpork, que era estar por los alrededores para ver lo que sucedera despus. 'Qu va a suceder despus, sarge?' dijo Sam.

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'Pienso que ellos atacarn en dos lugares,' dijo Vimes. 'La caballera ir directa fuera de la ciudad y tratar de entrar por la Puerta Shambling porque eso parece fcil. Y los soldados y... el resto de la Guardia que no est en nuestro lado probablemente gatear a travs del Puente Bastardo bajo cobertura.' 'Est usted seguro, seor?' 'Afirmativo,' dijo Vimes. Despus de todo, ya haba sucedido... o algo por el estilo... Pellizc el puente de su nariz. No pudo recordar bien cuando haba dormido por ltima vez. Dormido, no dormitado o estado inconsciente. Saba que su pensamiento estaba un poco difuso alrededor de los bordes. Pero l saba cmo la barricada de Camino Mina de Melaza se haba roto. Haba sido slo una oracin en el libro de historia, pero lo recordaba. Los sitios que no eran rotos por va de la traicin eran traspasados por va de alguna puerta pequea alrededor de la parte posterior. Era un hecho de historia. 'Pero no lo sera por una hora o dos,' dijo en voz alta. 'No somos lo bastante importantes. Todo ha estado tranquilo aqu abajo. Es cuando empiezan a preguntarse por qu es que el estercolero golpear el molino de viento.' 'Bastante gente est consiguiendo atravesar, sarge. Algunos de los hombres dijeron que oyeron gritar en la distancia. Las personas slo estn amontonndose dentro. Hay robos y cada cosa que pasa all afuera...' 'Recluta?' 'S, sarge?' 'Recuerdas cuando quisiste golpear con una masa a ese bastardo torturador y te detuve?' 'S, sarge?' 'se es el por qu, muchacho. Una vez que nosotros nos derrumbamos, todo se derrumba.' 'S, sarge, pero usted golpea a la gente en la cabeza.' 'Punto interesante, recluta. Lgico y bien hecho, tambin, en un tono claro de voz lindando con el jodido descaro. Pero existe una gran diferencia.' 'Y cul es esa, sarge?' 'Lo descubrirs, ' dijo Vimes. Y privadamente pens: la respuesta es, que Lo Hago Yo. Admito que no es una buena respuesta, porque personas como Carcer la usan demasiado, pero eso es a lo que se reduce. Por supuesto, es tambin para pararme de acuchillarles y, siendo franco, de que me acuchillen. Eso es bastante importante, tambin. Su paseo los trajo a un gran fuego en el centro de la calle. Un caldero estaba burbujeando all, y personas estaban formando fila, sosteniendo tazones. 'Huele bien,' dijo, a la figura que bata suavemente el contenido del caldero con un cucharn. 'Oh, es usted, eh, Sr. Dibbler...' 'Esto se llama Guisado de la Victoria, sargento, ' dijo Dibbler. 'Dos peniques por tazn o cortar mi garganta, eh?' 'Bastante cerca,' dijo Vimes, y mir al extrao (y, lo que era peor, ocasionalmente persistentemente familiar) grumos hirviendo en la espuma. 'Qu contiene?' 'Es guisado,' explic Dibbler. 'Lo bastante fuerte para poner pelos en su pecho.'

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'S, puedo ver que algunos de esos trozos de carne ya tienen esas cerdas sobre ellas, ' dijo Vimes. 'Correcto! As de bueno es!' 'Se ve... muy delicado,' dijo Sam dbilmente. 'Usted tendr que perdonar al recluta, Sr. Dibbler,' dijo Vimes. El pobre muchacho fue educado para no comer un guisado que le guia.' Se sent con su tazn y su espalda contra la pared y busc la barricada. La gente haba estado ocupada. En realidad, no haba mucho ms para hacer. La de aqu, de lado a lado de Calle Hroes, era de catorce pies de alto y an tena un tosco pasillo. Pareca sistemtico. Se reclin y cerr sus ojos. Hubo un vacilante y ruidoso sonido de sorber a su lado cuando el joven Sam prob el guisado, y luego: 'Esto va a decaer en una batalla, sarge?' 'S,' dijo Vimes, sin abrir sus ojos. 'Como, una batalla real?' 'Sp.' 'Pero no debe haber algn dilogo primero?' 'Nop, ' dijo Vimes, tratando de hacerse sentir cmodo. 'Quiz haya algn dilogo despus.' 'Ver qu sali mal!' 'S, muchacho, pero es un mtodo probado y ensayado.' No hubo ningn comentario adicional. Lentamente, con los sonidos de la calle en sus odos, Vimes se desliz en el sueo. El Mayor Mountjoy-Standfast saba lo que sucedera si enviaba un mensaje a palacio. 'Ahora qu hago, seor?' no era algo su seora quisiera or. No era el tipo de pregunta que un mayor deba preguntar, considerando que las ordenes originales haban sido muy claras. Las barricadas deban ser derribadas, los rebeldes deban ser repelidos. Asir la ortiga firmemente* y cosas por el estilo. l hubo, cuando nio, asido ortigas firmemente, y hubo tenido a veces una mano del tamao de un cerdito.
* Significa algo as como realizar algo con efectividad aunque con obvio desagrado.(NT)

Haba desertores detrs de la barricada. Desertores! Cmo pas eso? Era una barricada enorme, estaba lindada con hombres armados, haba desertores encima, y l tena sus rdenes. Todo estaba claro. Si tan slo ellos se hubieran, bien, rebelado. Haba enviado al Soldado de Caballera Gabitass all abajo de nuevo, y por su informe pareca muy pacfico. La normal vida de ciudad pareca estar pasando detrs de la barricada, lo que era ms de que podas decir por el caos fuera de ella. Si hubiera disparado sobre Gabitass, o arrojado cosas, eso lo hubiera hecho mucho ms fcil. En lugar de ello estaban actuando... bien... decentemente. Esa no era la manera en que los enemigos del estado deban comportarse! Un enemigo del estado estaba delante del mayor ahora. Gabitass no haba regresado con las manos vacas. 'Lo atrap movindose furtivamente despus de mi,' dijo. Al prisionero le dijo,

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'Nosotros no hemos estado detrs de la barricada, mi muchacho!' 'Eso puede hablar?' dijo el mayor, mirando a la cosa. 'No hay necesidad de ser as, ' dijo Nobby Nobbs. 'Es un erizo callejero, seor, ' dijo el soldado de caballera. El mayor mir fijamente todo cuanto poda ver del preso, que era un casco de tamao exagerado y una nariz. 'Puedes conseguirle algo donde sentarse, capitn?' dijo, y esper mientras era encontrado un taburete. Eso no, considerndolo bien, mejor las cosas. Slo dio origen a preguntas. 'Tiene una insignia de la Guardia, soldado de caballera. Es algn tipo de mascota?' 'La esculp yo mismo de jabn,' dijo Nobby. 'De modo que puedo ser un poli.' 'Por qu?' dijo el mayor. Haba algo sobre la aparicin que, pese a la urgencia, llamaba a cierto horrorizado aunque fascinante estudio. 'Pero estoy pensando que voy a ser un soldado si crezco, ' Nobby continu, dando al mayor una sonrisa. 'Es una mucho mejor eleccin, por la manera en que van las cosas.' 'Me temo que no tienes la talla suficiente, ' dijo el mayor rpidamente. 'No vea por qu no, el enemigo alcanza todo el camino al suelo,' dijo Nobby. 'De cualquier modo, las personas terminan tumbadas cuando les quitas sus botas. El viejo Sconner, dice que el dinero est en los dientes y pendientes pero yo digo que cada hombre est obligado a tener un par de botas, correcto? Mientras que hay bastantes dientes malos por all estos das y los constructores de dentaduras postizas siempre exigen un juego decente-' Ests tratando de decirme que quieres alistarte en el ejrcito slo para saquear los campos de batalla?' dijo el mayor, completamente conmocionado. 'Un pequeo... muchacho como t?' 'Una vez que cuando el viejo Sconner estuvo sobrio durante dos das consecutivos l me hizo un pequeo juego de soldados, ' dijo Nobby. 'Y ellos tenan estas botitas que podas-' 'Silencio,' dijo el mayor. 'sacar, y muy pequeitos dientecitos de madera que podas-' 'Cllate ya!' dijo el mayor. 'No tiene inters en el honor? La gloria? El amor de la ciudad?' 'Nus. Puede conseguir mucho por ellos?' dijo Nobby. 'Son inapreciables!' 'Oh, bien, en ese caso continuar con las botas, si todo le da igual, ' dijo Nobby. 'Los puede vender a diez peniques el par si conoce las tiendas correctas-' 'Mire al soldado de caballera Gabitass all!' dijo el mayor, ahora bastante enojado. 'Veinte aos de servicio, una fina figura de un soldado! l no desea agacharse a robar las botas de un enemigo cado, podra, soldado de caballera?' 'No, seor! Es un juego de tontos, seor!' dijo el soldado de caballera Gabitass.*
* Y esto era verdad. No hacer caso de las botas, habra sido el consejo del soldado de caballera Gabitass, de haber estado inclinado a compartirlo. Necesitas sobornar a alguien en las carretas de equipaje para

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acumular las existencias y cuando todo est dicho y hecho slo hars unos cuantos dlares. Qudate con la joyera. Es porttil. El soldado de caballera Gabitass haba visto demasiados campos de batalla de cerca para usar la palabra "gloria" sin un mueca de desagrado.

'Eh... s. Correcto!' dijo el mayor. 'Podras aprender mucho de hombres como el soldado de caballera Gabitass, joven. Por cmo suena, tu tiempo con los rebeldes ha llenado tu cabeza con ideas muy malas en realidad.' 'Yo no soy un rebelde!' grit Nobby. 'Usted no va a llamarme un rebelde, yo no soy un rebelde, yo soy un muchacho de Ankh-Morpork, lo soy, y orgulloso de ello! Jah, usted est equivocado, yo nunca he sido un rebelde y usted es cruel al decir eso! Yo soy un muchacho honrado, lo soy!' Grandes lgrimas empezaron a bajar por sus mejillas, lavando la mugre para revelar el estrato inferior de mugre por debajo. El mayor no tena experiencia de este tipo de cosas. Cada orificio viable en la cara del muchachito pareca estar chorreando. Busc ayuda de Gabitass. 'Usted es un hombre casado, no es as, soldado de caballera? Qu se supone que debemos hacer ahora?' 'Yo le dara una bofetada a lo largo de la oreja, seor,' dijo el soldado de caballera Gabitass. 'Eso es muy insensible, soldado de caballera! Mire aqu, yo tena un pauelo conmigo en alguna parte...' 'Jah, yo tengo mi propio limpiador, muchas gracias, no tengo que ser condescendido,' llorique Nobby, y lo sac de su bolsillo. En realidad, sac varias docenas, incluyendo uno con las iniciales C. M.-S. encima. Estaban enredados en conjunto como las banderas de todas las naciones de un ilusionista, y arrastraban con ellos varios monederos y media docena de cucharas. Nobby enjug su cara con el primero, y empuj la coleccin entera de vuelta a su bolsillo. En este punto comprendi que todos los hombres estaban mirndole. 'Qu? Qu?' dijo insolentemente. 'Dinos acerca de este hombre Keel,' dijo el mayor. 'Yo no s narices*,' dijo Nobby de forma automtica.
* Nobby dice nuffin que es una jerga para nothing. (NT)

'Aja, esto significa que sabes algo, ' dijo el mayor, que era en realidad el tipo de persona al que le gustaba este tipo de triunfo pequeo. Nobby pareca impvido. El capitn se inclin para cuchichear a su oficial superior. 'Eh, slo bajo las reglas de las matemticas, seor,' dijo. 'Bajo las reglas de la gramtica comn, l est siendo meramente enft-' 'Dinos acerca de Keel!' grit el mayor. 'Decirle qu, mayor, por qu no dejar ese tipo de cosas a los expertos?' dijo una voz. El mayor levant la mirada. Carcer y sus hombres haban entrado en la tienda. El sargento estaba sonriendo de nuevo. 'Se consigui un pequeo prisionero, no es as?' dijo, avanzando para examinar a

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Nobby. 'Considero que usted tiene una cabecilla aqu, sh. Le ha dicho algo a usted? Pienso que no. Usted necesita entrenamiento especial para sacar lo mejor de muchachos as, jaja.' l desliz su mano dentro de su bolsillo. Cuando la sac, los nudillos estaba enguantados con latn. 'Entonces ahora, muchacho, ' dijo, mientras los soldados miraban con horror, 'sabes quin soy? Estoy en los Particulares, yo. Y puedo ver dos de ti. Uno de ellos es un muchacho vivaz que va a ayudar las autoridades apropiadas con su asunto y el otro es un pequeo cabrn respondn que va a tratar de ser listo. Unos de estos muchachos tiene un futuro, y todos sus dientes. Ahora la cosa divertida sobre m, es un pequeo hbito mo, es que nunca hago una pregunta dos veces. As que... no eres un criminal, no es as?' Nobby, sus ojos enormes y fijos en las manoplas, sacudi su cabeza. 'Usted slo hace lo que debe para sobrevivir, correcto?' Nobby inclin la cabeza. 'En realidad t eras probablemente un muchacho decente antes de caer con los rebeldes, espero. Cantar himnos y eso.' Nobby inclin la cabeza. 'Este hombre que se hace llamar Sargento Keel es el cabecilla de los rebeldes, s?' Hubo un momento de vacilacin, y entonces Nobby levant una mano. 'Um... todos hacen lo que l les dice, es eso la misma cosa?' dijo. 'Sp. Es l carismtico?' Nobby segua mirando las manoplas. 'Um, um, um, no s. Yo no le he odo toser mucho.' 'Y sobre qu hablan ms all de la barricada, mi muchachito?' 'Um... bien, Justicia y Verdad y Libertad y cosas, ' dijo Nobby. 'Aha. Charla rebelde!' dijo Carcer, enderezndose. 'Lo es?' dijo el mayor. 'Tmelo de m, mayor,' dijo Carcer. 'Cuando encuentra un grupo de personas usando palabras como esa, llevan mala intencin.' l bajo la mirada hacia Nobby. 'Ahora, me pregunto qu tengo en mi bolsillo para un muchacho bueno, eh? Oh, s... la oreja de alguien. Todava caliente. Vete de aqu, nio!' 'Dioses, gracias, seor!' 'Ahora corra muy lejos o te destripar.' Nobby huy. Carcer mir al mapa extendido sobre el escritorio. 'Oh, est planeando una pequea salida. Eso es agradable. No queremos trastornar a los rebeldes, no es as? Por qu ustedes no estn jodido sea atacando, mayor?' 'Bien, ellos no son-' 'Est perdiendo sus tropas por ellos! Tienen un cuarto de la ciudad! Y usted va a dar un rodeo furtivamente por detrs. A travs del puente, veo, y arriba a Calle Olmo. Tranquilo, como. Como si estuviera asustado, la mano de Carcer se estrell contra la mesa, haciendo saltar al mayor. 'Yo no me asusto de hombre alguno!' minti.

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'Usted es la ciudad en este momento!' dijo Carcer, una pequea manchita de espuma blanca apareca en la comisura de su boca. 'Ellos se escabullen. Usted no. Usted va directo hasta ellos y les maldice hasta el infierno, eso es lo que hace. Estn robndole las calles! Usted les toma por detrs! Ellos se han puesto ms all de la Ley! Usted llevan la ley hasta ellos!' l retrocedi, y la rabia manaca se calm tan rpidamente como haba llegado. 'se es mi consejo,' dijo. 'Por supuesto, conoce su propio asunto mejor. Yo y lo que queda de mis pobres muchachos, vamos a salir y luchar. Estoy seguro sus seoras apreciarn lo que usted considere que pueda hacer.' l sali a zancadas, los Particulares formaron filas detrs de l. 'Eh... ests bien, Clive?' dijo el capitn. Slo los blancos de los ojos del mayor se mostraban. 'Que hombre tan horrible, ' dijo el mayor tranquilamente. 'Eh... s, por supuesto. Por otra parte-' 'S, s, s. Lo s. No tenemos alternativa. Tenemos rdenes. Esa... comadreja tiene razn. Si la maldita cosa est all por la maana, yo no tendr ningn de carrera y tampoco t. Exhibicin de fortaleza, el intrpido frente, no tomar prisioneros... esas son nuestras ordenes. Ordenes estpidas, estpidas.' Suspir. 'Supongo que podramos desobedecer...' dijo el capitn. 'Ests demente? Y luego que deberamos hacer? No seas un tonto, Tom. Rene a los hombres, enganchen las yuntas de bueyes, hagamos un poco de espectculo en atencin de esto. Slo acabemos de una vez con esto!' Vimes despert siendo sacudido. Levant la mirada a su propia cara, ms joven, menos rayada, ms aterrorizada. 'Qu?' 'Estn trayendo armas de sitio, sarge! Estn viniendo calle abajo, sarge!' 'Qu? Eso es estpido! La barricada es la ms alta aqu! Un par de hombres podra defenderla!' Vimes se incorpor de un salto. Debe ser una finta. Una finta estpida, tambin. Justo aqu Waddy y sus camaradas haban encajado dos grandes carretas a travs el camino, y las convirtieron en el ncleo de una slida pared de madera y ripio. Pero haba una entrada estrecha, baja para que las personas cruzaran, que les dejaba dentro de la Repblica con su cabeza justo a la altura correcta para un golpecito corts si resultaban ser un soldado. Las personas estaban cruzando por montones ahora como ratas. Vimes escal la barricada y mir por encima. Al lejano final de la calle una gran pared de metal estaba avanzando, rodeada por antorchas llameantes. Eso era todo lo que se poda ver, en una ciudad sin luces. Pero l saba lo que era. Se llamaba Gran Mary y estaba montada sobre una carreta pesada. Vimes la haba visto antes. All estaran un par de bueyes detrs de la carreta, empujndola. Las paredes no eran de metal slido, sino meramente una piel para impedir que los defensores arrojen fuego a los tablones de madera debajo. Y la cosa entera era simplemente para defender a los hombres que, detrs de ese refugio cubierto, tenan grandes, grandes ganchos al extremo de las largas cadenas...

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Ellos los fijaran en la barricada, y los bueyes seran volteado de vuelta sobre sus huellas, y quiz otras cuatro bestias seran aadidas y entonces no haba nada que no pudieras arrancar de la estructura de madera. Entre la carreta y la barricada, luchando por escapar del choque, estaba una masa de personas asustadas. 'Tiene alguna orden, sarge?' dijo Fred Coln, subiendo al lado de Vimes. Mir a la calle. 'Oh querido, ' dijo. 'Sh, aqu es cuando necesitas un par de trolls en la fuerza,' dijo Vimes. 'Considero que Detr-' 'Trolls? Jah, no deseara trabajar con ningn troll, ' dijo Coln. 'Demasiado duros para recibir rdenes.' Lo descubrirs un da, pens Vimes, y dijo en voz alta: 'De acuerdo. Todo aquel que no pueda o no deba tener un arma, retroceda lo ms que pueda, correcto? Enven un mensaje a Dickins, dganle que necesitaremos todo de lo que pueda prescindir, peromaldita sea!' Qu haba sucedido antes? Hubo existido bastante actividad contra las barricadas, pero haba sido una finta mientras que la caballera se mova a hurtadillas por fuera. No recordaba esto. Mir al carro aproximndose.' En la cima de la bamboleante pared, en el otro lado, haba generalmente un reborde estrecho para que los arqueros se pararan y dispararan abajo a todo el que tratara de interferir con los hombres de demolicin. En la luz traicionera de las antorchas, Vimes pens que vio las caractersticas de Carcer. An a esta distancia, haba algo horriblemente reconocible en esa expresin. Swing estaba muerto. Y cuando todos estn corriendo de un lado a otro en la confusin un hombre que es firme de propsito puede abrirse camino por pura audacia. Despus de todo, Vimes pens, yo lo hice. Se encaram bajo la barricada y mir a los hombres. 'Quiero un voluntario no, t no, Sam. Wiglet, usted lo har. Su pap es carpintero, correcto? Bien, existe una carpintera a la vuelta de la esquina. Corra y consgame un par de mazos y algunas cuas de madera, o clavos largos... algo puntiagudo. Vaya, vaya, vaya!' Wiglet asinti y sali corriendo. 'Y... djenme ver, s, necesito unos dos peniques de jengibre fresco. Nancyball, corra a la vuelta hasta el boticario, puede?' 'Para qu de bueno es eso, sarge?' dijo Sam. 'Sazonar cosas con jengibre las levanta.' Vimes se quit su casco y armadura, e inclin la cabeza hacia la brecha por la que las personas estaban corriendo. 'Fred, estaremos saldremos por all. Cree que pueda abrirnos un paso?' 'Le dar un empuje, sarge' Fred cuadr sus hombros. 'Vamos a parar esa cosa. No la pueden mover rpidamente y con todo este ruido y confusin nadie notar una cosa- eso fue rpido, Billy.

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'Yo slo lo agarr todo, sarge,' jade Wiglet, corriendo hacia arriba con un saco pequeo. 'S lo que quiere hacer, sarge, yo lo hice a veces slo como travesura cuando era un nio-' 'Yo tambin, ' dijo Vimes. 'Y aqu est mi jengibre. Ah, hermoso. Hace lagrimear mis ojos. De acuerdo, Billy? Listo, Fred.' Necesit toda la magnitud de Coln, con Vimes empujando detrs de l, para abrir un paso a travs de la multitud desesperada por entrar al mundo ms all de la barricada. En la oscuridad Vimes forz su camino entre los cuerpos, hasta el lado de la maquinaria de asedio. Se pareca a un lento carnero enorme que se abra camino en la calle, pero avanzaba dando tumbos hacia adelante ms lentamente que a paso de caminata debido a la presin de las personas. Vimes imagin que Carcer probablemente disfrutaba este paseo. l se zambull debajo la carreta, invisible en la multitud, y agarr un mazo y una cua de la bolsa de Wiglet. 'Usted hace la rueda trasera izquierda y luego huye rpidamente, Billy,' dijo. 'Pero sarge-' 'Esa era una orden. Salga, regrese, saquen las personas de la calle tan rpidamente como sea posible. Hgalo!' Vimes se arrastr hasta una de las ruedas frontales y sujet la cua dispuesta entre la rueda y el eje. La carreta par por un momento, y l empuj la cua en la brecha y la aporre con el martillo. Tuvo tiempo para otro golpe antes de que la carreta diera un crujido que sugera que los bueyes estaban empujando de nuevo. Entonces l se arrastr hacia atrs rpidamente y tom el saco de Billy antes que el hombrecito, con una mirada reacia, se escurriera en el bosque de piernas. Vimes consigui calzar una tercera antes que unas voces altas de alguna parte de atrs le indicaran que la falta de avance se haba notado. Las ruedas se mecieron, y se mantuvieron an sujetas por las cuas. Las ruedas tendran que desprenderse antes que ellos pudieran partir. An as, los bueyes eran bestias poderosas. Suficientes de ellos no tendran problema alguno arrastrar la carreta as como la barricada. Pero la cosa linda, la cosa linda, era que la gente pensaba de una barricada como algo en lo que las personas procuran entrar, no salir... Vimes se desliz en la noche ruidosa, desconcertante. Haba soldados, y guardias, y refugiados, todo maldiciendo por diversos motivos. En las sombras fluctuantes, Vimes era slo otra forma. Se abri camino confiadamente alrededor de los bueyes afanosos y su conductor, que les estaba aguijoneando con un palo. l se anim por el hecho de que el hombre pareca el tipo de hombre que obtena seis sobre diez al responder la pregunta: 'Cul es su nombre?' Vimes an no se detuvo. La cuestin importante era no dejar a la otra persona tener una oportunidad para decir "Pero-", sin hablar de "Quin infiernos piensas que eres?' l apart al hombre y mir con ira a las bestias transpirando. 'Ah, correcto, puedo ver su problema justo aqu, ' dijo, en la voz de alguien que sabe todo lo que hay que saber sobre bueyes. 'Tienen las glutinosas. Pero podemos arreglar eso. Levante la cola de aquel. Ms

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rpido, hombre!' El atizador de buey respondi a la voz de autoridad. Vimes acarici un terrn de jengibre. Aqu va, pens. Al menos es un lugar caliente en una noche fra... 'Listo. Ahora el otro... correcto. Listo. Ahora, yo slo ir por all y, eh... slo ir por all...' dijo Vimes, retrocediendo de prisa a las sombras. l se abri paso con los hombros en el gento y buce por el agujero pequeito. 'Todo bien, sarge, yo espi mientras usted vena por entre las sillas de comedor de la Sra. Rutherford, ' dijo Fred Coln, ayudndole a incorporarse. 'Bien, lo detuvo, sarge, y no hay equivocacin. Usted realmente... urrrhg...' 'S, no me estreche las manos hasta que me haya lavado, ' dijo Vimes, dirigindose hacia la bomba. Mantuvo una oreja parada por cualesquiera ruidos extraos en el otro lado de la barricada. No hubo ninguno durante varios segundos. Y entonces lo oy... No haba sucedido mucho por algn rato despus de su visita a los bueyes excepto que, muy lentamente, sus ojos haban comenzado a cruzarse y luego, tambin bastante lentamente, se volvieron rojos. Toma mucho tiempo para que algo suceda en el interior de la cabeza de un buey, pero, cuando lo hace, sucede extensamente. El mugido empez de bajo y aument lentamente. Era un sonido visceral que haba rodado a travs de la tundra antigua y dicho a los primeros hombres que aqu vena la cena o la muerte, y de cualquier manera estaba enojado. Era el sonido de una bestia grande que todava era demasiado pequea para refrenar todas las emociones que estaban brotando en su interior. Y era un do. Vimes, subi arriba de la barricada, vio la gente corriendo. Entonces toda Gran Mary tembl. Ese no parecera demasiado impresionante a menos que supieras que un par de toneladas de madera haba justo saltado de costado. Entonces hubo el sonido de astillado, dos de las ruedas trabadas de Gran Mary colapsaron, y ella se derrumb de lado en una masa de llamas, astillas, humo y polvo. Vimes cont en voz baja, y haba alcanzado slo hasta dos cuando una rueda de carreta sali rodando del humo y se alej camino abajo. Esto siempre sucede. No haba terminado, sin embargo. Los bueyes, se enredados en los restos de ejes y arneses, y ahora una enfurecida criatura acoplada que liber slo seis piernas de las ocho sobre el terreno, se dirigi errticamente pero con velocidad sorprendente en la direccin opuesta. Los otros bueyes, que haban estado esperando para el gran tirn, los vieron acercarse. Ellos ya estaban espantados por el choque, y ahora percibieron el hedor de terror y furia e iniciaron una lenta estampida alejndose de ello y avanzaron, como resultado, hacia los arqueros que esperaban detrs de ellos quienes, a su vez, trataron de correr hacia la caballera. Los caballos no estaban inclinados a tener una buena conducta hacia hombres armados en todo caso y estaban tambin en un estado de cierta aprensin. Se desahogaron de esto dando patadas infernales a todo aquel que estuviera cerca. Era difcil para los guardias a lo largo de la barricada ver mucho de lo que sucedi despus de eso, pero los ruidos fueron muy interesantes por algn tiempo. La boca del Sargento Coln se cerr. 'Jodido infierno, sargento,' dijo, admirado. A la distancia, cristal destrozado.
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'Volvern, ' dijo Vimes. 'Sh, pero no todo de ellos,' dijo Wiglet. 'Bien hecho, sarge' Vimes volte, y vio a Sam mirndole en pasmado culto al hroe. 'Tuve buena suerte, muchacho, ' dijo. 'Pero ayuda recordar detalles pequeos y que no te importe ensuciarte las manos.' 'Pero podramos ganar ahora, sarge,' dijo Sam. 'No, no podemos. Pero podemos aplazar el perder hasta que no cause demasiado dao.' Vimes volte hacia los otros. 'Bien, muchachos, de vuelta a trabajar. Hemos tenido alguna diversin, pero el amanecer est muy lejos.' Las noticias haban circulado an antes que bajara de la barricada. Hubo un vitoreo de la multitud, y unos pavoneados generales por los hombres armados. Les demostramos, eh? No les gusta el sabor del fro acero, sos... eh... otras personas de Ankh-Morpork! Les mostraremos, eh? Y haba tomado unas cuantas cuas, algo de jengibre crudo y una gran cantidad de suerte. Eso no sucedera dos veces. Quiz no se necesitara. l record or sobre el asesinato. Era todo muy misterioso. Winder haba sido asesinado en una habitacin llena de gente, y nadie vio nada. La magia se haba sugerido, y acaloradamente negada por los magos. Ciertos historiadores dijeron que sucedi porque las tropas alrededor del palacio haban sido enviadas a atacar las barricadas, pero eso no responda la pregunta. Todo aquel que pudiera apualar a un hombre a muerte en una habitacin brillantemente iluminada llena de gente seguramente no encontrara en algunos guardias en la oscuridad ningn tipo de obstculo... Por supuesto, con Snapcase como nuevo Patricio, nadie se haba esforzado mucho en establecer los hechos en todo caso. La gente dijo cosas como "muy posiblemente nunca sabremos la verdad" lo que significa, en el lxico personal de Vimes, "Yo s, o pienso que s cul es la verdad, y espero como el infierno que no se haga pblico, porque las cosas estn todo apaciguado ahora.' Suponiendo que no perdamos? Keel no haba asesinado a la Gran Mary. Ella no haba sido usada en el otro presente. Los soldados no haban sido lo bastante estpidos para intentarlo. Ese tipo de cosa estaba bien para tratar con pequeos asuntos locales manejados por civiles, pero era un chiste si la ponas contra bravas defensas manejadas por profesionales. Ahora ella estaba muy estropeada, los atacantes deba inventar un nuevo plan rpidamente, y el tiempo estaba corriendo... Suponiendo que no perdamos? Todo lo que tenan que hacer era mantenerlos afuera. Las personas en la cima tenan memorias muy cortas. Winder est misteriosamente muerto, larga vida a Lord Snapcase! y repentinamente todos los rebeldes se convierten en gloriosos luchadores de libertad. Y hay siete sepulturas vacas en el cementerio... Sera capaz de volver, entonces? Suponiendo que Madam tenga razn y se le ofreca el puesto de comandante, no como un soborno, sino porque lo haba ganado? Eso cambiara la historia! Sac la cigarrera y mir intensamente a la inscripcin.

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Veamos, pens... si nunca conoc a Sybil, no pudimos casarnos y ella no me pudo comprar esto, y as no podra estar mirndola... Mir intensamente al grabado rizado, casi listo a desaparecer. No lo hizo. Por otra parte, ese monje viejo haba dicho que todo lo que sucede, permanece sucedido. Y ahora Vimes tuvo un cuadro mental de Sybil y Zanahoria y Detrito y todo el resto de ellos, congelados en un momento que nunca tendra un siguiente momento. Quera ir a casa. Lo quera tanto que temblaba ante el pensamiento. Pero si el precio de eso era vender hombres de bien a la noche, si el precio era llenar esas sepulturas, si el precio era no luchar con cada truco que saba... entonces era demasiado alto. No era una decisin que l estuviera tomando, lo saba. Estaba sucediendo lejos por debajo de las reas del cerebro que tomaban las decisiones. Era algo inherente. No haba universo, en ninguna parte, donde Sam Vimes se rendira sobre esto, porque si lo hiciera entonces no podra ser Sam Vimes nunca ms. La escritura permaneci sobre la plata pero estaba borrosa ahora debido a las lgrimas que brotaban. Eran lgrimas de ira, principalmente hacia s mismo. No haba nada que pudiera hacer. No haba comprado un boleto y l no haba querido venir, pero ahora estaba en el paseo y no poda desmontar hasta el fin. Qu ms haba dicho el monje viejo? La historia encuentra una manera? Bien, iba a tener que aparecer con algo bueno, porque deba hacer frente a Sam Vimes ahora. Avist hacia arriba, y vio al joven Sam mirndole. 'Est bien, sarge?' 'Bien, bien.' 'Usted slo ha estado sentando all durante veinte minutos mirando a sus cigarros.' Vimes tosi, y guard el estuche, y se recuper. 'La mitad del placer est en la anticipacin, ' dijo. La noche transcurra. Las noticias llegaron, de las barricadas a puentes y puertas. Hubo saqueos, ms para probar la fuerza de voluntad de los defensores que para hacer una abolladura seria en las defensas. Y hubieron an ms desertores. Una razn para la proporcin de desercin era que esas personas de una mentalidad prctica estuvieron calculando la economa sutil. La Repblica de Camino Mina de Melaza careca de todos los edificios grandes, importantes en la ciudad, los que rebeldes tradicionales supuestamente deban tomar. No tenan oficinas gubernamentales, ningn banco y muy pocos templos. Estaba casi completamente privada de arquitectura cvica importante. Todo lo que tena eran las cosas sin importancia. Tena el matadero distrital entero, y el mercado de mantequilla, y el mercado de queso. Tena las fbricas de tabaco y las fabricantes de velas y la mayora de los almacenes de fruta y vegetales y los depsitos de grano y harina. Esto significa que mientras los Republicanos estaban privados de cosas importantes como gobierno, servicios de banca y salvacin, eran autosuficientes en trminos de cosas montonas, diarias como alimento y bebida. Las personas estaban satisfechas de esperar mucho tiempo por salvacin, pero preferan que la cena llegara en menos de una hora. 'Un presente de los muchachos de abajo en el Matadero, sarge, ' dijo Dickins, llegando

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con un vagn. Dijeron que de otra manera se echara a perder. Est bien que lo distribuya a las cocinas del campo?' 'Qu ha conseguido?' dijo Vimes. 'Bistecs, principalmente,' dijo el sargento viejo, sonriendo. 'Pero liber un saco de cebollas en nombre de la revolucin!' Vio la expresin de Vimes cambiar. 'No, sarge, el hombre me los dio, vea. Necesitan la comida, dijo.' 'Qu les dije? Cada comida ser un banquete en la Repblica de la Gente!' dijo Reg Shoe, subiendo a zancadas. l todava dependa de su portapapeles; las personas como Reg tienden a ello. 'Si usted slo pudiera llevarlo hasta el almacn oficial, sargento?' 'Qu almacn?' Reg suspir. 'Todo el alimento debe ir al almacn comn y ser distribuido por mis oficiales conforme a-' 'Sr. Shoe,' dijo Dickins, 'hay una carreta con quinientos pollos viniendo detrs de m, y hay otra llena de huevos. No hay lugar alguno para enviarlos, ve? Los carniceros han abarrotado los frigorficos y ahumaderos y el nico lugar donde podemos almacenar esta comida est en nuestras tripas. Yo no estoy particularmente preocupado por oficiales.' 'En nombre de la Repblica le ordeno-' Reg empez, y Vimes puso su mano sobre su hombro. 'Vaya, sargento,' l dijo, asintiendo a Dickins. 'Una palabra al odo, Reg?' 'Esta es una cpula militar?' dijo Reg inseguro, sosteniendo su portapapeles. 'No, es slo que estamos bajo sitio aqu, Reg. Este no es el momento. Deje al sargento Dickins arreglarlo. Es un hombre justo, slo que no le gustan los portapapeles.' 'Pero si alguien se queda sin parte?' dijo Reg. 'Hay bastante para que todos coman hasta enfermarse, Reg.' Reg Shoe pareca inseguro y desilusionado, como si esta perspectiva fuera menos agradable que la escasez cuidadosamente racionada. 'Pero le voy a decir una cosa,' dijo Vimes. 'Si esto contina, la ciudad controlar las entregas que ingresan por las otras puertas. Tendremos hambre entonces. All es cuando necesitaremos sus destrezas organizativas.' 'Quiere decir que estaremos en una situacin de hambruna?' dijo Reg, con la luz de la esperanza en sus ojos. 'Si no lo estamos, Reg, estoy seguro que usted podra organizar una,' dijo Vimes, y comprendi que haba ido justo un poco muy lejos. Reg era estpido slo en ciertas reas, y ahora l miraba como si fuera a llorar. 'Slo pienso que es importante ser justos-' el hombre empez. 'S, Reg. Lo comprendo. Pero existe un tiempo y un lugar, sabe? Quiz la mejor manera para construir un brillante nuevo mundo es pelar algunas papas* en ste? Ahora, vaya. Y t, Recluta Vimes, ve y aydale.'
* Cometiendo errores, metiendo la pata, cagndola. (NT)

Vimes escal de vuelta arriba de la barricada. La ciudad ms all estaba oscura de nuevo, con slo la grieta ocasional de la luz de una ventana con persianas. En comparacin las calles de La repblica estaban encendidas.

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En unas cuantas horas las tiendas all afuera estaran esperando las entregas, y stas no llegaran. El gobierno no podra evitar intervenir en esto. Una ciudad como AnkhMorpork estaba a slo dos comidas del caos en el mejor de los tiempos. Todos los das, quiz unas cien vacas moran para Ankh-Morpork. As como lo hacan un grupo de carneros y un hato de cerdos y slo los dioses saben cuntos patos, pollos y gansos. Harina? Haba odo que eran ochenta toneladas, y como la misma cantidad de patatas y quiz veinte toneladas de arenque. Particularmente l no quera saber este tipo de cosas, pero una vez que empiezas a tener que ordenar el perpetuo trafico de problemas stos eran hechos que tenas a mano. Todos los das, cuarenta mil huevos eran puestos para la ciudad. Todos los das, cientos, miles de carretas y barcos y barcazas convergan en la ciudad con pescado y miel y ostras y aceitunas y anguilas y langostas. Y luego consideren los caballos arrastrando este material, y los molinos de viento... y la lana llegando, tambin, todos los das, la tela, el tabaco, las especias, el mineral, la madera de construccin, el queso, el carbn, la grasa, el sebo, el heno CADA MALDITO DA... Y eso era ahora. Atrs en casa, la ciudad era como dos veces ms grande... Contra la pantalla oscura de la noche, Vimes tuvo una visin de Ankh-Morpork. No era una ciudad, era un proceso, un peso sobre el mundo que distorsionaba la tierra por cientos de millas a la redonda. Personas que nunca la habran visto en su vida entera sin embargo pasaban su vida trabajando para ello. Miles y miles acres verdes eran parte de ello, bosques eran parte de ello. Los atraa y consuma... ... y devolva el estircol de sus pocilgas y el holln de sus chimeneas, y acero, y cacerolas, y todas las herramientas mediante las cuales se haca su alimento. Y tambin ropas, y modas e ideas y vicios interesantes, canciones y conocimiento y algo que, si se miraba en la luz correcta, era llamada civilizacin. Eso es lo que la civilizacin significaba. Significaba la ciudad. Estaba alguien ms, all afuera, pensando acerca de esto? Mucho del material entraba por la Puerta Onion y la Puerta Shambling, ambas ahora Republicanas y slidamente aseguradas. All estara un piquete militar sobre ellas, seguramente. En este momento, haba carretas en el camino que haban encontrado esas puertas cerradas para ellas. Sin embargo sin importar cules sean las polticas, los huevos empollan y la leche se agria y los hatos de animales conducidos necesitan ser puestos en corrales y recibir agua y dnde iba eso a suceder? Podran los militares solucionarlo? Bien, lo haran? Mientras que las carretas suban retumbando, y luego eran encerradas por las carretas de atrs, y los cerdos escapaban y el las manadas de ganado deambulaban? Estaba alguien importante pensando acerca de esto? Repentinamente la mquina se estaba tambaleando, pero Winder y sus camaradas no pensaban en la mquina, pensaban en dinero. La carne y bebida venan de los sirvientes. Aparecan. Vetinari, Vimes comprendi, pensaba en este tipo de cosas todo el tiempo. El AnkhMorpork de vuelta en casa era dos veces ms grande y cuatro veces ms vulnerable. l no habra dejado que algo como esto sucediera. Las ruedas pequeas deben girar de modo que la mquina pueda girar, l deca. Pero ahora, a oscuras, todo giraba en torno a Vimes. Si el hombre se derrumba, todo se

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derrumba, pens. La mquina entera se derrumba. Y contina derrumbndose. Y derrumba a la gente. Detrs de l, oy a una escuadra de apoyo marchando bajo Calle Hroes. 'Cmo se elevan? Elevan las rodillas en lo alto! rodillas en lo alto! rodillas en lo alto! Elevan las rodillas en lo alto, rodillas en lo alto. Todos los angelitos-' Por un momento Vimes se pregunt, mirando afuera a travs de una brecha en el mobiliario, si no haba algo en la idea Fred sobre mover las barricadas sin parar, como un tipo de tamiz, calle por calle. Podas dejar pasar a las personas decentes, y empujar a los bastardos, los matones ricos, los carretilleros y comerciantes en los destinos de las personas, las sanguijuelas, los parsitos, los chupamedias y los cortesanos y zalameros demonios regordetes en ropas caras, todas esas personas que no saben o no se interesan por la mquina pero roban su grasa, empujarles en un radio de accin ms y ms pequeo y entonces dejarles all dentro. Quiz podras arrojarles algo de alimento cada par de das, o quiz podras dejarles hacer lo que siempre haban hecho, que era vivir de otras personas... No haba mucho ruido de las calles oscuras. Vimes se pregunt qu estaba pasando. Se pregunt si alguien afuera se haba preocupado del asunto. El Mayor Mountjoy-Standfast mir vacamente al mapa maldito, maldito. 'Cuntos, entonces?' dijo. 'Treinta y dos hombres heridos, seor. Y otras veinte probables deserciones,' dijo el Capitn Wrangle. 'Y Gran Mary es lea, por supuesto.' 'Oh dioses...' Quiere or el resto, seor?' 'Hay ms?' 'Estoy asustado lo hay, seor. Antes que los restos de Gran Mary dejaran Calle Hroes, seor, ella destroz veinte ventanas de tiendas y varias carretas, haciendo un dao estimado en-' 'Eventualidades de guerra, capitn. No podemos ayudar con eso!' 'No, seor.' El capitn tosi. Desea saber lo que sucedi despus, seor?' 'Despus? Hubo un despus?' dijo el mayor, entrando en pnico. 'Um... s, seor. Muchos despus, en realidad, seor. Um. Las tres puertas por donde la mayora del producto agrcola ingresa a la ciudad estn cercadas con piquetes, seor, por sus ordenes, de modo que los carreteros y ganaderos estn tratando de traer sus productos por Calle Corta, seor. Afortunadamente no hay demasiados animales a esta hora de la noche, seor, pero haba seis vagones de molineros, un vagn de, eh, frutas secas y especias, cuatro vagones de lecheros y tres carretas de hueveros. Todo siniestrado, seor. Esos bueyes realmente estaban muy llenos de energa, seor.' 'Hueveros? Qu infiernos son hueveros?' dijo el mayor, confundido. 'Vendedores de huevo, seor. Ellos viajan alrededor de las granjas, toman los huevos-' 'S, correcto! y qu se supone que debemos hacer?' 'Podramos hacer un pastel enorme, seor.'
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'Tom!' 'Lo siento, seor. Pero la ciudad no hace alto, vea. No es como un campo de batalla. El mejor lugar para lucha urbana es justo afuera en el campo, seor, donde no hay nada otra cosa en el camino.' 'Es una jodida gran barricada, Tom. Demasiado bien defendida. No podemos ni pegar fuego a la maldita cosa, se llevara a la ciudad con ella!' 'S, seor. Y el punto es, seor, que no estn haciendo en realidad nada, seor. Excepto estar all.' 'Qu quieres decir?' 'Ellos incluso estn poniendo viejas abuelitas arriba sobre las barricadas, gritndoles a los muchachos. El pobre sargento Franklin, seor, su abuelita le vio y le dijo que si no daba la vuelta ella les dira a todos lo que l hizo cuando tena once, seor.' 'Los hombres estan armados, no es as?' dijo el mayor, enjugando su frente. 'Oh, s. Pero hemos sido amables de aconsejarles no disparar a damas viejas desarmadas, seor. No queremos otro Hermanas Dolly, no es as, seor?' El mayor mir el mapa. Haba una solucin, lo senta. 'Bien, qu fue lo que hizo el Sargento Franklin cuando tena-' dijo distradamente. 'Ella no lo dijo, seor.' 'Un repentino sentimiento de alivio se pos sobre el mayor. 'Capitn, sabes lo que es esto ahora?' 'Estoy seguro que me lo dir, seor.' 'Lo har, Tom, lo har. Esto es poltica, Tom. Somos soldados. La poltica va ms arriba.' 'Tiene razn, seor. Bien hecho, el seor!' 'Descubre un teniente que haya sido algo flojo recientemente y envalo a decrselo a sus seoras,' dijo el mayor. 'No es eso algo cruel, seor?' 'Por supuesto que lo es. Esta es poltica ahora.' A Lord Albert Selachii no le gustaban mucho las fiestas. Haba demasiada poltica. Y particularmente no le gustaba sta porque significaba estar en la misma habitacin que Lord Winder, un hombre que, en el fondo, l crea que es de Un Tipo Malo. En su vocabulario personal, no exista mayor condenacin. Lo que lo haca peor era que, mientras buscaba evitarle, tambin tena que tratar al mismo tiempo de evitar a Lord Venturi. Sus familias se detestaban cordialmente una a otra. Lord Albert no estaba seguro, ahora, qu evento en la historia haba causado la desavenencia, pero debe haber sido importante, obviamente, de otra manera podra ser necio continuar as. Los Selachii y los Venturi haban sido clanes montaeses, haban estado sin disputar y sin luchar; desde que eran dos de las familias regentes de la ciudad eran horripilantemente, viciosamente, framente corteses mutuamente siempre que el destino social los forzaba a estar juntos. Y en este momento su cuidadosa rbita por las reas menos peligrosamente polticas de la maldita fiesta le haba trado cara a cara con Lord Charles Venturi. Era bastante malo tener que hacer una campaa con el tipo, pens, sin ser forzando a hablar con l sobre algn vino ms bien inferior, pero por el momento las mareas de la fiesta no ofrecan va

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de escape sin ser descorts. Y, curiosamente, la etiqueta de la clase alta en Ankh-Morpork tena eso, que mientras podas desairar a tus amigos en cualquier momento que quisieras, era la cumbre de los malos modales ser descorts con tu peor enemigo. 'Venturi,' dijo, levantando su copa cuidadosamente calculada una fraccin de pulgada. 'Selachii,' dijo Lord Venturi, haciendo la misma cosa. 'Esta es una fiesta,' dijo Albert. 'De veras. Veo que se mantiene en vertical.' 'De veras. As como usted, veo.' 'De veras. De veras. En tal tema, noto que muchos otros estn haciendo lo mismo.' 'Lo cual no dice que la posicin horizontal no tenga sus mritos cuando se va a, por ejemplo, dormir,' dijo Albert. 'Exactamente. Obviamente eso no puede hacerse aqu.' 'Oh, de veras. De veras.'*
* Los Selachii y los Venturi haca un punto, en ocasiones como esta, para hablar slo sobre cosas en las que no exista ninguna posibilidad de desacuerdo. Dada la historia de las dos familias, esto abarcaba un nmero muy pequeo de cosas.

Una dinmica dama en un magnfico vestido prpura avanz cruzando el piso de saln de baile, su sonrisa viajaba delante de ella. 'Lord Selachii?' dijo ella, ofreciendo una mano. 'Escucho que usted ha estado haciendo un genuino trabajo defendindonos de la turba!' Su seora, en piloto automtico social, se inclin rgidamente. l no estaba acostumbrado a tener mujeres adelante, y sta estaba toda adelante. Sin embargo, todos los tpicos seguros de conversacin con un Venturi se haban agotado. 'Me temo que usted tiene la ventaja sobre m, madame...' murmur. 'Ciertamente as lo espero!' dijo Madame, dndole una sonrisa tan radiante que l no analiz sus palabras actuales. 'Y quin es este caballero militarmente imponente? Un compaero de armas?' Lord Selachii titube torpemente. l haba sido educado sabiendo que siempre las mujeres se presentaban a los hombres, y esta dama sonriente no le haba dicho su'Lady Roberta Meserole, ' dijo. 'La mayora de quines me conocen me llaman Madame. Pero mis amigos me llaman Bobbi.' Lord Venturi chaque sus talones. Fue rpido para entender que su "compaero de armas" y su esposa le diran ms del cotilleo actual. 'Ah, usted debe ser la dama de Genua, ' l dijo, tomando su mano. 'He odo tanto acerca de usted.' 'Algo bueno?' dijo Madame. Su seora avist a travs de la habitacin. Su esposa pareca estar absorta en conversacin. l saba por propia experiencia que el radar de su esposa poda frer un huevo a una milla de distancia. Pero el champn haba sido bueno. 'Principalmente caro,' l dijo, lo que no haba sonado tan ingenioso como haba intentado. Ella ri de cualquier modo. Tal vez fue ingenioso, pens. 'Digo, este champn es realmente excelente...'

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'Una mujer tiene que abrirse camino en el mundo lo mejor que puede,' ella dijo. 'Puedo ser tan osado como para preguntar si existe un Lord Meserole?' l dijo. Tan en las primeras horas de la tarde?' dijo Madame, y ri de nuevo. Lord Venturi se encontr riendo con ella. Lo juro, l se dijo, esto del ingenio es mucho ms fcil de lo que pens! 'No, por supuesto yo quise decir-' empez. 'Estoy seguro que lo hizo,' dijo Madame, golpetendole ligeramente con su abanico. 'Ahora, no le debo monopolizar, pero realmente debo llevrmelos a rastras a ambos para hablar con algunos de mis amigos. Ella tom a Lord Venturi por el brazo que no ofreci resistencia y le pilote a travs del piso. Selachii los sigui malhumoradamente, era de la opinin que cuando las mujeres respetables se llamaban a s mismas Bobbi el mundo estaba a punto de terminarse, y debera. 'El Sr. Carter tiene intereses extensivos en la poli y el Sr. Jones est muy interesado en la goma,' cuchiche ella. Haba cerca de seis hombres en el grupo, hablando en voces bajas. Cuando sus seoras se acercaron captaron 'y en una poca como esta uno realmente debe preguntarse dnde yacen las verdadera lealtades de uno... oh, buenas noches, Madame.' En su caminata aparentemente aleatoria a la mesa de buffet Madame result conocer a varios otros caballeros y, como una buena anfitriona, les pilote con rumbo a otros grupos pequeos. Probablemente slo alguien yaciendo en las enormes vigas que cubran el alto de vestbulo podra discernir algn patrn, y an entonces hubiera tenido que saber el cdigo. Si ellos hubieran estado en posicin para poner un punto rojo sobre las cabezas de aquellas personas que no eran amigos del Patricio, y un punto blanco en aquellos que eran sus camaradas, y un punto rosado en aquellos que eran veletas perennes, entonces podran haber visto algo as como un baile tomando lugar. No haba muchos blancos. Ellos habran visto que existan varios grupos de color rojo, y puntos blancos se estaban introduciendo en unos, o dos si el nmero de rojos en el grupo era bastante grande. Si un blanco sala de un grupo, l o ella era fcilmente apartado y desviado en otra conversacin que poda contener un par de rosados pero que era mayormente rojo. Cualquier conversacin totalmente entre puntos blancos era suavemente desbaratada con una sonrisa y un 'oh, pero ahora usted debe conocer a-', o era absorbida por varios puntos rojos. Los rosados, entretanto, se pasaban delicadamente de grupo rojo a grupo rojo hasta que eran oscuramente rosados, y entonces se les permita asociarse con otros rosados del mismo matiz, bajo la supervisin de un rojo. En resumen, los rosados encontraban tantos rojos, y tan pocos blancos, que probablemente se olvidaban de los blancos por completo, mientras que los blancos, constantemente solos o enormemente excedidos en nmero por los rojos o los rosados oscuros, parecan estarse poniendo rojos de desconcierto o un deseo de mezclarse. Lord Winder estaba totalmente rodeado por rojos, dejando los pocos blancos restantes fuera en el fro. l se vea como todos los Patricios tendan a verse despus de cierto tiempo en oficina - desagradablemente regordete, con la papada rosada de un hombre de estructura normal que tena demasiada comida rica. l estaba sudando ligeramente en esta
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habitacin bastante fresca, y sus ojos giraban por este camino y ese, buscando los defectos, las pistas, los ngulos. Al fin Madame alcanz el buffet, donde el Dr. Follett se estaba ayudando sirvindose los huevos rellenos sazonados y la Srta. Rosemary Palm estaba debatiendo consigo misma en cuanto a si el futuro deba contener extraas cosas de pastelera con un relleno verde que aluda misteriosamente al camarn. 'Y cmo lo estamos haciendo, lo pensamos?' dijo el Dr. Follett, aparentemente a un cisne tallado en hielo. 'Lo estamos haciendo bien,' dijo Madame a una cesta de fruta. Hay cuatro, sin embargo, que estn todava estn demostrando ser complicados.' 'Les conozco, ' dijo el doctor. 'Ellos estarn en su lugar, confe en me. Qu ms pueden hacer? Aqu estamos acostumbrados a este juego. Sabemos que si te quejas demasiado ruidosamente cuando pierdes, puedes no ser invitado a jugar de nuevo. Pero estacionar ciertos amigos corpulentos cerca a ellos, slo en caso que su resolucin necesite un pequeo... estmulo.' 'l est sospechoso, ' dijo la Srta. Palm. 'Cuando no lo est?' dijo Dr. Follett. 'Ve y habla con l.' 'Dnde est nuestro nuevo mejor amigo, doctor?' dijo Madame. 'El Sr. Snapcase est cenando tranquilamente pero visiblemente, en impecable compaa, algo alejado del camino.' Ellos voltearon cuando las puertas dobles se abrieron. Como lo hicieron varios de los otros huspedes, que luego voltearon de nuevo apresuradamente. Pero era slo un sirviente, que se apresur hacia Madame y dijo algo al odo. Ella indic los dos comandantes militares, y el hombre fue a revolotear ansiosamente al lado de ellos. Hubo un breve intercambio y luego, sin siquiera una inclinacin hacia Lord Winder, los tres hombres salieron. 'Yo slo ir y ver por los arreglos,' dijo Madame, y, sin ninguna intencin de seguir a los hombres, se dirigi hacia las puertas. Cuando ella entr al vestbulo los dos sirvientes esperando por el pastel dejaron de haraganear y se dispusieron a atender, y un guardia que estaba rondando el pasillo le dio una rpida mirada de interrogacin. 'Ahora, madame?' dijo uno de los sirvientes. 'Qu? Oh. No! Slo esperen.' Ella se desliz hacia donde los comandantes estaban en conversacin animada con un par de oficiales menores, y toc el brazo de Lord Venturi. 'Oh querido, Charles, va a dejarnos tan pronto?' Lord Venturi no consider preguntarse cmo supo ella su nombre de pila. El champn haba sido abundante, y no vio ninguna razn en el momento por la que cualquiera mujer atractiva de cierta edad no debiera saber su nombre. 'Oh, hay un par de focos de resistencia remanentes,' dijo. 'Nada que le interese, Madame.' 'Un jodido gran foco,' murmur Lord Selachii, dentro su bigote. 'Ellos destruyeron Gran Mary, seor,' dijo el infortunado mensajero. 'Y ellos-' 'El Mayor Mountjoy-Standfast no puede superar en astucia a un manojo de guardias de
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escaza inteligencia y civiles y algunos veteranos con horcas?' dijo Lord Venturi, que no tena idea de cunto dao una horca podra hacer si se lanzaba directamente desde una elevacin de veinte pies. 'Es eso precisamente, seor, son veteranos y conocen todo-' 'Y los civiles? Civiles desarmados?' dijo Venturi. El mensajero, que era un subteniente y muy nervioso, no pudo encontrar la palabra exacta para explicar que se "civil desarmado" se extenda en un punto cuando era un degollador de 200 lb con un gancho largo en una mano y un cuchillo de cortar en tiras en el otro. Los jvenes que se haban enlistado por el uniforme y toda una cama para ellos mismos no esperaban ese tipo de tratamiento. 'Permiso para hablar libremente, seor?' procur. 'Muy bien!' 'Los hombres no tienen corazn para ello, seor. Ellos hubieran matado a un Klatchiano en un parpadeo, seor, pero... bien, algunos de los veteranos son del regimiento, seor, y ellos estn voceando bajo todo tipo de cosas. Muchos de los hombres vienen de all abajo, y no est bien para ellos. Y lo que algunas viejas gritan, seor, bien, nunca haba odo tal lenguaje. Hermanas Dolly fue bastante malo, seor, pero esto es un poco demasiado. Lo siento, seor.' Sus seoras miraron por la ventana. Haba medio regimiento en los terrenos de palacio, hombres que han tenido nada que hacer durante varios das salvo montar guardia. 'Algo de cojones* y una rpida arremetida,' dijo Selachii. 'Eso es lo que se necesita, por aqu! Reventar el grano**! Esta no es una accin de caballera, Venturi. Y tomar a esos hombres. Sangre fresca.'
* Valenta y determinacin. (NT) ** Resolver el problema (NT).

'Selachii, tenemos rdenes-' 'Tenemos todo tipo de rdenes,' dijo Selachii. 'Pero sabemos dnde est el enemigo, no es as? No hay suficientes guardias aqu? Cuntos guardias necesita un tonto?' 'Nosotros no podemos slo-' empez Lord Venturi, pero Madame dijo, 'Estoy segura que Charles ver que ningn dao venga a su seora,' y tom su brazo. 'Tiene su espada, despus de todo...' Unos cuantos minutos ms tarde, Madame observ fuera de la ventana y vio que las tropas estaban saliendo tranquilamente. Ella not tambin, despus de vigilar por algn tiempo, que la guardia que patrullaba el vestbulo pareca haber desaparecido. Haba reglas. Cuando tenas un Gremio de Asesinos, tenan que existir reglas que todos supieran y que eran nunca, alguna vez rotas.*
* A veces, ciertamente, para un determinado valor de "nunca".

Un asesino, un asesino real, tena que parecer uno - ropas, capucha, botas y dems en negro. Si ellos pudieran vestir cualquier ropa, cualquier disfraz, entonces qu hara todo el mundo sino pasar todo el da sentando en una habitacin pequea con una ballesta cargada apuntando a la puerta? Y ellos no podan matar a un hombre incapaz de defenderse (aunque un hombre que
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vale ms de AM$10,000 por ao era considerado de forma automtica capaz de defenderse o al menos de emplear a personas para hacerlo por l). Y tenan que dar al objetivo una oportunidad. Pero no haba ninguna ayuda para ciertas personas. Era lamentable cuntos gobernantes de la ciudad haban sido inhumados por los hombres de negro porque no reconocieron una oportunidad cuando la vieron, no supieron cuando haban ido demasiado lejos, no se preocuparon de haber hecho demasiados enemigos, no leyeron las seales, no supieron cundo irse despus de desfalcar una moderada y aceptable cantidad de dinero en efectivo. Ellos no lo comprendieron cuando la mquina hubo parado, cuando el mundo estaba maduro para el cambio, cuando era el tiempo, en realidad, para pasar mayor tiempo con su familia, en ese caso ellos terminaban pasndolo con sus antepasados. Por supuesto, el Gremio no inhumaba a sus gobernantes en su propio beneficio. Haba una regla sobre eso, tambin. Simplemente estaban all cuando los necesitaban. Hubo una tradicin, una vez, muy lejos atrs en el pasado, llamada el Rey de la Juda. Un plato especial era servido a todos los hombres del clan en cierto da del ao. Ello contena una pequea juda endurecida al horno, y quienquiera que consegua la juda era, posiblemente despus de cierta atencin dental, aclamado como Rey. Era un sistema bastante barato y funcionaba bien, probablemente porque los inteligentes hombrecitos calvos que en realidad hacan correr las cosas y prestaban cierta atencin a posibles candidatos eran expertos en palmear una juda en el tazn correcto. Y mientras que las cosechas madurasen y la tribu prosperase y la tierra fuese frtil el rey prosperaba tambin. Pero cuando, en la plenitud de los tiempos, las cosechas fallaban y el hielo regresaba y los animales eran inexplicablemente estriles, los inteligentes hombrecitos calvos afilaban sus largos cuchillos, que se usaban principalmente para cortar murdago. Y en la noche convenida, uno de ellos iba a su cueva y horneaba cuidadosamente una juda pequea. Por supuesto, eso fue antes de que le gente estuviera civilizada. Estos das, nadie tena que comer judas. La gente estaba todava trabajando en la barricada. Se haba convertido en una especie de pasatiempo general, un tipo de bricolaje grupal. Baldes contra incendios, algunos llenos de agua, algunos de arena, haban aparecido. En algunos lugares la barricada era ms inexpugnable que las paredes de ciudad, considerando con qu frecuencia estas ltimas se haban saqueado para conseguir piedra. Haba toques de tambor ocasionales abajo en la ciudad, y el sonido de movimientos de tropa. Sargento?' Vimes mir hacia abajo. Una cara haba aparecido en la cima de la escalera que bajaba hasta la calle. 'Ah, Srta. Battye? No saba que usted estaba con nosotros.' 'No era mi intencin, pero repentinamente exista esta gran pared...' Ella escal todo el camino para arriba. Estaba sosteniendo un baldecito. El Dr. Lawn presenta sus elogios y dice cmo es que usted no ha apaleado a nadie todava?' dijo ella, ponindolo abajo. 'l dice que l tiene tres mesas lavadas, dos baldes
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de alquitrn hirviendo, seis damas enrollando vendas y todo lo que l tuvo que atender con tanto es una hemorragia nasal. Usted le ha decepcionado, dice.' 'Dgale ja, ja, ja,' dijo Vimes. 'Le he subido algo de desayuno, ' dijo Sandra, y Vimes comprendi que abajo, haciendo su no mejor esfuerzo por permanecer invisibles, estaban algunos de los muchachos. Estaban riendo disimuladamente. 'Hongos?' dijo. 'No, ' dijo la chica. 'Se me ha dicho que le dijera que desde maana, usted va a conseguir toda lo que dese para...' Por un momento Vimes se puso en tensin, inseguro de dnde el mundo estaba tomndole. 'Un huevo duro,' dijo Sandra. 'Pero Sam Vimes dijo que a usted probablemente le gusta la yema aguada y con algo de tostada troceada en soldados.' 'Tal como le gusta,' dijo Vimes dbilmente. 'Buena suposicin, ese hombre.' Vimes arroj el huevo arriba al aire, esperando atraparlo cuando bajara. En vez, hubo un ruido como de tijeras cerrndose y del aire llovi yema aguada y trozos de cscara. Y luego llovi flechas. El nivel de ruido de la conversacin se haba elevado. Madame se introdujo en el grupo alrededor de Lord Winder. Mgicamente, en diez segundos se quedaron solos cuando todas las otras personas del grupo vieron personas, a travs de la habitacin, con las que realmente tenan que hablar. 'Quin eres?' dijo Winder, sus ojos examinndola con ese cuidado que un hombre toma cuando teme que una mujer est llevando armas ocultas. 'Madame Roberta Meserole, mi seor.' 'La de Genua?' Winder buf, lo que era su intento a una risita. 'He odo historias sobre Genua!' 'Probablemente yo le cuente unas cuantas ms, mi seor,' dijo Madame. 'Pero, en este momento, es hora del pastel.' 'Sh,' dijo Winder. Sabes que atrapamos otro asesino esta noche? Siguen intentando, ya sabes. Once aos, y todava tratan. Pero yo los atrapo, cada vez, aunque ellos puedan escabullirse.' 'Bien hecho, mi seor,' dijo Madame. Ayud que l fuera una persona desagradable, totalmente feo hasta los huesos. En cierta forma, hizo las cosas ms fciles. Ella volte, y aplaudi sus manos. De modo sorprendente, este ruido pequeo caus un cese repentino en la charla. Las puertas dobles al final del vestbulo se abrieron, y dos trompeteros aparecieron. Tomaron posiciones a cada lado de la puerta'Detnganlos!' grit Winder, y se zambull. Sus dos guardias bajaron corriendo al vestbulo y agarraron las trompetas de los hombres asustados. Ellos las manipularon con cuidado extremo, como si esperasen que detonaran o emitieran un gas extrao. 'Dardos venenosos, ' dijo Winder con voz satisfecha. 'No se puede ser demasiado cuidadoso, madame. En este trabajo aprendes a vigilar cada sombra. Correcto, djenles tocar. Pero ninguna trompeta. Odio los tubos apuntndome.'

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Hubo cierta conversacin perpleja al otro extremo del vestbulo, y entonces los trompeteros reflexionaron y silbaron lo mejor que pudieron. Lord Winder ri mientras el pastel era metido. Era escalonado, como de la altura de un hombre, y pesadamente helado. 'Adorable,' l dijo, mientras la multitud aplauda. 'Me gusta algo de diversin en una fiesta. Y yo lo corto, lo hago?' l tom unos cuantos hacia atrs e inclin la cabeza a los guardaespaldas. 'Vayan, muchachos,' dijo. Las espadas apualaron la hilera superior varias veces. Los guardias miraron a Winder y sacudieron sus cabezas. 'Existen cosas como los enanos, ya saben,' dijo. Ellos apualaron en la segunda fila, de nuevo encontrndose con no mayor resistencia de la que puede ser ofrecida por la fruta seca y el sebo y una costra de mazapn con escarchado de azcar. 'l podra estarse arrodillando abajo,' dijo Winder. La audiencia mir, sus sonrisas congeladas. Cuando fue claro que el pastel estaba slido y desocupado, se envi a buscar al catador de alimento. La mayora de los huspedes le reconocieron. Su nombre era Spymould. Se deca que haba comido tanto veneno en su tiempo que era a prueba de lo que fuera, y que coma un sapo todos los das para mantenerse en condicin. Se rumoreaba tambin que poda volver negra la plata respirando encima. l escogi un trozo de pastel y lo mastic pensativamente, observando asiduamente hacia arriba mientras lo haca. 'Hmm,' dijo, despus de un rato. 'Bien?' dijo Winder. 'Lo siento, milord, ' dijo Spymould. 'Narices. Pens que haba un toque de cianuro all pero, ninguna suerte, es slo las almendras.' 'Ningn veneno en absoluto?' dijo el Patricio. 'Quieres decir que es comestible?' 'Bien, s. Estara mejor con algn sapo, por supuesto, pero esa es slo la opinin de un hombre.' 'Tal vez los sirvientes puedan servirlo ahora, mi seor?' dijo Madame. 'No se fen de sirvientes sirviendo comida,' dijo Winder. 'Escabullndose por all. Podran deslizar algo dentro.' Le importa si yo lo hago, entonces, mi seor?' 'S, correcto,' dijo Lord Winder, mirando el pastel cuidadosamente. Tomar la novena pieza que usted corte.' Pero en realidad arrebat la quinta pieza, triunfantemente, como si salvara algo precioso de los restos de un naufragio. El pastel fue desmontado. La objecin de Lord Winder hacia los sirvientes manipulando la comida se desvaneca una vez que el alimento era dirigido a otras personas, y as la fiesta se extendi un poco mientras los huspedes ponderaban la pregunta antigua de cmo tener un plato y un vaso y comer al mismo tiempo sin usar una de esas pequeas cosas sujetacritales que se abrochan al costado del plato y hacen parecer

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al usuario como si tuvieran cuatro aos. Esto toma bastante concentracin, y eso puede haber sido el por qu todos estaban tan curiosamente absortos en s mismos. La puerta se abri. Una figura entr caminando a la habitacin. Winder levant la mirada, sobre la cima de su plato. Era una figura delgada, encapuchada y enmascarada, totalmente de negro. Winder se fij. Alrededor de l, la conversacin aument, y un observador de encima podra haber notado que la tendencia de las mareas de la fiesta eran tales que estaban dejando un ancho pasillo vaco, que se extenda desde la puerta por todo el camino hasta Winder, cuyas piernas no quisieron moverse. Mientras paseaba hacia l la figura extendi ambas manas hacia atrs y regresaron cada una en posesin de una pequea ballesta pistola. Sonaron un par de pequeos tic y los guardaespaldas se desplomaron suavemente hacia el piso. Luego arroj las ballestas hacia atrs, y sigui acercndose. Sus pasos no hacan sonido alguno. 'Brw?' dijo Winder, mirando fijamente. Su boca estaba abierta, y rellena con pastel. Las personas charlaban. En alguna parte, alguien haba dicho un chiste. Hubo la risa, tal vez en un matiz ms chilln de lo que normalmente sera el caso. El nivel de ruido aument de nuevo. Winder parpade. Los asesinos no hacan esto. Ellos pasaban inadvertidos. Usaban las sombras. Esto no suceda en la vida real. Esto era cmo suceda en sueos. Y ahora la criatura estaba delante de l. l dej caer su cuchara, y hubo un silencio repentino despus sta que son sobre el terreno. Haba otra regla. Siempre que fuera posible, deba decirse al inhumado quin era el asesino, y quin le haya enviado. Era el sentir del Gremio que esto era lo nico justo. Winder no saba esto, y no era ampliamente anunciado, pero sin embargo, en medio del terror, con los ojos muy abiertos, hizo las preguntas correctas. 'Quin te envi?' 'Vengo de la ciudad, ' dijo la figura, desenvainando una delgada, plateada espada. 'Quin eres?' 'Considreme como... su futuro.' La figura retrajo la espada, pero era demasiado tarde. El propio terror el ms sutil cuchillo haba hecho su trabajo. La cara de Winder era carmes, sus ojos miraban la nada, y viniendo de la garganta, a travs de las migajas de pastel, estaba un sonido que se combin un crujido con un suspiro. La figura oscura baj su espada, mir por un momento en el silencio haciendo eco, y entonces dijo: 'Buh.' Ello extendi una mano enguantada y dio al Patricio un empujn. Winder fue hacia atrs, su plato cay de su mano y se destroz sobre los azulejos. El Asesino sostuvo su espada sin sangre en el largo del brazo y la dej caer al piso junto al cadver. Luego se volte y camin de vuelta lentamente a travs del piso marmreo. Cerr las puertas dobles detrs de l, y los ecos se extinguieron gradualmente. Madame cont lentamente hasta diez antes de gritar. Eso pareci tiempo suficiente. Lord Winder se puso de pie, y levant la mirada hacia la figura ataviada de negro.

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'Uno ms? De dnde entr arrastrndose?' YO NO ME ARRASTRO. La mente de Winder se senta an ms difusa de lo que haba estado en los ltimos aos, pero l estaba seguro sobre pastel. Haba estado comiendo pastel, y ahora no haba ninguno. A travs de las brumas l lo vio, aparentemente cerca pero, cuando trataba de alcanzarlo, se alejaba y alejaba. Una cierta comprensin lleg a l. 'Oh,' dijo. S, dijo Muerte. 'No tengo ni tiempo para terminar mi pastel?' NO. NO HAY MS TIEMPO, NI PARA PASTEL. PARA USTED, EL PASTEL HA TERMINADO. HA ALCANZADO EL FIN DEL PASTEL. Un arpeo golpe en la pared junta a Vimes. Hubo gritos a lo largo de la barricada. Ms ganchos serpentearon hacia arriba y mordieron en la madera. Otra lluvia de flechas hizo estruendo sobre los techos de las casas. Los atacantes no estaban listos para arriesgar golpear su propio lado, pero las flechas se precipitaban rpidamente y rebotaban abajo en la calle. Vimes oy gritos, y el estruendo de flechas sobre armadura. Un sonido le hizo voltear. Una cabeza encascada emergi a su nivel y la cara debajo palideci de terror cuando vio a Vimes. 'Ese era mi huevo, bastardo!' l grit, golpendole la nariz. 'Con soldados!' El hombre cay de espaldas, por el sonido, hacia otros trepadores. Los hombres gritaban a lo largo del parapeto. Vimes sac su garrote. 'A ellos, muchachos,' grit. 'Garrotes! Ninguna fineza! Golpenlos en los dedos y dejen que la gravedad haga el trabajo! Ellos van para abajo!' Se agach, arrimndose a la madera, y trat de encontrar un agujero para espiar'Estn usando catapultas grandes, ' dijo Sandra, que haba encontrado una brecha a unos cuantos pies de distancia. Hay una-' Vimes la alej de un jaln. 'Qu est usted haciendo todava aqu arriba?' rugi. 'Es ms seguro que la calle!' ella grit en respuesta, nariz a nariz con l. 'No, si uno de esos arpeos la golpea no lo es!' Agarr su cuchillo. 'Aqu, tome esto... si ve una cuerda en cualquier parte, la corta!' Se escurri recorriendo el refugio por detrs del parapeto bamboleante, pero los defensores lo estaban haciendo muy bien. No era exactamente magia de proyectiles, en todo caso. Las personas al ras del suelo estaban disparando al exterior por cualquier grieta que encontraran y, mientras que apuntar no era fcil, no necesitaba serlo. No hay nada como la rpido pasar y el zumbido de flechas alrededor de ellos para poner nerviosas a las personas en su trabajo. Y los trepadores suban demasiado agrupados. Tenan que estarlo. Si trataban de ir al ataque por un frente ancho habra tres defensores para saludar a cada hombre. As que ellos estaban uno en el camino del otro, y cada hombre que caa se llevaba a un par ms abajo con l, y la barricada estaba llena de brechas y agujeros pequeos por donde un

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defensor con una lanza poda aguijonear seriamente a aquellos tratando de escalar desde afuera. Esto es estpido, Vimes pens. Necesitaran mil hombres para abrirse paso, y eso slo sera cuando los ltimos cincuenta recorrieran por encima del terrapln formado de los cuerpos de todo el resto de ellos. Alguien all afuera est haciendo el viejo pensamiento "golpemosles en su punto ms fuerte para mostrarles que hablamos en serio". Dioses mos, fue as como ganamos nuestras guerras? As qu cmo habra tratado yo con esto? Bien, yo hubiera dicho 'Detrito, quite la barricada' y me asegurara de que los defensores me oyeran, as lo habra hecho yo. Fin del problema. Hubo un grito de ms adelante del parapeto. Un arpeo haba atrapado a uno de los guardias y lo jal duro contra la madera. Vimes le alcanz a tiempo para ver un gancho enterrado en el cuerpo del hombre, a travs del peto y la malla, mientras un atacante se izaba a s mismoVimes atrap la espada del brazo del hombre en una mano y le golpe con la otra, le dej caer en la refriega de abajo. El guardia herido era Nancyball. Su cara estaba azul claro, su boca se abra y cerraba sin sonido, y la sangre se acumulaba alrededor de sus pies. Goteaba a travs de los tablones. 'Retrele la jodida cosa-' dijo Wiglet, agarrando el gancho. Vimes lo alej de un empujn, como un par de zumbidos de flechas sobre la cabeza. 'Eso podra causar mayor dao. Llame a algunos muchachos, bjenlo muy cuidadosamente y consiga a Lawn.' Vimes levant rpidamente el garrote de Nancyball y baj sobre el casco de otro esforzado trepador. 'l todava respira, sarge!' dijo Wiglet. 'Correcto, correcto, ' dijo Vimes. Era asombroso cun dispuestas estaban las personas a ver vida en el cadver de un amigo. As que hgase til y llvelo al mdico.' Y, hablando como uno que haba visto algunos hombres heridos en su tiempo, l mentalmente aado: y si Lawn le puede curar, ya puede iniciar su propia religin. Un atacante afortunado, que haba alcanzado la cima de la barricada y entonces se encontr horriblemente solo, acuchill desesperadamente hacia Vimes con su espada. Vimes dio vuelta al asunto. Ankh-Morpork era bueno en esto, y se haba vuelto bueno en ello sin que nadie jams lo discutiera. Las cosas fluan ms que sucedan; es decir, algunas veces tenas que mirar muy intensamente para encontrar el punto de cambio entre "no ha sido hecho todava" y "ya se han encargado, viejo muchacho". Y as es cmo era hecho. Se encargaban de las cosas. Entre los veinte minutos antes de la llegada del Sr. Snapcase y los veinticinco minutos antes de que fuera debidamente juramentado como Patricio, se haba convertido mgicamente en Lord Snapcase y estaba sentando en la Oficina Oblonga; esto incluy el minuto de silencio por el fallecido Lord Winder, de cuyo cuerpo ya se haban encargado. A varios sirvientes se les mostr la puerta sin ningn gran desagrado, y an a Spymould se le permiti quitar su granja de sapos en paz. Pero aquellos que llenaban las parrillas y desempolvaban el mobiliario y barran los pisos se quedaron, como se haban
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quedado antes, porque ellos raramente prestaban alguna atencin a, o posiblemente an ni saban, quin era su seor, y en todo caso eran demasiado tiles y saban donde eran guardadas las escobas. Lores vienen y van, pero el polvo se acumula. Y era la maana de un nuevo da que pareca, visto desde abajo, bastante parecido a los antiguos. Despus de un rato, alguien pregunt por la batalla, de la que claramente necesitaban encargarse. Haba refriegas a todo lo largo de la barricada ahora, pero estaban siguiendo slo una va. Las escaleras de sitio haban llegado arriba y en varios lugares a lo largo del parapeto hombres se haba arreglado para escalar dentro. Pero nunca pudieron lograr bastantes en un lugar. Haba mucho ms defensores que atacantes, y bajos las armas no eran todos hombres. Una cosa que Vimes estaba aprendiendo rpidamente era el carcter vengativo natural de las viejas, que no tenan sentido del juego limpio cuando iban a combatir soldados; dale a una abuelita una lanza y un agujero a travs del cual pinchar, y los jvenes al otro lado estaran en gran contratiempo. Y luego exista la inspirada idea de Reg Shoe de usar cenas de bistec como arma. Los atacantes no venan de casas donde el bistec alguna vez estuviera en la mesa. La carne tenda a ser el condimento, no la comida. Pero ac y all los hombres que haban alcanzado la cima de las escaleras, en la oscuridad, con los gemidos y alaridos de sus camaradas fracasados debajo de ellos, vean sus armas arrebatadas de sus manos por sus bien alimentados antiguos colegas que no eran poco amables y que les dirigan a bajar la escalera y entrar por un bistec y huevos y pollo asado y una promesa de que todos los das seran como este, al venir la revolucin. Vimes no quera que la noticia llegara afuera, no fuera que hubiera gran prisa por invadir. Pero las abuelitas, oh, las abuelitas... Las vecindades de la Repblica eran terreno de reclutamiento natural para los regimientos. Era tambin un rea de familias grandes y matriarcas cuya palabra era ley familiar. Casi haba sido trampa, ponerlas sobre el parapeto con un megfono durante los momentos de calma. 'S que ests all afuera, nuestro Ron! Esta es tu Abu! Escalas una vez ms y sentirs el dorso de mi mano! Nuestra Rita te enva su amor y quiere que te apresures a casa. El abuelo se est sintiendo muchsimo mejor con el nuevo ungento! Ahora para de ser un muchacho necio!' Era una sucia jugada, y l se enorgulleca de ello. Mensajes como ese evaporaban el espritu de lucho mejor que las flechas. Y entonces Vimes comprendi que no haba ms hombres sobre las cuerdas y escaleras. Poda or alaridos y gemidos abajo, pero aquellos soldados que permanecan se estaban retirando a una distancia segura. Ahora yo, pens Vimes, yo habra ido hasta los stanos de las casas cercanas a la calle. Ankh-Morpork es todos stanos. Y habra astillado mi paso a travs de las paredes carcomidas, y la mitad de los stanos en este lado de las barricadas tendran hombres en ellos ahora, bonito y cmodo. Ciertamente anoche yo tuve a los hombres clavando y enrejando cada puerta de stano que encontraron, despus de todo, yo no podra estar combatindome, ahora, o s?

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l entorn los ojos por una brecha entre tablones, y se asombr al ver un hombre avanzando cuidadosamente entre los restos del siniestro y los hombres gimiendo. Llevaba una bandera blanca, y paraba ocasionalmente para ondearla pero no para gritar Viva!' Cuando estuvo tan cerca de la barricada como era posible, clam: 'Yo digo?' Detrs de su tablaje, Vimes cerr sus ojos. Oh dioses, pens. l clam hacia abajo: 'S? Podemos ayudarle?' 'Quin es usted?' 'Sargento Keel, Guardia Nocturna. Y usted?' 'Subteniente Harrap. Eh... solicitamos una breve tregua.' 'Por qu?' 'Eh... de ese modo podemos recobrar nuestro heridos.' La reglas de la guerra, Vimes pens. El campo del honor. Dioses santos... 'Y luego?' dijo. Perdn?' 'Qu sucede despus de eso? Empezamos a luchar de nuevo?' 'Um... Nadie le ha dicho?' dijo el subteniente. 'Nos dijeron qu?' 'Lo acabamos de or. Lord Winder est muerto. Um. Lord Snapcase es Patricio.' Un vitoreo inici entre los defensores cercanos, y fue llevado hasta abajo. Vimes sinti el alivio emerger. Pero no podra ser Vimes si l slo dejaba as las cosas. Clam hacia afuera: Desearan intercambiar extremos?' 'Eh... disculpe?' 'Quiero decir, querran sus muchachos probar a defender la barricada y nosotros podemos tratar de atacarla?' Vimes oy la risa de los defensores. Hubo una pausa. Entonces el joven dijo: 'Um... por qu?' 'Porque, corrjame si me equivoco, ahora somos los defensores leales del gobierno oficial y ustedes son la rabadilla rebelde de una administracin desacreditada. Estoy en lo correcto?' 'Um... pienso que nosotros tenamos, um, rdenes legitimas-' 'Oy de un hombre llamado Capitn Swing?' 'Um... s...' 'l pensaba que l tena rdenes legtimas, tambin, ' dijo Vimes. 'Um... s?' 'Muchacho, l se llev una sorpresa. Correcto, correcto. Una tregua. Coincidimos. Desearan que mis muchachos les dieran una mano? Tenemos un mdico aqu. Muy bueno. Todava escucho gritar.' 'Um... gracias, seor.' El joven hizo un saludo. Vimes salud en respuesta. Entonces se relaj, y volte hacia los defensores. 'De acuerdo, muchachos, ' dijo. 'Retrense. Desvaljenlos si an no lo han hecho.'

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Baj la escalera. Bien, entonces, eso es. Haba terminado. Resuenen las campanas, bailen en las calles... Sarge, qu quiere decir con ayudarles a los otros con sus heridos?' dijo Sam, que estaba parado al fondo de la escalera. 'Bien, eso tiene tanto sentido como todo lo dems que ha estado sucediendo,' dijo Vimes. 'Son muchachos de la ciudad tal como nosotros, no es su culpa que se les dieran rdenes errneas.' Y que confunden sus cabezas, pens, les hacen preguntarse por qu todo esto est sucediendo... 'Slo... Nancyball est muerto, sarge' Vimes tom un aliento profundo. l lo haba sabido de cualquier modo, all arriba sobre los terraplenes bamboleantes, pero orlo decir en voz alta era todava un choque. 'Creo que existen unos cuantos de los suyos que no llegarn a maana, ' dijo. 'S, pero eran el enemigo, sarge.' 'Es siempre importante considerar quin es realmente tu enemigo, ' dijo Vimes, descolgndose de la barricada. 'Como el hombre que est tratando de clavar una espada en usted?' dijo Sam. 'Ese es un buen comienzo, ' dijo Vimes. 'Pero hay ocasiones cuando es bueno ser un poco menos estrechamente enfocado.' En la Oficina Oblonga, Snapcase junt sus manos y toc sus dientes delanteros con sus ndices. Bastante papeleo se extenda delante de l. 'Qu hacer, qu hacer, ' dijo pensativamente. 'Una amnista general es usual, mi seor,' dijo el Sr. Slant. El Sr. Slant, como Cabeza del Gremio de Abogados, haba aconsejado a muchos lderes de la ciudad. Era adems un zombi, aunque esto quiz haba beneficiado a su carrera. l era precedente. Saba cmo las cosas deban ir. 'S, s, por supuesto,' dijo Snapcase. 'Un comienzo limpio. Por supuesto. Sin duda hay una forma tradicional de palabras?' En realidad, mi seor, sucede que tengo una copia justo aqu-' 'S, s. Puede usted contarme sobre esta barricada, sin embargo? La que permaneci en pie?' l levant la miraba hacia la multitud reunida en la oficina. 'Usted sabe sobre eso, seor?' dijo Follett. 'Tengo mis propios informantes, ya sabe, ' dijo Snapcase. 'Ha causado ms bien una conmocin, no es as? Algn tipo rene una fuerza de defensa ms bien sagaz, nos asla de los rganos vitales de la ciudad, destruye la organizacin del Capitn Swing y ha soportado los mejores ataques que podan hacerse contra l. Y es un sargento, oigo.' 'Puedo sugerir que una promocin es lo adecuado?' dijo Madame. 'Yo estaba pensando exactamente lo mismo, ' dijo Snapcase, sus pequeos ojos destellando. 'Y entonces existe la pregunta de sus hombres. Leales, lo son?' 'Aparentemente, seor, ' dijo Madame. Ella intercambi una mirada confundida con el Dr. Follett. Snapcase suspir. 'Por otra parte, un soldado puede ser duramente castigado por lealtad a un oficial superior, especialmente en estos tiempos difciles. No hay razn para tomar

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accin formal contra ellos.' Los ojos se encontraron de nuevo. Todos ellos lo sintieron, la sensacin del resbaln del mundo. 'Pero no Keel, sin embargo,' dijo Snapcase, ponindose de pie y sacando una tabaquera del bolsillo de su chaleco. 'Considrenlo, se los ruego. Qu gobernante podra tolerar la existencia de tal hombre? l hizo todo eso en slo unos cuantos das? Temo pensar lo que podra pensar hacer maana. stos son tiempos delicados. Estamos para ser el rehn de cada capricho de un simple sargento? No necesitamos a alguien como Keel que hace las cosas a su manera. Adems, ya saben, los Particulares podran haber sido tiles a nosotros. Convenientemente reeducados, obviamente.' 'Pens que usted dijo que deseaba promoverlo?' dijo el Dr. Follett bruscamente. Lord Snapcase tom un pellizco de tabaco, y gui un par de veces. 'S,' dijo. 'Promoverlo, como se dice, a la gloria.' La multitud en la habitacin call. Un par de de sus miembros se horroriz. Algunos estaban impresionados. No permanecas en la cima en Ankh-Morpork sin desarrollar cierto enfoque pragmtico de la vida, y Snapcase pareca haber conseguido un agarre sobre eso con velocidad recomendable. 'La barricada se vendr abajo?' dijo el Patricio, cerrando la tabaquera con un clic. 'S, mi seor, ' dijo Dr Follett. 'Debido a la amnista general,' aadi, slo para asegurarse de que la palabra era repetida. El Gremio de Asesinos tena un cdigo de honor as como reglas; era un cdigo extrao, cuidadosamente construido para ajustarse a sus necesidades, pero era un cdigo no obstante. No matabas a los desvalidos, o sirvientes, atacabas de cerca, y mantenas tu palabra. Esto era espantoso. 'Excelente, ' dijo Snapcase. 'El momento ideal. Las calles llenas. Mucha confusin. Elementos intransigentes, los mensajes vitales no se transmiten, la izquierda no sabe lo que hace la mano derecha, dificultades de la situacin, lamentable. No, mi querido doctor, no pienso acceder a ninguna demanda de su Gremio. Afortunadamente, existe aquellos cuya lealtad a la ciudad es un poco menos... condicional. S. Y ahora, por favor, hay mucho por hacer. Esper encontrarme con ustedes de nuevo ms tarde.' La multitud fue conducida cortsmente pero firmemente fuera de la habitacin, y las puertas se cerraron detrs de ellos. 'Parece que estamos de vuelta en la escuela,' murmur el Dr. Follett, mientras eran llevados por el pasillo. 'Ave! Duci novo, similis duci seneci,' murmur el Sr. Slant, secamente como slo un zombi lo puede hacer. 'O, como nosotros acostumbrbamos decir en la escuela, "Ave! Bossa nova, similis bossa seneca!"' dio a un magistral pequea risa de escuela. l se senta en casa con las lenguas muertas. 'Por supuesto, gramaticalmente eso es completamente-' 'Y eso significa...?' dijo Madame. 'Aqu viene el nuevo jefe, lo mismo que el jefe viejo,' murmur el Dr. Follett. 'Aconsejo paciencia,' dijo Slant. 'Es nuevo en el trabajo. Debe acomodarse. La ciudad es buena para trabajar alrededor de problemas. Denle tiempo.' 'Y queremos a alguien que sea decisivo, ' dijo alguien en la multitud apresurada.

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'Quisimos a alguien que decida las cosas correctas,' dijo Madame. Ella se abri camino con el codo al frente de la multitud, se apresur a bajar la escalera principal y se lanz en una antesala. La Srta. Palm se puso de pie cuando ella entr. 'Han-' empez. 'Dnde est Havelock?' exigi Madame. 'Aqu,' dijo Vetinari, separndose de una sombra por las cortinas. 'Toma mi coche. Encuentra a Keel. Advirtele. Snapcase lo quiere muerto!' 'Pero dnde est-' La seora apunt un amenazador, tembloroso dedo. 'Hazlo ahora o recibe la maldicin de una ta!' Cuando las puertas se cerraron Lord Snapcase las mir por algunos momentos, y luego presion la campana para su secretario principal. El hombre se insinu en la habitacin por medio de la puerta privada. 'Estn todos establecindose?' dijo Snapcase. 'S, mi seor. Hay varias materias para su atencin.' 'Estoy seguro que la gente quiere creer que los hay,' dijo Snapcase, reclinndose en la silla. Cambi su peso de lado a lado. Esta cosa gira?' 'Creo que no, seor, pero yo tendr una giratoria importada aqu dentro de una hora.' 'Bien. Ahora, cul era la otra cosa... oh, s. Dgame, Hay algunos hombres prometedores en el Gremio de Asesinos?' 'Estoy seguro que los hay, mi seor. Deseara que le prepara expedientes de, digamos, tres de ellos?' 'Hgalo.' 'S, mi seor. Mi seor, varias personas estn buscando urgentemente una audiencia con-' 'Djelos esperar. Ahora que tenemos el Patriciado, pensamos disfrutarlo.' Snapcase tamborile sus dedos sobre el borde del escritorio por un momento, todava mirando a las puertas. Luego dijo: 'Mi discurso inaugural est preparado? Muy apenado de or de la inesperada muerte de Winder, demasiado trabajo, nueva direccin, etctera, mantener lo mejor de lo viejo al abrazar lo mejor de lo nuevo, tener cuidado de elementos peligrosos, sacrificios deben hacerse, etctera, trabajar en armona, el bien de la ciudad?' 'Exactamente, seor.' 'Aada que fue particularmente triste or de la trgica muerte del Sargento Keel, en la esperanza de que el apropiado homenaje para l sea la unin de los ciudadanos de todas los matices de opinin en un esfuerzo para, etctera, etctera.' El secretario tom unas cuantas notas. 'Absolutamente, seor, ' dijo. Snapcase le sonri. 'Supongo que se est preguntando por qu le he empleado aunque trabaj para mi predecesor, eh?' dijo. 'No, seor, ' dijo el secretario, sin levantar la mirada. l no se lo estaba preguntando en primer lugar porque tena una idea bastante buena y en segundo trmino porque haba cosas sobre las que en cualquier caso l encontraba ms seguro no preguntarse.
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'Es porque reconozco el talento donde sea que se presente,' dijo Snapcase. 'Es bueno de usted decir eso, seor,' dijo el secretario llanamente. 'Muchas piedras en bruto pueden ser pulidas en una gema.' 'Exactamente, mi seor, ' dijo el secretario, y l estaba pensando Exactamente, mi seor tambin, porque l haba encontrado que adems existan cosas que en las que l encontraba ms seguro no pensar, cualquiera, y estas incluan frases como qu pequeo gilipollas. 'Dnde est mi nuevo Capitn de la guardia?' 'Creo que el capitn Carcer est en el patio de atrs, mi seor, exhortando a los hombres en trminos no inciertos.' 'Dgale que quiero verle aqu ahora,' dijo Snapcase. 'Desde luego, seor.' La barricada estaba tomando algn tiempo para ser desmantelada. Patas de sillas y tablones y armazones de cama y puertas y obstculos de madera de construccin se haban asentado en una masa enredada. Ya que cada pieza perteneca a alguien, y la gente de Ankh-Morpork tiene cuidado con ese tipo de cosas, se estaba desarmando por discusin colectiva. sta no era menor porque las personas que haban donado un taburete de tres patas por el bien comn estaban tratando de llevarse un juego de sillas de comedor, y problemas similares. Y luego estaba el trfico. Las carretas que haban permanecido fuera de la ciudad estaban tratando de hacer su camino a sus destinos antes de que los huevos empollaran o la leche estuviera tan agria que pudiera salir y caminar el resto del camino. Si AnkhMorpork tuviera una tranca, all habra estado un trancn. Desde que lo que ello no haca era, segn las palabras del Sargento Coln, "un caso donde nadie es capaz de moverse debido a todos los dems". Ciertamente, esta frase, aunque exacta, no tena el mismo impacto. Algunos de los guardias haban acompaado en el trabajo de desmantelado, principalmente para parar las peleas que estaban estallando entre amos de casa airados. Pero un grupo de ellos se haba congregado al final de la Calle Hroes, donde Hociquito haba instalado un comedor y una urna de cacao. No haba, en realidad, mucho que hacer. Unas cuantas horas atrs haban estado luchando. Ahora las calles estaban tan llenas que an las patrullas eran imposibles. Cada buen poli sabe que hay tiempos cuando los sabios se mantienen fuera del camino, y la conversacin haba cambiado al tipo de preguntas que siguen a la victoria, tales como 1) va a haber algn dinero extra? y 2) van a haber algunas medallas? Con una opcin 3) que estaba lejos de los pensamientos de los guardias: vamos a estar en problemas por esto? 'Una amnista significa que no lo estamos,' dijo Dickins. 'Significa que todos pretenden que realmente nada ha sucedido.' 'Correcto, entonces,' dijo Wiglet. 'Vamos a conseguir las medallas? Lo que quiero decir es, si hemos sido,' l se concentr '... los defensores valientes de la libertad, eso suena como el tiempo de una medalla para m.' 'Considero que simplemente deberamos haber obstruido con barricadas la ciudad entera,' dijo Coln. 'S, Fred, ' dijo Hociquito, 'pero entonces ese querra decir que la gente mala, hnah,
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estara aqu dentro con nosotros.' 'Cierto, pero nosotros estaramos a cargo,' dijo Fred. El Sargento Dickins ech bocanadas de humo sobre su pipa, y dijo: 'Muchachos, ustedes estn slo aleteando sus bocas. Ha habido una lucha, y aqu estn ustedes con todos sus brazos y piernas y caminando de un lado a otro en la buena luz solar de los dioses. Eso es ganar, eso es. Ustedes han ganado, vean. El resto es slo salsa.' Nadie habl por un rato hasta que el joven Sam dijo: 'Pero Nancyball no gan.' 'Perdimos cinco hombres en todo, ' dijo Dickins. 'Dos fueron alcanzado por flechas, uno cay de la barricada y uno cort su propia garganta accidentalmente. Sucede.' Le miraron fijamente. 'Oh, pensaron que no lo haran?' dijo Dickins. 'Consiguen bastantes personas angustiadas y armas afiladas y bastante correteo, pongan todo junto. Estaran asombrados de los accidentes que pueden conseguir an cuando estuvieran a cincuenta millas de un enemigo. La gente muere.' Nancyball tena una mama?' dijo Sam. 'Fue criado por su abuela, pero ella est muerta,' dijo Wiglet. 'Nadie ms?' 'Nus. l nunca hablaba de ellos. l nunca hablaba mucho de lo que fuera,' dijo Wiglet. 'Lo que hacen es, tiene una colecta,' dijo Dickins firmemente. 'Corona de flores, atad, la parcela. Ustedes no dejan que alguien ms lo haga. Y otra cosa...' Vimes estaba sentado a pequea distancia de los hombres, mirando la calle. Haba grupos de ex-defensores y veteranos y guardias en todas partes. l mir a un hombre comprar un pastel de Dibbler, y agit su cabeza, y sonro. En un da cuando no regalaras un bistec, ciertas personas podran todava comprar un pastel de Dibbler. Era un triunfo del arte de las ventas y las clebremente atrofiadas papilas gustativas de la ciudad. La cancin empez. Si era un rquiem o un canto de victoria l no lo saba, pero Dickins la empez y el resto se uni, cada hombre cantando como si fuera todo por s solo y de improviso del resto. 'vean los angelitos se elevan en lo alto muy alto...' Otros estaban captando la tonada. Reg Shoe tambin estaba sentado totalmente solo, en una pieza de barricada actualmente no disputada, todava agarrando la bandera y pareciendo tan miserable que Vimes se sinti movido a ir y hablar con l. 'ellos se elevan en lo alto, elevan en lo alto, elevan en lo alto, cmo ellos se elevan en lo alto, se elevan en lo alto muy alto?' 'Pudo haber sido bueno, sargento,' dijo Reg, levantando la mirada. 'Realmente pudo. Una ciudad donde un hombre pueda respirar libre.' 'ellos elevan los CULOS en lo alto, culos en lo alto, culos en lo alto, vean los angelitos se elevan en lo alto muy alto' 'Resuelle libre, Reg,' dijo Vimes, sentndose junto a l. 'Esto es Ankh-Morpork.' Y ellos aciertan totalmente a esa lnea en conjunto, pens la parte de l que estaba escuchando con la otra oreja. Es extrao que ellos deban hacer eso, o quiz no. 'S, haga un chiste de ello. Todos piensan que es cmico,' dijo Reg, mirando a sus pies.

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'No s si esto ayude, Reg, pero yo an no consegu mi huevo duro,' dijo Vimes. 'Y qu va a suceder despus?' dijo Reg, de lejos demasiado hundido en la miseria para simpatizar o, en cuanto a eso, notar. 'Todos los angelitos se elevan en lo alto, elevan en lo alto-' 'No lo s realmente. Las cosas mejorarn por algn tiempo, espero. Pero no s lo que voy-' Vimes par. Al otro lado de la calle, abstrado del trfico, un pequeo viejo arrugado estaba barriendo polvo afuera de una entrada. Vimes se puso de pie y observ. El hombrecito le vio, y le dio un hola con la mano. Y en ese momento sin embargo otra carreta retumb bajando el camino, amontando alto con la anterior barricada. Vimes se arroj al piso y mir fijamente entre las patas y ruedas. S, las piernas ligeramente curvadas y las sandalias estropeadas estaban all, y seguan all tambin cuando la carreta haba pasado, y seguan all cuando Vimes empez a cruzar corriendo la calle, y pueden haber estado all cuando la desconsidera carreta siguiente casi golpe sobre l, y estaban completamente no all cuando l se irgui. l estaba situado donde ellas haban estado, en la calle ocupada, en la maana, y sinti la noche caer sobre l. Sinti los pelos de su cuello erizarse. Las conversaciones a su alrededor crecieron ms alto, convirtindose en un clamor en sus odos. Y la luz era demasiado brillante. No haba sombras, y l estaba buscando sombras ahora. l evadi y esquiv cruzando la calle hacia los cantantes, y agit la mano para callarlos. 'Preprense,' gru. 'Algo va a suceder...' 'Qu, sarge?' dijo Sam. 'Algo no bueno, pienso. Un ataque, quiz.' Vimes examin la calle para... qu? Viejitos con escobas? Quizs, la escena era menos amenazante que antes de los problemas, porque ahora el otro zapato haba cado. Las personas no estaban paradas alrededor a la expectativa ya no ms. Haba un alboroto general. 'Sin ofender, sarge, ' dijo Dickins, 'pero todo parece bastante pacfico para m. Existe una amnista, sarge. Nadie est luchando con nadie.' Sarge! Sarge!' Todos voltearon. Nobby Nobbs se estaba deslizando y saltando calle abajo. Ellos vieron a sus labios formar mensaje, completamente ahogado por los chillidos de una carretada de cerdos. El Recluta Sam Vimes mir a la cara de su sargento. 'Algo est mal,' dijo. 'Mire al sarge!' 'Bien, que?' dijo Fred Coln. 'Un pjaro gigante va a desprenderse de cielo o algo por el estilo?' Hubo un golpe seco, y un jadeo de Wiglet. Una flecha le haba atinado en el pecho y haba atravesado completamente. Otra ms impact en la pared sobre la cabeza de Vimes, regando polvo. 'Aqu dentro!' l grit. La puerta a la tienda detrs de ellos estaba abierta, y se precipit

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a travs. Las personas se amontonaron detrs de l. Oy el ruido de las flechas afuera, y un par de gritos. 'Amnista, sargento?' dijo. Afuera, las carretas retumbantes haban parado, bloqueando la luz exterior a las hojas de vidrio bullseye de las ventanas de la tienda y temporalmente escudndola. 'Entonces tienen que ser algunos idiotas,' dijo Dickins. 'Rebeldes, quiz.' 'Por qu? Nunca hubo tales rebeldes, nosotros sabemos eso! De cualquier modo, ellos ganaron!' Ahora hubo un gritero afuera, ms all de las carretas. Nada como una carreta para bloquear el camino... 'Contrarrevolucionarios, entonces?' Dickins sugiri. 'Qu, gente que quiere poner a Winder de vuelta en el cargo?' dijo Vimes. 'Bien, no s usted, pero yo me unira.' Mir alrededor de la tienda. Estaba abarrotada de pared a pared. 'Quines son todas estas personas?' 'Usted diga "aqu dentro", sargento,' dijo un soldado. 'Sh, y nosotros no necesitamos decirlo porque estaba lloviendo flechas,' dijo otro soldado. 'Yo no pens venir pero no pude nadar contra la marea,' dijo Dibbler. 'Yo quiero mostrar solidaridad,' dijo Reg. 'Sarge, sarge, soy yo, sarge!' dijo Nobby, agitando sus manos. Una firme, voz autoritaria, pens Vimes. Es asombroso el problema que puede conseguirte. Haban ms de treinta personas apiadas en la tienda, y l no reconoci la mitad de ellos. 'Puedo ayudar a cualquiera de ustedes caballeros?' dijo una dbil, quejosa vocecita detrs de l. Se volte y vio una muy pequea, casi como una mueca vieja, toda de negro, agazapada detrs de su mostrador. Mir desesperadamente a los estantes detrs de ella. Estaban apiladas con ovillos de lana. 'Eh, no me parece,' dijo. 'Entonces no le importa si termino de atender a la Sra. Soupson? Eran cuatro onzas de dos-hebras gris, Sra. Soupson?' 'S por favor, Ethel!' dijo trmulamente una pequea, asustada voz en alguna parte en medio de la multitud de hombres armados. 'Ms vale que salgamos de aqu,' murmur Vimes. l volte hacia los hombres y agit sus manos frenticamente para sugerir que, en lo posible, nadie debe perturbar a cualquiera de las ancianas. Tiene usted tiene una va posterior, por favor?' Los inocentes ojos viejos de la tendera levantaron la mirada hacia l. 'Ayuda si la gente compra algo, sargento,' dijo ella significativamente. 'Eh, nosotros, um...' Vimes mir alrededor desesperadamente, y la inspiracin golpe. 'Ah, correcto, s... me gustara un hongo,' dijo. 'Usted sabe, una de esas cosas de madera para-' 'S, sargento, lo conozco. Eso ser seis peniques, gracias, sargento. Siempre me gusta ver a un caballero listo para hacerlo por l mismo, debo decir. Podra interesarlo en un-'

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'Estoy con una gran prisa, por favor!' dijo Vimes. 'Debo zurcir todos mis calcetines.' l inclin la cabeza hacia los hombres, que respondieron heroicamente. 'Yo, tambin- " 'Lleno de agujeros, es repugnante!' 'Remendarlos justo en este momento!' 'Soy yo, sarge, Nobby, sarge!' 'Podra usar los mos como red para pescar!' La dama desenganch un llavero grande. 'Pienso que es sta, no, miento, pienso que es, no... espere un momento... ah, s, esta es la...' 'Aqu, sarge, hay un montn de hombres con ballestas en la calle,' dijo Fred Coln, desde la ventana. 'Como cincuenta de ellos!' '... no, sa es la, querida yo, sa es para la cerradura que usamos para tener... sta le parece correcta a usted? Pruebe sta...' Muy cuidadosamente, y muy lentamente, ella abri y desatranc la puerta. Vimes empuj suavemente su cabeza al exterior. Estaban en un callejn, lleno de basura y cajas viejas y el horrible olor de los callejones de todas partes. Nadie pareca estar alrededor. 'De acuerdo, todos afuera,' dijo. 'Necesitamos algo de espacio. Quin tiene una ballesta?' 'Slo yo, sarge,' dijo Dickins. 'No es como que nosotros estuviramos esperando problemas, vea.' 'Una ballesta contra cincuenta hombres, sa es una mala desigualdad,' dijo Vimes. 'Salgamos de aqu!' 'Estn tras nosotros, sarge?' 'Le dispararon a Wiglet, no es as? Muvanse!' Corrieron aprisa a lo largo del callejn. Cuando cruzaron uno ms ancho, hubo el sonido distante de la puerta de la tienda siendo pateada abrindose de nuevo, y un grito jubiloso. 'Lo tengo ahora, duque!' Carcer... Una flecha repiquete en una pared y remoline de extremo a extremo del callejn. Vimes haba corrido antes. Cada guardia conoca ese corredor. Lo llamaban la Desventaja del Patio Posterior. Vimes haba tomado esa ruta muchas veces, esquivando por los callejones, saltando en alas del terror sobre las paredes de un corral infestado de perros hacia el siguiente, cayendo en un patio de pollos y deslizndose bajo techos de letrina, buscando seguridad o a sus compaeros o, fallando eso, algn lugar para apoyar su espalda a la pared. A veces tenas que correr. Y, como la manada, permanecas en conjunto por instinto. En una multitud de treinta ms o menos, eras ms duro para golpear. Afortunadamente, Dickins haba tomado la direccin. Los polis viejos eran mejores para correr, haban corrido tanto durante sus vidas. As como en el campo de batalla, slo el astuto y el rpido sobrevivan.

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Y de ese modo l no se molest en parar cuando la carreta apareci al fin del callejn. Era un vagn de huevero, probablemente tratando de tomar un atajo y escapar del caos del "nadie es capaz de moverse debido a todos los dems" en la mayor parte calles. El hombre, la parte posterior de su vagn apilaba diez pies de alto con cajas, su vehculo raspando las paredes, vio con horror la estampida viniendo hacia l. Nadie tena algn freno y absolutamente nadie iba a retroceder. Vimes, en el fondo, mir al grupo fluir sobre y bajo el vagn, para el astillar de cajas y el chasquido de huevos explotando. El caballo bail en los ejes y los hombres se tiraron de cabeza a travs de sus patas o limpiamente sobre su espalda. Cuando Vimes lo alcanz trep sobre la caja justo cuando una flecha golpe el maderaje. Sonri desesperadamente al conductor. 'Salte, ' l sugiri, y golpe al caballo en el flanco con el dorso de su espada. Ambos hombres estaban echados de espalda cuando se encabrit y envi los restos de la siniestrada carga resbalando del vagn. Vimes ayud al conductor a erguirse tan pronto como el escombro par de caer. l estaba cubierto de huevo. 'Lo siento por eso, seor. Asunto de la Guardia. Pregunte por el Sargento Keel. 'Corra!' Detrs de ellos el vagn traquete al callejn, los aros de ruedas chispeaban al golpear las paredes. Haba entradas y callejones laterales para escapar, pero la escuadra de Carcer seguramente estara aminorando el paso. El resto de su escuadra haba parado cuando oyeron el ruido, pero Vimes arremeti contra ellos y les forz a continuar hasta que alcanzaron un camino, bloqueado con carretas y atestado con personas. 'Bien, usted tiene a sus soldados cubiertos en huevo, sarge,' dijo Sam, con una sonrisa angustiada. 'Qu es todo eso?' 'Algunos de los Innombrables, ' dijo Vimes. 'Probablemente quieran ajustar cuentas.' Bien, eso estuvo bastante cerca. 'Pero yo vi guardias y soldados con ellos,' dijo Fred Coln. 'Sarge, soy yo, sarge! Por favor, sarge!' Nobby se abri camino con el codo por entre los hombres. 'Es este un buen momento, Nobby?' dijo Vimes. 'Hay hombres tras de usted, sarge!' 'Bien hecho, Nobby!' 'Carcer, sarge! Consigui un trabajo con Snapcase! Capitn de la Guardia de Palacio, sarge! Y van a atraparle a usted! Snapcase se los dijo, sarge! Mi compaero Escarbary-Oler es el muchacho a cargo de las botas en el palacio y estaba en el corral y les oy hablar, sarge!' Debera haberlo sabido, pens Vimes. Snapcase era un diablo malicioso. Y ahora Carcer tiene sus pies bajo la mesa de otro bastardo. Capitn de la Guardia... 'No he estado haciendo muchos amigos recientemente,' dijo Vimes. 'De acuerdo, caballeros, voy a huir. Si ustedes se escurren repartido entre la multitud estarn bien, espero.' 'No es justo, sarge,' dijo Sam, y hubo un murmullo general de consenso.
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'Tenamos una amnista,' dijo Dickins. No pueden hacer esto!' 'De cualquier modo, ellos estaba disparndole a todos,' dijo uno de los soldados. 'Bastardos! Ellos necesitan una buena repasada!' 'Tienen ballestas,' dijo Vimes. 'As que les emboscamos, sarge,' dijo Dickins. 'Escoja su terreno y luche cerca y una ballesta es slo una pieza de madera.' Alguno de ustedes me oye?' dijo Vimes. 'Estn tras de m. No de ustedes. No quieren tener nada que ver con Carcer. Usted, Hociquito, no debe hacer esto a estas alturas de su vida.' El viejo carcelero le mir con ira por ojos lagrimosos. Esa es una cosa horrible para que usted, hnah, me la diga, sarge,' dijo. 'Cmo sabemos que l no decidir venir tras nosotros despus de cualquier modo?' diga Dickins. 'Una amnista es una amnista, correcto? No pueden hacer esto!' Hubo un coro general sobre la lnea de 'Sh, eso es cierto!' Est sucediendo, Vimes pens. Ellos se estn hablando justo de ello. Pero qu puedo hacer? Debemos enfrentarles. Debo enfrentarles. Debo enfrentar a Carcer. El pensamiento de dejarle aqu, con todo lo que sabe... 'Qu opinan si nos dirigimos abajo a Calle Cable?' dijo Dickins. 'All hay bastantes pequeas callejuelas. Ellos corrern de largo, pensando que nos hemos encerrado en la Casa de Guardia, y los tendremos! No nos quedaremos quietos en esto, sarge.' Vimes suspir. 'Bien,' dijo. Gracias. Estn todos de acuerdo?' Hubo un vitoreo. 'Entonces no voy a pronunciar un discurso,' dijo Vimes. 'No hay tiempo. Slo dir esto. Si no ganamos esto, si no les vemos acabados... bien, tenemos que lograrlo, eso es todo. De otra manera sera... muy malo para esta ciudad. Muy malo.' 'Eso es correcto,' interrumpi Dickins, insistentemente. 'Exista una amnista.' 'Pero, mire,' dijo uno de los soldados. 'Yo no conozco a la mitad de los hombres aqu. Si vamos a estar prximos, queremos saber quin est a nuestro lado...' ''Eso es correcto, hnah,' dijo Hociquito. 'Quiero decir, algunos de lo que estn persiguindonos eran guardias!' Vimes levant sus ojos. El ancho callejn delante de ellos, conocido como Ataque-deserpientes, se extenda por todo el camino a Calle Cable. Estaba delineado con jardines, y haba flores purpreas en los arbustos. El aire de la maana ola a lila. 'Recuerdo una batalla una vez, ' dijo Dickins, levantando la mirada hacia un rbol. Fue histrica. Y exista esta compaa, vea, y eran una muchedumbre heterognea de escuadras diferentes y todos cubiertos en lodo en todo caso, y se encontraban ocultos en un campo de zanahorias. As que como una insignia todos ellos desarraigaron las zanahorias y las hincaron en sus cascos, y as ellos haban sabido quines eran sus amigos y a propsito tenan un bocado nutritivo para ms tarde, lo cual nunca debe despreciarse en un campo de batalla.' 'Bien? As qu?' dijo Dibbler. Entonces qu hay de malo con una flor de lila?' dijo Dickins, estirndose hacia arriba
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y bajando una rama cargada. 'Hacen un muy bonito penacho, an si no puedes comerlas...' Y ahora, Vimes pens, se termina. 'Pienso que ellos son unos hombres muy malos!' dijo una alta, ms bien anciana pero no obstante determinada voz de algn lugar en la multitud, y exista un breve visin de una mano delgada ondeando una aguja de tejer. 'Y necesitar un voluntario para escoltar a casa la Sra. Soupson,' dijo. Carcer examin la longitud de Ataque-de-serpientes. 'Parece como que slo seguimos el rastro del huevo,' dijo. 'Parece como que Keel tiene una vena amarilla.' No consigui tantas risas como haba esperado. Los hombres que se haba podido reunir tenan un sentido ms fsico del humor. Pero Carcer tena, a su propia va, algunas de las cualidades de Vimes, slo que estaban invertidas. Un cierto tipo de hombre aprecia a alguien que es lo bastante bravo para ser realmente malo. 'Vamos a meternos en problemas por esto, capitn?' Y por supuesto, conseguas a sos que slo estn por el paseo. Se volvi hacia el Sargento Knock, con el Cabo Quirke espiando detrs de l. l comparta plenamente la visin que ellos tenan de Vimes aunque l se aproximaba, algo as como, desde otra direccin. No podas confiar en cualquiera de ellos. Pero ellos odiaban a Keel con ese corroyente, desesperante odio que slo el mediocre puede realmente aplicar, y so era til. 'Cmo piensa que vamos a meternos en problemas, sargento?' dijo. 'Estamos trabajando para el gobierno.' 'l es un diablo malicioso, seor!' dijo Knock, como si esto fuera un defecto de carcter en un poli. 'Ahora prstenme atencin, correcto?' diga Carcer. 'Ningn error esta vez! Quiero a Keel vivo, de acuerdo? Y a ese chico Vimes. Pueden hacer lo que infiernos quieran al resto de ellos.' 'Por qu quiere tomarlo vivo?' dijo una voz tranquila detrs de Carcer. 'Pens que Snapcase lo quera muerte. Y qu ha hecho el chico que sean tan malo?' Carcer volte. Para su leve sorpresa, el guardia detrs de l no se acobard. 'Cul es su nombre, seor?' dijo. 'Coates.' 'Ned es del que le habl, seor,' dijo Knock urgentemente, inclinndose sobre el hombro de Carcer. 'Keel le dio el golpe, seor, despus-' 'Silencio,' dijo Carcer, sin quitar sus ojos de Coates. No haba un indicio de miedo all, ni an una luz tenue de bravata. Coates slo devolva la mirada fija. Usted slo vino por el paseo, Coates?' dijo. 'No, capitn. Ne me gusta Keel. Pero Vimesito es slo un nio que fue arrastrado a esto. Qu va usted a hacerle?' Carcer se inclin hacia adelante; Coates no se inclin hacia atrs. 'Usted era un rebelde, no es as?' dijo. No le gusta hacer lo que se le dice, eh?' 'Van a conseguir una botella grande de cerveza de jengibre!' dijo una voz embriagada
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de deleite malvado. Carcer volte y mir hacia abajo flacucho, vestido de negro Hurn. l estaba algo maltratado, en parte porque haba ofrecido resistencia cuando los guardias haban tratado de sacarle a la fuerza de su celda, y principalmente porque Todzy y Muffer haban estado esperando fuera. Pero se le haba permitido vivir; aporrear a algo como Hurn hasta la muerte era, para los otros dos, un penoso y degradante derroche de puo. l desde luego se estremeci bajo la mirada de Carcer. Su cuerpo entero era un estremicimiento. Te dije que hablaras, t pequea verga de perro?' Carcer pregunt. 'Noseor!' 'Correcto. Recuerda eso. Podra salvar tu vida un da.' Carcer volvi su atencin de vuelta a Ned. 'De acuerdo, rayo de sol, este es el brillante nuevo amanecer que usted quera. Usted lo pidi, usted lo consigui. Nosotros tenemos slo que barrer unas pocas sobras del ayer. Por orden de Lord Snapcase, su camarada. Y no es trabajo de usted preguntar por qu y quin, pero el joven Vimesito? Porque, pienso que l es un muchacho audaz que ser un mrito para la ciudad si se mantiene alejado de malas compaas. Ahora, Knock dice que usted es hbil al pensar. As que ahora dgame lo que piensa que Keel va a hacer.' Ned le dio una mirada que fue ligeramente ms larga de lo que a Carcer le hubiera hecho sentir cmodo. 'l es un defensor,' dijo, finalmente. 'Volver a la Casa de Guardia. Pondr unas cuantas trampas, har que los hombres se equipen y esperar por usted.' 'Ah?' dijo Carcer. 'l no quiere ver a sus hombres lastimados,' dijo Ned. 'Este no va a ser su da, entonces,' dijo Carcer. A medio camino de bajada de Calle Cable estaba una barricada. No era mucho. Unas cuantas puertas, una mesa o dos... para los estndares de las grandes que estaban an ahora siendo desbaratadas en inofensivo mobiliario de comedor, sta apenas exista en modo alguno. La informal escuadra de Carcer camin lentamente, mirando a lo alto de los edificios y dentro de los callejones. La gente en la calle hua de su proximidad. Ciertos hombres caminan en una manera que proyecta malas noticias delante de ellos. Vimes se agach detrs del muro provisional y mir a travs de una grieta. Haban arrebatado unas cuantas ballestas de soldados sin rumbo de camino aqu, pero por lo que pareca los hombres de Carcer tenan al menos quince entre ellos. Y ellos excedan a los muchachos de lila en dos a uno. Si se llegara a un punto crucial, l eliminara a Carcer en este momento. No era la manera en que deba suceder. l quera gente para ver al hombre colgado, quera que la ciudad le ejecutara. Volver con las manos vacas sera un ondeante cabo suelto. l oy el sonido de un sollozo ms adelante en la longitud de barricada. No era el joven Sam, lo saba, y Nobby Nobbs probablemente haba llorado todas las lgrimas de lo que un cuerpo era capaz hace algn tiempo. Era Reg. l estaba sentado con su espalda hacia la defensa temporal, la bandera rada cruzada sobre sus rodillas, y lgrimas goteando de

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su barbilla. 'Reg, usted debe irse,' Vimes sise. 'Usted ni siquiera tiene un arma.' 'De qu servira, eh?' dijo Reg. "Usted tena la jodida razn, sarge! Las cosas slo giran y giran! Usted se libr de los jodidos Innombrables y aqu estn de nuevo! Cul es el punto, eh? Esta ciudad podra ser un lugar tan excelente pero no, oh no, los bastardos siempre terminan en la cima! Nada alguna jodida vez cambia! Ellos slo toman su dinero y cagan sobre nosotros!' Carcer haba parado a veinte yardas de la barricada, y estaba mirndola cuidadosamente. 'La manera del mundo, Reg, ' murmur Vimes, contando enemigos en voz baja. Y una gran carreta cubierta vino alrededor la esquina, mecindose bajo su carga. Rod hasta hacer alto a corta distancia de la escuadra de Carcer, en parte porque la va estaba bloqueada pero principalmente, tal vez, porque uno de los hombres se haba acercado al conductor y le apunt una ballesta a su cabeza. 'Y ahora los jodidos bastardos han ganado,' lament Reg. 'Todos los das de la semana, Reg,' dijo Vimes distradamente, tratando de seguir los movimientos de demasiadas personas a la vez. Los otros hombres se estaba dispersando. Despus de todo, tenan la potencia de fuego. El hombre sosteniendo al Sr. Dibbler, el conductor de la carreta, no estaba prestando demasiada atencin. Ahora Vimes dese haberse puesto l mismo en el vagn. Oh, bien, alguien tena que empezar la ria'Sh? Quieren dispararle a algo? Bastardos!' Todo ellos miraron, Carcer tambin. Reg se haba puesto de pie, estaba ondeando la bandera de un lado a otro, estaba trepando a gatas sobre la barricada... Sostena la bandera como un estandarte de desafo. 'Pueden tomar nuestras vidas pero nunca tomarn nuestra libertad!' grit. Los hombres de Carcer se miraron unos a otros, confundidos por lo que sonaba como el ms mal planeado grito de guerra en la historia del universo. Vimes pudo ver sus labios movindose como tratando de descifrarlo. Carcer levant su ballesta, seal con un ademn a sus hombres, y dijo: 'Error!' Reg fue atinado por cinco virotes pesados de tal modo que hizo un pequeo baile antes de caer sobre sus rodillas. Sucedi en segundos. Vimes abri su boca para dar la orden de cargar, y la cerr cuando vio a Reg levantar su cabeza. En silencio, usando el asta de bandera como un apoyo, Reg volvi a ponerse de pie. Tres flechas ms le golpearon. Baj la mirada a su pecho flaco, erizado con plumas, y dio un paso adelante. Y otro. Uno de los ballesteros desenvain su espada y corri hacia el hombre herido, y fue golpeado en pleno aire por un porrazo de Reg que debe haberlo sentido como si hubiera venido de una almdena. Y en filas de la escuadro hubo una pelea. Alguien en un uniforme de poli haba desenvainado su propia espada y elimin a dos ballesteros. Y el hombre en la carreta estaba corriendo de vuelta a la accin...

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'Atrpenlos!' grit Vimes, y salt la barricada. No haba ningn plan ya no ms. Dickins y sus hombres salieron a borbotones de la carreta. All afuera todava haban ballestas cargadas, pero una ballesta es repentinamente un arma que no deseas estar sosteniendo cuando espadas furiosas se estn acercando de ambas direcciones. Vendr cuando la llames... Todos los planes, todos los futuros, todas las polticas... estaban en otra parte. Vimes levant una espada cada y con un arma en cada mano grit desafiando sin palabras y se lanz hacia el enemigo ms cercano. El hombre se derrumb sin cabeza. l vi a Hociquito caer en la refriega, y salt sobre l para atrapar a su atacante en un molino de viento de cuchillas. Y luego gir alrededor para confrontar a Knock, quien dej caer su espada y huy. Y Vimes continu, no combatiendo pero cortando, esquivando estocadas sin mirarlas, bloqueando ataques sin volver su cabeza, dejando a los antiguos sentidos hacer su trabajo. Alguien estaba tajando hacia el joven Sam; Vimes abati una sobre el brazo en una verdadera autodefensa. Continu, en el centro de un creciente crculo. l no era un enemigo, era un dios del castigo. Y tan repentinamente como haba venido la bestia retrocedi, dejando a un hombre furioso con dos espadas. Carcer se haba retirado al costado de la calle, con sus hombres mucho menos hombres ahora. Coln estaba arrodillado, vomitando. Dickins estaba abajo, y Vimes supo que estaba muerto. Nobby estaba abajo tambin, pero eso es slo porque alguien le haba dado una dura patada y l probablemente haba decidido que permanecer abajo era lo mejor. Haba bastantes hombres de Carcer abajo, ms de la mitad. Alguno ms haba huido de un manitico con dos espadas. Alguno haba incluso huido de Reg Shoe, que estaba sentando sobre la barricada, fijndose en el peso total de las flechas en l. Mientras l miraba, su cerebro aparentemente decidi que deba estar muerto ante esta evidencia, y l cay hacia atrs. Pero en unas pocas horas, su cerebro estara expuesto a una sorpresa. Nadie saba por qu ciertas personas se convertan en zombis naturales, substituyendo fuerza de voluntad obstinada pura por fuerza vital obcecada. Pero la actitud jugaba una parte. Para Reg Shoe, la vida era slo el comienzo... El joven Sam estaba erguido. Pareca como si hubiera vomitado, pero lo haba hecho bien para sobrevivir a su primera refriega real. Dio a Vimes una sonrisa dbil. 'Qu va a pasar ahora, sarge?' l administr, sacndose su casco y enjugando su frente. Vimes envain una espada y suavemente desliz uno de los amiguitos de la Sra. Goodbody fuera de su bolsillo. 'Eso depende de lo que suceda por all,' dijo, inclinando la cabeza hacia el otro extremo de la calle. Sam obedientemente volte a mirar, y cay inconsciente. Vimes embolsill la cachiporra corta, y vio a Coates mirndole. 'Del lado de quin est usted, Ned?' dijo. 'Qu hizo que usted golpeara al nio?' dijo Ned. 'De ese modo l queda fuera de esto. Tiene usted algo que decir?' 'No mucho, sarge.' Ned sonri. 'Todos estamos aprendiendo mucho hoy, no es as?'

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'Bastante cierto,' dijo Vimes. 'Existen bastardos an ms grandes que usted, para empezar.' Esta vez Vimes sonri. 'Pero yo me esfuerzo ms, Ned.' 'Conoce a Carcer?' 'Es un asesino. Y un poco de todas las dems cosas, tambin. Un asesino fro como el hielo. Con cerebro, dijo Vimes. 'Esto va a ir ms lejos?' 'Sp. Lo va. Tenemos que parar esto, Ned. Esta es la nica opcin. Para aqu o no en absoluto. Puede usted imaginarle suelto ahora que es muy amigo de Snapcase?' 'S. Puedo,' dijo Ned. 'De todas maneras yo no tena planes para esta tarde, eh? Pero puede decirme una cosa, sarge. Cmo sabe todo esto?' Vimes dud. Pero a estas alturas, qu diferencia hara ello? 'Yo soy de esta ciudad,' dijo Vimes. 'Pero, oh, Hubo un agujero en el tiempo, algo por el estilo. Quiere saber? Yo viaj hasta aqu en el tiempo, Ned, y sa es la verdad.' Ned Coates le mir de arriba abajo. La sangre cubra la armadura de Vimes, y sus manos, y la mitad de su cara, y estaba sosteniendo una espada sangrienta en su mano. 'De cun lejos en el pasado?' dijo. El tiempo se detuvo. Coates se congel y se destio de color, en un mundo compuesto de matices de gris. 'Por poco, su gracia,' dijo el Barrendero, detrs de Vimes. 'Dioses mos!' grit Vimes, arrojando su espada al suelo. 'Usted no est haciendo cualesquiera amigos aqu, sabe?' La espada no haba golpeado el suelo. Colg a unas cuantas pulgadas de su mano, y se haba desteido al grisceo. 'Hay unas cuantas cosas que necesitamos decirle,' dijo Barrendero, como si una espada en medio del aire fuera una consideracin menor. 'Qu le sucede a la jodida espada?' dijo Vimes, para quin no lo era. 'El tiempo ha parado para todos excepto usted,' dijo Barrendero pacientemente. 'En realidad esa oracin es errnea en cada detalle, pero es una mentira bastante til. Slo nos tomar un momento para ajustar las cosas...' Ahora Vimes tena tiempo, de algn tipo, para mirar alrededor. La calle entera estaba ms oscura, como si la pelea hubiera estado tomando lugar en la media luz justo antes de amanecer. El nico color estaba en las tnicas y caras de Barrendero y Qu mientras hacan maniobrar un carro de mano fuera de un callejn. Contena un par de pequeas columnas de piedra, y el cuerpo de John Keel, envuelto en una mortaja. 'Tenemos algunas buenas noticias,' dijo Barrendero. 'Las tienen?' dijo Vimes dbilmente. Camin hacia el cuerpo. 'En realidad,' dijo Qu, desembarcando los cilindros ptreos. 'Pensamos que podramos tener que persuadirle de quitarse toda su armadura pero usted no, yo pienso, necesitar hacer esto.' 'Eso es porque permanecer aqu,' dijo Lu-Tze. 'pertenece aqu, ve?' 'No,' dijo Vimes, 'No s de qu infiernos estn hablando.' Toc el cuerpo. 'Tan fro,'
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dijo. 'Eso es lo que recuerdo. l estaba tan fro.' 'Una morgue le hace eso a las personas,' dijo Barrendero, en una voz pragmtica. 'Ahora por favor preste atencin, comandante,' dijo Qu. 'cuando hagamos funcionar el-' Vimes mir arriba, violencia en sus ojos. Barrendero puso una mano sobre el brazo de Qu. 'Tenemos cosas que hacer por un par de minutos,' dijo. 'S, pero es vital que l sepa cmo-' 'Tenemos cosas que hacer por un par de minutos,' Barrendero repiti, haciendo una mueca. 'Oh? Qu? Oh. S en... tenemos, eh... cosas. Que hacer. Cosas que hacer... eh... cosas.' Ellos se alejaron sin rumbo. Fuera de la esquina de su ojo Vimes les vio caminando de un lado a otro cruzando la calle, como si tomaran medidas. Mir de nuevo a John Keel. Pero qu le podra decir? Lamento que ests muerto? Keel haba muerto originalmente en las barricadas, no en una pelea callejera. Pero l estaba justo como cuando muri, exactamente igual. Vimes estaba confuso en religin. l asista a los funerales de la Guardia e iba a tales eventos religiosos como el apropiado cumplimiento del cargo de Comandante implicaba, pero por lo dems... bien, veas cosas algunas veces que haca imposible creer no slo en dioses, sino tambin en la humanidad comn y en sus propios ojos. De lo que poda recordar, Keel haba sentido de la misma manera. Hacas bien las cosas. Si haba cualesquiera dioses, esperabas que ellos hicieran bien las cosas, tambin, y no les interrumpas mientras estuvieran trabajando. Qu podra decirle a un poli muerto? Qu deseara l que dijera? Ah... Se inclin ms cerca. 'Carcer va a ser colgado jodido por esto,' l dijo, y retrocedi. Detrs de l, Barrendero tosi teatralmente. 'Listo, su gracia?' dijo. 'Bastante listo,' dijo Vimes. 'Le estbamos diciendo sobre la armadura,' dijo Barrendero. 'Ella se-' 'La cosa es, comandante,' Qu interrumpi, 'que usted y este tipo Carcer y todas las ropas y posesiones con las que llegaron forman una anomala de transtiempo alargado, que est bajo tensin considerable.' Vimes volte y mir a Barrendero. 'Es muy, muy difcil mover cosas fuera del tiempo de donde pertenecen pero toma mucho menos esfuerzo moverlas de vuelta a donde estaban,' Barrendero tradujo. Vimes sigui mirando fijamente. 'Toda cosa real, realmente quiere quedarse donde debe estar,' Barrendero intent. 'Usted tiene razn en eso,' dijo Vimes. 'Todo lo que nosotros hacemos es... engrasar la va,' dijo Barrendero. 'Damos a un pequeo empujn, y todo regresar sbitamente. Y usted se ir. Ha comido algo esta maana?' 'No!'

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'No ser demasiado sucio, entonces,' dijo Barrendero. Cuando Vimes pareci confundido continu: 'Alimento indigerido. Se quedar aqu, vea.' 'Usted quiere decir que sera arrancando de-' 'No, no, no,' dijo Qu, rpidamente. 'Usted no lo notara. Pero una comida nutritiva cuando usted haya regresado podra ser una idea buena.' 'Y la armadura se queda aqu?' Qu brill. 'S, su gracia. Todo. El parche del ojo, calcetines, todo.' 'Botas, tambin?' 'S. Todo.' 'Qu hay de mis calzoncillos?' 'S, esos tambin. Todo.' As que llegar desnudo?' 'El nico traje que est de moda en cualquier parte,' dijo Barrendero, sonriendo. 'Entonces por qu toda mi armadura lleg conmigo cuando vine?' dijo Vimes. 'Y el maldito Carcer tena sus cuchillos, so es seguro!' Qu abri su boca, pero Barrendero respondi rpidamente. 'Toma mil pasos para llegar a la cima de una montaa pero un saltito le lleva por todo el camino de vuelta al fondo,' dijo. 'De acuerdo?' 'Bien, supongo que tiene sen-' Vimes empez. 'As no es cmo funciona en absoluto, Lu-Tze!' lamentado Qu. 'No, ' dijo Barrendero, " pero es otra buena mentira. Mire, comandante, no tenemos una maldita gran tormenta de truenos y no tenemos bastante tiempo guardado. Esta es una operacin de campo. Es lo mejor que podemos hacer. Le enviaremos de vuelta, y su prisionero, aunque usted casi con seguridad no llegar al mismo lugar, por lo del quantum. Ya es bastante difcil hacerlo seguro para que no llegue a doscientos pies en el aire, crame. Empujar todas sus ropas adems, cuando pertenecen aqu, tan slo eso toma demasiado poder. Ahora, est usted listo? Usted necesita volver a donde estaba parado. Coja a Carcer tan pronto como le sea posible. Debe agarrarle fuertemente, de otra manera l se quedar.' 'De acuerdo, pero he cambiado bastantes cosas!' dijo Vimes. 'Deje eso a nosotros,' dijo Barrendero. 'Qu hay de Keel?' dijo Vimes, alejndose de mala gana. 'No se preocupe. Ya se lo dijimos en el templo. Le pondremos en su armadura. Habr muerto en batalla.' 'Asegrense que nada le suceda al joven Sam!' dijo Vimes, mientras Qu cuidadosamente le empujaba en posicin. Las pequeas columnas ptreas comenzaron a girar. 'Lo haremos!' 'Asegrense que Reg Shoe consiga un entierro decente!' 'Lo haremos!' 'No demasiado profundo, l estar deseando salir de nuevo en unas cuantas horas!'

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Qu le dio un ltimo empujn. 'Adis, comandante!' El tiempo regres. Ned estaba mirndole. 'Qu acaba de suceder, sarge? Usted se puso borroso.' 'Usted consiga slo una cuestin, Ned,' dijo Vimes, combatiendo el momento de nusea. 'Ahora, mostremos a Snapcase donde est dibujada la lnea, podemos? Acabmoslo-' Ellos cargaron, los hombres formaron filas detrs de ellos. Vimes record en movimiento lento. Algunos de los hombres de Carcer corrieron a la vista de ellos, algunos levantaron sus armas recuperadas apresuradamente, y Carcer se par all y sonri. Vimes se dirigi hacia l, esquivando y zigzagueando a travs de la pelea. La expresin del hombre cambi cuando Vimes se aproxim. Vimes estaba acelerando, cargando con el hombro y empujando otros cuerpos lejos. Carcer levant su espada y tom una postura, pero no haba espacio para la finura en la refriega y Vimes se acerc como un toro, golpe la espada hacia arriba y agarr fuertemente a Carcer por la garganta. 'Ests arrestado, mi viejo compadre,' dijo. Y luego todo fue negro. l sinti, posteriormente, que all debera haber existido algo ms. All deberan haber existido tneles azules yendo de prisa, o destellos, o el sol debera haberse disparado a dar vueltas y vueltas en el cielo. An pginas deshojndose de un calendario y revoloteando lejos habra sido algo. Pero estaba slo la negrura del sueo ms profundo, seguido por dolor cuando golpe el piso. Vimes sinti brazos alcanzarlo desde arriba y tirndole hasta hacerle pararse. Se las sacudi de encima tan pronto como estuvo erguido, y enfoc, a travs de la empaada bruma, sobre la cara del Capitn Zanahoria. 'Es bueno verle, seor. Oh, querido-' 'Estoy bien,' grazn Vimes, a travs de una garganta que se senta atiborrada con arena. 'Dnde est Carcer?' 'Usted tiene un corte horrible sobre-' De veras? Estoy asombrado,' gru Vimes. 'Ahora, donde infiernos est Carcer?' 'No los sabemos, seor. Usted slo apareci en medio del aire y aterriz sobre el piso. En una gran cantidad de luz azul, seor!' 'Ah,' murmur Vimes. 'Bien, l est de regreso en alguna parte. Algn lugar cercano, probablemente.' 'Correcto, seor, les dir a los hombres para-' 'No, no lo hada,' dijo Vimes. 'Se mantendr. Despus de todo, dnde va a ir?' No estaba demasiado seguro de sus piernas. Se sentan como sin pertenecieran a alguien con un muy pobre sentido de equilibrio. 'Cunto tiempo estuve... lejos?' dijo. Ponder Stibbons avanz. 'Como media hora, su gracia. Eh, tenemos, eh, la hiptesis que hubo cierto disturbio temporal, que, emparejado al golpe del relmpago y a una resonancia en la onda estacionaria de la biblioteca, caus una ruptura espacio tiempo-' 'Sh, se sinti algo como eso,' dijo Vimes apresuradamente. 'Media hora, dijo?'

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Lo sinti ms largo?' dijo Stibbons, sacando una libreta. 'Algo,' cedi Vimes. 'Ahora, tiene alguien aqu un par de los calzoncillos yo-' Puedo ver su casa desde aqu arriba... As era Carcer. Le gustaba agobiarte, usar tu imaginacin. Y Vimes haba dicho: Dnde va a ir? 'Capitn, quiero que usted y cada hombre del que pueda disponer, cada maldito hombre, suban a mi casa de inmediato, comprenda,' dijo. 'Slo hgalo. Slo hgalo ahora.' Volte hacia Ridcully. 'Archicanciller, puede ponerme all rpidamente?' 'La Guardia quiere asistencia mgica?' dijo el Archicanciller, tomado por sorpresa. 'Por favor,' dijo Vimes. 'Por supuesto, pero comprende que no tiene ningunas ropas sobre-' Vimes se dio por vencido. La gente siempre quera explicaciones. Se puso en camino, dominando de gelatina en sus piernas, corri fuera del octngulo y a travs de los cspeds hasta que alcanz el Puente de Tamao de la Universidad, donde se apresur ms all de Nobby y Coln quines fueron arrastrados en el despertar de los guardias corriendo para mantener el ritmo. A otro lado del puente estaba el jardn conocido como el Parque de Diversiones del Mago. Vimes surc a travs, las ramitas azotaban a sus piernas desnudas, y luego sali y fue sobre el viejo camino de sirga, con barro salpicando sobre la sangre. Luego derecho y a la izquierda, pas unos transentes asombrados, y luego all estaban los adoquines cabeza-de-gato de Avenida Scoone bajo sus pies y encontr el viento para acelerar un poco. l no desaceler hasta que alcanz el pasillo de ingreso de grava, y casi desplomndose en la puerta de entrada, se colg de la cuerda de la campana. Hubo unos pies presurosos, y la puerta fue abierta de un sacudn. 'Si no eres Willikins,' gru Vimes, enfocando, 'Va a haber un problema!' 'Su gracia! Qu es lo que le ha sucedido?' dijo el mayordomo, tirando de l al interior del vestbulo. 'Nada!' dijo Vimes. 'Slo consgame un uniforme fresco, corts y tranquilamente, y que Sybil no sepa-' l ley de todo en la manera que el rostro del mayordomo cambi. 'Qu le sucedi a Sybil?' Willikins retrocedi. Un oso habra retrocedido. 'No suba all, seor! La Sra. Content dice que es... todo bastante difcil, seor. Las cosas no estn, um, sucediendo como deben...' 'El nio ha nacido?' 'No seor, aparentemente no, seor. Es preferible... la Sra. Content dice que ella est probndolo todo pero que quiz nosotros... debemos enviar a buscar a los mdicos, seor.' 'Para un parto?' Willikins mir hacia abajo. Despus de veinte aos imperturbables como mayordomo, estaba temblando ahora. Nadie mereca una confrontacin con Sam Vimes en un momento as.
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'Lo siento, seor...' 'No!' Vimes ladr. 'No enve a buscar un mdico. Yo conozco un mdico! Y l sabe todo acerca de... este tipo de cosa! l sera mejor!' Regres corriendo al exterior a tiempo para ver un palo de escoba aterrizar en el csped, piloteado por el mismo Archicanciller. 'Pens que sera mejor acompaarle de cualquier modo,' dijo Ridcully. 'Hay algo-' Vimes se balance hacia ello antes que el mago pudiera desmontar. 'Llveme a Calle Parpadeo. Puede hacer eso?' dijo. 'Es... importante!' 'Sujtese, su gracia, ' dijo Ridcully, y el estmago de Vimes se dej caer en sus piernas cuando el palo subi verticalmente. l hizo una pequea nota mental para promover Buggy Swires y comprarle el buitre que siempre haba querido. Cualquiera preparado para hacer esto todos los das por el bien de la ciudad no puede estar suficientemente pagado. 'Tantee en mi bolsillo izquierdo,' dijo Ridcully, cuando estaban muy arriba. Hay algo que le pertenece a usted, creo.' Nerviosamente, bien consciente de lo que el bolsillo de un mago podra contener, Vimes sac un racimo de flores de papel, una cuerda de banderas de todas las naciones... y una cigarrera de plata. 'Aterriz sobre la cabeza del Tesorero,' dijo el Archicanciller, conduciendo alrededor de una gaviota. 'Espero que no est daado.' 'Est... bien,' dijo Vimes. Gracias. Eh... Podra ponerlo de vuelta por ahora? No parece haber ningn bolsillo sobre m en este momento.' Encontr su camino de vuelta, Vimes pens. Estamos en casa. 'Y un traje de armadura decorativa aterriz en el edificio de Alta Energa Mgica,' Ridcully continu, 'y, estoy feliz de anunciar, que est-' Muy malamente deformado?' dijo Vimes. Ridcully dud. Tena conciencia de los sentimientos de Vimes hacia lo dorado. 'Excesivamente, su gracia. Completamente deformado debido a los como se llamen de quantum, sospecho,' dijo. Vimes se estremeci. Estaba todava desnudo. An el odiado uniforme de gala sera de ayuda aqu arriba. Pero no importaba de cualquier manera, ahora. Dorado y plumas e insignias y sentir fro... haba otras cosas que importaban ms, y siempre habra. l salt del palo antes de que hubiera parado, tropez en un crculo y cay contra la puerta del Dr. Lawn, martille sobre ella con sus puos. Despus de un rato se abri una rendija y una voz familiar, cambi slo un poco con la edad, dijo 'S?' Vimes empuj la puerta abrindola totalmente. 'Mreme, Dr. Lawn,' dijo. Lawn mir fijamente. 'Keel?' dijo. En su otra mano estaba sosteniendo la jeringa ms grande del mundo. 'No puede ser. Enterraron a John Keel. Usted sabe que lo hicieron,' dijo Vimes. Vio el enorme instrumento en la mano del hombre.' Qu infiernos va usted a hacer con eso?' 'Hilvanar un pavo, en realidad. Mire, quin es usted, entonces, porque usted se ve

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como-' 'Agarre todo su material de partera y venga conmigo ahora,' dijo Vimes. 'Todas esas herramientas cmicas que usted dijo trabajaban tan bien. Trigalas todas. En este momento. Y yo le har el mdico ms rico que alguna vez vivi,' dijo Vimes, un hombre de vistiendo nada salvo barro y sangre. Lawn seal con un ademn dbilmente hacia la cocina. 'Yo slo tendr que sacar el pavo-' 'Rellene el pavo!*' 'Yo ya-'
* Vimes dice "stuff the turk" que literalmente se traduce "rellene el pavo" y as es como Lawn lo entiende, pero l haba hablado en jerga y en realidad quiso decir algo as como "a la porra el pavo. (NT)

'Vamos!' El palo de escoba no volaba bien con tres a bordo, pero era ms rpido que caminar y Vimes en este punto saba que l sera incapaz de cualquier otra cosa. l estaba sin aliento y fuerza para el momento que lleg a casa la primera vez. Ahora meramente permanecer de pie era una prueba de resistencia. Era el palo de escoba o arrastrarse. Ello bajo pesadamente del cielo y aterriz inestablemente en el csped. 'La dama en el piso de arriba, el dormitorio grande en la izquierda,' dijo Vimes, empujando vagamente al mdico. 'La partera de all, est completamente desconcertada. Todo el dinero que quiera. Vaya.' Lawn sali a prisa. Vimes, ayudado por Ridcully, fue detrs bastante muy rgidamente, pero cuando ellos alcanzaban la puerta el mdico sala caminando de espaldas muy lentamente. Se hizo evidente, cuando l emergi, que esto era porque la enorme ballesta de Detrito estaba presionada contra su nariz. Cuando Vimes habl su voz fue ligeramente amortiguada, porque estaba yaciendo de plano sobre el terreno. 'Baje la ballesta, sargento,' indic. 'l entr corriendo, Seor Vimes,' rugi Detrito. 'Eso se debe a que es el mdico, sargento. Djele ir al piso de arriba. Esa es una orden, gracias.' 'Correcto, Seor Vimes,' dijo Detrito, apartndose de mala gana y poniendo la ballesta al hombro. A cual punto, la ballesta descarg. Cuando el trueno se hubo extinguido gradualmente Vimes se levant y mir alrededor. En realidad no le gustaban como los arbustos. Eso estaba mejor as. Nada permaneci salvo algunos troncos de rbol, y estaban todos desnudos de corteza bajo un lado. Haba unos cuantos fuegos pequeos. 'E, apenado sobre ese, Seor Vimes, ' dijo la repeticin. 'Qu le dije sobre el Seor Seguro?' dijo Vimes dbilmente. 'Cuando El Seor Seguro No Est Puesto, El Seor Ballesta No Es Su Amigo,' recit Detrito, haciendo un saludo. 'Lo siento, seor, pero todos nosotros estamos algo tensos en este momento.' 'Yo desde luego lo estoy,' dijo Ridcully, sacndose el csped y retirando ramitas de su
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barba. 'No puedo caminar correctamente por el resto del da. Sugiero, sargento, que levantemos al mdico, le traigamos a lavarse en la bomba de agua, y le llevemos al piso de arriba Las cosas que sucedieron despus fueron un sueo despierto para Vimes. l se movi como un fantasma por su propia casa, que estuvo llena de guardias. Nadie quera estar en cualquier otra parte. Se afeit muy lentamente, concentrndose en cada corte. Tuvo conciencia de ruidos apagados, que llegaban por va de las nubes rosas en su cabeza. 'dice que las quiere hervidas, las horribles cosas desagradables! Para qu es eso, para hacerlas ms suaves?' '- trolls y enanos por esta noche, cada puerta y ventana cubierta y yo quiero decir cubierta-' '- permanezca junto a m y dije condenadamente bien hirvalas durante veinte minutos! Como si fueran coles-' 'ahora l pidi un brandy pequeo-' '-la Sra. Content sali intempestivamente y l dijo no la dejaran entrar de nuevo-' '-Igor vino y se ofreci a ayudar y Lawn le dio una mirada y dijo slo si l ha sido hervido por veinte minutes- " '- el mdico panadizo, cuando todo est dicho y hecho-' '- el viejo cara de piedra le cubrir con oro si todo resulta bien-' 's, y si todo resulta mal?' Vimes estaba vestido con su uniforme de calle, moviendo lentamente y deliberadamente cada miembro en posicin. Cepill su pelo. Sali al vestbulo. Se sent en una silla incmoda con su casco sobre sus rodillas, mientras fantasmas tanto vivos y muertos corran alrededor de l. Normalmente - siempre - exista una parte de Vimes que miraba las otras partes, porque era en el fondo un polica. Esta vez no estaba all. Estaba aqu dentro con el resto de l, mirando a la nada, y esperando. 'alguien lleve arriba ms toallas-' 'ahora l pidi un brandy grande!' 'l quiere ver al Seor Vimes!' El cerebro de Vimes se encendi de cualquier pequea luz piloto de pensamiento que haba estado operando al ms bsico nivel. Subi las escaleras, con el casco bajo su brazo, como un hombre yendo a recibir una sentencia. Toc a la puerta. Lawn la abri. l estaba sosteniendo un vaso de brandy en su otra mano, y se apart con una sonrisa. Sybil estaba sentada. l vio, a travs de la neblina de agotamiento, que ella estaba sosteniendo algo enrollado en un mantn. 'l se llama Sam, Sam,' dijo. 'Y sin discusin.' El sol sali. 'Le ensear a caminar!' Vimes sonri con placer. 'Soy bueno enseando a la gente a caminar!' Y cay inconsciente antes de golpear la alfombra.

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Era un paseo placentero en el temprano aire de la tarde. Vimes arrastraba el humo del cigarro detrs de l mientras caminaba a Pseudopolis Yard, donde l acept las aclamaciones y felicitaciones y agradeci a las personas por las flores hermosas. Su siguiente parada fue la casa del Dr. Lawn donde se sent y habl por algn tiempo, sobre cosas tales como la memoria y cun tramposa puede ser, y el olvido, y cun provechoso podra resultar. Luego, con el mdico, l fue a su banco. sta institucin estaba, no de modo sorprendente, gustosa de abrir fuera del horario normal por un hombre que era un duque, y el hombre ms rico en la ciudad, y el Comandante de la Guardia de la Ciudad y, no menos importante, bastante preparado para derribar la puerta de una patada. All l firm por cien mil dlares y la posesin absoluta de una esquina grande sita en Puerta Ganso para un Dr. J. Lawn. Y luego, solo, subi a Dios Pequeos. Legtimo Primero, cualesquiera fueran sus sentimientos privados, saba lo bastante para no cerrar las puertas en esta noche, y haba llenado las lmparas. Vimes pase sobre la grava musgosa. En el crepsculo, las florecientes lilas parecan brillar. Sus aromas colgaban en el aire como la niebla. Cruz vadeando la hierba y alcanz la sepultura de John Keel, donde se sent sobre la lpida, teniendo cuidado de no perturbar las coronas de flores; sinti que el sargento comprendera que un poli a veces necesitaba quitar el peso de sus pies. Y termin su cigarro, y mir la puesta del sol. Despus de un rato l tuvo conciencia de un ruido de raspar a su izquierda y slo pudo distinguir el csped empezando a hundirse en una de las sepulturas. Una mano gris fue expulsada de la tierra, agarrando una pala. Unas cuantas piezas de csped fueron apartadas y, con cierto esfuerzo, Reg Shoe emergi de la sepultura. Estaba a medio camino de salir antes de que notara a Vimes, y casi vuelve a caer. 'Oh, casi me mata del susto, Seor Vimes!' 'Lo siento, Reg,' dijo Vimes. 'Por supuesto, cuando digo que casi me mata del susto-' el zombi empez, sombramente. 'S, Reg, le he entendido. Es tranquilo all abajo, no es as?' 'Muy pacfico, seor, muy pacfico. Pienso que deber conseguirme un nuevo atad antes el prximo ao, sin embargo. No duran nada en absoluto estos das.' 'Supongo que no mucha gente busca durabilidad, Reg,' dijo Vimes. Reg lentamente traspal el suelo de vuelta a su lugar. 'S que todos piensan que es algo extrao, pero pienso que se lo debo a ellos realmente, ' dijo. 'Es slo un da al ao, pero es como... solidaridad.' 'Con las masas oprimidas, eh?' Dijo Vimes. 'Qu, seor?' 'Ningn argumento de mi parte, Reg,' dijo Vimes felizmente. ste era un momento perfecto. Ni an Reg, haciendo bulla alrededor alisando la tierra y apisonando el csped en su lugar, podra desvirtuarlo. Llegar un tiempo cuando todo ser claro, Barrendero haba dicho. Un momento

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perfecto. Los ocupantes de estas sepulturas haban muerto por algo. En el brillo del atardecer, en el ascenso de la luna, en el sabor del cigarro, en la calidez que viene del agotamiento puro, Vimes lo vi. La historia encuentra una manera. La naturaleza de los eventos cambi, pero la naturaleza de los muertos no lo hizo. Haba sido una miserable, vergonzosa pelea pequea la que acab con ellos, una nota al pie de pgina manchada por mosca de la historia, pero ellos no haban sido hombres miserables o vergonzosos. Ellos no haba corrido, y ellos habra corrido con honor. Ellos se haban quedado, y l se pregunt si el camino haba parecido tan claro para ellos entonces como lo haca para l ahora. Ellos no se haban quedado porque quisieran ser hroes, sino porque escogieron considerarlo como su trabajo, y estaba delante de ellos'Me ir, entonces, seor,' dijo Reg, poniendo su pala al hombro. l pareca estar muy distante. Seor?' 'S, correcto. Correcto, Reg. Gracias,' mascull Vimes, y en el resplandor rosado del momento mir la marcha del Cabo bajando el camino oscureciendo y saliendo a la ciudad. John Keel, Billy Wiglet, Horacio Nancyball, Dai Dickins, Cecil "Hociquito" Clapman, Ned Coates y, tcnicamente, Reg Shoe. Probablemente ni haban ms que veinte personas en la ciudad ahora que conocan todos los nombres, porque no exista ninguna estatua, ningn monumento, nada apuntado en ninguna parte. Tenas que haber estado all. l se sinti privilegiado por haber estado all dos veces. La noche estaba brotando mientras el sol se pona. Se desplegaba desde las sombras donde se haba ocultado del da, y flua y haca una. l sinti a sus sentidos fluir con ella, extendindose como los bigotes de un gato oscuro, gigantesco. Ms all de las puertas del cementerio el ruido de ciudad se apag lentamente un poco, aunque Ankh-Morpork nunca dorma realmente. Probablemente no se atreva. Vimes senta ahora, en esta extraa atmsfera calmada, que oa toda cosa, cada cosa, tal como lo haba hecho antes en ese momento terrible en Calle Hroes cuando la historia vino a reclamar lo que era suyo. Oa los mnimos sonidos en la pared de piedra mientras se enfriaba, el deslizamiento de la suciedad subterrnea mientras la parcela vacante de Reg se acomodaba, el movimiento tmido de la hierba larga alrededor de las sepulturas... mil sonidos sutiles se aadan a un ricamente texturizado, localizado silencio. Era la cancin de la oscuridad y en ella, en el borde de la deteccin, estaba una disonancia. Veamos... l haba puesto una guardia en su casa y eran gente entregada, los que l confiaba no estaran parados por all y se aburriran sino que permaneceran en guardia, toda la noche. No haba tenido que explicar cun importante era eso. As que la casa estaba a salvo. Y las Casas de Guardia tenan doble guardia, tambinHaba algo mal con la tumba de Keel. All siempre estaba el huevo, cada ao, una pequea broma aparte de la historia. Pero ahora, pareca como si no hubiera nada all abajo excepto fragmentos de cscara de huevoCuando se inclin para ver, la cuchilla fue sobre su cabeza. Pero la bestia haba estado lista. La bestia no pensaba en guardias y defensas. La bestia
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no pensaba en modo alguno. Pero ella por siempre olfateaba el aire y miraba las sombras y probaba la noche y casi antes del silbido de la espada ella haba enviado la mano de Vimes dentro de su bolsillo. Se agach, dio vuelta y golpe a Carcer sobre la rtula con uno de los ms finos artculos de la Sra. Goodbody. Oy el crujido de cosas, se lanz hacia arriba y hacia adelante, derrib a Carcer con una fuerte embestida. No exista ninguna ciencia para esto. La bestia estaba desencadenada y buscaba matar. No era a menudo que Vimes estaba seguro que l podra hacer del mundo un lugar mejor, pero estaba seguro ahora. Toda estaba muy claro ahora. Y tambin muy difcil. La espada se haba ido, tumbndose en la hierba cuando Carcer cay. Pero Carcer luchaba, y era tan duro como la teca. Y es muy difcil, con tus manos, matar a un hombre que no quiere ser matado. Vimes se sacudi de encima las manoplas porque lo que necesitaba hacer ahora era estrangular. No exista ninguna habitacin, sin embargo. Carcer estaba tratando de hincar un pulgar en su ojo. Ellos rodaron a travs de las sepulturas, escarbando y luchando por la ventaja. La sangre llen el ojo izquierdo de Vimes. Su rabia necesitaba slo un segundo, y ese segundo se le estaba siendo negado. l rod de nuevo, y sac una mano. Y all estaba la espada. l rod de nuevo, y de nuevo, y se levant tambaleante con la cuchilla en su mano. Carcer haba rodado tambin, y estaba levantndose con velocidad notable para un hombre con slo una rodilla buena. Vimes vio que l se estaba aupndose ayudado por uno de los rboles de lila; brotes y aroma bajaron flotando en la oscuridad. Un metal se desliz. Hubo el destello momentneo de un cuchillo. Y una pequea risita, la pequea risa de Carcer que deca, hey, todo esto es bien divertido, eh? As que quin va a arrestarme?' dijo, mientras ambos engullan aire. El Sargento Keel o el Comandante Vimes?' 'Quin dijo que vas a ser arrestado?' dijo Vimes, tratando de llenar sus pulmones. 'Estoy luchando contra un atacante. Carcer.' 'Oh, usted estaba. Seor Vimes,' dijo la sombra. 'Slo estoy yo delante de usted ahora.' El metal tintine sobre el camino de grava. 'Y ya no estoy armado, jaja. Arroj mi ltima arma. No puede matar a un hombre desarmado, Seor Vimes. Logr arrestarme ahora. Arrstreme delante de Vetinari. Permtame dar mi pequea opinin, jaja. Usted no me puede matar, al estar slo parado aqu.' 'Nadie quiere or nada de lo que tengas para decir, Carcer.' 'Entonces sera mejor que usted me matara, Seor Vimes. No tengo ninguna arma. No puedo correr.' 'T siempre tienes un cuchillo extra, Carcer,' dijo Vimes, sobre el rugido de la bestia. 'No esta vez, Seor Vimes. Vamos, Seor Vimes. No puede culpar a un hombre por tratar, eh? Un hombre tiene que dar su mejor tiro, correcto? Sin resentimientos?' Y as era Carcer. Sin resentimientos. Su mejor tiro. No puede culpar a un hombre por tratar.

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Palabras inocentes se volvan sucias en su boca. Vimes di un paso ms cerca. 'Usted tiene una linda casa a donde ir, Seor Vimes. Quiero decir, qu tengo yo?' Y el hombre era convincente. Engaaba a todos. Casi podas olvidar los cadveres. Vimes mir abajo. 'Ups, lo siento, ' dijo Carcer, 'camin sobre su sepultura all. Sin intencin de ofender, eh?' Vimes dijo nada. La bestia estaba aullando. Ella quera silenciar esa boca. 'Usted no va a matarme, Seor Vimes. No usted. No usted con una insignia. sa no es su manera, Seor Vimes.' Sin mirar, Vimes levant la mano y arranc su insignia. 'Ah, bien, s que quiere darme un susto, Seor Vimes, y muchos diran tiene el derecho. Mire, esto es lo que har, arrojar mi otro cuchillo, jaja, usted saba yo tena uno ms, correcto?' Era la voz. Ella podra hacer que pensaras aquello que sabas que estaba mal. 'De acuerdo, de acuerdo, puedo ver que usted est molesto, jaja, bastante justo, y usted sabe que yo siempre tengo un tercer cuchillo, bien, estoy dejndolo caer ahora, vea, all va.' Vimes estaba slo a un par de pasos de distancia ahora. 'As es, Seor Vimes. No ms cuchillos. No puedo correr. Me rindo. Sin diabluras esta vez. Me entrego, de acuerdo? Slo arrsteme? Por consideracin a los viejos tiempos?' La bestia grit dentro de Vimes. Grit que nadie le culpara para hacer al verdugo perder diez dlares y un desayuno gratis. S, y podras decir que una rpida pualada ahora era la solucin piadosa, porque cada verdugo saba que podas tomar la va fcil o la va difcil y no haba ni uno en la comarca que dejara a algo como Carcer tomar la va fcil. Los dioses saban que el hombre lo mereca... ... pero el joven Sam le estaba mirando, a travs de treinta aos. Cuando nosotros nos derrumbamos, todo se derrumba. Eso es justo cmo trabaja. Lo puedes doblar, y si lo haces con suficiente calor lo puedes doblar en un crculo, pero no lo puedes romper. Cuando lo rompes, todo se derrumba hasta que no hay nada intacto. Empieza aqu y ahora. Baj la espada. Carcer levant la mirada, sonriente, y dijo, 'Nunca se saborea bien, hgalo, jaja, un huevo sin la sal...' Vimes sinti a su mano empezar a mover por su propio voluntadY par. En congelado rabia roja. All estaba la bestia, toda a su alrededor. Y eso es lo que ella era. Una bestia. til, pero todava una bestia. Podas contenerla con una cadena, y hacerla bailar, y hacer trucos con pelotas. No pensaba. Era muda. Lo que t eras, lo que t era, no era la bestia. No tenas que hacer lo que ella deseaba. Si lo hacas, Carcer ganaba. Dej caer la espada. Carcer le mir, el destello de la repentina sonrisa de Vimes era ms preocupante que el rictus de su rabia. Entonces el metal destell en su mano. Pero Vimes estaba ya sobre l,

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sujetando la mano, azotndola una y otra vez sobre la lpida de John Keel hasta que el cuarto cuchillo se dej caer de los dedos sangrantes. l aup al hombre con ambas manos retorcidas detrs de su espalda y lo embisti duro contra la piedra. Ves eso en lo alto en el cielo, Carcer?' dijo, su boca por el odo del hombre. Esa es la puesta del sol, sa es. Esas son las estrellas. Y ellas brillarn tanto mejor sobre mi muchacho Sam maana en la noche porque que ellas no estarn brillando sobre ti. Carcer, debido a que antes que el roco se evapore de la hojas por la maana yo te arrastrar delante de Vetinari, y nosotros tendremos los testigos all, muchos de ellos, y quiz an un abogado para ti si hay alguno de ellos que pueda abogar por ti con una cara sincera y luego, Carcer, te llevaremos para la Mazmorra, a una horca, sin esperar, y puedes bailar el fandango de camo. Y entonces yo jodidamente bien ir a casa bien y quiz yo an tenga un huevo de duro.' 'Est causando dao!' 'Sabes, tienes razn all, Carcer!' Vimes se las arregl para tener ambas muecas del hombre en un agarre de acero, y rasg la manga de su propia camisa. 'Estoy causando dao y estoy todava hacindolo todo segn las reglas.' Enroll el lienzo alrededor de las muecas un par de veces y lo anud firmemente. 'Me asegurar que haya agua en tu celda, Carcer. Me asegurar que recibas el desayuno, cualquier cosa que quieras. Me asegurar que el verdugo no sea negligente y te deje estrangular hasta la muerte. Me asegurar incluso de que la trampa est engrasada.' Solt la presin. Carcer dio un paso en falso, y Vimes pate sus piernas de debajo de l. 'La mquina no est rota, Carcer. La mquina est esperando por ti,' dijo, desgarrando una manga de la camisa del hombre y adaptndolo en una atadura tosca para sus tobillos. La ciudad te matar completamente. Las ruedas apropiadas girarn. Ser justo, me asegurar de eso. Despus no sers capaz de decir no tuviste un trato justo. No sers capaz de decir cosa alguna, jaja. Ver por eso, tambin...' Dio un paso atrs. 'Buenas noches, su gracia,' dijo Lord Vetinari. Vimes gir alrededor. Hubo un cambio de textura en la oscuridad, la cual haba sido en forma de hombre. Vimes cogi rpidamente su espada y mir dentro de la noche. La forma se adelant, se volvi reconocible. 'Cunto tiempo estuvo usted all?' demand. 'Oh... slo un pequeo momento, ' dijo el Patricio. 'Como usted, prefiero venir solo y... meditar.' 'Usted estuvo muy quieto!' dijo Vimes acusadoramente. 'Es se un crimen, su gracia?' 'Y usted oy-?' 'Un arresto muy limpio,' dijo Vetinari. 'Felicitaciones, su gracia.' Vimes mir a la espada no ensangrentada. 'As lo supongo,' dijo, temporalmente descarrilado. 'Por el nacimiento de su hijo, me refiero.' 'Oh... s. Oh. Por supuesto. S. Bien... gracias.' 'Un muchacho saludable, segn tengo entendido.'
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'Nosotros hubiramos sido felices de igual modo con una hija,' dijo Vimes, rpidamente. 'Exactamente. stos son tiempos modernos, despus de todo. Oh, veo que ha dejado caer su insignia.' Vimes mir a la hierba larga. 'Vendr y la encontrar por la maana, ' dijo. 'Pero ste,' levant al gimiente Carcer y lo arroj sobre su hombro con un gruido, 'va de vuelta a Pseudopolis Yard en este momento.' Caminaron lentamente por el camino de grava, dejando el aroma de las lilas detrs. Adelante estaba el hedor diario del mundo. 'Usted sabe,' dijo Lord Vetinari, despus de unos cuantos momentos, 'A menudo ha cruzado por mi mente que esos hombres merecen un conmemorativo apropiado de cierta clase.' 'Oh s?' dijo Vimes, en una voz evasiva. Su corazn estaba todava golpeteando. 'En una de las cuadras principales, tal vez?' 'S, esa pueda ser una idea buena.' 'Tal vez un cuadro en bronce?' dijo Vimes sarcsticamente. 'Todos los siete de ellos levantando la bandera, tal vez?' 'Bronce, s,' dijo Vetinari. Realmente? Y algn tipo de lema inspirador?' dijo Vimes. 'S, en realidad. Algo as como, tal vez, "Ellos Hicieron El Trabajo Que Tenan Que Hacer"?' 'No,' dijo Vimes, viniendo a un alto bajo una lmpara por la entrada de cripta. 'Cmo se atreve? Cmo se atreve! En este momento! En este lugar! Ellos hicieron el trabajo no tenan que hacer, y ellos murieron hacindolo, y no puede darles nada. Entiende? Ellos lucharon por aquellos que haban sido abandonados, ellos lucharon por el uno al otro, y fueron traicionados. Hombres como ellos siempre lo son. Qu bien podra una estatua ser? Slo inspirara a nuevos tontos para creer van a ser hroes. Ellos no querran eso. Slo djelos estar. Para siempre.' Caminaron en pesado silencio, y entonces Vetinari dijo, como si no hubiera existido ningn exabrupto: 'Por fortuna, parece que el nuevo dicono del templo de aqu ha odo repentinamente la llamada.' 'Qu llamada?' dijo Vimes, su corazn todava corriendo de prisa. 'Nunca soy muy bueno en materias religiosas, pero aparentemente fue llenado de un deseo abrasador por extender la buena palabra al pagano anochecido,' dijo Vetinari. 'Dnde?' 'Yo suger Tiln.' 'Eso es justo en el otro lado del mundo!' 'Bien, una buena palabra no puede extenderse demasiado lejos, sargento.' 'Bien, al menos lo puso-' Vimes par en las puertas de entrada. Sobre la cabeza, otra lmpara titilaba. Dej caer a Carcer al suelo. 'Usted lo saba? Usted lo saba jodidamente bien, no es as?'

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'No hasta, oh, hace un segundo,' dijo Vetinari. 'De un hombre a otro, comandante, debo preguntarle: a usted alguna vez le extra que yo llevara puesto la lila?' 'Sh. Me extra,' dijo Vimes. 'Pero nunca pregunt.' 'No. Yo nunca pregunt,' dijo Vimes en breve. 'Es una flor. Cualquiera puede llevar puesto una flor.' 'En este momento? En este lugar?' 'Dgame, entonces.' 'Entonces recordar el da que fui enviado a un encargo urgente,' dijo Vetinari. 'tena que salvar la vida de un hombre. No un mandado usual para un asesino aunque, en realidad, yo ya lo haba salvado una vez antes.' dio a Vimes una mirada curiosa. 'Haba tirado a un hombre que estaba apuntando una ballesta?' dijo Vimes. 'Una suposicin inspirada, comandante! S. Yo tengo ojo para el... nico. Pero ahora estaba luchando contra el tiempo. Las calles estaban bloqueadas. El caos y la confusin estaban en todas partes, y no era como si al menos supiera dnde podra encontrarse. A la larga tom para los tejados. Y as vine por ltimo para Calle Cable, donde exista un diferente tipo de confusin.' 'Dgame lo que usted vio,' dijo Vimes. 'Vi a un hombre llamado Carcer... desaparecer. Y vi a un hombre llamado John Keel morir. Al menos, lo vi muerto.' 'Realmente,' dijo Vimes. 'Me un a la pelea. Cog rpidamente una flor de lila de un hombre cado y, yo tengo que decir, la sostuve en mi boca. Me gustara pensar que hice alguna diferencia; ciertamente mat a cuatro hombres, aunque no tomo ningn orgullo particular en eso. Eran ladrones, fanfarrones. Ninguna destreza real. Adems, su lder haba huido aparentemente, y cualquier moral que ellos tuvieran se fue con l. Los hombres con la lila, debo decir, lucharon como tigres. No hbilmente, admitir, pero cuando vieron que su lder cay ellos tomaron el otro bando a pedazos. Asombroso.' 'Y entonces, despus, ech una mirada a John Keel. Era John Keel. Cmo podra haber cualquiera duda sobre eso? Haba sangre sobre l por supuesto. Haba sangre en todas partes. Sus heridas parecan algo viejas, pens. Y la muerte, como sabemos, cambia a las personas. Sin embargo yo recuerdo preguntar: esta cantidad? As que lo anot como la mitad de un misterio y hoy... sargento... encontramos la otra mitad de un misterio. Es maravilloso, no es as, cun parecidos los hombres pueden ser? Puedo imaginar que an su Sargento Coln no podra darse cuenta de nada. Despus de todo, l vio a Keel morir y le vio a usted crecer-' 'A dnde se dirige esto?' Vimes exigi. 'A ninguna parte, comandante. Qu podra yo probar? Y con qu propsito deseara probarlo?' 'Entonces no digo nada.' 'No puedo imaginar lo que usted podra decir,' dijo Vetinari. 'No. Estoy de acuerdo. Dejemos solo a los muertos. Pero para usted, comandante, como un pequeo regalo por la ocasin del nacimiento de-'

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'No hay nada yo desee,' dijo Vimes rpidamente. 'Usted no puede promoverme ms. No hay nada que quede con lo que pueda sobornarme. Tengo ms de lo que merezco. La Guardia est trabajando bien. Nosotros an no necesitamos una nueva jodido diana para los dardos-' 'En memoria del fallecido John Keel-' Vetinari empez. 'Se lo advert-' '-puedo devolverle Camino Mina de Melaza.' Slo el agudo chillido de murcilagos, cazando alrededor de los lamos blancos, rompa el silencio que sigui. Luego Vimes murmur: 'un dragn lo quem aos atrs. Algunos enanos viven en los stanos ahora.' 'S, comandante. Pero los enanos... bien, los enanos son tan refrescante abiertos con dinero. El mayor dinero ofrece la ciudad, ni el menor enano all quedar. El establo est all, y la vieja torre de minera. Robustas paredes de piedra por todo alrededor. Todo podra ser restablecido, comandante. En memoria de John Keel, un hombre que en unos pocos das cambi las vidas de muchos y, tal vez, salv cierta cordura en un mundo demente. Porque, en unos cuantos meses usted podra encender la lmpara sobre la puerta.' De nuevo, todo lo que poda orse eran los murcilagos. Tal vez pudieran incluso devolver el olor, Vimes pens. Tal vez podra existir una ventana sobre la letrina que tuviera un resorte que la abriera si la golpeabas justo en el lugar correcto. Tal vez pudieran ensear a los nuevos polis para aprender viejos trucos'Podramos aprovechar el espacio, es verdad,' cedi, con cierto esfuerzo. 'Puedo ver que a usted ya le gusta como suena,' dijo Vetinari. 'Y si usted tiene la amabilidad de venir a mi oficina maana podemos poner en orden los-' 'Hay un juicio maana,' dijo Vimes agudamente. 'Ah, s. Por supuesto. Y ser uno justo,' dijo el Patricio. 'Ser mejor que as sea,' dijo Vimes. 'Quiero colgar a este bastardo, despus todo.' 'Bien, entonces,' dijo Vetinari, 'despus nosotros podramos-' 'Despus voy a casa con mi familia por un rato,' dijo Vimes. 'Bien! Bien dicho,' dijo Vetinari, sin perder un latido. 'Tiene un don, he notado, para la oratoria impresionante.' Y Vimes oyeron la nota corts de advertencia cuando l aadi, 'en este momento, comandante, y en este lugar.' 'Es sargento de armas, gracias,' dijo Vimes. 'Para ahora.' Agarr el cuello de la camisa de Carcer, y le arrastr a la justicia. De camino de vuelta a Avenida Scoone, en la oscuridad de la noche, Vimes camin a lo largo del callejn detrs de Pasaje Arcilla y par cuando calcul que estaba en un punto a medio camino entre las espaldas de la tienda de empeo y la tienda de artculos de dudosa procedencia, y por lo tanto detrs del templo. Tir su colilla de cigarro sobre la cerca. La oy aterrizar en la grava, que se movi un poco. Y entonces fue a casa. Y el mundo volvi hacia la maana.

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