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INSTITUTO TECNOLGICO DE COSTA RICA. ESCUELA DE COMPUTACIN.

PROGRAMA DE MAESTRIA EN COMPUTACIN, CURSO COMUNICACIN CIENTFICA (MC-0100)

Edward Krick. Introduccin a la ingeniera y al diseo en la ingeniera. 2 ed. Mxico: LIMUSA, 1988.

CAPITULO 8. El proceso de diseo: formulacin del problema

A continuacin presentamos el procedimiento general para resolver un problema de ingeniera:

Formulacin del problema: el problema de que se trate se define en forma amplia y sin detallesAnlisis del problema: en esta etapa se le define con todo detalle. Bsqueda de soluciones: las soluciones alternativas se renen mediante indagacin, invencin, investigacin, etc. ; Decisin: todas las alternativas se evalan, comparan y se seleccionan hasta que se obtiene la solucin ptima. Especificacin: la solucin elegida se expone por escrito detalladamente.

Este procedimiento de cinco fases, el proceso de diseo, se describir en ste y en los siguientes cuatro captulos. El proceso de diseo abarca las actividades y eventos que transcurren entre el reconocimiento de un problema y la especificacin de una solucin de este que sea funcional, econmica y satisfactoria de algn modo. El diseo es el proceso general mediante el cual el ingeniero aplica sus conocimientos, aptitudes y puntos de vista a la creacin de dispositivos, estructuras y procesos. Por tanto, es la actividad primordial de la prctica de la ingeniera. Cualquier cosa que sea lo que disee un ingeniero; ya sea un generador de energa nuclear, un vehculo submarino, un sistema blico, una presa, una prensa de imprenta, una planta procesadora de alimentos o un corazn mecnico, un ingeniero realizar ese trabajo mediante el mismo proceso bsico de diseo. Ahora presentaremos un detallado modelo verbal de este procedimiento.

FORMULACION DEL PROBLEMA Se intentara resolver un problema sin saber en qu consiste? Seguramente que no; sin embargo, esto es exactamente lo que uno est inclinado a hacer y que difcilmente puede conducir a una resolucin efectiva. Lo que verdaderamente tiene sentido es conocer tanto el problema que se trata de resolver como saber si vale la pena resolverlo, antes de lanzarse a considerar los detalles. Tambin es conveniente tener una vista panormica del problema desde el principio porque una vez que uno se sumerge en los detalles es materialmente imposible tener una amplia perspectiva. Por lo tanto, los objetivos principales de la formulacin de un problema son: definir en trminos generales en qu consiste, determinar si merece nuestra atencin y obtener una buena perspectiva cuando sea ms oportuno y fcil hacerlo. Es obvio que

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stas son cosas que deben conocerse al principio. Esta importante fase del proceso de diseo, un hecho cuya importancia no se ve con claridad, requiere slo una pequea parte del tiempo total dedicado a un problema.

Raramente se le presenta el verdadero problema al ingeniero; ms bien, l mismo debe determinar en qu consiste. Esto suele ser difcil porque su naturaleza a menudo es encubierta por mucha informacin sin importancia, por las soluciones que se emplean corrientemente, por opiniones que originan confusin y por las formas tradicionales y desventajosas de considerar un problema. Tal situacin es empeorada por el hecho de que en la escuela se acostumbra presentar los problemas a los estudiantes de manera absolutamente ajena a la realidad, de modo que los ingenieros noveles carecen de la prctica y la aptitud necesarias para definir los problemas. En vista de tales circunstancias y de las consecuencias de una definicin descuidada e ineficaz de un problema, corresponde al lector empezar ahora a desarrollar su habilidad en la formulacin de problemas reales. Un caso concreto. La direccin de una gran empresa que distribuye alimentos para ganado est preocupada por el costo relativamente elevado de manejar y almacenar sus productos. Se encarg el problema a un ingeniero para que tratase de lograr una reduccin significativa de los costos. En la actualidad los productos se colocan en sacos y almacenan como se indica en el esquema de la Fig. 2. Una tendencia comn es la de tratar inmediatamente de hallar posibles mejoras a la solucin existente (generalmente hay una). En este problema uno se siente inclinado a comenzar por escudriar la solucin descrita en la Fig. 2, buscando mejoras que puedan hacer ms econmico el proceso. La persona que haga esto, de inmediato tendr que considerar cosas tales como el equipo para llenar, pesar y coser los sacos, la disposicin de las instalaciones, las formas de transportar los pesados sacos, los medios de combinar las operaciones y otras mejoras posibles. Lo anterior es exactamente lo que no se debe hacer al atacar un problema: meterse inmediatamente en el proceso de producir soluciones ( lo cual tiene su momento adecuado, como se ver despus). Obsrvese que al proceder as se est tratando de generar o producir soluciones a un problema que no se ha definido todava. En realidad, este procedimiento

resultar muy costoso para la persona que lo emplee. NOTA. La solucin de un problema no es el problema mismo. Lo anterior parece obvio y, sin embargo, probablemente el lector hara esto mismo: atacar la solucin presente y no el problema. Hay una sutil, pero importantsima diferencia entre desmenuzar o examinar la solucin tratando de eliminar sus inconvenientes, y comenzar con una definicin del problema y obtener metdicamente una solucin adecuada mediante el proceso de diseo. A fin de cuentas, el segundo procedimiento contribuir en gran parte al funcionamiento adecuado del diseo logrado. Ahora ya se sabe qu es lo que no hay que hacer . Qu debe hacerse? Precisamente al comenzar se debe expresar en trminos generales el problema particular, ignorando los detalles por el momento y concentrndose en la identificacin de los estados A y B ( que pueden llamarse "entrada ) y "salida " si se quiere. A continuacin se dan algunas formulaciones alternativas del problema de los alimentos para ganado.

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Hallar el mtodo ms econmico para.. 1) Rellenar pesar coser y apilar los sacos. 2) Pasar los productos del depsito de mezcla ( estado A) a los sacos apilados en el almacn ( estado B). 3) Pasar los productos del depsito de mezcla a sacos en el camin de entrega. 4) Pasar los productos del depsito de mezcla al camin de entrega. 5) Pasar los productos del depsito de mezcla a un medio de entrega. 6) Trasladar los productos del depsito de mezcla a los depsitos de almacenamiento de los consumidores. 7) Trasladar los productos desde los depsitos de almacenamiento de los ingredientes hasta los depsitos de almacenamiento de los consumidores. 8) Trasladar los productos desde el productor hasta el consumidor. La formulacin 1 es inaceptable, pues no identifica los estados A y B y contiene restricciones: "llenar, pesar, coser y apilar", que no caben en la formulacin de un problema. Obsrvese que estas restricciones son caractersticas de la solucin actual. Las formulaciones de la 2 a la 8.son aceptables, pero no son recomendables en igual grado. Esa disposicin de formulaciones y el hecho de que las probables consecuencias de seguir cada una sean completamente diferentes, plantea una importante cuestin que se conoce por "amplitud" de la formulacin de un problema.
Amplitud de la formulacin del problema que realice el lector. En las formulaciones 2 y 3 se supone que el producto est dentro de sacos en el estado B. En la 4 slo se especifica "el camin" abriendo el problema a soluciones en que no intervengan sacos. En la 5 nicamente se especifica "un medio de entrega" para el estado B, admitiendo as soluciones adicionales en las que no intervengan camiones. Esta tendencia hacia una definicin menos concreta de los estados A y B contina hasta que slo se mencionan el productor y el consumidor, dejando la puerta abierta a una amplia variedad de mtodos de manejo, formas de transporte, tipos de empaque, etc. As pues, es evidente que a medida que son ms generales las especificaciones supuestas para los estados A y B, son ms numerosas y variadas las soluciones alternativas de que puede disponer el proyectista. Hay que tratar de que la formulacin sea tan general como lo amerite la importancia del problema. El no seguir esta norma har que campos enteros de ventajosas posibilidades sean excluidos innecesariamente de la consideracin. La mayor parte de las personas que traten de resolver el problema de los alimentos de ganado supondrn automtica e injustificadamente que el estado B son los sacos apilados en el almacn, y terminarn todo el proceso de diseo sin darse cuenta de que ellas mismas han limitado a ese grado el problema. En la formulacin 2, del estado B llega slo hasta la pila de sacos del almacn (Fig. 3). La formulacin 3 extiende el estado B hasta el camin y la 6 lo lleva hasta el consumidor. En las formulaciones 7 y 8 se extiende el estado A. En cada uno de estos casos el problema se extiende o ampla de manera que abarque ms del problema total. En general, debe tratarse siempre de formular un problema de modo que comprenda o incluya tanto del problema total, como lo permitan la situacin econmica y los lmites de la organizacin. Cuanto ms se divida un problema total en subproblemas que hayan de ser resueltos por separado, menos efectiva ser probablemente, la solucin total. Si la puesta en sacos de los productos se trata como un problema, el transporte y el apilamiento en el almacn como otro, el traslado hasta el consumidor como otro y la descarga de los camiones como otro ms, el sistema de distribucin

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de los productos que. resulte finalmente es muy probable que est muy lejos de ser el ptimo. Al tratar este problema con amplitud se tienen muchas probabilidades de obtener un sistema total muy superior a cualquier otro. El detalle con que se especifiquen los estados A y B y la porcin del problema total que comprendan, se denominarn en lo sucesivo "amplitud de la formulacin del problema". La formulacin 8 del problema de los alimentos para ganado es ciertamente ms amplia que la 2. Importancia de una formulacin amplia. El ingeniero encargado de este proyecto acert al eliminar la limitacin de utilizar sacos y, por lo tanto, abri el problema a la posibilidad de manejar los productos a granel. Asimismo, su formulacin abarc la entrega al consumidor, lo cual despej el camino para entregar los alimentos a granel en los depsitos de almacenamiento de los granjeros. El resultado fue que, despus de muchos aos de realizar el penoso trabajo de cargar y descargar los pesados sacos llenos de alimento, los repartidores entregan ahora el producto impulsndolo con aire a travs de una manguera que va desde un camin de reparto especial, el cual es un gran "depsito sobre ruedas", y que descarga directamente en los depsitos de almacenamiento de los granjeros. (Este sistema se asemeja mucho al procedimiento usual de entregar a domicilio el gas o el petrleo combustible descargndolo en tanques estacionarios.) El tratamiento con amplitud de problemas que fueron ata- cados previamente por partes, puede dar excelentes resultados. Estamos rodeados de problemas que no han sido resueltos de manera satisfactoria, principalmente porque sus solucionadores razonaron con la "estrechez de miras" ordinaria y tradicional. Lo anterior se aplica a la enseanza, los negocios, la medicina y muchos otros campos, as como a la ingeniera. La razn de que el autor recomiende con particular insistencia la formulacin amplia de los problemas es que hay mayor probabilidad de obtener soluciones notablemente mejores. Hay grandes oportunidades para los ingenieros capaces de atacar problemas en una forma amplia, fuera de la comn. El siguiente estudio de un caso ilustra lo que propugna el autor. La ciudad X tiene un grave problema de estacionamiento de autos. Cuarenta por ciento de su zona comercial est ocupada por estacionamientos. Esto ha impulsado a los funcionarios de la ciudad a contratar a un ingeniero consultor para disear un edificio de varios pisos que sirva para estacionar 600 autos. Ser la primera de una serie de edificaciones semejantes que se construirn en el rea congestionada. (Este problema urbano se present principalmente porque varios aos antes los solucionadores de problemas, con una vista insuficientemente amplia de] problema de la comunidad, sugirieron la construccin de una red de supercarreteras, haciendo que fuese muy rpido y sencillo viajar por automvil entre los suburbios y la zona central de la ciudad. El resultado fue impredecible. Los residentes suburbanos aprovecharon el tnel de alta velocidad que conduca al corazn de la ciudad e inundaron de autos la zona comercial.). Antes de especificar los detalles de las instalaciones deseadas, el ingeniero dedica alguna consideracin al problema para el cual las edificaciones propuestas son supuestamente la f solucin. ( Obsrvese que al ingeniero se le dio la solucin que idearon los funcionarios de la ciudad para ese problema.) Su tarea consiste entonces en adaptar esa solucin de manera que sea

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estructural, econmica y funcionalmente adecuada.) El ingeniero visualiza el problema fundamental como el de trasladar una gran parte de la poblacin de su lugar de residencia a su sitio de trabajo. Hay una diferencia importante entre esta formulacin del problema y la solucin restringida dada al consultor. Su formulacin amplia abre el problema a un gran campo de soluciones prometedoras. Una es un sistema de trnsito de alta velocidad. Por supuesto, en esta formulacin realizada por el ingeniero nada impide la posibilidad de un tipo distinto de comunidad urbana que reduzca la necesidad del transporte en masa. El ingeniero cumple su deber tico: Informa a los funcionarios de la ciudad que en su opinin el aumentar la extensin de los estacionamientos de la misma no es la solucin correcta del problema y que se abstiene de disear las instalaciones propuestas. En vez de eso, expone su consideracin del problema y algunas soluciones alternativas que se derivan de ella. El adoptar una amplia perspectiva del problema y sostenerla cuando tal actitud es lo mejor para los intereses de su cliente, es una caracterstica de un ingeniero profesional. Con qu amplitud puede usted formular un problema? Esta es una decisin que usted tiene que tomar. Una formulacin de un problema es un punto de vista: la forma en que usted lo concibe. Puede consistir slo en algunas ideas o unas cuantas notas o apuntes escritos de prisa. No es irrevocable o inmutable; podr ser cambiada si se considera necesario o deseable. En consecuencia, usted debe formular problemas con amplitud, pues es su prerrogativa y, de hecho, su obligacin profesional. Si no se procede de este modo, uno se engaa a s mismo y engaa a su cliente. Sin embargo, el idear una formulacin amplia de un problema es una cosa y el grado en que uno pueda aplicarla en el resto del proceso de diseo es un asunto completamente distinto. El cumplimiento cabal de una formulacin puede ocasionar un conflicto directo con las decisiones ya tomadas por su cliente o patrn, o bien puede conducir a reas de decisin que son de la responsabilidad de otras personas de la organizacin. El ingeniero encargado del problema de la distribucin de alimentos para ganado encontr cierta oposicin cuando intent llevar a cabo su formulacin amplia en trminos de "productor a consumidor". Tuvo que persuadir a las personas responsables de las decisiones correspondientes de que descartaran la idea de los sacos individuales, de cambiar los mtodos de almacenamiento, de alterar las normas o sistemas de ventas, etc. l tuvo xito, pero por una variedad de razones posibles alguien podra muy bien haberle dicho que desistiera de sus propsitos, obligndolo a emplear una formulacin ms estrecha que fuera en contra de los intereses de la empresa. El grado en que se justifique y pueda uno llevar a cabo una formulacin amplia de un problema depender del alcance de nuestras responsabilidades o autoridad, de la importancia del problema y de la limitacin ( si la hay) de tiempo y dinero que se tenga para su resolucin. Mtodos de formulacin de un problema. U n problema puede formularse verbal o esquemticamente de modo satisfactorio, ya sea en el papel o en la mente. En muchos casos bastarn unas cuantas palabras (Pg. 125), o quiz sea preferible un esquema (Fig. 3). El mtodo de la "caja negra" para visualizar un problema es una formulacin esquemtica. La utilidad de este enfoque puede ilustrarse aplicndolo a un tipo de problema que suele definirse insatisfactoriamente: el del procesamiento de informacin (Fig. 4). Por ejemplo, una agencia que realiza reservaciones de asientos para un vuelo o un teatro, es un sistema de procesamiento de informacin. El cliente potencial va con el vendedor de boletos y le entrega una solicitud que comprende un cierto nmero de asientos, la fecha y algunas otras especificaciones. Todo esto constituye la "entrada" a la caja negra. La "salida"' es tambin informacin, bajo la forma de confirmacin de la solicitud o presentacin de las alternativas disponibles. Para la etapa de formulacin del problema, lo que ocurra dentro de dicha caja no se conoce o carece de inters; esto substituye a los detalles que estamos tratando de evitar por ahora y, por lo tanto, es la clave

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de su utilidad. La anterior es una valiosa forma de considerar un problema de procesamiento de informacin o cualquier otro tipo de problema. La sencillez del mtodo de la "caja negra" encubre su utilidad como ayuda para la resolucin de problemas. Quizs ya se le haya ocurrido al lector que hasta ahora no se le han dado reglas concretas y rpidas para formular un problema. Ninguna regla se justifica. No existe cosa tal como la formulacin correcta de un problema determinado, pero s hay, por cierto, reglas ms o menos ventajosas o utilizables. Lo mejor que puede hacer el autor es ofrecer guas o pautas que ya ha seguido, y citar algunos ejemplos (la Fig. 5 puede ayudar). Corresponde al lector aprovechar esas guas y su propia experiencia para desarrollar su aptitud de formulacin de problemas. Resumen. Se ha dicho que un problema bien definido est prcticamente resuelto. Aunque esto es exagerado, sirve para destacar la importantsima naturaleza de esta fase del proceso de diseo. Un problema puede formularse con distintos, grados de amplitud. Estos van desde una definicin muy amplia que maximiza el nmero y el alcance de las alternativas 1 que pueden considerarse, hasta una que ofrezca muy poca libertad para elegir las posibles soluciones. Entre estos lmites hay que hacer la eleccin. La "entrada" que interviene en la fase de formulacin es una informacin, vaga y mezclada con hechos sin importancia y confusos, acerca de lo que se necesita o se quiere. La "salida" de una provechosa formulacin del problema, se convierte en "entrada" para la siguiente fase del proceso de diseo, el anlisis del problema.

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CAPITULO 9. El proceso de diseo: anlisis del problema


Extractado de: Edward V. Krick. Introduccin a la ingeniera y al diseo en la ingeniera. 2 ed. Mxico: LIMUSA, 1988.
Un fabricante de aparatos domsticos ha decidido introducir tentativamente al mercado un nuevo tipo de lavadora de ropa. Esta mquina ha de realizar las tareas usuales que se esperan de ella y tambin servir como mquina de lavado en seco en el hogar. Adems, la direccin de la empresa ha decidido que: 1. La mquina no debe tener ms de 75 cm de ancho, 95 cm de alto y 75 cm de fondo.

2. Debe funcionar con corriente alterna de 115 voltios y 60 ciclos. 3. Debe ser aprobada por los laboratorios oficialmente autorizados. 4. Su costo de fabricacin no debe exceder de 125 dlares. 5. Debe servir satisfactoriamente para todos los materiales textiles naturales y sintticos. 6. Debe ser a prueba de manejos equivocados. El ingeniero encargado de disear esta mquina de uso mltiple bas su anlisis del problema en una considerable cantidad de deliberaciones, investigaciones y consultas, especialmente con altos funcionarios de la compaa y expertos en mercadotecnia, quienes estn en estrecho contacto con las preferencias del consumidor (Fig. 1). Su anlisis, mostrado en la Fig. 3, se discutir en los artculos subsiguientes. Especificacin de los estados A y B. En la formulacin de este problema es suficiente identificar el estado A simplemente como las telas sucias, y el estado B como las mismas telas, pero limpias (Fig. 2). Sin embargo, para resolver el problema es necesario saber ms acerca de la entrada y la salida. Por lo tanto, durante esta etapa del proceso de diseo se determinan las caractersticas cualitativas y cuantitativas de los estados A y B, como se muestra en la Fig. 3.

Muy pocas caractersticas de los estados A y B son constantes. La cantidad de ropa que una persona ponga en una lavadora variar de carga a carga, y lo mismo la clase de las telas, la cantidad y tipo de suciedad, etc. (Ejemplos de otros problemas: la entrada de mineral de hierro a una planta siderrgica vara en su composicin qumica; la salida de potencia elctrica de una central generadora vara efectivamente en un cierto perodo, etc.). Estas caractersticas dinmicas de los estados A y B se llaman variables de entrada y variables de salida, respectivamente. Generalmente hay lmites para el grado en que pueden fluctuar tales variables; por ejemplo, "el peso variable de entrada de la carga no puede exceder de 8 kilogramos", lo cual se expresara simblicamente por O < p e 8 Kg siendo p el peso de entrada. Esto se llama una limitacin de entrada. La equivalente para el estado B se denomina limitacin de salida. Para que un ingeniero pueda resolver satisfactoriamente un problema, deber contar con estimaciones de confianza de los valores de. las variables y de las limitaciones de entrada y salida. Restricciones. Una restriccin es una caracterstica de una solucin que se fija previamente por una decisin, por la naturaleza, por requisitos legales o por cualquier otra disposicin que tenga que cumplir el solucionador del problema. En consecuencia, las decisiones mencionadas anteriormente (pg. 131) aparecern como restricciones en la Fig. 3. Cada una limita las

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alternativas que se le presentan al solucionador del problema. Algunas restricciones limitan su eleccin a un intervalo de valores: "la mquina no puede tener un tamao mayor de 75 X 95 X 75 centmetros"; otras fijan una caracterstica de la solucin: "debe funcionar con corriente alterna de 115 voltios) " 60 ciclos". As, pues, soluciones mayores que 75 X 95 X i5 cm son inaceptables y cualquier otro tipo de fuentes de energa est descartado. Generalmente, tales decisiones las hace quien emplea al ingeniero.

No todas las restricciones son aceptadas por el ingeniero. Por ejemplo, es posible disear una mquina limpiadora que sirva satisfactoriamente para todos los tipos de telas, pero el costo de idear-fabricar una mquina verdaderamente de uso, general sera muy elevado. El ingeniero cree que el precio probable de venta de una mquina que sirva para todas las telas es desproporcionadamente ms alto que el precio probable de una que sirva para casi todas las telas. Est convencido de que la decisin de que "sirva para todas las telas" carece de fundamento econmico. En estas circunstancias, el ingeniero tiene que decidir si deber aceptar esta restriccin o bien tratar de que la direccin de la empresa reconsidere y posiblemente revoque su decisin original. Adems, es evidente para el ingeniero que dos de las restricciones impuestas son incompatibles: una mquina de uso general que tenga un costo de manufactura de 125 dlares o menos. Una o ambas restricciones debern eliminarse para que pueda obtenerse una solucin. Por consiguiente, el lector probablemente no tendr que observar o cumplir todas las restricciones impuestas, generalmente con la anuencia de quienes las establecieron, pues algunas no podrn ser atendidas y otras podrn satisfacerse slo a un precio exageradamente alto. Sera ingenuo suponer que todas las restricciones son decisiones ptimas que deben aceptarse a ciegas. La mayor parte de las decisiones hechas por ejecutivos, ingenieros y otros son subptimas en cierto grado. Esto resulta del elemento de azar inherente a la bsqueda de posibles caminos de accin, del tiempo relativamente corto disponible para tomar decisiones, del papel predominante que desempea el criterio u opinin personal en la toma de decisiones de la vida real, de las muchas implicaciones y consecuencias futuras que son imprevisibles, del grado en que se subdividen generalmente los problemas y se atacan como subproblemas relativamente independientes, y del hecho de que pocas decisiones se hacen sobre una base completamente objetiva. Por tanto, no hay que aceptar automticamente todas las restricciones dadas. Muchas veces una provechosa innovacin debe su existencia a un ingeniero que no acept a ciegas como slida e irrevocable toda restriccin. Restricciones ficticias. Considrese el problema de unir los nueve puntos de la figura 4 por no ms de cuatro trazos rectos sin despegar la punta del lpiz del papel. Algunas personas no pueden resolver este problema y otras necesitan mucho tiempo para ello, porque injustificada e inadvertidamente quizs, descartan la posibilidad de prolongar las lneas ms all del cuadrado formado por los puntos. Se comportan como si esto no estuviera permitido, aun cuando no se mencion ninguna restriccin en el enunciado del problema. Esta exclusin injustificada e indeseable de una posibilidad o de un grupo de ellas perfectamente legtimas, es una restriccin ficticia. La mayor parte de las restricciones ficticias no son decisiones explcitas para descartar ciertas posibilidades, sino que el solucionador del problema acta automticamente como si algunas

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alternativas hayan de ser excluidas. Muchos procederan a resolver el problema de los alimentos para ganado ( pg. 122) corno si tales productos forzosamente tuvieran que ser puestos en sacos, aun cuando nadie expres que tuviera que ser as. El hecho de que las restricciones ficticias no se establecen usualmente por deliberacin consciente, es la principal causa de su elusividad. Si fueran enunciadas explcitamente, su naturaleza imaginaria y a menudo absurda, saltara a la vista. Volviendo al problema de los piensos o alimentos para ganado, supngase que se enuncian como restricciones algunas de las caractersticas de la solucin actual, aunque no lo sean: "los alimentos deben ser puestos en sacos; los sacos deben manejarse individualmente". Estas no son ms que caractersticas del sistema actual que se expresan substituyendo las expresiones simples "se ponen" y "se manejan" por "deben ser puestos" y "deben manejarse". La citada solucin es causa frecuente de restricciones imaginarias autoimpuestas. Es muy fuerte la tendencia a tomar equivocadamente lo que es por lo que debe ser. Debido a que todo el mundo tiene tal tendencia y teniendo presente que la eliminacin de una restriccin ficticia. suele hacer que el problema admita soluciones ms ventajosas, es muy necesario estar prevenido contra esta equivocacin. Variables de solucin. Las soluciones alternativas de un problema difieren en muchos aspectos. Las correspondientes al problema de la mquina lavadora de ropa difieren en caractersticas tales como tamao, forma, mtodo para quitar la suciedad de las telas, tipo de mecanismo y materiales con los que se construye la mquina. Las formas en que pueden diferir las soluciones de un problema se llaman variables de solucin. La solucin final de un problema. consiste en un valor especificado para cada una de tales variables: un cierto tamao, una determinada forma, etc.

Es esencial que el lector se cerciore de que ha entendido bien el propsito de la determinacin de las restricciones y variables de solucin. El objeto no es conocer todas las formas de restriccin, sino darse cuenta de cules son las formas en que no hay restriccin alguno'" y posteriormente aprovechar esta libertad en la bsqueda de soluciones. Para ayudarlo en esta empresa. se recomienda al lector que primero identifique todas las variables de solucin y luego determine cules son justificadamente fijas o limitadas. Criterios. Los criterios que se utilizarn para seleccionar el mejor diseo deben identificarse durante el anlisis del problema. Realmente, los criterios cambian muy poco de problema a problema; el costo de construccin o fabricacin, la seguridad personal, la confiabilidad, la facilidad de mantenimiento o conservacin y otros semejantes se aplican casi en todos los casos. Pero lo que s cambia significativamente es la importancia relativa de cada uno de estos criterios. De ah, que en la mayor parte de los problemas la tarea primordial del ingeniero con respecto a los criterios es conocer la importancia relativa asignada a varios de ellos por los funcionarios, clientes, ciudadanos y otras personas interesadas. Esta informacin es importante; el siguiente ejemplo ilustrar por qu. Supngase que la seguridad personal ha de ser un criterio de gran peso en el diseo de un nuevo modelo de cortadora de csped rotatoria. Sabiendo esto, el proyectista o diseador considerar un nmero mayor de diferentes materiales, mecanismos, tipos de cortadores, mtodos de descarga, etc., que los que considerara de ordinario en su investigacin. Un criterio especialmente importante afectar a los tipos de soluciones que se destacan en la bsqueda de alternativas, y este hecho debe ser conocido antes de que inicie tal bsqueda.

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Utilizacin. Si un ro ha de ser cruzado en un punto determinado slo en muy raras ocasiones, es obvio que un puente no ser la solucin que minimice el costo total (suma de los costos de diseo, de construccin y de utilizacin). Por otra parte, si millones de personas necesitan cruzar el ro por dicho punto en cierto tiempo, un bote de remos no ser el mtodo preferible en lo que respecta al criterio de costo total. El nmero de veces que ha de repetirse la transformacin asociada a un problema adquiere cierta importancia siempre que el costo total (suma del costo de llegar a una solucin, del costo de crearla fsicamente y del costo relacionado con su uso) sea el punto de inters. Y, cundo no es ste el caso? Recordemos el problema de los interruptores de tiras metlicas (pg. 14). El lector puede imaginarse qu tipo de mtodos de fabricacin se utilizaran si nicamente se necesitaran algunos cientos (en vez de muchos millones) de ellos.

Para que un ingeniero pueda resolver inteligentemente un problema, debe determinar primero la utilizacin o uso esperados, es decir, el grado en que ha de emplearse la solucin, puesto que tal grado afecta fuertemente el tipo ptimo de sta. En el problema de la mquina lavadora la utilizacin es de 1500 cargas de tamao medio durante la vida o duracin del aparato. Volumen de produccin. Supngase que solamente van a construirse 10 mquinas lavadoras. En estas circunstancias el proyectista se preocupa poco de la facilidad de fabricacin de su creacin. Si se especificaron piezas o componentes no usuales de alto costo y se requieren mtodos de fabricacin a mano, estas condiciones sern de poca importancia mientras la cantidad producida sea slo de diez mquinas. Sin embargo, un nmero de 300 000 es una cosa diferente, pues en este caso el ingeniero estar fundamentalmente interesado en la forma en que los diversos diseos afecten el costo de manufactura.. Tal nmero, que recibe el nombre de volumen de produccin, tiene un efecto significativo en el tipo de solucin que ser ptima para el problema, y obviamente debe conocerse antes de comenzar la bsqueda de soluciones. Anlisis del problema en forma general. El anlisis del problema comprende mucho trabajo de reunin y procesamiento de informacin. El resultado es una definicin del problema, en detalle, como lo ilustran las Figs. 3 y 5, que se espera maximice las probabilidades de hallar una solucin ptima. Ahora est uno listo para iniciar la bsqueda de tal solucin.

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CAPITULO 10. El proceso del diseo: La bsqueda de soluciones posibles

Extractado de: Edward V. Krick. Introduccin a la ingeniera y al diseo en la ingeniera. 2 ed. Mxico: LIMUSA, 1988.

PROBABLEMENTE al lector se le ocurrirn soluciones a medida que define un problema, pero slo como subproductos y no como el objeto de sus esfuerzos. En esta fase del proceso de diseo se buscan activamente las soluciones posibles y uno se lanza a lo que es una verdadera bsqueda o investigacin, en la mente, en la literatura tcnica y cientfica, y en el mundo que nos rodea. La vasta acumulacin de conocimientos humanos proporciona soluciones "ya hechas" para algunas partes de la mayora de los problemas. El buscar tales soluciones es un proceso relativamente directo, que consiste en explorar nuestra memoria, consultar libros, informes tcnicos, y aplicar prcticas existentes. Pero hay una segunda gran fuente de soluciones: las propias ideas, que son producto del proceso mental llamado invencin. Hay que confiar en alto grado en el propio ingenio para resolver los diversos aspectos de problemas que no son cubiertos por el saber tcnico y cientfico existente. Desafortunadamente, el inventar soluciones no es un procedimiento tan directo y controlable como el de buscar las soluciones hechas: Lo anterior puede reconocerse en nuestra propia experiencia en la resolucin de problemas: las ideas ordinariamente no se presentan de inmediato cuando uno las desea. En consecuencia, vale la pena dedicar especial atencin a mejorar la capacidad inventiva de cada uno.

La inventiva es la facultad de una persona para inventar o idear soluciones valiosas. La inventiva del lector depender de su actitud mental, sus conocimientos, el esfuerzo que desarrolle, el mtodo que emplee en la busca de ideas y de sus capacidades o aptitudes ( cualidades heredadas que influyen en su inventiva).Obsrvese que uno mismo controla cuatro de estos cinco factores determinantes; por lo tanto, est dentro de nuestras facultades el mejorar nuestra capacidad inventiva. Uno puede en cierto tiempo mejorar sus aptitudes y aumentar sus conocimientos. Asimismo, uno puede incrementar sus esfuerzos y mejorar notablemente el mtodo de bsqueda de soluciones. Estas sern buenas noticias para todos aquellos que no son genios creativos de nacimiento, pues aunque la aptitud personal no est bajo el control de cada uno de nosotros, esto puede compensarse por medio de los cuatro factores restantes, sobre los que s puede influirse. En las pginas siguientes se explicar cmo puede lograrse esto, lo cual se resume en forma esquemtica en la Fig. 2.

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Mejoramiento de la inventiva. La actitud correcta. En primer lugar, uno debe creer que tiene la potencialidad de ser creativo. Por qu tienen algunas personas notablemente ms inventiva que otras? Quizs se piense que es porque nacieron as. Pero, quin puede decir cules son las contribuciones relativas de los cinco factores determinantes en la actividad creativa de una persona en particular? Es imposible establecerlo. Una persona extraordinariamente creativa quiz deba sus cualidades no a que naci excepcionalmente dotada sino a que su actitud, conocimientos y mtodos son generalmente buenos ya que trabaja con empeo. Puede ser que unas cuantas personas tengan cualidades extraordinarias debido a la herencia, pero tambin es cierto que todo el mundo hereda alguna capacidad inventiva y que muy pocos explotan totalmente lo que tienen. Es muy probable que, en este aspecto, uno en realidad no carezca de cierta inventiva natural. De manera que no debe preocupamos si tenemos o no alguna aptitud especial para la invencin, sino ms bien uno debe proponerse utilizar al mximo lo que tiene. Vemoslo de este modo: si uno da por seguro que no tiene aptitudes creativas, probablemente vivir por debajo de sus posibilidades. Si nuestra actitud es positiva, o sea, si uno sabe que tiene potencialidades- entonces todo lo que hay que hacer es utilizarlas.

Otro aspecto de este asunto de la actitud mental es un impulso permanente a hallar mejores soluciones. Raramente, si es que llega a suceder, se trabajar en un proyecto de ingeniera en el que puedan determinarse todas las soluciones. Con frecuencia el tiempo disponible se termina antes de que se acaben las posibilidades. El ingeniero consultor que ide un sistema de manipulacin de equipajes para una terminal de aerotransporte, hall una variedad de mtodos para transportar el equipaje de los pasajeros, numerosos sistemas de clasificacin y muchos sistemas de reparto. Finalmente termin su bsqueda porque otros problemas esperaban su atencin, no porque hubiera agotado todas las posibilidades. Ni tampoco crey en ningn momento, durante el proyecto, que hubiese pensado en todas las soluciones. Un ingeniero creativo, no importa cuntas soluciones haya ideado, debe suponer, muy justificadamente, que quedarn sin ser descubiertas muchas y mejores soluciones. No slo supondr que existen, sino que tratar de hallarlas en tanto el tiempo lo permita. El primer paso, entonces, para llegar a tener mayor inventiva es desarrollar una actitud positiva hacia la posibilidad de que uno pueda encontrar mejores soluciones a cualquier problema que ataque. Cada vez que se determine una nueva solucin, dispngase a encontrar una mejor, y continese as hasta que se vea uno obligado a desistir debido a una fecha lmite para el proyecto, o a la presin de otros problemas que necesiten su atencin.. Mejoramiento de la inventiva. -Ampliacin de los conocimientos. Cuando se tiene una idea se combinan dos o ms porciones del conocimiento en una forma nueva para uno. Se trata de una reorganizacin de los conocimientos; una idea no viene de la nada. Por lo tanto, cuanto mayor sea nuestro caudal de conocimientos, mayor ser la cantidad de materia prima de que podr disponerse para producir soluciones. Adems, cuanto mayor sea el nmero de materias que abarquen tales conocimientos, mejores sern las posibilidades de lograr ideas notables que sean tambin particularmente efectivas ( lo cual es una de las diversas razones para ampliar nuestro conocimiento). La escuela no es la nica fuente de tales conocimientos. Las observaciones, la conversacin, la lectura y otras formas de aprendizaje comunes son tambin muy importantes.

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Mejoramiento de la inventiva. -Aplicacin de mayor esfuerzo. Ocasionalmente una idea creativa se le puede ocurrir a uno cuando aparentemente no se pensaba ni se tena en cuenta un problema en particular. Pero hay una gran diferencia entre un efmero chispazo de. ingenio y la produccin constante y obligada de ideas y ms ideas, para resolver un problema determinado en el tiempo disponible. Este tipo de productividad requiere esfuerzo; difcilmente podran hallarse muchas personas realmente creadoras que no sean tambin trabajadores de gran actividad. De ah que para maximizar nuestra inventiva uno tenga que estar dispuesto a realizar un gran trabajo. Mejoramiento de la inventiva. -Empleo de mtodos eficaces de bsqueda. Es conveniente que se dedique cuidadosa atencin al mtodo de buscar soluciones. Esto se entender bien despus de darse uno cuenta de lo que se est inclinado a hacer en la resolucin de problemas si no se atiende este aspecto. La siguiente analoga aclarar algunas de las trampas, dificultades y defectos usuales de un procedimiento. . Muy a menudo se parte de la solucin actual, el punto S de la Fig. 13, y se basa de un punto (o idea) a otro en la forma indicada por la trayectoria de las flechas. Obsrvese que los saltos tienden a ser relativamente pequeos, de modo que las ideas se acumulan indeseablemente alrededor de la solucin actual. Por qu las soluciones alternativas tienden a asemejarse a la ( s) forma ( s) actual ( es) de resolver el problema?

Una razn podra ser que no se pone suficiente empeo. Otra posibilidad es que, en realidad, se buscan slo modificaciones de la solucin presente, en vez de una variedad de ideas bsicamente diferentes. Es muy posible tambin que aun si uno est trabajando arduamente, el pensamiento siga un camino trillado debido a que la solucin acostumbrada a un problema tiene un poder natural de atraccin, en especial si dicha solucin tiene un uso de largo tiempo, o si uno est ntimamente familiarizado con ella. Despus que uno ha "vivido" con determinada solucin durante cierto tiempo, sta llega a convertirse en un obstculo formidable para el pensamiento creativo. Tal familiarizacin conduce a una inflexibilidad y limitacin de pensamiento que origina la acumulacin mostrada en la Fig. 13. En el mundo abundan los ejemplos; uno muy ilustrativo se halla en la historia de los intentos del hombre para volar. La solucin con que el ser humano estaba familiarizado era el movimiento de las alas de aves e insectos. Casi inevitablemente trataron de volar empleando todo tipo de sistemas "voladores" alados que no tuvieron xito, y a menudo resultaron desastrosos. Con el transcurso del tiempo la humanidad liber sus pensamientos de la "influencia avasalladora" de lo familiar. Otra causa de la acumulacin de ideas es la tendencia a ser conservador, pues se siente gran seguridad al apegarse uno a procedimientos que han sobrevivido a muchos aos de uso. Este hecho, junto con la suposicin frecuente de que grandes inversiones en la bsqueda de soluciones son indeseables o estn prohibidas, le impulsa a uno a conformarse con una solucin similar a la existente. Estas y otras tendencias nocivas inhiben la capacidad de inventar a menos que se tomen medidas para reducir al mnimo sus efectos. A continuacin veremos las medidas con las que se puede maximizar el nmero y el valor de las soluciones alternativas que pudieran idearse para resolver un problema determinado. Son aspectos de mtodo que ayudan a utilizar el mximo del

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potencial inventivo. (Se recomienda no dejar de relacionar el texto con el esquema de la Pg. 142.) En primer lugar, maximcese el nmero y la variedad de las soluciones de las que pueda seleccionarse la que se busca. Lo anterior se logra ampliando las fronteras, que son establecidas por: Restricciones genuinas. Es decir, algunas soluciones realmente estn fuera de los lmites. Conocimientos limitados. Nuestro acervo mental de hechos, a partir de los cuales se obtienen las ideas, abarca slo una fraccin de todo el conocimiento. Restricciones ficticias. Injustificada y quizs inadvertidamente se descartan algunas soluciones valiosas. En la mayora de los casos ste es el ms restrictivo de los tres tipos de fronteras.

Amplense los lmites: elimnense las restricciones ficticias, deprense las restricciones reales y complemntense los conocimientos correspondientes al problema particular que se considere. Luego aprovchese en su totalidad el espacio de soluciones ampliado, bsquese en l efectivamente. Para lograr lo anterior hay que explorar todas las reas de posibilidades que fundadamente puede suponerse contienen la solucin ptima, y no slo la regin que rodea inmediatamente la solucin presente. A menos que uno sea un individuo excepcional, para lograr ese objetivo se necesitar ayuda, en forma de medidas que sirvan para guiar la bsqueda en reas provechosas de posibilidades que de otro modo podran pasar inadvertidas. Para este objeto se recomiendan dos tipos de medidas: a ) utilizar un sistema para dirigir la bsqueda en muchas reas de posibilidades, y b) emplear mtodos que dirijan al azar la bsqueda o la indagacin. Ambos procedimientos son convenientes. Mtodos para introducir un sistema en la bsqueda. Un mtodo excelente para lograr tener un sistema es concentramos en las variables de solucin, considerando una cada vez y tratando de crear muchas posibilidades para cada una. Por ejemplo, un ingeniero encargado de disear un sistema mejorado de recoleccin de manzanas identific tales variables de solucin como el mtodo para desprender la fruta del rbol, los medios de acercar el separador a las manzanas, el mtodo para reunir las frutas ya cortadas, la fuente de energa, etc. A medida que l se concentraba en la variable de solucin "mtodo de separacin", busc primero mtodos bsicos de separacin y luego versiones especficas de cada una de las alternativas bsicas (Fig. 15). Esta es una prctica excelente, pues minimiza la probabilidad de que el ingeniero no advierta un gran conjunto de prometedoras posibilidades. Luego se concentr sucesivamente en otras variables de solucin, tratando de acumular el mayor nmero de posibilidades para cada una, siempre trabajando desde lo general a lo particular o especfico. De ahora en adelante nos referiremos a las alternativas de una variable de solucin como soluciones parciales. En la siguiente fase del proceso de diseo el ingeniero evaluar estas soluciones parciales y las combinaciones de ellas, quizs recombinando y revalundolas numerosas veces, hasta que haya obtenido una solucin completa que sea la mejor combinacin de soluciones parciales. Hay otras maneras de introducir un sistema en la bsqueda de soluciones. Pueden hacerse interrogaciones acerca de diversas caractersticas del problema y de las soluciones producidas.

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(Por qu hacerlo? Por qu hacerlo de este modo? Por qu? Por qu?) Se puede concentrar uno metdicamente en cada criterio, tratando de obtener todas las formas posibles de minimizar el costo de construccin, luego las maneras de maximizar la confiabilidad, y as sucesivamente con todos los criterios importantes. Es posible ser sistemtico o metdico al combinar soluciones parciales, al solicitar sugerencias, al examinar la literatura tcnica y cientfica, etc. El rbol de alternativas (Fig. 15) es un medio eficaz para sistematizar el pensamiento. Tambin puede ser conveniente cualquier otra forma de organizar las ideas o pensamientos y las investigaciones, de manera que se ponga a consideracin una amplia variedad de soluciones bsicamente diferentes. Mtodos aleatorios. Hay algunos mtodos predominantemente aleatorios o al azar para llevar la mente a lo que de otra manera sera territorio inexplorado. Un ejemplo notable es la tcnica de la sesin de acopio de ideas que consiste en lo siguiente: Una media docena de personas aproximadamente se renen para producir soluciones a un problema. El director del grupo participante proporciona ideas que son anotadas en un pizarrn. El propsito es acumular muchas ideas creando una atmsfera que incite a cada uno a aportar todas las que le vengan a la mente, sin que importe cun absurdas puedan parecer de momento. La evaluacin y la ridiculizacin estn prohibidas" Despus de cierta experiencia con esta tcnica, el grupo podr lograr una fcil afluencia de ideas que proporcione un sorprendente nmero y variedad de soluciones. Una razn por la que esta tcnica es frecuentemente muy fructfera es que el rpido flujo de ideas repetidamente dirige los pensamientos de cada participante por diferentes canales. En funcin del modelo (Fig. 3), la mente de cada persona acta o trabaja en el espacio de soluciones en forma aleatoria o al azar, obligando a dar "grandes saltos" hasta puntos distantes y combatiendo as la tendencia al amontonamiento o acumulacin alrededor de un punto. Es elevada la probabilidad de que algunas de estas excursiones lleguen a zonas de bastante provecho. Si en un proyecto particular no interviene directamente un nmero suficiente de ingenieros para poder efectuar una sesin de acopio de ideas, podrn llamarse otros que estn en, diferentes proyectos para que en una reunin de una hora aproximadamente aporten sus ideas mediante este procedimiento. Lo anterior puede ser muy ventajoso, puesto que un proyecto puede aprovechar las opiniones de un gran nmero de ingenieros sin quitarles demasiado tiempo. Las analogas proporcionan otros medios al azar para dirigir nuestros pensamientos por nuevos caminos. El examen de las soluciones de problemas anlogos puede ser fructfero. Por ejemplo, si el problema se refiere a la propulsin de un vehculo bajo el agua, podramos considerar cmo se desplazan los peces, cmo los insectos se mueven a travs del agua o por el aire, cmo las lombrices se mueven a travs del suelo, y la forma en que las mquinas voladoras hechas por el hombre son propulsadas en el aire. Ejercicios mentales de este tipo suelen conducir "por el azar" a provechosas posibilidades. Terminacin prematura de la bsqueda. Hay una tendencia a suspender la busca de soluciones antes de que sea necesario o deseable hacerlo. Lo anterior es probable que suceda si prematuramente se encarga uno de los detalles o de la evaluacin de las soluciones. Por consiguiente: N o hay que enfrascarse en los detalles antes de lo necesario. Supngase que se empieza por considerar los deta1Ies de la primera idea "buena" que se tiene. Para todos los fines prcticos la bsqueda de soluciones habr terminado

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................................................................... describe o expone el problema, y a continuacin los aqu, y se estar dedicando tiempo a los detalles cuando se deberan buscar otras soluciones bsicamente distintas. Adems, la preocupacin en los detalles de una solucin dificulta severamente la capacidad de pensar en otras soluciones notablemente diferentes. Asimismo, si uno cae presa de esta tentacin y posteriormente se descubre una solucin mejor, probablemente en forma injustificada quedar uno predispuesto en favor de la solucin en la que ya se ha invertido tanto tiempo en los detalles (y no se piense que no se es culpable de esto!). Finalmente, muchas alternativas pueden evaluarse satisfactoriamente mientras se hallan todava en un estado de especificacin relativamente burdo; puesto que la mayora de ellas sern rechazadas, por qu desperdiciar tiempo en sus detalles? En consecuencia, pospnganse stos hasta que lleguen a ser necesarios para los fines de tomar una decisin. De hecho, es mejor formar slo conceptos de solucin en esta fase del proceso de diseo. (Un concepto de solucin es la esencia, el espritu o la naturaleza general de una solucin particular. Su forma puede ser un croquis, unas cuantas palabras, una frase o dos. As, pues, las ideas mostradas en la pg. 153 son conceptos de solucin parciales.) Evtese la evaluacin prematura; tiene los mismos efectos nocivos que la preocupacin prematura en los detalles. Esta es la fase de bsqueda del proceso de diseo; est seguida por la fase de decisin.. en la que predomina la evaluacin de alternativas. Por lo tanto, las ideas no debern quedar sin evaluacin, pero no podrn descubrirse buenas ideas si uno se preocupa en la evaluacin cuando se deban estar buscando mejores soluciones.

No hay que apresurarse a juzgar las posibilidades. La mayor parte de nosotros tiene tendencia a descartar ideas que cuando se nos ocurrieron parecan ridculas, intiles o desventajosas. De este modo dejamos a un lado algunas valiosas posibilidades. Por qu tal prisa? Lo que no parece factible ahora podra muy bien llegar a convertirse en una gran idea, de manera que conviene tener la mente abierta. En esta etapa hay que considerar toda idea como candidato a una evaluacin posterior. Esta descripcin de las tcnicas para mejorar la inventiva debe bastar para que el lector se convenza de que hay medidas tiles o constructivas que pueden tomarse. Las que se han expuesto son slo una muestra, pues ciertamente hay otras. El autor espera que el lector dedicar tiempo a explorar toda la literatura tcnica y cientfica sobre esta materia y que aprender otros enfoques. Ahora es oportuno revisar la pgina 142. Cercirese de " que se ha entendido la importancia de las frases claves del diagrama y retngase el cuadro en la mente. Quizs en alguna parte de esta exposicin el lector ya se haya preguntado: "Cundo debemos detenernos y concentramos en la evaluacin de las posibilidades que hemos acumulado?" Esta es una buena pregunta. El idealista podra contestar: "Cuando se haya encontrado la solucin ptima". Pero esto podra tomar varios aos, y adems es bastante difcil saber si se tiene tal solucin. El pragmtico contestara: "Cuando lo dicte mi lmite de tiempo, o bien, si es cuestin ma, usar mi criterio para decidir cuando haya alcanzado un punto de ganancia o utilidad decreciente". El autor est de acuerdo con este ltimo. Como tenemos que emplear nuestro criterio, se producirn diferencias de opinin y de normas de procedimiento. Para ilustrar los extremos y ayudar a aclarar las ideas se propone esta cuestin: Qu sera preferible, tener ms

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alternativas de donde escoger pero menos tiempo para evaluarlas, a riesgo de no poder seleccionar la mejor, o bien dedicar ms tiempo a evaluar exhaustivamente menos soluciones y, por lo tanto, estar seguros de haber elegido lo mejor de esta muestra ms pequea? UNA SUPLICA DE ORIGINALIDAD En la ingeniera hay una enorme necesidad de pensadores ms originales ( y en todos los campos tambin). Hay demasiadas soluciones que son el producto de manuales o de prcticas tradicionales que no tienen ms virtud que su longevidad. Muy pocas soluciones provienen de un pensamiento verdaderamente original. La inercia hace que se perpete una multitud de soluciones deficientes en el mundo que nos rodea, dejando grandes oportunidades para el solucionador de problemas que confa intensamente en su propia inventiva. Las soluciones tendern a ser poco imaginativas si se confa demasiado en el conjunto de soluciones "en existencia" o rutinarias que se han acumulado en el curso de los aos. El recurrir a esta fuente es tentador, pues es un camino de mnima resistencia y proporciona soluciones en las que puede tenerse una confianza razonable. En general, cuanto ms se sepa acerca de una rama especializada del conocimiento, ser mayor el nmero de soluciones rutinarias con que se estar familiarizado tanto ms fcil ser confiar excesivamente en la fuente de soluciones de rutina. Un estudiante que se enfrente a un problema de diseo en un campo del que sabe muy poco se dir: Cmo puedo resolver entonces este problema si no s nada acerca de este asunto?" Escasamente se dar cuenta de que su ignorancia es un factor importante a su favor, por la que respecta a la originalidad. Es muy probable que proponga algunos diseos de mucha imaginacin simplemente porque se ve obligado a hacerlo; conoce pocas o ninguna de las soluciones acostumbradas y, por la tanto, no recurrir a ellas. Ahora bien, lo anterior no significa que nunca se deban utilizar los manuales o que los conocimientos muy especializados sean nocivos. Ms bien la importante es esto: recurrir al acervo de soluciones de rutina y a la propia capacidad para crear soluciones originales; ambas fuentes pueden ser de gran ayuda. El artificio consiste en ser creativo a pesar de los conocimientos tcnicos especializados de uno, sin los cuales no podra avanzarse en la ingeniera moderna. Quienes emplean a los ingenieros estn vitalmente interesados en su desempeo, pues no contrataran a nadie que fuera slo un almacn ambulante de conocimientos reales. Ellos desean gente que los ponga en prctica, para crear dispositivos, estructuras y procesos tiles. Se menciona lo anterior en parte porque en ocasiones, durante la asistencia a la escuela de ingeniera, puede tenerse la impresin de que la originalidad no ser necesaria ni apreciada. Aunque esto puede ser cierto en algunas asignaturas, no suele ser el caso del mundo real. El hecho de que haya amplias oportunidades de ejercitar los poderes creativos y de hacer aportaciones originales debe ser una buena noticia, pues muchos de los lectores considerarn este aspecto de la ingeniera como la parte ms satisfactoria de su trabajo.

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CAPITULO 11. El proceso del diseo: La fase de decisin


Extractado de: Edward V. Krick. Introduccin a la ingeniera y al diseo en la ingeniera. 2 ed. Mxico: LIMUSA, 1988.

En la fase de bsqueda se ampIa el nmero y la variedad de las soluciones posibles,' como lo indica la parte superior de la Fig. 1. Lo que se necesita ahora es un procedimiento de eliminacin que reduzca estas alternativas a la solucin preferible, el cual se representa en la Fig. 1 y se describe en este captulo. Inicialmente, las soluciones elegibles se expresan slo en trn1inos generales, quiz con palabras o croquis. Despus que hayan sido eliminadas las alternativas obviamente deficientes o de inferior calidad, con frecuencia por procedimientos de evaluacin relativamente rpidos y burdos, se aaden ms detalles a las posibilidades restantes, las que se evaluarn mediante mtodos ms refinados. Este proceso de depuracin en varias etapas continuar hasta que surja la solucin preferible. A medida que se avanza se evalan diferentes combinaciones de soluciones parciales para determinar la ptima. El montador de llantas neumticas. Estudio de un caso. Un fabricante de autos haba estado utilizando por algn tiempo una mquina relativamente costosa para montar las llantas en las ruedas de los automviles antes del montaje final. Debido a un aumento en el nmero de montajes que haba que efectuar, se pidi a. un ingeniero hacer algo para incrementar la rapidez de la mquina. El resultado de su trabajo fue un dispositivo nuevo y mucho ms sencillo (Fig. 2) -Antes que l propusiera el aparato a la direccin de la empresa, efectu una completa investigacin y la comparacin de su dispositivo y el existente. Los resultados se pueden ver en la Fig. 3, que muestra los criterios sobre los que bas su decisin, el valor monetario de las alternativas con respecto a dichos criterios y el resumen tabular que realiz para facilitar la comparacin. Este caso es extraordinario en el sentido de que slo comprende dos alternativas principales, pero su naturaleza poco complicada lo convierte en una fuente excelente de ejemplos para la descripcin que sigue. El proceso general de toma de decisiones. Aunque los aspectos especficos varan de un caso a otro, en casi todo problema hay que dar los cuatro pasos siguientes antes de que pueda llegarse a una inteligente decisin de diseo: 1 ) seleccionar los criterios y determinar su importancia relativa; 2) predecir el funcionamiento de las soluciones alternativas con respecto a tales criterios; 3) comparar las alternativas sobre la base de los funcionamientos predichos, y 4) hacer una eleccin. 1. Por lo general, el criterio predominante es la razn beneficio a costo, que es la utilidad esperada ( en unidades monetarias) de una solucin con relacin al costo de crearla. En el caso del montador de llantas el beneficio es el ahorro en gastos de operacin producido por la mquina propuesta. El costo es el gasto total debido a su construccin e instalacin. En el caso de una prensa o embalse hidroelctrico la razn beneficio a costo sera:

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Ingresos por la energa generada + ganancias por la conservacin forestal + / beneficios por la creacin de sitios de recreo Costo del terreno + costo de la construccin + gastos de operacin + indemnizaciones por perjuicios a las personas desalojadas. El saber que una cierta mquina reducir sus costos de recoleccin en X dlares por ao no significar mucho para un fruticultor hasta que conozca el costo de la mquina. Los causantes de impuestos se interesan en algo ms que los beneficios que se deriven de un proyecto de obras pblicas pro- puesto; desean saber tambin cunto ir a costarles su realizacin. Los inversionistas de cada uno de estos ejemplos desean la mxima ganancia para su dinero, es decir, maximizar la razn beneficio a costo. As, pues, un ingeniero rara vez expone los beneficios atribuibles a una proposicin sin indicar tambin el costo de obtenerlos. Por lo general, para estimar satisfactoriamente la razn beneficio a costo debe evaluarse primero un cierto nmero de subcriterios. En conjunto estos subcriterios determinan el valor de la razn beneficio a costo. Algunos de los aplicables al diseo de bienes de consumo se indican a continuacin. Por ejemplo, al considerar diversos diseos de un cepillo dental mecnico, los ingenieros tuvieron que evaluarlos con relacin a los subcriterios, antes que pudieran predecir la razn total beneficio a costo. Por consiguiente, tuvieron que evaluar distintas fuentes de energa con relacin a costo, confiabilidad, seguridad, etc. y, asimismo, tomando en cuenta diferentes acciones de cepillado y diversos mecanismos, materiales, etc. 2. El predecir cun bien resultar cada alternativa si es adoptada, es la parte c clave y ms exigente del proceso de toma de decisiones. En el caso del montador de llantas pro- puesto, el ingeniero tena que predecir su costo de construccin, el tiempo necesario para su conservacin o mantenimiento, su confiabilidad, etc. Para hacer estas predicciones confi principalmente en su criterio y en experimentos con un modelo del dispositivo proyectado. Desde luego, los funcionamientos predichos deben expresarse en las mismas unidades si han de ser acumulados y comparados. Por diversas. razones la unidad ms conveniente es el dlar. En consecuencia, la Fig. 3 muestra los funcionamientos predichos expresados en dlares para los criterios en que lo anterior es factible. Habr siempre algunos criterios los incuantificables- que no se puedan expresar fcilmente con nmeros. Obsrvese que aunque en este caso era demasiado costoso y tardado medir la seguridad y la confiabilidad, el ingeniero no las ignor; las juzg en trminos cualitativos y hall que reforzaban los razonamientos econmicos para este dispositivo. 3. Para hacer una eleccin inteligente entre las alternativas, stas deben compararse significativamente con relacin a los criterios. Al tratar los criterios para los que es factible hacer predicciones monetarias, las cifras suelen tabularse o reunirse de manera que los costos y beneficios puedan compararse fcilmente, como se muestra en la Fig. 3. Incidentalmente, este ejemplo, simplificado para nuestros fines, ilustra uno de los varios mtodos de hacer comparaciones econmicas de alter- nativas de ingeniera. Estos procedimientos se deducen de un cuerpo de conocimientos bastante extenso, de fundamental importancia en la ingeniera, que se llama generalmente economa de ingeniera. Adems de la descripcin del procedimiento anterior, no puede generalizarse mucho ms sobre la toma de decisiones en la ingeniera. Variarn considerablemente de problema a problema las tcnicas, destrezas y conocimientos que se empleen, segn sean la complejidad y competitividad de las alternativas,

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la importancia relativa de la decisin y otras circunstancias. ; El proceso de decisin vara desde los procedimientos exhaustivos ms elaborados que comprenden medicin, investigacin, prediccin y comparacin de costos en alto grado, hasta el simple juicio informal y rpido. Algo ms sobre criterios. Algunos trminos comnmente utilizados en las discusiones de criterios de ingeniera, necesitan ms explicacin. U n trmino que se emplea como sinnimo de la razn beneficio a costo es el rdito a la inversin, que significa el provecho o utilidad producida por una inversin, considerada en relacin con el monto de sta. Otra alternativa es la razn eficacia a costo. (Estas expresiones siempre significarn la razn del primer trmino al segundo. Por ejemplo, beneficio / costo o eficacia / costo.) La con fiabilidad tiene un significado muy concreto: la probabilidad de que el elemento o sistema en cuestin no falle durante un perodo especificado bajo condiciones prescritas. (Ejemplo: la confiabilidad del cinescopio fabricado por la Compaa Zeon es de 0.95 durante un ao de operacin bajo condiciones "normales" de uso, vibracin y temperatura. ) La confiabilidad es especialmente importante cuando una falla o desperfecto sera costoso, como en el caso del amplificador de un cable submarino trasatlntico tendido a 2,700 me- tros de profundidad. Obviamente la alta confiabilidad es tambin de vital inters para quienes trabajan en actividades aeroespaciales.

La operabilidad se refiere a la facilidad con que un diseo determinado puede ser manejado u operado por seres humanos. Algunas computadoras, lavadoras automticas, cmaras fotogrficas, armas, etc., son relativamente fciles de operar. requieren un tiempo mnimo de aprendizaje y difcilmente causan confusin; en otros casos sucede lo contrario. Con seguridad que el lector ya se ha encontrado ambos tipos. La disponibilidad es la proporcin de tiempo que una mquina est en condiciones de ser utilizada y, por lo tanto, en que no est "fuera de servicio" por reparacin, mantenimiento u otras formas de atencin. Este criterio es especial- mente importante cuando se ha invertido una gran cantidad de dinero en la mquina. Si se invierten 8 millones de dlares en un gran aeroplano comercial, es de desearse que su disponibilidad sea mxima. Tambin es importante cuando la gente depende en alto grado de un sistema, como sucede con los servicios pblicos de abastecimiento de agua, los sistemas de cohetes de defensa y los ascensores de un edificio de 40 pisos. La confiabilidad, la operabilidad y la disponibilidad, junto con criterios tales como la reparabilidad y la facilidad de mantenimiento o mantenibilidad, son cada vez ms importantes, a medida que las obras de la ingeniera moderna aumentan en complicacin y costo, y a medida que dependemos ms de ellas. Todo un sistema de produccin depende del aparato montador de llantas; el trabajo de una gran compaa puede desbaratarse si su computadora principal deja de funcionar por largo tiempo, y ya se sabe lo que sucede cuando el sistema de energa elctrica se interrumpe por unas horas. Obsrvese que la confiabilidad, la operabilidad y la mantenibilidad de una solucin, o sea, su costo total, dependen de su sencillez. Tanto es as que uno se ve obligado a hacer una recomendacin especiar en pro de este criterio. RECOMENDACION PARA OBTENER SENCILLEZ EN LOS DISEOS Entre las diversas soluciones de un problema de ingeniera habr algunas que sean relativamente complicadas; otras sern bastante simples pero no menos eficaces que las ms complicadas. El montador de llantas es un ejemplo excelente. La mquina existente era innecesariamente

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complicada, tena 60 piezas mviles y requera electricidad y aire comprimido. El nuevo dispositivo, por el contrario, tiene unas cuantas piezas con movimiento y pocas cosas que pueden fallar o que necesiten mantenimiento. Esto es buena ingeniera. Como otro ejemplo, un satlite, artificial tiende a dar vueltas indefinidamente a medida que recorre su rbita; sin embargo, en ciertas aplicaciones uno de sus lados debe permanecer apuntado siempre hacia la Tierra. As sucede con el satlite meteorolgico, cuya cmara siempre debe estar dirigida hacia nuestro planeta. Consecuentemente, dicho satlite debe tener un sistema de orientacin que le impida dar vueltas y lo mantenga en la posicin correcta. Una larga varilla fijada al satlite proporciona una solucin notablemente simple para este imponente problema, como se explica en la Fig. 6. Para apreciar plenamente las virtudes de esta solucin se debe saber algo acerca de las alternativas. Son sorprendentes los complicados sistemas que han sido utilizados o propuestos para lograr este mismo objeto. Un sistema emplea sensores de horizonte electrnicos junto con eyectores de gas. Esta solucin requiere gas comprimido y electricidad ( el mtodo del gradiente de gravedad que describiremos enseguida no necesita ninguna fuente de energa), tiene aproximadamente un nmero de piezas 40 veces mayor, pesa casi cuatro veces ms, su costo es aproximadamente 50 veces mayor, ocupa mayor espacio y es considerablemente menos confiable que el sistema r de gradiente de gravedad. Las ventajas de este ltimo son muy importantes, y se deben a la conviccin de un ingeniero de que "debe haber un procedimiento ms sencillo". La varilla estabilizadora de un satlite puede tener desde unos 7.5 metros hasta varias decenas de metro de longitud, y obviamente no debe sobresalir del satlite durante la fase de lanzamiento. De manera que, cmo podra extender un satlite una varilla estabilizadora, por ejemplo, de 22.5 m, una vez puesto en rbita? En este caso, tambin se consideraron diversos sistemas muy complicados, pero la solucin ideada finalmente es bastante sencilla; vase la Fig. 7. Obsrvense algunas de las virtudes de este simple "extensor de la varilla", especialmente en contraste con la solucin complicada que hubiera podido desarrollarse. Es muy compacto, ligero, altamente confiable, relativamente barato y requiere muy poca fuerza motriz. De hecho, la elasticidad o accin de resorte del metal puede proporcionar la energa necesaria, de modo que podra funcionar sin motor. La sencillez de las soluciones adoptadas en estos tres casos es por cierto impresionante. Como es usual, estas creaciones relativamente simples son de fabricacin econmica, de fcil y barato manejo y mantenimiento, y altamente confiables. Asimismo, desde el punto de vista del orgullo profesional, las soluciones que son notablemente sencillas son las ms satisfactoras. En consecuencia, bien vale la pena esforzarse por conseguir la sencillez. 'No hay que conformarse hasta que se hayan simplificado 1 mximo grado factible los mecanismos, circuitos, mtodo de operacin, procedimientos de conservacin y otras caractersticas de una solucin. Por lo general hay una gran diferencia entre una solucin practicable en el momento que es ideada y la misma solucin despus que ha sido efectivamente simplificada. En el captulo 2 se seal, cmo una solucin hbilmente simplificada tiende a decepcionar alojo inexperto en lo que se refiere a la dificultad del problema ya todos los conocimientos, aptitudes y esfuerzos que se emplearon en la solucin. Lo anterior es particularmente cierto en

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los tres ejemplos citados. Es muy fcil subestimar crasamente lo que est bajo esta sencillez, en especial si uno no se percata de las soluciones supercomplicadas que pueden producirse (y de hecho se producen).Cuando una solucin nuestra ha alcanzado este estado decepcionantemente simple, puede considerarse, por lo general, que se ha hecho un buen trabajo. Una caracterstica de una persona excepcionalmente creativa en casi cualquier campo, es la sencillez en sus trabajos. Obsrvense las pocas lneas que requiere un buen dibujante de historietas o caricaturas para producir el efecto deseado, las notablemente pocas pinceladas en una buena pintura, las escasas pero bien escogidas palabras que necesita un buen escritor para expresar claramente su mensaje, las simples lneas en las grandes obras de arquitectura, o bien la gran sencillez de las tres obras de ingeniera recin descritas. En efecto, hay arte en la ingeniera y, segn el criterio de sencillez, -las tres soluciones son completamente artsticasA menudo una solucin de ingeniera, que es especialmente simple en comparacin con lo que realiza, se describe como elegante. Puesto que la complejidad es lo contrario de la sencillez, la elegancia ser: Lo que realiza una solucin/ La complejidad de la solucin La complejidad de una solucin con frecuencia puede estimarse satisfactoriamente contando sus piezas o elementos ( resistores, transistores, engranes, levas, etc. ), pero la razn anterior que expresa la elegancia es difcil de cuantificar. No obstante, el concepto de, elegancia es til. DNDE ENTRAN LOS CONOCIMIENTOS CIENTIFICOS Y TCNICOS? Podra cualquier persona haber ideado las soluciones descritas para los problemas del montador de llantas, del extensor del brazo estabilizador, y para la estabilizacin de satlites? Si no es as, qu conocimientos especiales se requirieron? Una persona hbil, sin ninguna instruccin en ingeniera, pudiera haber ideado el concepto de la solucin que sirvi de base para el nuevo montador de llantas, pero difcilmente hubiera podido especificar los detalles mecnicos de un dispositivo prctico. En el caso del extensor del brazo estabilizador, un buen mecnico pudiera haber pensado el concepto de la solucin, pero el ingeniero que fabric el mecanismo funcional debi tener conocimientos especiales sobre metales, tratamientos trmicos, esfuerzos mecnicos, mecanismos y vigas en voladizo. nicamente una persona familiarizada con los principios de la mecnica, los fenmenos gravitacionales, los sistemas oscilatorios y otras cosas semejantes pueden tener los medios necesarios para idear, y luego realizar, la solucin del gradiente de gravedad. El meollo de la solucin en cada uno de estos ejemplos es la invencin pura, un producto del ingenio de un ingeniero. Pero sin conocimientos tcnicos y cientficos especiales, hubiera sido virtualmente imposible que una persona convirtiese la idea bsica en una solucin factible o viable en ninguno de estos casos. Aunque la invencin es una necesaria y muy importante parte del diseo en ingeniera, difcilmente es suficiente. Este anlisis tambin hace destacar una importante diferencia entre los ingenieros modernos y hombres como Edison, Watt y otros de pocas precedentes. Todos fueron inventores, pero hay una gran diferencia en la cantidad y tipo de conocimientos utilizados por los dos grupos.

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CAPITULO 12. El proceso del diseo: Especificacin de una solucin; el ciclo de diseo.
Extractado de: Edward V. Krick. Introduccin a la ingeniera y al diseo en la ingeniera. 2 ed. Mxico: LIMUSA, 1988.

Los DATOS de entrada a esta fase son la solucin elegida, parte de ella en forma de croquis, apuntes, clculos, etc., y gran parte de ella todava en la cabeza del proyectista. Adems de ser incompleto, este material est desorganizado y difcilmente en condiciones de poder ser presentado a los jefes o a los clientes. Falta describir con los
detalles suficientes los atributos fsicos v las caractersticas de funcionamiento de la solucin propuesta, de manera que las personas que deben aprobarla, los encargados de su construccin y quienes la manejarn y conservarn, puedan desempear satisfactoriamente sus funciones. El hecho de que alguien distinto de nosotros por lo general construya, opere y cuide nuestras obras, hace que adquiera especial importancia la presentacin cuidadosa por escrito y la comunicacin exacta de ellas. Los datos de salida de esta fase consisten usualmente de dibujos del proyecto, un informe escrito y, posiblemente, un modelo fsico o icnico tridimensional. Los primeros de estos medios de comunicacin, que se llaman a menudo "los planos" simplemente, son dibujos de la solucin cuidadosamente realizados; detallados y acotados.

El segundo medio, el informe tcnico, suele ser un documento bastante formal que describe la propuesta con palabras, diagramas y croquis. Este informe tambin describe el funcionamiento de la solucin y proporciona una evaluacin cabal de ella. Es por medio de estos informes como la aptitud de expresarse se manifiesta a la gente a la que queremos impresionar favorablemente. A veces se complementarn los planos y el informe con un modelo fsico ( pg. 64).Este es un medio de comunicacin efectivo y de gran ayuda para favorecer la aceptacin de la propuesta por nuestros superiores, clientes y el pblico. Es probable que esta fase del proceso de diseo comprenda detalles considerables. Los dibujantes y otros auxiliares tcnicos pueden librarlo a uno de una parte de la carga; pero, en general, usted debe especificar los tipos y propiedades de los materiales con los que se construir Su obra, as como sus dimensiones, mtodos de unin o fijacin, tolerancias y detalles esenciales semejantes.

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EL PROCESO DE DISEO EN VISTA RETROSPECTIVA Probablemente el lector sea vctima de ciertos hbitos de pensamiento que interfieren con su factibilidad de resolver problemas. Si han de desechar tales hbitos, tendr que trabajar en ello. Para esto se requiere una disciplina consciente de la mente. El esfuerzo valdr la pena, pues la retribucin consistir en obtener resultados adecuados en la resolucin de problemas profesionales y personales. Se le recomienda que dedique cuidadosa atencin a su tcnica de diseo. Estudie y aplique el proceso resumido en la Fig. 2 hasta que sea algo natural para usted. Examine su enfoque y realice una auto- crtica constructiva. Despus que haya tenido experiencia, quiz desee modificar el procedimiento que se ha recomen- dado, y adoptar otro que se ajuste mejor a sus necesidades y preferencias. Lo anterior ser excelente, pues significara que est prestando atencin a sus mtodos de diseo, lo cual es exactamente lo que desea el autor.

Una encuesta entre profesionales y maestros de ingeniera amantes del progreso, revela una creencia general de la existencia de un procedimiento particular de diseo, que a largo plazo da excelentes resultados, tanto en la calidad de las soluciones como en el costo de llegar a ellas. Es cierto que aun el ms deficiente enfoque para resolver problemas puede dar ocasionalmente una solucin aceptable, pues un elemento del azar est comprendido en la generacin de ideas. Adems, el empleo de un enfoque ptimo no garantizar que las soluciones finales de todos los problemas sern mejores que las que pudieran obtenerse mediante procedimientos deficientes. La diferencia est en la probabilidad de obtener superiores resultados, de modo que la ganancia consistir en el mejor desempeo del lector en su trabajo, a largo plazo. Aunque hay un acuerdo general sobre la existencia de un procedimiento ptimo de diseo y sobre sus principales caractersticas, las autoridades en la materia no concuerdan en los aspectos especficos. Por ejemplo, todos los autores recomiendan que se empiece el ataque de un problema con una cuidadosa definicin de ste. En este aspecto el autor no est de acuerdo con la "mayora, sino que recomienda una definicin del problema en dos etapas: el cuadro general primero y luego los detalles. Alguno autores no dicen nada concreto acerca de cmo definir un problema; otros recomiendan seguir un sistema y una nomenclatura. El autor de este libro recomienda un sistema especfico y ya ha dado buenas razones para ello. Se mencionan estas diferencias para que el lector est preparado si ha de seguir estudiando ms la materia del diseo, lo cual es muy recomendable. El proceso de diseo es una serie de etapas en la evolucin de la solucin a un problema. El objeto de cada fase es diferente; asimismo 10 ser el tipo de actividad en la resolucin de problemas que predomine en cada uno. Sin embargo, estas etapas no tienen fronteras bien definidas, ni tampoco constituyen la serie ordenada de pasos concretos y bien definidos que esperarla el idealista. Hay cierta confusin a medida que el nfasis pasa de una fase a la siguiente. Ocasionalmente, las soluciones se le ocurrirn a uno mientras la definicin del problema sea la actividad predominante; durante la fase de bsqueda puede decidirse reformular el problema. Similar- mente, es imposible no efectuar una cierta evaluacin en la fase de bsqueda. El azar juega un papel significativo en este proceso; nuevas informaciones y nuevas ideas se descubren inesperadamente, se revelan consecuencias adversas y se encuentran

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callejones sin salida. Todo esto da origen a irregularidades y retrocesos, como se muestra en la Fig. 3. En algunos casos el proceso de diseo estudia slo las caractersticas generales de la solucin, tratando temporalmente los subsistemas y componentes como "cajas negras". Lo anterior se realiza a veces en un estudio de factibilidad, donde los detalles se especifican solamente al grado necesario para permitir al ingeniero predecir satisfactoriamente los costos de desarrollar y producir el dispositivo, y pronosticar la aceptacin por los consumidores. El diseo detallado depende de las predicciones favorables. En el diseo de sistemas a gran escala se emplea un procedimiento similar debido a la complejidad del trabajo total. Un satlite de telecomunicaciones tiene numerosos subsistemas principales, cada uno con cientos o miles de elementos en los cuales interviene el trabajo de muchos ingenieros. En el diseo de tan complicado dispositivo, las caractersticas generales de cada subsistema se especifican sin dar mucha atencin a los detalles de los componentes. Despus que se hayan establecido tentativamente los aspectos ms amplios del sistema total, se inicia al diseo detallado de subsistemas y elementos. Se asigna un equipo de ingenieros a cada subsistema principal ya cada equipo se le dan determinados datos de entrada y de salida, restricciones sobre tamao, peso, etc., que se fijaron en la fase de diseo del sistema total. El diseo del sistema total y el de sus subsistemas obviamente estn muy relacionados, como sucede tambin con las actividades de los diferentes equipos. La recurrente cuestin de la factibilidad econmica. Hay notablemente pocas cosas que el hombre no pueda lograr con el tiempo y el dinero suficientes.. Rara vez el problema consiste en si un dispositivo puede ser creado para un fin determinado. Es casi seguro que podr realizarse si alguien est dispuesto a pagar el precio. La cuestin real suele ser la siguiente: puede crearse una solucin conveniente? Por lo tanto, en la mayora de los casos la factibilidad tcnica no es un obstculo, pero s lo es la factibilidad econmica. La concepcin de un diseo implica la hiptesis de que una solucin al problema es factible econmicamente y que ser retribuida con creces la inversin en ingeniera y otros recursos para crear una solucin. Antes de empezar a disear una mquina para ensamblar o montar los interruptores de tiras, los ingenieros deliberaron sobre las posibilidades de un resultado ventajoso. La decisin para llevarlo a cabo se fund en su juicio, en la experiencia anterior en trabajos semejantes y en la disposicin a aceptar un cierto riesgo. Desde el momento en que comienza un diseo se pone t a prueba la hiptesis de que se producir una solucin ventajosa. Esta cuestin se plantea repetidamente, aunque no siempre en forma explcita, en el proceso de diseo: "Sobre la base de lo que se ha aprendido hasta ahora en el proyecto, se tienen indicios de una utilidad suficientemente alta para que se justifique la continuacin?" As, pues, en cualquier momento desde su etapa conceptual hasta la de especificaciones, un proyecto est sujeto a ser suspendido si la informacin acumulada indica que probablemente no se hallar una solucin conveniente segn las condiciones actuales de la tecnologa. Por supuesto, al principio de un proyecto se sabe relativamente poco acerca de la probable solucin final, de manera que en esta etapa hay muchas incertidumbres y, por lo tanto, un riesgo apreciable de estar equivocado al suponer que el resultado es econmicamente factible. A

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medida que se avance en el proyecto se obtendrn soluciones alternativas, se apreciarn otras posibilidades y adquirir ms importancia alguna otra informacin sobre la cual basar una respuesta a la cuestin siempre presente de la utilidad o conveniencia. Por lo tanto, el riesgo de tomar una decisin equivocada es mximo al principio de un proyecto, y disminuye progresivamente a medida que se avanza y se acumula la informacin. Las recomendaciones relativas a la factibilidad econmica de los proyectos en perspectiva son una parte muy importante del trabajo de un ingeniero. Tales decisiones estn lejos de ser sencillas y, sin embargo al ingeniero que ha cometido varios errores a este respecto no se le considera favorablemente. EL CICLO DE DISEO El trabajo de un ingeniero rara vez termina al especificar { una solucin; su responsabilidad se extiende ordinariamente hasta la obtencin de la aceptacin de su diseo, la vigilancia " de su instalacin o construccin y su uso inicial, la observacin; y evaluacin del mismo durante su funcionamiento y la decisin ( o bien, la ayuda para tal decisin) de cundo sea aconsejable un nuevo diseo. Estas funciones completan el ciclo esquematizado en la Fig. 4. Acondicionamiento de la solucin. No suponga que las soluciones ideadas sern adoptadas automticamente, construidas en forma apropiada y utilizadas como se ha previsto. Muchas cosas pueden ir equivocadas y hay que tomar medidas para evitar esto, entre el momento que se especifica una solucin y aqul en que se ha realizado. Por ejemplo, se necesitan algunas disposiciones para asegurar que la solucin sea aceptada por la gente a quien corresponda. Los ingenieros a menudo comienzan su carrera con la errnea impresin de que si sus proposiciones son tcnicas y econmicamente correctas, sern naturalmente aceptadas. Pero la ingeniera es por lo general una funcin jerarquizada en una organizacin, de manera que los ingenieros emiten slo recomendaciones y no rdenes. Lo anterior, ms la posibilidad de que haya diferencias de opinin, hace imperativo el hecho de que hay que dedicar una cuidadosa atencin al aspecto de lograr la aceptacin de las propuestas. Los ingenieros jvenes son susceptibles a desanimarse despus de que varias de sus proposiciones hayan sido rechazadas. Estn inclinados a culpar a otras personas, a su organizacin ya cualquier otra persona o circunstancia, menos a ellos mismos. Pero lo cierto es que han subestimado la necesidad de una presentacin adecuada de sus propuestas, de persuadir a otros del valor de sus ideas, de tener: un cierto compromiso realista respecto a algunas de las caractersticas de sus diseos propuestos, y de una cuidadosa planeacin para reducir al mnimo la oposicin al cambio. Vigilancia continua. La vigilancia peridica de sus soluciones en uso, es especialmente valiosa por su utilidad para mejorar futuros diseos. Raro es el ingeniero que no puede beneficiarse por la observacin de sus obras puestas en servicio. Reactivacin del proceso de diseo. La evaluacin peridica de las soluciones en uso tambin proporciona una base para decidir cundo hay que disearlas de nuevo. Ninguna solucin a un problema prctico conserva indefinidamente su calidad. Con el tiempo se descubren nuevos mtodos, se presentan nuevas demandas, se acumulan nuevos conocimientos, cambian las condiciones y se produce el deterioro fsico. En consecuencia, se alcanza un punto en la vida de un diseo en que es ventajoso buscar una mejor solucin. Un departamento de ingeniera puede

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decidir inteligentemente cundo emprender un rediseo slo si se revisan peridicamente las soluciones corrientes a los problemas de su campo. El ciclo de diseo se completa cuando, despus de que 1 una solucin a un problema se ha ideado y utilizado por varios aos, se da uno cuenta de que sera provechoso un nuevo diseo, y entonces se inicia otra vez el proceso de hallar una solucin adecuada.

VARIEDAD DE LOS PROBLEMAS DE DISEO EN INGENIERIA Se describirn a continuacin dos trabajos de ingeniera para ilustrar la amplia aplicabiIidad del proceso de diseo. El trabajo A comprende el diseo de un dispositivo que convierta directamente la palabra hablada en escrita. La entrada ser un mensaje verbal y la salida tiene que ser el registro en papel de dicho mensaje. Tal dispositivo obviamente tiene valor comercial. El trabajo B implica tambin un diseo. Un ingeniero est empleado en una compaa que fabrica equipos elctricos, tales como motores y transformadores, y monta estos elementos en sistemas de potencia diseados para satisfacer las necesidades particulares de clientes individuales. La mayor parte de stos son fbricas, refineras, empresas tipogrficas, etc. Un cliente potencial, una compaa manufacturera de papel que planea construir una nueva planta, ha solicitado al ingeniero que se familiarice con el proceso de fabricacin de papel, que efecte una cabal investigacin de las necesidades de la empresa y que disee luego un sistema elctrico completo de potencia adaptado al proceso. 4l realizar lo anterior, el ingeniero se basar naturalmente en los equipos fabricados por su compaa y presentar al futuro cliente su diseo junto con el precio del sistema. Si su sistema es comprado, supervisar su instalacin y permanecer en contacto con su obra hasta que el nuevo sistema est funcionando normalmente. El trabajo A trata principalmente de la concepcin de un nuevo dispositivo. Hay un mnimo de experiencia anterior en qu apoyarse; se requieren muchas ideas originales y puede ser necesaria la investigacin. El trabajo E trata primordialmente de la aplicacin de dispositivos y elementos existentes a la satisfaccin de las necesidades de clientes especficos. Para este tipo de trabajo el ingeniero puede utilizar un gran acervo de experiencia en el diseo de tales sistemas para casos semejantes. Aunque cada situacin es diferente hasta cierto grado, el trabajo de diseo difcilmente podra considerarse como exclusivamente original. Mientras que la principal dificultad del trabajo A proviene de su naturaleza de obra nica sin antecedentes, en el caso E consiste en adquirir un completo conocimiento de los requisitos particulares de un cliente especfico. La principal recompensa ofrecida por el trabajo A es la oportunidad de crear algo bsicamente nuevo para beneficio de la humanidad; en el caso E.. es la oportunidad de servir directamente a un cliente y observar los resultados y la satisfaccin experimentada por l. Estas dos clases de trabajo estn cerca de los extremos de una amplia variedad de tipos de actividades de diseo (Fig. 5).En tal variedad quedan comprendidos trabajos tales como el diseo de un vehculo interplanetario para pasajeros, una cortadora automtica del cabello, una carretera a prueba de accidentes, una fbrica, un automvil, una planta de cemento, un puente y algn otro que se encuentre el lector. La solucin de cada uno de estos problemas requiere la aplicacin del pro ceso de diseo.

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CAPITULO 13. Optimizacin de los mtodos de resolucin de problemas.


Extractado de: Edward V. Krick. Introduccin a la ingeniera y al diseo en la ingeniera. 2 ed. Mxico: LIMUSA, 1988.

EN EL CAPTULO 6 se aplic el concepto de optimizacin a las soluciones de problemas de ingeniera. El concepto tambin es aplicable a los mtodos que emplea el ingeniero para alcanzar tales soluciones, por ejemplo, los sistemas de medicin, los mtodos de clculo, los modelos, y el nmero y clases de tcnicos que utiliza. Por ejemplo, hay un grado ptimo para el refinamiento de un modelo. A largo plazo los errores originados por las predicciones hechas con el modelo tendrn un costo apreciable. Lo anterior se debe a que se producen equivocaciones, fallas, accidentes, reparaciones y cambios cuando las decisiones se han basado en predicciones errneas, o a que se necesitan altos factores de seguridad para prevenir tales condiciones adversas ( por ejemplo, cuando se construye una viga con un tamao del doble del que predice una ecuacin. Los proyectistas de una planta qumica confan en un modelo analgico para hacer predicciones en las que puedan basar su diseo. Si despus que la planta haya sido construida hay un pequeo desacuerdo entre el funcionamiento predicho y el real, tal situacin es de poca importancia prctica y se acepta como inevitable. En este caso es despreciable el costo de la falta de correlacin entre los resultados predichos y los reales, como lo indica el punto 1 de la Fig. 1. Sin embargo, una discrepancia mayor revelara que hubo algunas decisiones de diseo incorrectas, que se descubrirn despus de la construccin de la planta y darn lugar a costosas modificaciones. En este caso el costo de la discrepancia puede estar alrededor del punto 2. Un desacuerdo an mayor puede resultar en algo mucho ms costoso, v.gr. una explosin, cuyo costo puede estar en la regin del punto 3. Para todos los modelos existe una situacin semejante. La grfica indica lo que sucede generalmente al costo de los errores en las predicciones de un modelo, a medida que un ingeniero refina ste y reduce dichos errores. El costo disminuye con rapidez decreciente hasta alcanzar finalmente un punto en el que los refinamientos adicionales producirn un beneficio despreciable y no vale la pena utilizarlos. Hay otra buena razn para no intentar el refinamiento de un modelo hasta el punto en que la curva de la Fig. 1 ( a) se acerca a la horizontal. El costo de desarrollar y aplicar un modelo crece como lo indica la curva de la Fig. 1 ( b ).Este costo aumenta con rapidez creciente porque, a medida que se realizan ms esfuerzos para reducir el error en las predicciones del modelo, las mejoras adicionales. son cada vez ms difciles y tardadas de lograr. Lo anterior es generalmente cierto. El grado ptimo de refinamiento, entonces, es el punto en que es mnima la suma de esos dos costos; vase la curva de la Fig. 1 ( c).Es antieconmico tratar de refinar un modelo ms all de ese punto.

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La situacin resumida por la curva de la Fig. 1 ( c) no es exclusiva de la representacin mediante modelos. Se presenta en los sistemas de medicin, en los mtodos de bsqueda de informacin y en la mayor parte de los instrumentos, tcnicas y procedimientos que se emplean en el trabajo. En cada caso hay un grado ptimo de refinamiento simplemente porque el personal de trabajo y otros recursos dedicados a tales fines se necesitan en otras actividades, y tambin porque un mayor mejoramiento produce ganancias decrecientes. De hecho, por las mismas razones bsicas hay un nmero ptimo de horas- hombre para la resolucin de un problema. SELECCION DE UNA "HERRAMIENTA PARA EL TRABAJO Imagnese que est usted en su escritorio trabajando en un cierto problema y que en primer lugar tiene un sistema de ecuaciones simultneas que resolver. Es de esperarse que no proceda a resolverlas automticamente, en la forma en que su profesor le ense en la escuela; en vez de eso haga una pausa y piense... el mtodo de substitucin, el de substraccin, el de tanteos, los medios grficos, los determinantes, la computadora, algunos otros? Luego, para elegir la mejor de estas posibilidades, considere el tiempo probable requerido por cada procedimiento, el costo del equipo utilizado y la exactitud obtenida. Sobre la base de estos criterios juzgue qu alternativa se adapta mejor a esta situacin. O bien, suponga que tiene un conjunto de nmeros cada uno de los cuales debe elevarse al cuadrado, sumado, promediado, etc. Desde luego, la computadora no es automticamente el medio adecuado. Muy posiblemente el mtodo ms rpido y barato es el procedimiento ordinario de lpiz y papel, o bien, la regla de clculo, la calculadora de escritorio o aun la exploracin a ojo de las cifras y la estimacin de las cantidades que se necesitan. Quiz, tambin, se pudiera dar ese trabajo a un empleado. El punto es que hay numerosas alternativas y se deben considerar antes de emprender una tarea determinada. Ya se ha dicho: Hay alternativas. Estos estudios de casos de los mtodos alternativos de resolucin de problemas, ilustran la naturaleza de casi toda tcnica, procedimiento y dispositivo que podr emplearse. Se verifica lo anterior ya sea que se trate de medir, predecir, calcular, comunicar, etc. y como ninguna de las alternativas es ptima en todos los casos, toca a uno considerar las posibilidades y hacer una seleccin inteligente antes de iniciar un trabajo dado. Pero, pongmonos de acuerdo primero. Las escuelas de ingeniera actuales, en general, no cumplen con la tarea de estimular al alumno a efectuar lo anterior, ya que no ensean cmo. De manera que incumbe al autor de este libro, a algunos profesores que s dan atencin a este asunto y principalmente al lector, el desarrollo de su aptitud para optimizar sus mtodos de resolucin de problemas. Cmo no hay que hacer la seleccin. En parte por falta de tiempo, no se le ensean a usted en sus estudios superiores todas las formas aceptables de resolver un tipo dado de problemas. Pero no hay que permitir que lo confunda a uno el hecho de que se le ensee slo un modo de resolucin; puede suponerse de seguro que para cada problema existen alternativas que vale la pena considerar. Adems, probablemente lo ms sensato mientras se est en la escuela es resolver cada tipo de problema como se le haya enseado, pero una vez graduado se deben explorar todas las alternativas y utilizarlas cuando sea apropiado. No hay que continuar por aos resolviendo un tipo particular de problema con un mtodo determinado, slo porque es el procedimiento que se aprendi en la escuela. ( Es muy probable que sea caprichoso y consuma ms tiempo del necesario en un determinado nmero de casos.)

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Hay otras razones indeseables para resolver siempre un tipo de problema de cierta manera. Una es el hbito o costumbre, que por supuesto es el camino de menor resistencia. A menudo es mucho ms fcil utilizar mecnicamente y a ciegas el mismo procedimiento cada vez que se presenta un tipo de problema que detenerse y razonar, considerar y quizs cambiar el mtodo. y no se piense que en la prctica de la ingeniera no hay manas, ni tampoco ingenieros que resuelven problemas por mtodos ultrarrefinados solo con el fin impresionar a sus colegas. De seguro que algunos trabajos seran efectuados con una computadora cuando bastaran procedimientos ms simples y baratos, sencillamente porque estas mquinas estn de moda y se causa una buena impresin. (Pero el autor se apresura a indicar que lo anterior no es propio de la buena prctica de la ingeniera.) Cmo se debe hacer la seleccin. Primero, bsquense las alternativas disponibles para el trabajo que se tenga, luego aplquese un slido criterio para elegir el enfoque que sea ptimo en la situacin particular. Lo que el autor quiere decir con "slido criterio" se ilustrar en el siguiente ejemplo. Supngase que se est diseando una gran terminal de autobuses que pueda manejar varios miles de vehculos de trasbordo por da. En particular, se desea predecir la capacidad, las lneas de espera ( o colas) de personas, los conflictos en el abordaje de los autobuses y la efectividad general de los diferentes diseos considerados. Para este objeto se puede recurrir a uno o a varios de los siguientes mtodos principales de prediccin: su propio juicio, un modelo matemtico, la simulacin o los experimentos con el objeto real. Al elegir un mtodo para este trabajo se deben aplicar estos criterios: , El costo de hacer la prediccin, que depende de las horas-hombre requeridas y de los medios utilizados. Esta es la parte obvia. El costo del error en las predicciones, que depende de la magnitud de tal error y de su influencia sobre la situacin concreta. En un cierto caso un error podra no tener consecuencias; en otro, el mismo error podra originar prdidas de vidas y daos a la propiedad. El tiempo absoluto necesario para hacer las predicciones. Un juicio puede formularse en unos cuantos segundos; la construccin de un prototipo a escala natural para ensayarlo en las condiciones reales, puede demorar semanas o meses un proyecto.

La Fig. 3 muestra cmo se clasifican los principales mtodos de prediccin con respecto a estos criterios. Ninguna de estas alternativas es la mejor para todos los casos, sino que cada una tiene su propia aplicacin. En algunos casos el juicio personal es el mtodo a utilizar; puede ser errneo, pero algunas veces el error relativamente carecer de consecuencias. Adems tal juicio es rpido y de poco costo. En otros casos los modelos matemticos o los distintos tipos de simulacin sern los procedimientos ms adecuados. En ciertas circunstancias la construccin directa de una alternativa y su ensayo en las condiciones reales ser el mejor mtodo, aun cuando este procedimiento suele ser muy costoso y tardado ( obviamente que resultar prohibitivo en casos como el ejemplo de la terminal de autobuses). "Herramientas" elegantes. Hasta ahora hemos hablado de optimizacin, razn beneficio a costo, alternativas y criterios, en lo que se refiere a su aplicacin a los mtodos de resolucin de problemas. Otros aspectos descritos anteriormente en el libro se aplicaron aqu tambin. Uno que es particularmente apropiado es el concepto de elegancia (pg. 167). Obsrvese que las recomendaciones de sencillez y elegancia hechas por el autor

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se aplican tanto a los mtodos para lograr las soluciones como a las soluciones mismas. En este sentido la elegancia es la utilidad de una "herramienta" con relacin a su complejidad. Hay programas elegantes de computadora y otros no tanto, y lo mismo puede decirse de los mtodos de anlisis de esfuerzos, procedimientos computacionales, mtodos de medicin, etc. Aunque quiz se piense que uno nunca utilizara una tcnica o procedimiento innecesariamente complicado en el curso de la resolucin de un problema, vale la pena mencionar este punto. Sin vacilacin emplense computadoras o matemticas complicadas cuando sean los mejores medios para el trabajo que va a realizarse, pero hay que evitar ser como el individuo que toma un tractor para hacer un trabajo de dos minutos que slo requiere pico y pala.

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